Rocky Dağları'nda amansız güneşli bir gün ve burada, 9.000 fit yükseklikte, batı Colorado'daki Grand Mesa'da kavak ağaçları gölge yapıyor olmalı. Ancak bu stantta yanlış olan bir şey var: Ağaç tepeleri neredeyse çıplak, dalları keskin bir şekilde mavi gökyüzüne doğru kıvrılıyor. ABD Orman Servisi'nde çalışan sırım gibi bir biyolog olan Sarah Tharp, küçük bir balta çeker, nişan alır ve kavak ağacının gövdesine açılı bir darbe indirerek hastalıklı ağaç kabuğu örneğini soyar.

'Bazen' diyor, 'bir adli tabip gibi hissediyorum.'



Batı dağlarında yüksek irtifada yetişen birkaç geniş yapraklı ağaçtan biri olan Aspen, Rockies'in amblemidir. İnce, kireçli gövdeleri bir alpin yamacında anında tanınabilir, yanan sarı sonbaharları bölgenin mevsimlik saat işleyişinin bir parçasını gösterir. Kalp şeklindeki yapraklarının esintiyle karakteristik çırpıntıları onlara lakaplarını -'quakies'- verir ve tribünlerini benzersiz bir ifadeyle doldurur. şşşşş .



Amerika Birleşik Devletleri'nde ilk toplu çekim

2004'te ormancılar, batı Colorado'daki titrek kavakların sessizliğe büründüğünü fark ettiler. Ormancı Wayne Shepperd, ağaçlar, özellikle yaşlılıkta her zaman hastalık ve böcek saldırılarına karşı hassas olsa da, 'bu daha önce gördüğümüz her şeyden tamamen farklıydı' diyor. 'Geçmişte, bütün bir manzaradan bir tanesinin hızlı bir şekilde yok olduğunu görebilirdiniz - bu gerçekten önemli değildi. Ama şimdi, manzaranın bütün bölümlerinin gittiğini görüyoruz.'

Hava araştırmalarına göre, 2006 yılına kadar Colorado'da 150.000 dönüme yakın kavak öldü veya hasar gördü. Ertesi yıl, korkunç fenomenin bir adı vardı - 'ani titrek kavak düşüşü' veya SAD - ve harap olan arazi iki katından fazla arttı, eyaletin titrek kavaklarının yaklaşık yüzde 13'ü düşüş gösteriyor. Birçok yerde, çıplak ve ölmekte olan ağaç tepeleri, eksik dişler kadar belirgindir ve bazı hastalıklı alanlar kilometrelerce uzanır. Aspen düşüşleri Wyoming, Utah ve Rockies'in başka yerlerinde de devam ediyor. Arizona'daki iki ulusal ormanda yapılan araştırmalar, 2000'den 2007'ye kadar, düşük rakımlı bölgelerin kavaklarının yüzde 90'ını kaybettiğini gösterdi.



Aspen 'klonlar' veya genetik olarak özdeş gövde grupları halinde büyür. Tek tek ağaçlar en fazla 150 yıl yaşasa da bazı klonlar binlerce yaşındadır. Utah'ta, Latince'de 'Yayıldım' anlamına gelen 'Pando' olarak bilinen özellikle büyük bir standın, yakın zamanda genetikçiler tarafından 108 dönümlük bir alanı kapladığı doğrulandı. Dünyanın en ağır, en büyük veya en eski organizması olduğu çeşitli şekillerde söylenir. Orman yangınları veya hastalık gibi rahatsızlıklar genellikle klonları bir sürü taze filiz göndermeye yönlendirir, ancak SAD'den etkilenen stantlarda yeni büyüme nadirdir.

Tharp ve diğer üç genç Orman Hizmetleri biyoloğu - kıdemli bitki patoloğu Jim Worrall'ın güler yüzlü gözetimi altında - düşüşün nedenlerini araştırıyorlar. Kavak gövdeleri arasında yürürler ve günlük görevlerini bölüştürürler.

'Kazmamı mı istiyorsun? Bu nereye gidiyor?' Worrall, baret ve turuncu yelek giyen ve ara sıra burun piercingi yapan ekip üyeleriyle dalga geçiyor.



Bir gövdenin kabuğundaki küçük bir işaret, Angel Watkins'in bir bıçakla altını incelemesini ister ve burada ahşabın bronz bir kavak kurdu larvasının kıvrımlı iziyle süslenmiş olduğunu bulur. Bir inç uzunluğundaki larvalar genellikle kavakları doğrudan öldürmese de, izleri ağaçları zayıflatabilir ve mantar enfeksiyonlarına yeni kapılar açabilir, bu da sırayla kabuğun altında sızan çürükler oluşturur. Başka bir ağaçta, Worrall bir kurabiyenin yüzeyindeki gibi küçük çatlaklar bulur; bu, altındaki tünelin kabuğu kuruttuğuna dair bir ipucu. Daha yakından bir inceleme, on iki inçten daha uzun olmayan, ancak toplu olarak ağacın besin kaynağını kesme yeteneğine sahip bir kabuk böceği ortaya çıkarır.

Worrall, 'Bu böcekler en büyük gizemdir' diyor. SAD'den önce, kavak kabuğu böcekleri bilim tarafından biliniyordu, ancak 'titrek kavak üzerinde çalışan entomologların çoğu onları hiç duymamıştı' diyor. Mürettebatı artık neredeyse her hasarlı stantta kabuk böcekleri buluyor. Ayrıca bazı mantarların, sondaların ve diğer böceklerin ve hastalıkların çoğaldığını gözlemlediler.

En kapsamlı SAD, en sıcak ve en kurak bölgelerdedir - alçak, güneye bakan yamaçlar. Model, bölgedeki aşırı kuraklık ve yüksek sıcaklıkların - her ikisi de küresel ısınmanın olası belirtilerinin - ağaçları zayıflattığını ve daha fazla hastalık ve böcek saldırısına izin verdiğini gösteriyor.

Kuraklık ve ısı ağaçları strese soktuğu için, ağaçlar öldükten sonra yeni gövdeler geri çıkmıyor gibi görünüyor. Kuraklık sırasında kavak, yapraklarındaki mikroskobik açıklıkları kapatır; bu, su kaybını yavaşlatan ama aynı zamanda fotosentez için gerekli olan karbondioksit alımını da yavaşlatan bir hayatta kalma önlemidir. Sonuç olarak, ağaçlar güneş ışığını şekere çeviremez. Worrall, ağaçların depolanmış enerjiyi kendi köklerinden emdiğini, sonunda kökleri öldürdüğünü ve yeni kavak filizlerinin büyümesini engellediğini tahmin ediyor. “Temelde açlıktan ölüyorlar” diyor.

Buradaki kuraklık neredeyse on yıl sürdü ve iklim bilimcileri, sera gazı seviyeleri yükselmeye ve küresel ısınmaya katkıda bulunmaya devam ettikçe, şiddetli kuraklıkların Batı'nın bazı bölgelerinde daha da sık olacağını tahmin ediyor. Worrall, 'Tahmin edildiği gibi daha sıcak ve kurak dönemlerimiz olursa, SAD devam edecek' diyor. Alt kotlardaki titrek kavak muhtemelen ortadan kalkacak ve daha yüksek kotlarda olanlar daha zayıf ve seyrek olacak diyor.

eski batıda silah kontrolü

Rockies'te başı dertte olan tek ağaç kavak değil. Colorado'daki birçok ladin ve çam ağacının iğneleri, kabuk böceği istilasının bir işareti olan kırmızıya boyanmıştır. Salgın 1996'da başladı ve bugün 1,5 milyon dönüm enfekte oldu. Ormancılar yakın zamanda, eyaletin olgun orman direği çamlarının çoğunu önümüzdeki beş yıl içinde böceklere kaptıracağını öngördü. Kuzey Rockies'teki yağlı tohumları boz ayılar için yemek sağlayan Whitebark çamları, yüksek dağ habitatlarında geliştikleri için uzun zamandır böcek saldırılarından korunmuştur, ancak istilacı böcekler artık olgun ağaçların çoğunu devirmiştir. Biyologlar, böceklerin kışları daha yüksek rakımlarda ve daha kuzey enlemlerinde yaşamalarına izin veren ısınma eğilimleri sayesinde, çeşitli kabuk böceği türlerinin daha hızlı çoğaldığını ve menzillerini genişlettiğini söylüyor.

Boulder'daki Colorado Üniversitesi'nde ekolojist ve uzun süredir Rocky Mountain ormanları öğrencisi olan Thomas Veblen, “Isınmaya karşı büyük ekolojik tepkiler görüyoruz” diyor. 'Herkesin yüzüne çarpan ortak tema bu.'

Worrall ve biyolog ekibi, SAD'nin verdiği hasarı araştırırken, Orman Servisi düşüş için tedavileri test ediyor. Bazı yerlerde, araştırmacılar kavak meşcerelerini yeni ağaçlar oluşturmaya teşvik ettiğini buluyor, kütük ve kontrollü yanıklar. Coconino Ulusal Ormanı'nın birkaç yüz dönüm kavakla çevrili olduğu kuzey Arizona'da, ormancılar bariyerlerin yeni büyümeyi aç geyik ve geyiklerden koruyacağını umuyor. Ama kimse bir tedavi bulamadı.

Sonbaharda, titrek kavağın altın yaprakları, çevreleyen yaprak dökmeyen bitkilerle çarpıcı bir kontrast oluşturur. Bu dramatik panoramalar tehdit altında görünüyor. Uzmanların öngördüğü gibi, aspen toprakları yaprak dökmeyen veya açık çayırlara bırakırsa, Rockies'in gelecekteki ziyaretçileri muhtemelen değiştirilmiş bir orman bulacaklar. Bir orman asla statik bir şey değildir. Colorado Ormanı'ndan Dan Binkley, 'Büyükanne ve büyükbabalarımızın ormanı' tüm olası ormanların en iyisi değildi, bizimki tüm olası ormanların en iyisi değil ve geleceğin ormanı da olmayacak' diyor. Colorado Eyalet Üniversitesi'nde Restorasyon Enstitüsü. Yine de, aspen'in ihtişamı fena halde özlenecekti.

Michelle Nijhuis dergisinin Ekim 2007 sayısında Walden Pond hakkında yazdı. Smithsonian.

Ölü ya da ölmekte olan titrek kavak (Colorado 2008, Batı'nın manzarasını değiştiriyor.)(J.T. Thomas)

Angel Watkins ve Colorado'daki iş arkadaşları, oyuk böcekleri gibi birçok suçluyu suçluyor.(J.T. Thomas)



^