Kısa boyluydu, sağlam yapılıydı (bir tanıdık onda boşa giden kereste olmadığını hatırladı) ve neredeyse insanüstü bir enerji ve dayanıklılıkla kutsanmıştı. Yakışıklı ve karizmatikti, siyah saçlı, gri gözlü ve aquiline burunluydu ve kendini doğal bir sporcunun kıvrak zarafetiyle taşıyordu. Connecticut'tan bir komşu, Benedict Arnold'un gördüğü en başarılı ve zarif patenci olduğunu hatırladı.

Bu Hikayeden

Video için küçük resmi önizleyin

Yiğit Hırs



satın al

1741'de, Rhode Island'da kraliyete eşdeğer bir soyundan doğdu. İlk Benedict Arnold, koloninin kurucularından biriydi ve sonraki nesiller, Arnolds'un sağlam ve saygın vatandaşlar olarak kurulmasına yardımcı oldu. Ancak Arnold'un Connecticut, Norwich'e yerleşmiş olan babası bir ayyaş olduğunu kanıtladı; ancak oğlu New Haven'a taşındıktan sonra, çocukluğunun rezilliğinden kendini kurtarmaya başlayabilirdi. 30'lu yaşlarının ortalarında, bir eczacı ve denizci bir tüccar olarak şehirdeki en iyi evlerden birini inşa etmeye başlayacak kadar başarılı olmuştu. Ancak herhangi bir hafife karşı aşırı duyarlıydı ve zamanının birçok beyefendisi gibi birden fazla adamı düelloya davet etmişti.



İlk andan itibaren kendini New Haven'ın daha sesli ve kavgacı yurtseverlerinden biri olarak ayırt etti. Boston Katliamı'nı duyunca gürledi, Tanrım, Amerikalıların hepsi uyuyor ve şanlı özgürlüklerinden uysalca vazgeçiyor mu? Nisan 1775'te Lexington ve Concord'daki çatışmaları öğrendiğinde, New Haven'ın barut arzının bir kısmını ele geçirdi ve bir gönüllü grubuyla kuzeye yürüdü. Cambridge, Massachusetts'te, Dr. Joseph Warren ve Massachusetts Güvenlik Komitesi'ni New York Eyaletindeki Ticonderoga Kalesi'ni ve 80 veya daha fazla topunu ele geçirmek için bir sefere izin vermeye ikna etti.

Anlaşıldığı üzere, diğerleri de aynı fikre sahipti ve Arnold, iki lider Ticonderoga'ya yan yana adım atmadan önce Ethan Allen ve Yeşil Dağ Çocukları ile huzursuz bir ittifak kurmak zorunda kaldı. Allen ve adamları dikkatlerini İngiliz likör arzını tüketmeye çevirirken, Arnold yelken açtı ve Champlain Gölü'nün karşı ucundaki St. John'a kürek çekti, burada kendisi ve küçük bir grup adam birkaç İngiliz askeri gemisini ele geçirdi ve anında Amerika'ya komuta verdi. gölün.



Arnold, konuyla ilgili gereksiz gördüğü herhangi bir şeye karşı ani ve sabırsızdı, aynı fikirde olmadığı kişileri eleştirme ve hatta alay etme konusunda ölümcül bir eğilimi vardı. Birkaç hafta sonra James Easton adında bir Kıta Ordusu subayı, Champlain Gölü'ndeki Amerikan Donanmasının kendi kendini ilan eden komodoru olarak otoritesinin meşruiyetini sorgulamaya cesaret ettiğinde, Arnold onu yürekten tekmelemeye başladı. Easton'ın asla unutmadığı bir hakaretti ve önümüzdeki yıllarda, askeri kariyerinin geri kalanında ona musallat olacak sanal bir Yunan Arnold iftiracı korosu haline geldi. Yine de, bir asker daha kahramanca maceralarından birinde onunla birlikte hizmet ettiyse, o asker onu tanıdığı en ilham verici subay olarak görecekti.

Video için küçük resmi önizleyin

Smithsonian dergisine şimdi sadece 12$'a abone olun

Bu hikaye Smithsonian dergisinin Mayıs sayısından bir seçkidir.

satın al

Amerikan Devrimi gerçekte ortaya çıktığı şekliyle o kadar rahatsız edici ve tuhaftı ki, mücadele sona erdiğinde, bir nesil gerçeğin tüm izlerini ortadan kaldırmak için elinden geleni yaptı. Daha sonra Arnold'u baştan beri işbirlikçi bir Şeytan olarak tasvir etmek uygun hale gelse de, gerçek daha karmaşık ve nihayetinde daha rahatsız edicidir. 1780 sonbaharında ihaneti ortaya çıkmasaydı, Amerikan halkı, özgürlüklerine yönelik gerçek tehdidin dışarıdan değil, içeriden geldiğini asla anlamaya zorlanamazdı.



**********

1775'in ilk Devrimci baharında, Arnold karısı Margaret'in ölümünü öğrendi. Lake Champlain'den New Haven'a döndükten sonra, yanında üç küçük oğluyla birlikte onun mezarını ziyaret etti. Arnold'un Devrim'den önce ona yazdığı mektuplar, daha sık yazması için yalvarışlarla doluydu ve onun ölümüyle ilgili kederi neredeyse çok güçlü görünüyor. Yine de Arnold'un huzursuz mizacına sahip biri için New Haven'da kederiyle kalması düşünülemezdi. Şu anki koşullarımda boş bir hayat, diye açıkladı, sadece kalıcı bir ölüm olurdu. Sadece üç hafta sonra, Arnold çocuklarını kız kardeşi Hannah'nın bakımı altında bıraktı ve acısını halkın felaketi olarak adlandırdığı şeye gömmeyi umduğu Cambridge'e geri dönüyordu. Sonraki üç yıl boyunca - Kanada'da, Champlain Gölü'nde, Rhode Island'da ve Connecticut'ta ve yine New York'ta - kendisini başkomutanı George Washington ve Devrimci dava için vazgeçilmez hale getirdi.

37 yaşındaki Benedict Arnold'un 18 yaşındaki Peggy Shippen ile ilk ne zaman tanıştığını söylemek imkansız, ancak 25 Eylül 1778'de ona bir aşk mektubu yazdığını biliyoruz - çoğu onun tam bir kopyası. ' altı ay önce başka bir kadına gönderildi. Ancak aşırı ısınan retorik geri dönüştürüldüğünde, Arnold'un tutkusu gerçekti. Sevimli ve şefkatli anne babanıza gösterdiğiniz sevgiyi bilerek, Peggy'nin sadık eğilimli babasına da yazmıştı. Siyasi duygulardaki farklılığımız, umarım mutluluğuma engel olmaz, diye yazdı. Mutsuz yarışmamızın sona ereceği zamanın yaklaştığını övüyorum. Ayrıca Peggy'nin babasına, ikimizi de mutlu edecek kadar zengin olduğuna ve herhangi bir çeyiz beklentisinin olmadığına dair güvence verdi.

Peggy Arnold ve kızı

Peggy Arnold ve kızı(NYPL)

İşte bu mektupta Arnold'un sonraki davranışının ardındaki güdülere dair ipuçları var. Philadelphia aristokrasisine eşdeğer olan Shippens'in sosyal bağlantılarından yoksun olmakla birlikte, Arnold'un oldukça büyük bir kişisel servet biriktirme beklentileri vardı. Artık İngilizler, devrimcilerin başkentindeki işgallerini bırakmışlardı ve Washington, Arnold'un savaşta parçalanmış bir sol uyluktan iyileşirken yapacak bir şeye ihtiyacı olduğundan, onu şehrin askeri valisi olarak atamıştı. Bir zamanlar önemli bir serveti kaybeden Arnold, kendisini müreffeh bir tüccar olarak yeniden kurmak için gizli ve el altından planlar kampanyasına başladı. Bu amaç - ve bu araçlar - Kıta Ordusu subayları arasında nadir değildi.

Ancak Eylül 1778'de Peggy'yi alıştığı tarzda sürdürmek için ihtiyaç duyduğu paraya henüz sahip değildi. Bir de Shippens siyaseti meselesi vardı. Tamamen sadık olmayabilirler, ancak İngilizlerin gitmesiyle Philadelphia'nın üst sınıflarına ilan edilmemiş bir savaş yürüten radikal vatanseverlere karşı kesin bir hoşnutsuzlukları vardı. Arnold'un Edward Shippen'in kızına duyduğu ilgi ve müflis babasının ondan esirgediği serveti yaşam boyu elde etme arzusu göz önüne alındığında, şehrin marjinalleşmiş asaletini intikamla kucaklaması şaşırtıcı değil.

Şehri yöneten dindar vatanseverlere burnunu sürterek, süslü bir araba satın aldı ve İngiliz general William Howe'nin işgal ettiği aynı büyük evde, yeni konutunda abartılı bir şekilde eğlendi. Kıta Kongresi eyaletlere tembellik, sefahat ve genel ahlaksızlık gibi eğlenceleri yasaklamalarını tavsiye etmesine rağmen tiyatroya katıldı. İngilizlerin elindeki New York'taki arkadaşlarını ve akrabalarını ziyaret etmek isteyen şüpheli sadıklara geçiş kartları verdi. Hatta kırmızı üniformalı bir baloda göründü ve babası İngilizlerle mektuplaştığı için tutuklanan genç bir bayanın sevinçle haykırmasına neden oldu: Heyday, bazı hayvanların aslanın derisine bineceğini görüyorum.

**********

Arnold'un talihsizliklerinden biri, Joseph Reed'in Pennsylvania'nın radikal yurtseverlerinin pek olası olmasa da bir şampiyonu haline gelmesiydi. Londra eğitimli bir avukat ve İngiliz bir karısı olan Reed, Devrimden önce Philadelphia'nın en iyi ve en hırslı avukatlarından biri olarak ün yapmıştı. Ancak Reedler, Philadelphia sosyetesinin üst kademelerine pek uymuyordu. Reed'in dindar karısı, Peggy Shippen'in akrabalarından birinin, dinin genellikle kötü eylemleri gizlemek için bir pelerin olduğunu iddia ederek onu kurnazlıkla suçladığından şikayet etti.

Reed, Washington 1775'te İngilizleri Boston'dan çıkarmak gibi göz korkutucu bir görevle karşı karşıya kaldığında, başlangıçta Washington'un kurmaylarında yaver general olarak görev yapmıştı. Ancak yıl sonunda, Kıta Ordusu New York City'den tükendi ve New York'ta geri çekildi. Jersey, komutanına olan inancını kaybetmişti. Ordunun ikinci rütbeli subayı Tümgeneral Charles Lee'den bir mektup geldiğinde Reed karargahtan uzaktaydı. Mektubun resmi işle ilgili olduğunu varsayarak, Washington derhal mührü kırdı. Kısa süre sonra Reed'in Lee ile kendi iletişim hattını kurduğunu ve yazışmalarının ana konusunun başkomutanlarının başarısızlıkları olduğunu keşfetti.

Joseph Reed

Joseph Reed(Hulton Arşivi / Getty Images)

amerika'da ırkçılığın tarihi

Washington, mektubu neden açtığını açıklayan bir notla birlikte Reed'e iletti, ancak aksi takdirde, saklı gazabının buzlu boşluğunda bükülmesine izin verdi. Reed'i devam ettirdi ama yakınlıkları sona ermişti.

Zeki, değişken ve açık sözlü Reed'in en yakın arkadaşlarını ve ortaklarını bile düşman etme alışkanlığı vardı ve sonunda Washington'un personelini çeşitli resmi görevlerde, her zaman huzursuz, her zaman odadaki en akıllı, en yargılayıcı kişi olarak hizmet etmek üzere terk etti. New England'lı bir bakanın Washington'a yazdığı gibi, adam birleşmekten çok bölmek için yaratılmıştı.

1778 sonbaharında Reed, eyalet başsavcısının ihanetten şüphelenilen 23 müdavimi kovuşturmasına yardımcı olmak için Pennsylvania Kongre delegesi olarak görevinden ayrıldı. Bu davalardan 21'ini kaybetti - üzerinde çalışılacak çok fazla kanıt yoktu - ama pozisyon onu şehrin en gayretli vatanseverlerinden biri haline getirdi. O Kasım, hüküm giyen iki zengin Quaker asıldı.

Arnold, bariz bir protesto eyleminde, yalnızca Tory [veya sadık] hanımları değil, aynı zamanda devlet tarafından çok önemli sayıda yasaklanan kişilerin eşlerini ve kızlarını da aldığı bir halk eğlencesine ev sahipliği yaptı, Reed bir arkadaşına bir mektupta konuştu. Belki de onun ve karısının yakın zamanda Arnold'un evinin yanındaki eve taşınmış olmaları ve partiye davet edilmemiş olmaları öfkesine katkıda bulunuyordu.

Aralık ayına kadar Reed, eyaletin Yüksek Yürütme Konseyi'nin başkanıydı ve onu ülkenin en güçlü eyaletlerinden birinde en güçlü adam yaptı. Kıta Kongresi ve Kıta Ordusu gibi muhafazakar vatanseverlerin düşman olduğunu çabucak açıkça belirtti. Konsey başkanı olarak, bir bütün olarak Amerika Birleşik Devletleri için en iyisinin ne olduğuna bakılmaksızın, Pennsylvania'nın ulusal hükümetle olan tüm anlaşmazlıklarda üstün geldiğinde ısrar etti. Philadelphia, işleyen bir demokratik cumhuriyet yaratmayla ilgili neredeyse tüm ufuk açıcı konuları içeren, 1787 Anayasa Konvansiyonu'na kadar çözülmeye başlamayacak meseleleri içeren, giderek daha şiddetli bir mücadelenin girdabındaydı.

Tüm bu kargaşanın ortasında Reed, askeri valinin davranışları hakkında bir soruşturma başlattı. Washington'un gözdesi, ulusal otoritenin simgesi ve Philadelphia'nın zenginlerinin dostu olan Benedict Arnold'un yargılanması, devletinin siyasi gücünü esnetmenin bahanesi olacaktır. Ve bu, Arnold'un o kadar çok şey verdiği nedenden şüphe duymasına yol açacaktı.

**********

Ocak 1779'un sonlarında Arnold ordudan ayrılmaya hazırlanıyordu. Yüksek saygı gördüğü New York Eyaletindeki yetkililer, onu Champlain Gölü'nün güney ucundaki geniş mülküne devlet tarafından el konulan sadık Philip Skene ölçeğinde bir toprak sahibi olmayı düşünmeye teşvik etmişti. Arnold'un Philadelphia'daki mali anlaşmaları beklenen getirileri sağlayamadı. New York'ta bir toprak baronu olmak, onun her zaman arzuladığı ve Peggy ile ailesinin beklediği zenginlik ve prestiji elde etmenin yolu olabilir.

Şubat ayının başlarında, New Jersey'deki karargahında Washington'u ziyaret etmeyi bırakarak New York'a gitmeye karar vermişti. Arnold'un Philadelphia'daki günahları için adalet önüne çıkarılmadan önce New York'a kaçmasından korkan Reed, aceleyle çoğu söylentiye dayanan sekiz suçlamadan oluşan bir liste hazırladı. Suçlamaların birçoğunun (bir milise karşı nankörlük ve sadıkları vatanseverlere tercih etme dahil) önemsizliği göz önüne alındığında, Reed bir davadan çok bir karalama kampanyasına girişmiş gibi görünüyordu. Arnold'un daha önemli suçlamalardan (Philadelphia'ya vardığında yasadışı olarak mal satın almak gibi) bazılarından suçlu olması, Reed'in kendisine karşı güvenilir bir dava açacak kanıttan yoksun olduğu gerçeğini değiştirmedi. Arnold da bu kadarını biliyordu ve gördüğü muameleden Washington'a ve komutanın subay ailesine şikayette bulundu.

Washington, Philadelphia'daki radikallerle muhafazakarlar arasındaki anlaşmazlıkta taraf olmayı reddetmişti. Ama Reed'in iddia ettiği kadar kararlı bir vatansever olmadığını biliyordu. Geçen yıl, Kıta Ordusu subayları arasında bir söylenti dolaşıyordu: Reed, Aralık 1776'nın sonlarında savaşın durumu konusunda o kadar umutsuzdu ki, Washington'un Trenton'a saldırdığı geceyi bir evde geçirmişti. Hessen işgali altındaki New Jersey, bir Amerikan yenilgisi durumunda İngilizlere sığınmaya hazırlanıyor. Bu ışıkta, Quaker'lara ve diğer sadıklara karşı kendini beğenmiş kovuşturması aşırı derecede ikiyüzlü görünüyordu. Washington'un iddianın en azından bazı versiyonlarını duymuş olması ve Arnold'a karşı suçlamaları bir parça tuzla üstlenmesi muhtemeldir. Yine de, Reed'in Yüksek Yürütme Konseyindeki konumu, Washington'un ona muhtemelen hak ettiğinden daha fazla nezaket göstermesini gerektiriyordu.

8 Şubat 1779'da Arnold, Peggy'ye ordunun Middlebrook, New Jersey'deki karargahından bir mektup yazdı. General Washington ve ordunun subayları tarafından bana büyük bir nezaketle davranıldığına dair güvence verdi. Genel merkezdeki fikir birliğinin, suçlamaları görmezden gelmesi ve New York'a devam etmesi gerektiği olduğunu iddia etti.

Bu tavsiyeye rağmen, sadece adını temize çıkarmak için değil, Peggy'yi çok umutsuzca özlediği için Philadelphia'ya dönmeye karar vermişti. Sevgili Peggy'den haber almadan altı gün yokluğu tahammül edilemez, diye yazdı. Cennet! Yolculuğuma devam etseydim ne acılar çekmiş olurdum - birkaç kirli dönüm için mutluluğu yitirmek. Beni geri dönmeye mecbur eden kötü adamları neredeyse kutsayabilirim. Şu anda içinde bulunduğu belada suç ortağı olduğunu kesin olarak inkar ederken, aynı zamanda derinden aşıktı.

Philadelphians Benedict Arnold Effigy

Arnold'un ihanetinden sonra, Philadelphians onu yakmadan önce iki yüzlü bir heykelini sokaklarda gezdirdi.(Antikacılar Derneği)

**********

Philadelphia'ya döndüğümüzde, Arnold, Yüksek Yürütme Konseyi'nin neredeyse aralıksız saldırısına uğradı. Ancak konsey gerekli kanıtları sağlamak konusunda isteksiz olduğundan - özellikle elinde kanıt olmadığı için - suçlamaları incelemek üzere atanan Kongre komitesinin Arnold'un lehine bulmaktan başka seçeneği yoktu. Konsey, eyalet milislerini ve Washington ordusunun bağımlı olduğu çok sayıda devlete ait vagonları alıkoymakla tehdit ettiğinde, Kongre komitesinin raporunu masaya yatırdı ve davayı askeri mahkeme için Washington'a devretti.

Birkaç Kongre delegesi, Reed'in neyi başarmaya çalıştığını merak etmeye başladı. Bir vatansever ve bir Philadelphian olarak, Kongre sekreteri Charles Thomson bir zamanlar Reed'i bir arkadaş olarak görmüştü. Daha fazla yok. Reed'in herhangi bir meşru kanıt ortaya koymayı reddetmesi, Kongre'nin otoritesine ve bütünlüğüne yönelik sürekli saldırıları ile birleştiğinde, Thomson, eski arkadaşının ülkenin varlığının bağlı olduğu siyasi organı yok etmeye çalışıp çalışmadığını merak etti. Reed gerçekten hain miydi?

Bir önceki yaz Reed, bir İngiliz barış komisyonunun Kongre'deki çabalarına yardım etmesi halinde 10.000 sterlinlik bir teklif almıştı. Philadelphia gazetesinde yayınlanan bir mektupta Reed, teklifi öfkeyle reddettiğini iddia etti. Ama gerçekten var mıydı? Komisyon üyelerinden biri kısa süre önce Parlamento'ya ABD hükümetinin istikrarını bozmak için gizli çabaların sürdüğüne ve bu diğer yolların savaşı sona erdirmede Washington ordusunu yenmek için yapılan askeri girişimlerden daha etkili olabileceğine dair güvence vermişti. Reed'in gerçekten de Kongre'yi devirmek için haince bir çabaya giriştiğine dair hiçbir kanıt yok, ancak Thomson'ın kendisine yazdığı bir mektupta açıkça belirttiği gibi, Arnold'u tek çılgın peşinde koşması tam olarak bunu başarmakla tehdit ediyordu.

**********

Bu arada, Arnold'un paraya ihtiyacı vardı ve hızlıydı. Edward Shippen'e, Peggy'nin babasının ihtiyaç duyduğu finansal kaynaklara sahip olduğunun kanıtı olarak, evlenmeden önce kızına bir anlaşma sağlayacağına söz vermişti. Böylece, 1779 Mart'ında Arnold, 12.000 sterlinlik bir kredi aldı ve büyük bir ipotek yardımıyla, John Adams'ın bir zamanlar Pennsylvania'daki en zarif koltuk olduğunu iddia ettiği Schuylkill'in yanında 96 dönümlük bir konak olan Mount Pleasant'ı satın aldı.

Ancak bir aksaklık vardı. Teknik olarak Peggy'ye bir malikane satın almış olmasına rağmen, Arnold ipoteği ödemek için evin şu anki sakininden kira ödemelerine ihtiyaç duyduğundan, onlar içinde yaşayamayacaklardı.

Korkunç bir borç yükü taşıyan Reed tarafından taciz edilen Arnold, sonunda Edward Shippen'in rızasını kazanmanın memnuniyetini yaşadı ve 8 Nisan'da o ve Peggy, Shippen'lerin evinde evlendiler. Arnold'un genç, güzel ve sevgi dolu bir karısı vardı, ertesi sabah gururla birkaç arkadaşına yatakta iyi olduğunu bildirdi - en azından bu, Fransız Ordusunda akıcı konuşan bir tümgeneral olan Marquis de Chastellux'un söylentisiydi. İngilizce, daha sonra Philadelphia'yı ziyaret ederken duyuldu.

Ancak, sadece birkaç hafta içinde, Arnold kendini evlilik yatağının zevklerine kaptırmakta zorlanıyordu. Reed, Arnold'u yalnızca askeri mahkemeye vermeye zorlamakla kalmamıştı; şimdi daha fazla kanıt toplayabilmesi için işlemleri ertelemeye çalışıyordu. Dahası, Washington'un eski yardımcılarından birini tanık olarak çağırmıştı; Arnold, yardımcının ne bildiğini bilmediğinden daha da rahatsız edici bir gelişmeydi. Arnold, aslında başının ciddi şekilde belada olduğunu fark etmeye başladı.

Durumu daha da kötüleştiren sol bacağı umduğu kadar çabuk iyileşmedi ve sağ bacağı gut hastalığına yakalanarak yürümesini imkansız hale getirdi. Arnold daha önce zor zamanlar geçirmişti, ancak her zaman mucizevi bir iyileşme sağlamak için bir şeyler yapabilmişti. Ama şimdi, yapacak ne vardı?

thoreau walden göletini ne zaman ziyaret etti

Geçen dokuz ay ona bir şey öğretmişse, o da canından başka her şeyini verdiği ülkenin kolayca dağılabileceğiydi. Kongre, ulusal bir hükümet yerine, 13 devletin her biri için en iyisini yaptığı bir cephe haline gelmişti. Gerçekten de, Joseph Reed'in şimdi tüm Kongre'nin toplamından daha etkili olduğu iddia edilebilir.

Tüm bunları özellikle sinir bozucu yapan şey, Reed'in - ve görünüşe göre Amerikan halkının çoğunun - Kıta Ordusu'na karşı beslediği düşmanlıktı. Gittikçe daha fazla Amerikalı, Arnold gibi subayları, Hessian paralı askerlerinin ve İngiliz müdavimlerinin emrindeki tehlikeli uşaklar olarak görürken, yerel milislere vatansever ideal olarak bakılıyordu. Gerçekte, bu milislerin çoğu, topluluk yetkilileri tarafından, sadakatleri şüpheli olan yerel vatandaşları terörize etmek için haydut uygulayıcılar olarak istihdam edildi. Giderek artan bu zehirli ve değişken ortamda, sınıf sorunları, ulusal bağımsızlık için kolektif bir arayışı iğrenç ve kendi kendini yenilgiye uğratan bir iç savaşa dönüştürmekle tehdit etti.

1779 baharında Arnold, bağımsızlık deneyinin başarısız olduğuna inanmaya başlamıştı. Ve söyleyebildiği kadarıyla, İngilizler onun yeteneklerine kendi ülkesinden daha fazla saygı duyuyordu. General John Burgoyne, Londra'da, Arnold olmasaydı ordusunun Saratoga Savaşı'nı kazanacağı iddiasıyla Parlamento önünde kendini savunuyordu. O Şubat, Kraliyet Gazetesi Philadelphia'daki kötü durumuna sempatiyle atıfta bulunmuştu: General Arnold, şimdiye kadar başka bir Hannibal olarak adlandırılmıştı, ancak Kongre hizmetinde bir bacağını kaybediyordu, ikincisi, askeri yeteneklerini daha fazla kullanmaya uygun olmadığını düşünerek, böylece Pennsylvania yönetim kurulunun acımasız dişleri. Belki de hizmetlerini İngilizlere sunmasının zamanı gelmişti.

**********

Arnold genellikle bu fikrin kendisi tarafından ortaya atılır, ancak hain olma kararının Peggy'den geldiğini düşünmek için nedenler var. Evliliklerinden çok kısa bir süre sonra takip eden zamanlama kesinlikle şüpheli. Arnold acıdı, ama Devrim'in onu New Haven'daki saygınlığın kıyısından ulusal sahneye fırlattığını kabul etmek zorunda kaldı. Peggy ise devrimi başından beri bir felaket olarak görüyordu. Sadece ailesini Philadelphia'dan kaçmaya zorlamakla kalmadı; sevgili babasını eski benliğinin ürkütücü bir parodisine indirgemişti. İngiliz işgalinin o mübarek aylarında, asil beyefendilerin şehrin çanlarıyla dans ettiği o mübarek aylarda hayat ne kadar da farklı olmuştu. Arnold'a sürekli büyüyen bağlılığı öfkesini körüklerken, şimdi kocasını yok etmeye çalışan devrimci hükümeti hor görmeye başlamıştı.

Arnold, Peggy ile evlenerek istediğini elde etmeyi bilen bir kadına bağlanmıştı. Babası ilk başta onun Arnold'la evlenmesine izin vermeyi reddettiğinde, Arnold görünüşteki kırılganlığını - nöbetlerini, histerisini, buna ne derseniz deyin - onu, aksi takdirde onarılamaz bir zarar görebileceği korkusuyla nişanı kabul etmesi için manipüle etmek için kullanmıştı. . Şimdi eşit derecede hoşgörülü kocasıyla istediğini alacaktı.

Arnold'un hayatının nihai seyri göz önüne alındığında, Mayıs 1779'un başlarında İngilizlere ilk duyargalarını gönderdiğinde kendini tamamen ihanete adadığını varsaymak kolaydır. Ama durum böyle değildi. Hâlâ Washington'a gerçek bir bağlılık hissediyordu. 5 Mayıs'ta Arnold komutanına histerik bir mektup olarak tanımlanabilecek bir mektup yazdı. Bunun bariz nedeni, askeri mahkemesinin 1 Haziran'a ertelenmesiydi. Ancak mektup aslında Arnold'un karısının önerdiği gibi yapabileceği korkusuyla ilgiliydi. Ekselansları benim suçlu olduğumu düşünüyorsa, Tanrı aşkına, derhal yargılanmama ve suçlu bulunursa idam edilmeme izin verin, diye yazdı.

Arnold'un artık her şeyden çok istediği şey açıklıktı. Arkasındaki askeri mahkeme ve beraat kararıyla Peggy'nin itirazlarını savuşturabilirdi. Ancak Joseph Reed, askeri mahkemeyi mümkün olduğunca uzun süre ertelemeye kararlıydı. Böyle bir belirsizlik içinde, Arnold ihaneti kutsal saydığı her şeye ihanet olarak değil, ülkesini onu yok etmekle tehdit eden devrimci hükümetten kurtarmanın bir yolu olarak görmeye tehlikeli bir şekilde duyarlıydı.

5 Mayıs'taki ıstırabı içinde Washington'a bir uyarıda bulundu: Her türlü servet ve kan fedakarlığını yaptıktan ve ülkemin hizmetinde bir sakat olduktan sonra, hemşehrilerimden aldığım nankör karşılıkları karşılamayı pek beklemiyordum, ama Kongre nankörlüğü geçerli bir madeni para olarak damgaladı, onu almalıyım. Ekselansları, uzun ve seçkin hizmetlerinizin aynı parayla ödenmemesini diliyorum.

Parayla ilgili olarak, Arnold istemeden bu kursu düşünmeye sevk edilmiş olmasının gerçek sebebine ihanet etti. Müzakereleri doğru bir şekilde ele alırsa, haini dönüştürmek son derece kazançlı olabilir. Sadece mevcut finansal yükümlülüklerinden uzaklaşmakla kalmayacak, aynı zamanda İngilizlerden onu ömür boyu bağımsız olarak zengin edecek bir figüre komuta edebilirdi.

10 Mayıs'ta Arnold'dan bir elçi, Peggy'nin Philadelphia'da yakından tanıdığı İngiliz kaptan John André'ye ulaştı. Ama şimdi André New York'ta yaşıyordu ve bu önümüzdeki aylarda Devrim'in geleceği için çok önemli hale gelecekti. Arnold, kaçma olasılığını araştırmak istedi ama önce iki şeyden emin olması gerekiyordu: İngilizler bu savaşta kalacak mıydı? Ve hizmetlerinin değeri ne kadardı?

Önümüzdeki dolambaçlı aylarda, Arnold sık sık ertelenen askeri mahkemesinden bir kınama ile kurtulacak ve Washington onu komuta etmeye geri verecekti. Ancak elçinin ziyareti, 1780 yaz sonunda, Arnold'un West Point'teki tahkimatları düşmana devretme çabasına yol açan ilk geçici adımdı.

Arnold, İngilizlere ulaşarak, düşmanlarına başından beri haklı çıkmanın enfes tatminini verdi. Amerikan İç Savaşı'nın başlangıcındaki Robert E. Lee gibi, Arnold da fikrini değiştirdiğini ve basitçe taraf değiştirdiğini ilan edebilirdi. Ama açıklığa kavuşturmak üzereyken, bunu her şeyden önce para için yapıyordu.

Genel Yayın Yönetmeni Michael Caruso, yazar Nathaniel Philbrick ile şu konuda röportaj yaptı: Facebook sayfamız Benedict Arnold hakkında. Videoyu izleyin ve diğer harika tarih hikayeleri için bizi takip edin. Smithsonian dergi ve Smithsonian.com.tr



^