1100 veya 1200 civarında, Meksika'nın kuzeyindeki en büyük şehir, St. Louis'den Mississippi Nehri'nin karşısında, şu anda güney Illinois olan yerde oturan Cahokia idi. MS 1050 civarında inşa edilen ve MS 1400'e kadar işgal edilen Cahokia, 25.000 ila 50.000 kişilik bir nüfusa sahipti. Şimdi bir UNESCO Dünya Mirası Alanı olan Cahokia, Mississippi Nehri taşkın yatağı boyunca yaklaşık 20 kilometrekare boyunca uzanan su yolları ve yürüyüş parkurları ile birbirine bağlı üç ilçeden (Cahokia, Doğu St. Louis ve St. Louis) oluşuyordu. Nüfusu, büyük miktarlarda mısır yetiştiren tarımcılardan ve güzel kaplar, deniz kabuğu takıları, ok uçları ve çakmaktaşı kilden heykelcikler yapan zanaat uzmanlarından oluşuyordu.

Cahokia şehri, Ohio ve Mississippi Nehri Vadilerinin manzaralarını ve Güneydoğu'yu işaret eden birçok büyük toprak höyük kompleksinden biridir. Bu höyük komplekslerinin sofistike Kızılderili uygarlıklarının eseri olduğuna dair arkeolojik kanıtların üstünlüğüne rağmen, bu zengin tarih, görünüşte höyüklerin varlığını açıklamak için ortaya çıkan bir anlatı olan Höyük İnşa Edicileri Efsanesi tarafından gizlenmiştir. Hem Cahokia'nın tarihini hem de onu açıklamak için yaratılan tarihi mitleri incelemek, tıpkı ABD hükümetinin yaptığı gibi, Kolomb öncesi medeniyetlerin Kuzey Amerika kıtasındaki başarılarını azaltmada, hatta yok etmede ilk arkeologların oynadığı rahatsız edici rolü ortaya koyuyor. Kızılderili topraklarının kontrolünü ele geçirerek batıya doğru genişliyor.



Bugün, platform, sırt üstü ve kuzeyin beş derece doğusuna yönlendirilmiş planlı bir şehir şebekesine hizalanmış dairesel şekillerden oluşan yaklaşık 190 höyükten oluşan Cahokia'nın boyutunu ve karmaşıklığını kavramak zor. Illinois Üniversitesi'nde antropoloji profesörü Tim Pauketat'a göre bu hizalama, Cahokia'yı hem güneşin hem de ayın hareketine yönlendiren, yaz gündönümü gündoğumu ve güneydeki maksimum ayın doğuşuna bağlı. Mahalle evleri, geçitler, plazalar ve höyükler kasıtlı olarak bu şehir şebekesine hizalandı. Cahokia'nın şehir merkezinden çıktığınızı hayal edin; Yolculuğunuzda, ritüel ve kamu binalarıyla serpiştirilmiş dikdörtgen, yarı yeraltı evleri, merkezi ocak yangınları, depolama çukurları ve daha küçük topluluk plazalarından oluşan mahallelerle karşılaşacaksınız. Cahokia'nın nüfusunun çeşitli olduğunu biliyoruz, bu şehre orta kıtanın dört bir yanından gelen insanlar, muhtemelen farklı lehçeler konuşuyor ve onlarla birlikte eski yaşam biçimlerinden bazılarını getiriyor.



Glen Baker tarafından çizilen Çıngıraklı Yılan Höyüğünden Cahokia

Glen Baker tarafından çizilen Çıngıraklı Yılan Höyüğünden Cahokia'nın yaklaşık 1175 A.D. görünümü(Sarah E. Baires'in izniyle)

dünyalar savaşı orijinal radyo yayını

Cahokia'daki en büyük höyük, şehrin merkezi noktası olarak hizmet veren yaklaşık 100 fit yüksekliğinde dört teraslı bir platform höyüğü olan Monks Höyüğü idi. Zirvesinin tepesinde Cahokia'da şimdiye kadar yapılmış en büyük dikdörtgen binalardan biri vardı; muhtemelen bir ritüel alanı olarak hizmet etti.



Monks Höyüğü'nün önünde, popüler tıknaz sporunu oynamak için bir yığın avlusu olan büyük, açık bir plaza vardı. Binlerce seyirci tarafından izlenen bu oyun, plaza mızraklarını yuvarlanan bir taş diskte koşan iki büyük grup tarafından oynandı. Oyunun amacı, mızraklarını diskin yuvarlanmayı bırakacağı noktaya indirmekti. Yığın avluya ek olarak, plaza kenarları boyunca dik işaret direkleri ve ek platform höyükleri yerleştirildi. Sırt üstü mezar höyükleri, Cahokia'nın Çıngıraklı Yılan Geçidi ile işaretlenmiş merkezi düzenleme ızgarası boyunca ve şehir sınırları boyunca yerleştirildi.

Cahokia, inşaatına katılmak için binlerce insanın bir araya gelmesiyle hızla inşa edildi. Arkeologların bildiği kadarıyla, bu höyükleri inşa etmek için hiçbir zorunlu çalışma yoktu; bunun yerine insanlar büyük şölenler ve höyüklerin yapımını kutlayan toplantılar için bir araya geldi.

Höyüklerin ihtişamı, onları tanımlayan ilk beyazlar tarafından görüldü. Ancak, ilk beyaz yerleşimcilerin tanıdığı Amerikan Kızılderililerinin orta kıtayı çevreleyen büyük toprak işlerinden hiçbirini inşa edemeyeceğini düşündüler. O zaman soru şu oldu: Höyükleri kim inşa etti?



Höyükleri kimin inşa ettiği sorusunu cevaplamak için çalışan ilk arkeologlar, onları Tolteklere, Vikinglere, Gallilere, Hindulara ve diğerlerine bağladılar. Amerikan Kızılderilileri dışındaki herhangi bir grubun büyük toprak işlerinin muhtemel mimarları olarak hizmet edebileceği görülüyordu. Bu anlatının etkisi, bu höyüklerin nereden geldiğini belirleme arayışı, Amerika'nın orta ve üst sınıfları için müstehcen konuşma parçaları haline geldiğinden, Amerika'nın en titiz arkeolojisinden bazılarına yol açtı. Örneğin, Newark, OH'nin hemen dışında bulunan Ulusal Tarihi Bir Dönüm Noktası olan Newark Earthworks gibi Ohio toprak işleri, John Fitch (1785'te Amerika'nın ilk buharla çalışan teknesinin yapımcısı) tarafından askeri tarzda tahkimatlar olarak düşünüldü. Bu, Kızılderililerden önce, Kuzey Amerika kıtasını bilinmeyen çok yetenekli savaşçıların yaşadığı fikrine katkıda bulundu.

Bu, Arkaik, Hopewell ve Mississippian zaman periyotlarından gelen toprak höyüklerin orta kıtayı çaprazladığı Ortabatı ve Güneydoğu'da özellikle belirgindi. Bu manzaralar ve üzerlerinde inşa edilen höyükler, tıpkı höyüklerin kendileri gibi, çimenli çayırlardan ve geniş taşkın yataklarından kökenlerine dair spekülasyonların yükseldiği fantezi yerleri haline geldi. Gordon Sayre'a göre ( Jefferson, Bartram ve Chateaubriand'da Höyük İnşa Edenler ve Amerikan Antik Çağının Hayal Gücü ), höyüklerin kökenlerine ilişkin hikayeler genellikle antik çağa ve mimariye duyulan hayranlık, uzak bir geçmişin kalıntıları veya manzaranın doğal tezahürleri olarak temellendirilir.

William Bartram ve diğerleri, höyüklerin yerel Kızılderili anlatılarını kaydettiklerinde, görünüşe göre höyüklerin bu efsanevi kökenlerini doğruladılar. Bartram'ın ilk dergilerine göre ( seyahatler , orijinal olarak 1791'de yayınlandı) höyüklerin çevresinde yaşayan Creek ve Cherokee, inşaatlarını, bu ülkeye gelmelerinden ve bu ülkeye sahip olmalarından çok önce, eskilere atfetti. Bartram'ın Creek ve Cherokee tarihlerine ilişkin açıklaması, bu Yerli Amerikalıların tıpkı Avrupa-Amerikalılar gibi sömürgeciler olduğu görüşüne yol açtı. Bu, Yerli Amerikalıların atalarının topraklarından çıkarılmasını haklı çıkarmanın bir başka yolu olarak hizmet etti: Eğer Yerli Amerikalılar da erken sömürgeciler olsaydı, mantık gitti, o zaman beyaz Amerikalıların toprak üzerinde yerli halklar kadar hakkı vardı.

American Bottom

American Bottom'daki Cahokia, Doğu St Louis ve St Louis sitelerinin konumu(Harita, Sarah E. Baires'in izniyle)

Höyükler Efsanesi'nin yaratılması, yeni Amerikalıların Batı sınırına hareketine yol açmak için Yerli halkların atalarının topraklarından devlet onaylı olarak çıkarılması gibi erken Amerikan yayılmacı uygulamalarına paraleldir. Bu zorla kaldırmanın bir kısmı, Kızılderililerin kültürel manzaralarıyla olan bağlarının silinmesini içeriyordu.

19. yüzyılda, arkeolojik araştırmaların koltuktan uzaklaşıp bilimsel araştırma alanına girmesiyle, evrim teorisi geçmişin yorumlarını ele geçirmeye başladı. Bu referans çerçevesinde, antikacılar ve ilk arkeologlar, bruce tetikleyici , Yeni Dünya'nın da Eski Dünya gibi, Avrupa'nınkilere rakip olan yerli kültürel başarılarla övünebileceğini göstermeye çalıştı. Orta Amerika ve Meksika'daki antik taş şehirlerin keşifleri, Yeni Dünya toplumlarını kültürel ve teknolojik olarak Avrupa'nınkilerle karşılaştırılabilir olarak tanıyarak bu arayış için katalizör görevi gördü.

Ancak bu bakış açısı Lewis Henry Morgan'ın 1881 metniyle çatıştı. Amerikan Aborjinlerinin Evleri ve Ev Hayatı . Bir antropolog ve sosyal teorisyen olan Morgan, Mezoamerikan toplumlarının (Maya ve Aztek gibi) Orta Barbarlığın evrimsel kategorisini örneklediğini savundu - Amerika'daki herhangi bir yerli grup tarafından ulaşılabilecek kültürel ve teknolojik evrimin en yüksek aşaması. Buna karşılık Morgan, yeni Amerika Birleşik Devletleri'nin büyüyen topraklarında bulunan Yerli Amerikalıların, Taş Devri kültürlerinin özlü örnekleri olduğunu söyledi - teknolojik veya kültürel ilerlemeden aciz, ilerlemeyen ve statik topluluklar. Bu ideolojiler, zamanın arkeolojik araştırmalarını çerçeveledi.

Bu evrimsel modelin yanında, Yerli Amerikalıları yeni Amerikan uygarlığına uyum sağlayamayan, kaybolan bir ırk olarak tasvir eden 18. ve 19. yüzyılların bir mit tarihi olan Kaybolan Kızılderili hakkında bir rahatsızlık vardı. Soylu olarak görülen ama nihayetinde üstün bir beyaz uygarlık tarafından yenilmeye mahkum olan Kaybolan Kızılderililerin duygusallaştırılmış ideali, bu yok olan insanların, geleneklerinin, inançlarının ve uygulamalarının gelecek nesiller için belgelenmesi gerektiğini savundu. Thomas Jefferson, bir Kızılderili mezar höyüğüne ilk kazı yapanlardan biriydi ve soylu Kızılderililerin - şiddet ve tecavüze uğrayan beyaz uygarlığın yolsuzluğundan kaynaklanan - ortadan kaybolmasını bu kazılara ihtiyaç duyduğunu belirtti. Aydınlanmadan ilham alan bilim adamları ve Amerika'nın Kurucularından bazıları Kızılderilileri ilk Amerikalılar, yeni cumhuriyet tarafından kendi mirasının ve ulusal kimliğinin yaratılmasında model olarak kullanılacak.

Son 100 yılda, kapsamlı arkeolojik araştırmalar, höyüklere ilişkin anlayışımızı değiştirdi. Artık gizemli bir ırk tarafından yaratılmış izole anıtlar olarak görülmüyorlar. Bunun yerine, Kuzey Amerika höyüklerinin, Kızılderili halkları tarafından çeşitli amaçlar için yapılmış yapılar olduğu kanıtlanmıştır. Bugün, Mississippi Choctaw Grubu gibi bazı kabileler, bu höyükleri topluluklarını atalarının topraklarına bağlayan merkezi yerler olarak görüyor. Dünyadaki diğer antik kentlere benzer şekilde, Yerli Kuzey Amerikalılar da inşa ettikleri yerler aracılığıyla tarihle olan bağlarını koruyorlar.

Editörün Notu: Orijinal hikaye, William Bartram'ın seyahatler 1928'de yayınlandı, ancak bu ilk dergiler aslında 1791'de yayınlandı.



^