Kahverengi yaz tundrasına karşı beyaz bir parıltı gözüme çarptı. Dürbünle onun erkek bir kar baykuşu olduğunu görebiliyordum. Vücudu kalın, beyaz tüylerle kaplıydı, siyah bir gaga, siyah pençeler ve tüylerinde birkaç siyah nokta ile dengelenmişti. Öne bakan sarı gözleri avın hışırtısını beklerken başı bir o yana bir bu yana döndü.

Kar baykuşu, tıpkı kutup ayısı gibi, Kuzey Kutbu yangınları etrafında anlatılan eski ahlak hikayelerinden Harry Potter'ın büyücülük dünyasından Hedwig'e kadar insanın hayal gücünde özel bir yere sahiptir. Bu kuzey gezginleri Kanada, İskandinavya, Rusya, İzlanda ve Britanya Adaları'nda bulunabilir - hatta bazen onu Hawaii kadar güneyde bile yapar. Kıtalar arasında ileri geri uçabilirler. 2012 yılında izlenen bir dişi baykuş, Boston'dan Nunavut'a 7 bin mil yolculuk yaptı. Akıntı olarak bilinen bir fenomende, belirli bir mevsimde çok sayıda kar baykuşu bazen yuvalarından çıkar ve Seattle ve Boston gibi ABD şehirlerinin banliyölerine, hatta Teksas kadar uzaklara kadar iner.



Erkek bir kar baykuşu yakındaki bir höyükten yuvayı gözetler.

Erkek bir kar baykuşu yakındaki bir höyükten yuvayı gözetler.(Melisa Groo)



Kalbini koluna taktığında ne anlama gelir
Kar amacı gütmeyen Baykuş Araştırma Enstitüsü

Kar amacı gütmeyen Baykuş Araştırma Enstitüsü'nün kurucusu ve başkanı Denver Holt, Arctic tundra'da karlı baykuş yuvalarının belirtilerini araştırıyor.(Melisa Groo)

Banyo molası için kısa bir aradan sonra dişi yuvasına geri döner.

Banyo molası için kısa bir aradan sonra dişi yuvasına geri döner.(Melisa Groo)



Buz gibi, Uzak Kuzey'in bu uzun zamandır ikonları giderek daha az yaygın hale geliyor. Uluslararası Doğayı Koruma Birliği (IUCN), geçtiğimiz Aralık ayında yayınlanan en son Tehdit Altındaki Türlerin Kırmızı Listesi'nde, kar baykuşu durumunu ilk kez savunmasız olarak listeledi, araştırmalar yetişkin nüfusun 28.000'e düştüğünü gösterdi. 2013'te 200.000'den aşağı düştü. IUCN, düşüş hızının daha da yüksek olması durumunda, türlerin daha fazla listeye alınmaya uygun olabileceği konusunda uyardı. 'tehlikedeki'.

Kar amacı gütmeyen Baykuş Araştırma Enstitüsü'nün (ORI) kurucusu ve başkanı ve ülkenin önde gelen baykuş biyologlarından biri olan Denver Holt, uzun süredir bu sorun belirtilerini belgeliyor. Yirmi yıldan fazla bir süredir, Amerika Birleşik Devletleri'nin en kuzeydeki kasabası ve kar baykuşunun en iyi üreme alanlarından biri olan Alaska, Utqiagvik'e (eski adıyla Barrow) seyahat ediyor. 1995 yılında, Holt 54 kar baykuşu yuvası saydı. 2006'da 38 tane vardı. Bu yıl sadece yedi tane buldu ve bu yuvalardan üçü başarısız oldu.

Alaska, Utqiagvik

Alaska, Utqiagvik'te dişi bir kar baykuşu yuvasının çevresinde dönüyor. Arka planda olduğu gibi telefon direkleri, avlanmak ve nöbet tutmak için uygun tünekler sağlar.(Melisa Groo)



Üç haftalıkken civcivler yuvanın yakınında dolaşmaya başlar. Holt, gelişimleri hakkında notlar alır.

Üç haftalıkken civcivler yuvanın yakınında dolaşmaya başlar. Holt, gelişimleri hakkında notlar alır.(Melisa Groo)

Holt, her üç günde bir yuvalarındaki civcivleri kontrol etmeye gittiğinde erkeğin dalış bombası saldırılarından kaçmak zorundadır.

Holt, her üç günde bir yuvalarındaki civcivleri kontrol etmeye gittiğinde erkeğin dalış bombası saldırılarından kaçmak zorundadır.(Melisa Groo)

Baykuşlar diğer kuşlar gibi yuva yapmazlar. Bunun yerine, erkekten daha büyük ve daha koyu olan karlı bir dişi, genellikle küçük bir tepenin üzerinde, toprakta sığ bir kase çizer. Yırtıcıları izlerken, yaklaşık iki günde bir yumurta bırakır. Toplamda, yiyecek mevcudiyetine bağlı olarak bir düzine kadar uzanabilir. Holt, burada kar baykuşu için en önemli noktanın kahverengi lemmings olduğunu söylüyor. Erkekler lemmingleri eve getirir ve dişiler onları yuvalama alanının etrafına 10 veya 15 kadar büyük önbelleklerde istifler.

kurutucu çarşaflar böcekleri uzak tutar mı.

Kar baykuşları tarla farelerini, kutup tavşanlarını ve daha küçük kuşları yemesine rağmen, Baykuş Araştırma Enstitüsü tarafından yapılan bir araştırma, karlı baykuş üreme alanlarında toplanan 43.000 av hayvanından yüzde 90'ının lemmings olduğunu gösterdi. Bu küçük, fare benzeri kemirgenler tüm kış boyunca aktif kalırlar ve yeşil yapraklar olmadığında yosunları yerler. Onların gelişmesi için her şeyin doğru olması gerekir. Kar mevsiminde çok erken erir ve lemmings yer üstünde daha fazla zaman geçirmek zorunda kalır ve bu da onları bölgedeki her yırtıcıya karşı hassas hale getirir. Çok az kar erimesi ve lemmings'in yemesi için yeterli bitki örtüsü yok. (Lemmings'in yüzleşmediği risklerden biri, uçurumlardan intihar ederek birbirini takip etmektir. Bu efsane, 1958 tarihli bir Disney belgeselinden gelmektedir. Beyaz Vahşi film yapımcılarının dramatik bir sahne yaratmak için bir grup lemmingi uçurumdan aşağı güttüğü film.) Kar baykuşlarının zorlu kutup koşullarında hayatta kalmak için her gün yarım kilo kadar ava ihtiyacı vardır ve lemmings yakalamak deniz kuşlarını avlamaktan daha etkilidir.

Lemming sayılarının üç ila dört yıllık yükseliş ve düşüş döngülerinden geçtiği düşünülüyor. Bazı bilim adamları, kar baykuşlarının ve kaktüsler ve tilkiler gibi diğer yırtıcıların bu eğilimleri yönlendirdiğine inanıyor. Lemmings bol olduğunda, onları yiyen yaratıklar gelişir. Lemmingler ortadan kaybolduğunda, yırtıcılarının sayıları da küçülür ve lemming sayılarının artmasına izin verir. Yerde tekrar daha fazla lemming olduğunda, kar baykuşu popülasyonları buna göre artar.

Kahverengi bir lemming, saklanmak için acele etmeden önce duraklar.(Melisa Groo)

Erkek bir kar baykuşu gagasında bir lemming ile yuvasına döner. Civcivleri beslemek için parçalara ayıracak dişiye verecek.

2 haftalık civciv, annesinin kendisine yedirdiği lemming'i yutmaya çalışır.(Melisa Groo)

Ancak Holt, bunun o kadar basit olduğuna inanmıyor: Bu bir nüfus dalgalanması ve bir patlama için her şeyin uygun olması gerekiyor. Ama bu bir döngü değil. Ve genel rakamlar açıkça düşüş eğilimi gösteriyor. Kasım 2017'de ORI, iklim değişikliğinin düşüşe neden olup olmadığını belirlemek için bir hibe aldı. ORI, Ulusal Hava Servisi ve Barrow Gözlemevi tarafından toplanan hava durumu verilerinin yanı sıra 27 yıllık kar baykuşu ve lemming verilerini de kullanacak.

Holt cevapları ararken, kuşun tuhaflığına hayran kalır. Holt, 'Arktik ortamlara adapte olmuş o devasa beyaz baykuşta beni çeken bir şey var' diyor. Taze kar bakmaya benzer. Özel, olağandışı veya büyülü bir şey var. Sadece onları görmekten zevk alıyorum ve bu somut olmayabilir.

3 günlük bir civciv, gagasını henüz çıkmamış bir kardeş yumurtasına dayamaktadır.

3 günlük bir civciv, gagasını henüz çıkmamış bir kardeş yumurtasına dayamaktadır.(Melisa Groo)

Kar baykuşu kardeşler, avcılar tarafından fark edilmemeyi umarak tundra çimenlerinde alçakta ve hareketsizce uzanırlar.

Kar baykuşu kardeşler, avcılar tarafından fark edilmemeyi umarak tundra çimenlerinde alçakta ve hareketsizce uzanırlar.(Melisa Groo)

Video için küçük resmi önizleyin

Smithsonian dergisine şimdi sadece 12$'a abone olun

Bu makale Smithsonian dergisinin Ekim sayısından bir seçkidir.

satın al


^