Amerika'nın İngiltere ile ikinci savaşına giden yıllarda, Başkan James Madison, kuruş sıkıştıran hazine sekreteri Albert Gallatin'in ülkenin silahlı kuvvetlerini genişletmeye yönelik Kongre kararlarını engellemesini engelleyememişti. Amerika Birleşik Devletleri, 18 Haziran 1812'de, bahsetmeye değer bir Ordu ve bir avuç fırkateyn ve çoğu tek bir topla silahlanmış bir savaş gemisi filosundan oluşan bir Donanma ile çatışmaya başlamıştı. 1811'de Kongre, Alexander Hamilton'un Amerika Birleşik Devletleri Bankası'nı kaldırmak için oy kullandı ve bu da hükümetin para toplamasını neredeyse imkansız hale getirdi. Hepsinden kötüsü, İngilizler ve Avrupalı ​​müttefikleri, 1812 ve 1813'te Avrupa çapındaki savaşlarda Napolyon'un Fransa'sına girişmişti (ve sonunda yeneceklerdi), bu da Birleşik Devletlerin dünyanın en heybetli ordusu ve donanmasıyla tek başına savaşması gerektiği anlamına geliyordu.

Bu Hikayeden

[×] KAPAT



İngilizler Beyaz Saray'a doğru yürürken, First Lady, George Washington'un bir portresinin kurtarılmasını emretti.

Video: Dolley Madison, George Washington'u Nasıl Kurtardı?

Mart 1813'te Gallatin, başkana, Ay sonuna kadar yetecek kadar paramız yok dedi. Kanada sınırı boyunca, Amerikan orduları yıkıcı yenilgiler aldı. Devasa bir İngiliz deniz filosu Amerikan kıyılarını ablukaya aldı. Kongrede, New England'lılar Bay Madison'ın Savaşı'nı küçümsediler ve Massachusetts valisi, eyalet milislerinden herhangi birinin Kanada'daki kampanyaya katılmasına izin vermeyi reddetti. Madison sıtmaya yakalandı ve yaşlı başkan yardımcısı Elbridge Gerry o kadar zayıf düştü ki Kongre, her iki adam da ölürse kimin başkan olacağını tartışmaya başladı. Tek iyi haber, küçük Amerikan Donanması'nın yalnız İngiliz savaş gemilerine karşı kazandığı zaferlerden geldi.



Dolley Madison'ın Beyaz Sarayı, ülkedeki umut ve kararlılığın gelişmeye devam ettiği birkaç yerden biriydi. Bir Quaker olarak doğmasına rağmen, Dolley kendini bir savaşçı olarak gördü. Ben her zaman saldırıya uğradığında savaşmayı savunmuşumdur, diye yazdı kuzeni Edward Coles'a Mayıs 1813'te bir İngiliz saldırısı olasılığını tartışan bir mektupta. İngiliz fırkateynine karşı bir Amerikan zaferi haberi geldiğinde moraller yükselmişti. Makedonca Kanarya Adaları açıklarında, Kongre'nin sonunda Donanmayı genişletme kararını kutlamak için Aralık 1812'de verilen bir balo sırasında başkente ulaştı. Genç bir teğmen mağlup geminin bayrağını taşıyan baloya geldiğinde, kıdemli deniz subayları baloyu zeminde dolaştırdı ve sonra Dolley'nin ayaklarının önüne koydu.

1860'ta Amerika'da kaç köle vardı?

Sosyal etkinliklerde, Dolley, bir gözlemcinin sözleriyle, Federalistler ve Cumhuriyetçiler arasında çok acı olan kinci duyguları yok etmeye çalıştı. Gün boyunca birbirlerine küfürler savurmaktan bıkmış olan Kongre üyeleri, onun huzurunda rahatlamış görünüyorlardı ve hatta uzlaşma ve uzlaşmayı tartışmaya bile istekliydiler. Hemen hemen tüm eşleri ve kızları Dolley'nin müttefikleriydi. Gündüzleri Dolley, şehrin her yerine kartvizitlerini bırakan yorulmak bilmeyen bir ziyaretçiydi. Savaştan önce, partilerinin çoğu yaklaşık 300 kişiyi cezbetti. Şimdi katılım 500'e yükseldi ve gençler onlara sıkma demeye başladı.

Dolley kuşkusuz bu kalabalık odalara başkanlık etmenin stresini hissetti. Başım dönüyor! bir arkadaşına itiraf etti. Ancak, çoğu zaman olduğu gibi, haberler kötü olduğunda bile, bir gözlemcinin acımasız soğukkanlılığı dediği şeyi sürdürdü. Eleştirmenler başkanı küçümsediler, ona Küçük Jemmy dedi ve iktidarsız olduğuna dair karalamayı yeniden canlandırdı, başkanlık ettiği savaş alanındaki yenilgilerin altını çizdi. Ama Dolley böyle bir iftiraya karşı bağışık görünüyordu. Ve başkan bir ayağı mezarda gibi görünüyorsa, Dolley çiçek açtı. Gittikçe daha fazla insan ona yeni bir unvan bahşetmeye başladı: First Lady, bu şekilde tayin edilecek bir ABD başkanının ilk karısı. Dolley, kendisi ve Beyaz Saray'da onu takip edecek olanlar için benzersiz bir rolün yanı sıra yarı kamusal bir ofis yaratmıştı.



Neredeyse on yıl önce kocasına yazdığı mektuplarda siyasete giriştiği çekingenliğin ötesine çoktan geçmişti ve ikisi de bir kadının bu kadar çetrefilli bir konu hakkında düşünmemesi gerektiğine dair her türlü fikri terk etmişti. 1809'daki başkanlığının ilk yazında Madison, Dolley'i geride bırakarak, Virginia'daki mülkü Montpelier'deki bir tatilden aceleyle Washington'a dönmek zorunda kalmıştı. Beyaz Saray'a döndükten sonra ona yazdığı bir notta, onu Fransa'dan yeni aldığı istihbarat konusunda bilgilendirmeyi amaçladığını söyledi. Ve ona konuyla ilgili bir hikayesi olan sabah gazetesini gönderdi. İki gün sonra bir mektupta, İngiltere başbakanının yakın tarihli bir konuşmasını tartıştı; Açıkçası, Dolley başkanın siyasi ortağı olmuştu.

İngilizler, Amerikalıları bir kez daha itaatkar sömürgecilere indirgeme kararlılığında acımasızdı. 10 Eylül 1813'te Erie Gölü'ndeki bir Amerikan deniz zaferi ve neredeyse bir ay sonra Hint müttefiklerinin Batı'daki yenilgisi ile kontrol edilen İngilizler, saldırılarını Florida'dan Delaware Körfezi'ne kadar kıyı şeridinde yoğunlaştırdı. Çıkarma ekipleri, evleri yağmalamak, kadınlara tecavüz etmek ve kamu ve özel mülkleri yakmak için tekrar tekrar karaya çıktı. Bu operasyonların komutanı, geniş kesimlerce acımasız olduğu kadar kibirli olarak kabul edilen, çalım atan, kırmızı suratlı bir arka amiral olan Sir George Cockburn'du.

Birçok Washington sakini aileleri ve mobilyaları toplamaya başlasa da, Dolley o sırada yazışmalarda, hiçbir İngiliz Ordusunun şehrin 20 mil yakınına giremeyeceği konusunda ısrar etmeye devam etti. Ancak daha önceki çıkarmalarla ilgili haberlerin davul sesleri -İngiliz birlikleri 4 Mayıs 1813'te Maryland'deki Havre de Grace'i yağmaladı ve o yılın Haziran ayında Norfolk, Virginia yakınlarındaki Craney Adası'nı ele geçirmeye çalıştı- başkana yönelik eleştirileri yoğunlaştırdı. Bazıları Dolley'nin Washington'dan kaçmayı planladığını iddia etti; Madison şehri de terk etmeye kalkışırsa, eleştirmenler tehdit etti, başkan ve şehir birlikte düşecekti. Dolley bir arkadaşına yazdığı bir mektupta şunları yazdı: Bu şeylerden en az endişe duymuyorum ama tamamen iğreniyorum ve onunla kalmaya kararlıyım.

17 Ağustos 1814'te, büyük bir İngiliz filosu, ülkenin başkentinden sadece 35 mil uzakta, Patuxent Nehri'nin ağzına demir attı. Gemide, zorlu bir profesyonel asker olan Tümgeneral Robert Ross'un komutasındaki 4.000 kıdemli asker vardı. Kısa süre sonra Maryland'de tek kurşun atmadan karaya çıktılar ve Washington'da yavaş ve temkinli bir ilerlemeye başladılar. Çevrede onlara karşı koyabilecek eğitimli tek bir Amerikan askeri yoktu. Başkan Madison'ın yapabileceği tek şey binlerce milis çağırmaktı. Bu gergin amatörlerin komutanı Brig'di. Madison'ın büyük ölçüde Maryland valisi olan amcası zaten oldukça büyük bir eyalet milisi yetiştirdiği için atadığı General William Winder.

Winder'ın beceriksizliği bariz bir şekilde ortaya çıktı ve Dolley'nin daha fazla arkadaşı onu şehirden kaçmaya çağırdı. Şimdiye kadar binlerce Washingtonlu yolları doldurmuştu. Ancak kocasıyla kalma kararlılığı sarsılmaz olan Dolley kaldı. Madison'ın, Beyaz Saray'ın bahçesine düzenli bir Ordu albayının komutası altında 100 milis yerleştirme kararını memnuniyetle karşıladı. Bu sadece onun adına bir koruma jesti değil, aynı zamanda onun ve Dolley'nin zemini korumayı amaçladıklarının bir beyanıydı. Başkan daha sonra Maryland'de İngilizlerle yüzleşmek için yürüyen 6.000 milis gücüne katılmaya karar verdi. Dolley, varlığının kararlılıklarını güçlendireceğinden emindi.

Başkan ayrıldıktan sonra, Dolley 23 Ağustos'ta bir akşam yemeği partisi düzenleyerek kendi kararlılığını göstermeye karar verdi. Ulusal İstihbaratçı Gazete, İngilizlerin 6.000 takviye aldığını, tek bir davetlinin davetini kabul etmediğini bildirdi. Dolley, bir Amerikan zaferinin kanıtını görmeyi umarak, bir dürbünle ufku taramak için Beyaz Saray'ın çatısına çıktı. Bu arada Madison, 23 Ağustos'ta art arda yazılmış iki karalanmış mesaj gönderdi. Birincisi, İngilizlerin kolayca yenileceğine dair güvence verdi; ikincisi onu bir an önce kaçmaya hazır olması konusunda uyardı.

Kocası, en kötüsü olursa, kabine kağıtlarını ve arabasına sığdırabileceği her türlü resmi belgeyi saklaması için onu teşvik etmişti. 23 Ağustos öğleden sonra geç saatlerde, Dolley kız kardeşi Lucy'ye durumunu anlatan bir mektup yazmaya başladı. Arkadaşlarımın ve tanıdıklarımın hepsi gitti, diye yazdı. Ordu albay ve 100 kişilik muhafızı da kaçmıştı. Ama Bay Madison'ın güvende olduğunu görene kadar gitmemeye kararlıyım, dedi. Ona karşı çok fazla düşmanlık duyduğumda onun yanında olmak istedi...etrafımızda hoşnutsuzluk kol geziyor. Varlığının, başkana zarar vermeye hazır düşmanları caydırabileceğini hissetti.

Ertesi gün şafak vakti, çoğunlukla uykusuz geçen bir gecenin ardından Dolley, dürbünüyle Beyaz Saray'ın çatısına geri döndü. Lucy'ye öğlen mektubuna kaldığı yerden devam ederken, sabahı casus camımı her yöne çevirerek ve sevgili kocam ve arkadaşlarının yaklaşımını fark etmeyi umarak bitmeyen bir endişeyle izleyerek geçirdiğini yazdı. Bunun yerine, tek gördüğü, sanki silahları ya da kendi ocakları için savaşacak ruhları yokmuş gibi, her yöne dolaşan askeri gruplardı! Maryland yakınlarındaki Bladensburg'da İngilizlerle yüzleşmesi gereken ordunun dağılmasına tanık oluyordu.

Topun patlaması Beyaz Saray'ın duyabileceği mesafede olmasına rağmen, savaş -Bladensburg'da beş mil kadar uzaktaydı- Dolley'in dürbün menzilinin ötesinde kaldı ve ona hücum eden İngiliz piyadesinden kaçan Amerikalı milisleri görmeme engel oldu. Başkan Madison, General Winder ile birlikte Washington'a doğru çekildi. Beyaz Saray'da Dolley, Oval Oda'nın kırmızı ipek kadife perdeleri, gümüş servis ve devlet yemek odası için satın aldığı mavi ve altın Lowestoft porselenleri ile bir vagonu paketlemişti.

24'ü öğleden sonra Lucy'ye yazdığı mektuba kaldığı yerden devam eden Dolley şöyle yazdı: Buna inanacak mısın kardeşim? Bir savaş ya da çatışma yaşadık... ve ben hala topun sesiyle buradayım! Gamely, başkan ve çalışanları için bir akşam yemeği için masanın kurulmasını emretti ve aşçıyla asistanının onu hazırlamaya başlamasında ısrar etti. Tozla kaplı iki haberci, savaş alanından onu kaçmaya çağırdı. Yine de kocasını beklemeye kararlı bir şekilde reddetti. Akşam yemeğinin servis edilmesini emretti. Hizmetçilere, eğer erkek olsaydı Beyaz Saray'ın her penceresine bir top yerleştireceğini ve sonuna kadar savaşacağını söyledi.

Yakın bir arkadaş olan Binbaşı Charles Carroll'un gelişi sonunda Dolley'nin fikrini değiştirdi. Ona gitme zamanının geldiğini söylediğinde, asık suratla kabul etti. Madison Beyaz Saray temsilcisi John Pierre Sioussat'a göre, ayrılmaya hazırlanırken Dolley, eyalet yemek odasında George Washington'un Gilbert Stuart portresini fark etti. Onu düşmana bırakamazdı, dedi Carroll'a alay edilmesini ve saygısızlık edilmesini. Dolley endişeyle bakarken, hizmetçilere duvara vidalanmış olan tabloyu indirmelerini emretti. Uygun araçlara sahip olmadıklarını öğrenen Dolley, hizmetçilere çerçeveyi kırmalarını söyledi. (Başkanın köleleştirilmiş Beyaz Saray uşağı Paul Jennings daha sonra bu olayların canlı bir açıklamasını yaptı; bkz. kenar çubuğu, s. 55.) Bu sıralarda iki arkadaş daha—Jacob Barker, zengin bir armatör ve Robert GL De Peyster— İhtiyaç duyulabilecek her türlü yardımı sunmak için Beyaz Saray'a geldi. Dolley, tabloyu her ne pahasına olursa olsun İngilizlerden saklamaları gerektiğini söyleyerek iki adama emanet edecekti; portreyi bir vagonda güvenli bir yere taşırlardı. Bu arada, olağanüstü bir özgüvenle Lucy'ye mektubunu tamamladı: Ve şimdi, sevgili kardeşim, bu evden gitmeliyim...yarın nerede olacağımı söyleyemem!

Dolley kapıya yönelirken, torunu Lucia B. Cutts'a verdiği bir açıklamaya göre, bir vitrinde Bağımsızlık Bildirgesi'nin bir kopyasını gördü; bavullarından birine koydu. Dolley ve Carroll ön kapıya vardıklarında, başkanın hizmetçilerinden biri, Jim Smith adında özgür bir Afrikalı-Amerikalı, ter içinde bir atın üzerinde savaş alanından geldi. Defol! Defol, diye bağırdı. İngilizler sadece birkaç mil uzaktaydı. Dolley ve Carroll, arabasına bindiler ve Georgetown yakınlarındaki rahat aile konağı Belle Vue'ye sığınmak için sürüldüler.

İngilizler, karanlık çöktüğünde birkaç saat sonra ülkenin başkentine geldi. Amiral Cockburn ve General Ross, Capitol'ü ve Kongre Kütüphanesini yakma emri verdiler, ardından Beyaz Saray'a gittiler. Cockburn'ün yaveri Teğmen James Scott'a göre, Dolley'nin sipariş ettiği akşam yemeğini yemek odasındaki masanın üzerinde buldular. Scott daha sonra hatırlayacağı gibi, birkaç çeşit şarap, güzel kesilmiş cam sürahilerde büfede duruyordu. Memurlar yemeklerden bazılarını denediler ve Jemmy'nin sağlığına kadeh kaldırdılar.

Askerler, hediyelik eşyalar alarak evi dolaştı. Tarihçi Anthony Pitch'e göre, Washington'un Yakılması , bir adam süngüsünde Başkan Madison'ın şapkalarından biriyle dolaşıyor ve küçük başkanı yakalayamazlarsa Londra sokaklarında geçit töreni yapacağını övünüyordu.

Cockburn'ün yönetimi altında, 150 adam pencereleri kırdı ve Beyaz Saray mobilyalarını çeşitli odaların ortasına yığdı. Dışarıda, uçlarında yağa bulanmış paçavralar olan sırıklar taşıyan 50 çapulcu evin etrafını sardı. Amiralden gelen bir işaretle, meşaleli adamlar paçavraları tutuşturdu ve yanan direkler, ateşli mızraklar gibi parçalanmış pencerelerden içeri fırlatıldı. Dakikalar içinde, gece gökyüzüne büyük bir yangın çıktı. Çok uzakta olmayan Amerikalılar, Donanma Tersanesini ateşe vermiş, mühimmat ve diğer malzemelerle dolu gemileri ve depoları yok etmişti. Bir süre için tüm Washington alev alev yanmış gibi görünüyordu.

Ertesi gün İngilizler, Hazine, Devlet ve Savaş daireleri ve diğer kamu binalarını yakarak yağmalarına devam etti. Capitol'ün yaklaşık iki mil güneyinde, Greenleaf's Point'teki bir cephanelik, İngilizler onu yok etmeye hazırlanırken patladı. 30 kişi öldü, 45 kişi yaralandı. Sonra aniden şiddetli rüzgarlar ve şiddetli gök gürültüsü ve şimşeklerle acayip bir fırtına patladı. Sarsılan İngiliz komutanlar kısa süre sonra gemilerine çekildiler; Başkente baskın sona erdi.

Bu arada Dolley, Madison'dan Virginia'da kendisine katılmaya çağıran bir not almıştı. Sonunda 25 Ağustos gecesi orada tekrar bir araya geldiklerinde, 63 yaşındaki başkan birkaç gündür zar zor uyumuştu. Ama en kısa zamanda Washington'a dönmeye kararlıydı. Şehir güvenli olana kadar Dolley'nin Virginia'da kalmasında ısrar etti. 27 Ağustos'a kadar, başkan Washington'a yeniden girdi. Ertesi gün aceleyle yazdığı bir notta karısına şöyle dedi: Çok erken dönemezsin. Sözler, yalnızca Madison'ın arkadaşlığına olan ihtiyacını değil, aynı zamanda onun başkanlığının güçlü bir sembolü olduğunu kabul ettiğini de ifade ediyor gibi görünüyor.

28 Ağustos'ta Dolley, kocasına Washington'da katıldı. Beyaz Saray'a taşınmadan önce Madison'ların F Caddesi'ndeki aynı evi devralmış olan kız kardeşi Anna Payne Cutts'ın evinde kaldılar. Yıkılmış Capitol'ün görüntüsü - ve Beyaz Saray'ın kömürleşmiş, kararmış kabuğu - Dolley için neredeyse dayanılmaz olmalıydı. Birkaç gün boyunca arkadaşlarına göre suratsız ve ağlamaklıydı. Başkan Madison'ı o sırada gören bir arkadaşı onu perişan ve kederli biri olarak tanımladı. Kısacası, kalbi kırık görünüyor.

Madison ayrıca General Winder tarafından -aynı zamanda haftalar içinde istifa edecek olan Savaş Sekreteri John Armstrong tarafından- ve bozguna uğratılan paçavra ordusu tarafından ihanete uğradığını hissetti. Bay Madison Savaşı'nın tüm hakaret ve suçlamalarının sonucu olarak, muhalefetin merkezi olan New England vatandaşları çatışmayı etiketledi.

İngilizlerin ülkenin başkentine saldırmasının ardından, pek çok kişi cumhurbaşkanını hükümeti daha güvenli bir yere taşımaya çağırdı. Philadelphia Ortak Konseyi, hem başkan hem de Kongre için konut ve ofis alanı sağlamaya hazır olduğunu açıkladı. Dolley hararetle kendisinin ve kocasının ve Kongre'nin Washington'da kalması gerektiğini savundu. Başkan kabul etti. 19 Eylül'de acil bir Kongre oturumu yapılması çağrısında bulundu. Bu arada Dolley, New York Bulvarı ve Sekizinci Cadde üzerinde Octagon House olarak bilinen yakışıklı bir tuğla konutun Federalist sahibini Madisons'ın onu bir ev olarak kullanmasına izin vermeye ikna etmişti. resmi konut. Oradaki sosyal sezonu 21 Eylül'de kalabalık bir resepsiyonla açtı.

Dolley kısa süre sonra ülkenin başka yerlerinde beklenmedik bir destek buldu. Beyaz Saray popüler bir ulusal sembol haline gelmişti. İngilizlerin konağı yaktığını duyan halk büyük tepki gösterdi. Ardından, gazeteler Dolley'nin geri çekilmeyi reddettiğini ve George Washington'un portresini ve belki de Bağımsızlık Bildirgesi'nin bir kopyasını kurtardığını bildirdikçe, büyük bir hayranlık dalgası geldi.

1 Eylül'de Başkan Madison, Amerika Birleşik Devletleri'nin tüm iyi insanlarını işgalciyi cezalandırmak ve kovmak için yüreklerinde ve ellerinde birleşmeye teşvik eden bir bildiri yayınladı. Madison'ın cumhurbaşkanlığı için eski rakibi DeWitt Clinton, şu anda tartışmaya değer tek bir konu olduğunu söyledi: Amerikalılar savaşır mı? 10 Eylül 1814'te, Niles'ın Haftalık Kaydı Ulusal tirajlı bir Baltimore gazetesi birçokları adına konuştu. Milletin ruhu harekete geçirilir, başyazılanır.

İngiliz filosu üç gün sonra, 13 Eylül'de Baltimore limanına doğru yola çıktı ve Fort McHenry'yi boyun eğdirmeye karar verdi - bu da İngilizlerin liman gemilerini ele geçirmesine ve deniz kıyısındaki depoları yağmalamasına izin verecekti - ve şehri bir fidye ödemeye zorladı. Bir İngiliz çıkarma ekibi tarafından ele geçirilen bir doktorun serbest bırakılması için Başkan Madison'ın talebi üzerine bir İngiliz amiral gemisine binen Amerikalı avukat Francis Scott Key, kalenin İngilizler tarafından gece boyu sürecek bir bombardımana teslim olacağından neredeyse emindi. . Key, gün doğumunda Amerikan bayrağının hala dalgalandığını görünce, 'Ah, şafağın ilk ışıklarında görebiliyor musun?' diye başlayan bir şiir karaladı. Birkaç gün içinde, popüler bir şarkının müziğine uyan sözler Baltimore'un her yerinde söylenmeye başladı.

Daha uzak cephelerden gelen iyi haberler de kısa süre sonra Washington'a ulaştı. Champlain Gölü'ndeki bir Amerikan filosu, 11 Eylül 1814'te bir İngiliz donanmasına karşı sürpriz bir zafer kazandı. Cesareti kırılan İngilizler, orada gönülsüz bir savaşa girdiler ve Kanada'ya çekildiler. Florida'da, bir İngiliz filosu Pensacola Körfezi'ne vardıktan sonra, General Andrew Jackson komutasındaki bir Amerikan Ordusu, Kasım 1814'te Pensacola'yı (1700'lerin sonlarından beri İspanyol kontrolü altında) ele geçirdi. Böylece İngilizler karaya çıkacak bir yerden mahrum kaldılar. Başkan Madison, bu zaferlerden Kongre'ye bir mesaj gönderdi.

Ancak Temsilciler Meclisi hareketsiz kaldı; Washington'u terk etmeyi düşünmek için 79-37 oyla. Yine de Madison direndi. Dolley, kongre üyelerini fikirlerini değiştirmeye ikna etmek için tüm sosyal kaynaklarını topladı. Octagon House'da, Beyaz Saray galalarının birkaç küçültülmüş versiyonuna başkanlık etti. Sonraki dört ay boyunca, Dolley ve müttefikleri, öneriyi tartışmaya devam ederken yasa koyuculara lobi yaptılar. Son olarak, Kongre'nin her iki kanadı da yalnızca Washington'da kalmak için değil, aynı zamanda Capitol ve Beyaz Saray'ı yeniden inşa etmek için oy kullandı.

Madison'ların endişeleri hiçbir şekilde bitmedi. Massachusetts yasama meclisi, beş New England eyaletinin Aralık 1814'te Connecticut, Hartford'da toplanması için bir konferans çağrısında bulunduktan sonra, Yankees'in ayrılacağı ya da en azından bir yarı-bağımsızlık talep edeceği söylentileri ulusu sardı. Birliğin sonunu hecele. Bir delege basına bir haber sızdırdı: Başkan Madison istifa edecekti.

Bu arada, 8.000 İngiliz kuvveti New Orleans'a indi ve General Jackson'ın birlikleriyle çatıştı. Şehri ele geçirirlerse, Mississippi Nehri Vadisi'ni kontrol edeceklerdi. Hartford'da, ayrılık kongresi, başkanla yüzleşmek için Washington'a delegeler gönderdi. Atlantik'in diğer tarafında, İngilizler, ABD'yi boyun eğdirmeyi amaçlayan Hazine Bakanı Albert Gallatin başkanlığındaki Amerikan elçilerinden aşırı taleplerde bulunuyorlardı. Dolley, 26 Aralık'ta Gallatin'in karısı Hannah'ya yazdığı mektupta, barış olasılığının giderek daha da karanlıklaştığı görülüyor.

14 Ocak 1815'te, son derece endişeli bir Dolley, Hannah'ya tekrar yazdı: N Orleans'ın kaderi bugün bilinecek - buna çok şey bağlı. O hatalıydı. Ocak ayının geri kalanı New Orleans'tan haber alamadan akıp gitti. Bu arada, Hartford Konvansiyonu delegeleri Washington'a ulaştı. Artık ayrılma teklif etmiyorlardı, ancak cumhurbaşkanının yetkisini kısıtlayan Anayasa değişiklikleri istediler ve savaş devam ederse Haziran ayında başka bir kongre çağrısında bulunma sözü verdiler. Bu ikinci seansın ayrılmayı tavsiye edeceğine dair çok az şüphe vardı.

Federalistler ve diğerleri New Orleans'ın kaybedileceğini tahmin ettiler; Madison'ın görevden alınması için çağrılar vardı. 4 Şubat Cumartesi günü, bir haberci General Jackson'dan, kendisinin ve adamlarının İngiliz gazilerini bozguna uğrattıklarını, sadece 7 kayıpla yaklaşık 2.100'ünü öldürüp yaraladıklarını bildiren bir mektupla Washington'a ulaştı. New Orleans—ve Mississippi Nehri— Amerikan elinde kalacaktı! Gece çöküp haberler ülkenin başkentini kasıp kavururken, tezahürat yapan binlerce kutlamacı mum ve meşalelerle sokaklarda yürüdü. Dolley, Octagon House'un her penceresine mum yerleştirdi. Kargaşada, Hartford Konvansiyonu delegeleri, bir daha asla haber alınamayacak şekilde kasabadan çaldı.

On gün sonra, 14 Şubat'ta daha da şaşırtıcı bir haber geldi: Amerikan barış heyeti sekreteri Henry Carroll, Belçika'nın Gent kentinden dönmüştü. Hareketli bir Dolley, arkadaşlarını o akşam bir resepsiyona katılmaya çağırdı. Vardıklarında, Carroll'ın bir barış anlaşması taslağı getirdiği söylendi; Başkan yukarıdaki çalışma odasındaydı ve kabinesiyle bu konuyu tartışıyordu.

Ev her iki partiden temsilciler ve senatörlerle doluydu. dan bir muhabir Ulusal İstihbaratçı Dolley'in gülümsemesinin sıcaklığı ve savaşın bittiğine dair artan umutları sayesinde bu siyasi rakiplerin birbirlerini tebrik etmelerine hayret etti. Muhabir, yüzünü aydınlatan neşenin ışıltısını gören hiç kimsenin tüm belirsizliğin sona erdiğinden şüphe edemeyeceğini yazdı. Bu gerçek olmaktan çok daha azdı. Aslında Başkan, Carroll'un savaşa ve ölüme bir son vermekten biraz daha fazlasını sunan belgesinden pek de heyecan duymamıştı. Ancak New Orleans'tan gelen haberlerin hemen ardından bunu kabul etmenin Amerikalılara ikinci bir bağımsızlık savaşını kazandıklarını hissettireceğine karar verdi.

Dolley, kuzeni Sally Coles'u, başkanın kararını verdiği odanın dışına kurnazca yerleştirmişti. Kapı açılıp Sally herkesin yüzündeki gülümsemeyi görünce merdivenlerin başına koştu ve haykırdı: Barış, Barış. Octagon House sevinçten havaya uçtu. İnsanlar Dolley'i kucaklamak ve tebrik etmek için koştular. Uşak, gördüğü her kadehi doldurmaya başladı. Hizmetçiler bile içmeye davet edildi ve bir hesaba göre, kutlamadan kurtulmak iki gün alacaktı.

Bir gecede, James Madison, General Andrew Jackson'ın ve Dolley Madison'ın kararlılığı sayesinde, potansiyel olarak azil edilebilir bir başkan olmaktan ulusal bir kahramana dönüştü. Terhis edilmiş askerler kısa süre sonra Octagon House'un yanından geçiyorlardı. Dolley, kocasının yanında, basamaklarda durarak selamlarını kabul etti.

Dan uyarlandı Kurucu Babaların Mahrem Hayatları Thomas Fleming tarafından. Telif hakkı © 2009. HarperCollins Publishers'ın bir baskısı olan yayıncı Smithsonian Books'un izniyle.

Beyaz Saray, İngilizlerin elinde yakılmadan önce 1814'te.(Corbis)

İngilizler Beyaz Saray'a yaklaşırken, Dolley Madison, George Washington'un Gilbert Stuart portresinin kaldırılmasını emretti.(Montpelier Vakfı)

James Madison, karısının politik zekasına değer verirdi. İngilizler ilerledikçe, First Lady George Washington portresinin ulus için sembolik önemini algıladı.(Burstein Koleksiyonu / Corbis)

Madison, kız kardeşine yazdığı bir mektupta, 'General Washington'ın büyük resmi ortaya çıkana kadar beklemekte ısrar ediyorum,' diye yazdı.(Beyaz Saray Tarih Derneği (Beyaz Saray Koleksiyonu))

üçgen gömlek ateşi neden önemliydi

Başkente doğru ilerlerken, Arka Amiral Sir George Cockburn, Bayan Madison'a, yakında oturma odasında - mağlup bir Washington'un fatihi olarak (şehrin 24 Ağustos'ta ele geçirilmesi, 24 Ağustos'ta kentin ele geçirilmesi) 'yayını yapacağını' umduğunu bildirdi. 1814). Dolley, Beyaz Saray'dan kaçmadan önce, 'Yarın nerede olacağımı söyleyemem,' diye yazdı.(Corbis)

Dolley, Beyaz Saray'dan uçuşu sırasında Washington portresini kişisel olarak yanında taşıyamasa da, güvenli bir şekilde saklanmasını sağlamak için ayrılmasını mümkün olan son ana kadar erteledi.(Bettmann / Corbis)

Tarihçi Beth Taylor'a göre, Dolley'in birincil kaygısı, 'bu ikonik görüntünün kirletilmemesi' idi.(Beyaz Saray Tarih Derneği (Beyaz Saray Koleksiyonu))

Dolley (1848'de 80 yaşında) yeni doğan cumhuriyetin hazinelerini kurtardığı için saygı görüyordu. Beyaz Saray'dan aceleyle ayrılışını daha sonra hatırlayacaktı: 'O son anlarda bir ömür yaşadım.'(Granger Koleksiyonu, New York)



^