Napolyon, subaylarından birine, 'General, olay bitti, günü kaybettik' dedi. 'Hadi gidelim.' Gün 18 Haziran 1815'ti. Akşam saat 8 civarında, Fransa imparatoru Waterloo adlı bir köyde kesin olarak yenildiğini biliyordu ve şimdi düşmanlarından kaçmaya hevesliydi.-Prusyalılar gibi- onu idam etmeye yemin etmişti.

Napolyon, bir saatten kısa bir süre önce, elit İmparatorluk Muhafızlarından sekiz taburunu, Wellington Dükü tarafından komuta edilen İngiliz-Müttefik ordusunun hattını kırmak için umutsuz bir girişimle Charleroi-Brüksel yolundaki ana saldırıya göndermişti. Ancak Wellington, saldırıyı muazzam bir ateş gücü konsantrasyonuyla püskürtmüştü. Bir Fransız görgü tanığı, 'Kurşunlar ve üzüm atışları yolu ölü ve yaralılarla doldurdu' dedi. Muhafız durdu, sendeledi ve geri düştü. Fransız Ordusunun geri kalanından, birliğin 16 yıllık tarihinde hiçbir Avrupa savaş alanında duyulmamış, şok edici -gerçekten de hayrete düşüren- bir çığlık yükseldi: ' Muhafız geri çekiliyor! ' ('Muhafız geri tepiyor!')



Bir sonraki çığlık, Napolyon'un düzenli bir geri çekilme için sahip olabileceği herhangi bir umut için felaketi heceledi: ' Hayatın için koş! ('Kendinizi kurtarın!').Üç millik cephe boyunca askerler tüfeklerini fırlatıp kaçtılar, onları iki metrelik mızraklarıyla takip etmeleri emredilen Prusyalı mızraklılardan korktular. Haziran ortasında, Avrupa'nın bu bölgesine saatlerce karanlık çökmezdi. Yakında genel panik başladı.



General Jean-Martin Petit, tüm ordunun en korkunç kargaşa içinde olduğunu hatırladı. Piyade, süvari, topçu - herkes dört bir yana kaçıyordu. Napolyon, böyle bir bozgunu kapatmak için İmparatorluk Muhafızlarından iki karenin otoyolun her iki tarafında oluşturulmasını emretti ve ordusu çökerken bunlardan birine sığındı. Meydanlara komuta eden Petit, düşman peşimizdeydi, diye yazdı ve meydanlara girmesinden korkarak, takip edilen adamlara ateş etmek zorunda kaldık.

Yanına birkaç güvenilir yardımcısı ve kişisel korunma için bir hafif süvari filosu alarak, Napolyon zafer umuduyla o sabah kahvaltısını yaptığı Le Caillou'daki çiftlik evine gitmek için at sırtında meydandan ayrıldı. Orada arabasına transfer oldu. Genappe kasabasının dışındaki yolda kaçakların ezilmesinde, bir kez daha bir at için terk etmek zorunda kaldı, ancak o kadar çok insan vardı ki, bir yürüyüş hızından çok daha fazla ilerleyemedi.



Napolyon'un maiyetinden biri olan Comte de Flahaut daha sonra kişisel korkuya dair en ufak bir iz olmadığını yazdı. Ancak imparator, önceki günlerin yorgunluğuna ve çabasına o kadar kapılmıştı ki, birkaç kez onu ele geçiren uykululuğa karşı koyamadı ve eğer onu desteklemek için orada olmasaydım, atından düşecekti. 19 Haziran sabahı saat 5'te, bazı askerlerin çayırda yaktığı ateşin yanında durdular. Napolyon ısınırken generallerinden birine şöyle dedi: peki efendim iyi bir şey yaptık. O zaman bile, asık suratlı da olsa şaka yapabilmesi, olağanüstü soğukkanlılığının bir işaretiydi.

1 / 14

1769 - Doğum

(Baron Francois Gerard/Bridgeman Resimleri)

Letizia di Bunoaparte, 15 Ağustos'ta dördüncü çocuğu Napolyon'u doğurmak için kiliseden eve zar zor yetişiyor (sağda, onun doğum belgesi).



1 / 14

^