Niagara Şelalesi, 1827'de yerel bir otel sahibinin bir mahkum gemisini vahşi hayvanlarla dolu bir yük ile şelalelere göndermesinden bu yana yüzyıllar boyunca birçok dramatik gösteri gördü. (Düşmeden yalnızca kaz kurtuldu.) Ancak hiçbir başarı daha fazla ziyaretçi çekmedi. 1969'da yapılan bilimsel bir araştırmadan daha fazlası. O yıl, ABD Ordusu Mühendisler Birliği, American Falls'u kapattı. Mühendisler, 1931'den beri tabanında yığılmış olan ve şelalenin yüksekliğini yarıya indiren uygunsuz kayaları kaldırmanın bir yolunu bulmak istediler. Ancak çalışmanın kendisi, önerebilecekleri herhangi bir iyileştirmeden daha çekici olduğunu kanıtladı. Susuzlaştırmadan sonraki ilk hafta sonu, sıvı örtüsü olmadan bu doğa harikasını görmek için yaklaşık 100.000 kişi geldi.

Performans, önümüzdeki yıllarda New York Eyaleti'nin bir kez daha American Falls'u susuzlaştırmasıyla bir noktada yeniden sahnelenecek. Bu seferki amaç daha çok yaya – iki köprüyü değiştirmek – ama süreç aynı olacak. Mühendisler, Niagara Nehri'nin Amerikan kıyısı ile Keçi Adası'nın doğu ucu arasında bir baraj inşa edecek ve 11 katlı düşüş boyunca saniyede yaklaşık 76.000 galon su akışını durduracak.



thomas jefferson ve sally hemings ilişkisi

Kalabalıklar bu sefer ortaya çıkacak mı? 1969'dan fotoğraflar, ana kayanın görülmesi gereken özel bir şey olmadığını gösteriyor. Su olmadan, American Falls sadece bir uçurumdur. Yine de gösteri, Amerikan ulusundan daha eski bir fanteziyi gerçekleştiriyor: insanın doğa üzerindeki hakimiyeti. Şelaleleri tamamen yok etmek nihai zafer gibi görünebilir - ama aslında Niagara Şelalesi uzun zaman önce dize getirildi.



Şelaleler -Amerikan Şelalesi, Horseshoe Şelalesi ve küçük Bridal Veil Şelalesi- yaklaşık 12.000 yıl önce Erie Gölü'nden gelen suyun Ontario Gölü'ne bir kanal açmasıyla oluştu. Niagara adı, bölgenin orijinal olarak oraya yerleşen Iroquois halkının dilinde bilindiği için Onguiaahra'dan geldi. Fransız kaşif Samuel de Champlain'in 1604'teki şelaleleri tanımlamasının ardından, bu muhteşem manzara Avrupa'ya yayıldı.

Niagara Şelalesi ziyareti pratikte dini bir deneyimdi. Yaratıcıma ne kadar yakın durduğumu hissettiğimde, Charles Dickens 1842'de yazdı, muazzam gösterinin ilk ve kalıcı -anlık kalıcı- etkisi Barış oldu. Alexis de Tocqueville, 1831'deki ziyaretinde derin ve ürkütücü bir belirsizliği anlattı, ancak aynı zamanda düşmelerin göründüğü kadar yenilmez olmadığını da fark etti. Acele et, Tocqueville bir arkadaşını bir mektupla çağırdı, yoksa Niagara'n senin için şımarık olacak.



Niagara Şelalesi kartpostalı

1900'lerin başlarından kalma bir kartpostal, American Falls'u iki büyük kaya kaydırağının önünde göründüğü gibi gösteriyor.(New York Halk Kütüphanesi)

Birçokları için bu kataraktlar birer doğa harikası değil, doğal kaynaklardı. Tocqueville ziyaret ettiğinde, fabrikalar su kenarını çoktan işgal etmişti. 1894'te, geleceğin ustura patronu Kral C. Gillette, Niagara Şelalesi'nin 60 milyon nüfuslu Metropolis adlı bir şehrin parçası olabileceğini öngördü. Birkaç yıl sonra Nikola Tesla, şelalenin yakınındaki ilk hidroelektrik santrallerinden birini tasarladı. Bunu insanlık tarihinde yüksek bir nokta olarak gördü: Doğal güçlerin insanın hizmetine boyun eğdirilmesini ifade eder.

Bugün Niagara Şelalesi, sömürü ve korumanın itme ve çekmesinin sonucudur. Özgür Niagara Hareketi, 1880'lerde sitenin etrafında bir park oluşturmak için başarılı bir şekilde lobi yaptı, ancak değişiklikler devam etti. 1950'de Amerika Birleşik Devletleri ve Kanada, turistlerin yoğun olduğu saatlerde Niagara Şelalesi'nden gelen suyun yüzde 50'sini su altı tünellerinden hidroelektrik türbinlere yönlendirmeye karar verdiler. Geceleri şelalelerin üzerindeki su akışı tekrar yarıya iniyor. (Mühendisler akışı yukarı yönde 18 kapı kullanarak manipüle eder.)



yaşlı kadınları almak için en iyi yer

Tarihçi Daniel Macfarlane, modern şelaleleri tamamen insan yapımı ve yapay bir katarakt olarak adlandırdı. İronik olarak, bu onları bir turistik cazibe merkezi olarak korumuştur. İnsanlar kartpostallardan tanıdıkları görüntüyü görmek istiyor ama kendi haline bırakılan Niagara Şelalesi, dünyanın en hızlı aşınan şelalelerinden biri. Oluştuğundan beri yedi mil hareket etti; suyun yönünün değiştirilmesi, erozyon oranını yüzde 85'ten fazla azaltmaya yardımcı oldu.

Saptırma tünellerini inşa eden mühendisler, gerçek şelalelerde de birkaç değişiklik yaptı. Horseshoe Şelalesi'nin her iki kenarını da görsel olarak hoş bir tepe oluşturmak için kazdılar. 1969'daki susuzlaştırma da bir başka estetik müdahaleydi, ancak mühendisler şaşırtıcı bir şekilde düşen kayaları kendi haline bırakmaya karar verdiler. Son raporlarında, çevresel değerlere yapılan son vurgu, kanıtlanmış doğal ve ölçülebilir sosyal faydalar için bile değişen doğal koşullar hakkında soruları gündeme getirdi.

Bir noktada, Amerika Birleşik Devletleri ve Kanada yine aynı ikilemle karşı karşıya kalacaklar: Düşüşleri sürdürmek için mi müdahale ediyorlar yoksa doğal süreçlerin gelişmesine izin mi veriyorlar? Bozulma hızının azalmasına rağmen düşüşler her yıl biraz geriliyor. Yaklaşık 15.000 yıl içinde, uçurumun kenarı yumuşak bir şeylden oluşan bir nehir yatağına ulaşacak ve o zaman Doğa, herhangi bir insan çabasını gölgede bırakacak. Niagara Şelalesi parçalanacak ve geri dönülmez bir şekilde yok olacak.

bir örümceği süpürürsen ölür mü

50 yıl önce bir Haziran günü, mühendisler imkansız gibi görünen bir başarıya imza attılar—
American Falls'u kapatmak

Keith Rutowski'nin araştırması

Video için küçük resmi önizleyin

Smithsonian dergisine şimdi sadece 12$'a abone olun

Bu makale Smithsonian dergisinin Haziran sayısından bir seçkidir.

satın al


^