Bilim

Chili Peppers Hakkında Bu Kadar Sıcak Nedir? | Bilim

Bir kamyonetin yatağında oturan Joshua Tewksbury, Bolivya'nın merkezindeki Amboró Ulusal Parkı'nın kenarında zıplarken her virajda ve çukurda siniyor. Güney Amerika'nın en kötü yollarından bazılarında 2.000 milden sonra, kamyonun süspansiyonu arızalanıyor. Son bir saat içinde iki yaprak yay - dingilin tekerlek yuvasına çarpmasını önleyen metal bantlar - arkamızdaki yola şıngırdadı. Tewksbury'nin olağanüstü av seferi her an aniden sona erebilir.

Bu Hikayeden

[×] KAPAT



Güneybatı Amerika'dan yemek konusunda uzman ve yazar Jane Butel, acı biber, sığır eti ve şarabın bölge mutfağının bir parçası haline gelmesinin ardındaki hikayeleri anlatıyor. (Fotoğraf: iStock/Mark Stahl)



Video: Şili ve Güneybatının Yemekleri

Washington Üniversitesi'nden 40 yaşında bir ekolojist olan Tewksbury, sulu kırmızı dut ve minik bir çiçek içeren yabani bir biber aramak için sineklerle dolu bu ormanda sakroiliakını riske atıyor: patates minutiflorumu . Botanikteki en sıcak soruyu yanıtlamaya yardımcı olacağını umuyor: Biberler neden baharatlı?



Bolivya'nın, hafif dolmalık biberden orta boy jalapeño'ya ve şimdiye kadar denenmiş en acı biber olan sert kabuklu naga jolokia'ya kadar dünyanın tüm biber çeşitlerinin ataları olabilecek düzinelerce yabani türe ev sahipliği yapan biberin anavatanı olduğuna inanılıyor. Biberlerdeki ısı üreten bileşik olan kapsaisin'in tat alma tomurcuklarını, sinir hücrelerini ve burun zarlarını etkilediği uzun zamandır bilinmektedir (acı acıyı biber gazına sokar). Ancak yabani biber bitkilerindeki işlevi gizemli olmuştur.

Bu yüzden Tewksbury ve meslektaşları son dört yılda Bolivya'ya birçok gezi yaptı. En çok hafif acı biberlerle ilgileniyorlar, özellikle aynı türün sıcaklarının yakınında yetişenlerle - kapsaisin içermeyen yabani bir biberin, bu merakla sevilen baharatın gizli amacına ihanet ederek, kuralı kanıtlayan bir tür istisna olarak hizmet edebileceği fikri. .

Kamyonda hızla ilerlerken, bir nehrin yanında bir grup evlere ulaşıyoruz. Birkaç yıl önce bu noktaya yakın bir yerde, New York Botanik Bahçesi'nden Michael Nee C. minutiflorum örnek ve Tewksbury akrabalarını örneklemek istiyor. Nee notlarında tattığı meyvenin tatlı olduğunu yazdı. Ama Tewksbury birkaç yüz mil ötede aynı türle karşılaştı ve tadına baktı. Bu baharatlıydı ve tutarsızlık araştırmaya değerdi.



Tewksbury, kokainin kaynağı ve Bolivya'nın espressoya cevabı olan bir tomar koka yaprağını ağzına atıyor ve çiseleyen yağmura gülümseyerek adımlarını atıyor. Alçak bir evin önünde orta yaşlı bir adam belirir, ten rengi gömleği kemerine kadar açıktır. Tewksbury, araştırmasının bir yararının, konusu için çok fazla bakmak zorunda olmaması olduğunu söylüyor. Sadece yerel sakinlere sorar ve yabani biberler için birkaç Bolivya ismi söyler: Herhangi biri. ulupika ? Hiç Vardın ?

Adam çılgın gringoya başını sallıyor. Buraya? Hayır. Dağın tepesinde. Tewksbury şaşkın. 'Baharatsız biber var mı?' diye bozuk İspanyolca soruyor. Hayır, diyor adam. Tewksbury omuz silkiyor ve otoyolu geçerek, elinde paspaslı bir kadının durduğu başka bir avluya gidiyor. O da yanılmış olması gerektiğini söylüyor. Burada ulupika yok.

Grubumuzdaki diğer dört kişi araçta oyalanıyor. Islaktı. Isıran sinekler boyunlarımızda ve kollarımızda kırmızı lekeler bırakır. Washington Üniversitesi yüksek lisans öğrencisi Noelle Machnicki'nin yakalaması gereken bir uçak var. Tewksbury yolda yürüyor, dikenli tellerin üzerinden atlıyor ve bir yokuşta nemli otların arasından hantallaşıyor. Ben Tewksbury'yi tepeye kadar takip ederken, diğerleri kamyonun çevresini taramak için gönülsüzce çaba sarf ediyor. Ormana girerken gözüne mermer büyüklüğünde kırmızı küreler takılır: C. minutiflorum . Tewksbury bir meyveyi ısırır. 'Keskin değil,' diyor birkaç tanesini zarfa koyarken.

Başka bir bitkiye doğru yürür. O da tatlıdır. Kısa süre sonra sekiz bitkinin meyvelerini tattı ve hiçbiri baharatlı değil. Bu, tamamen ılımlı bir yabani biber popülasyonu olabilir - şimdiye kadarki ilk - diye düşünür, sonra bir serbest çağrışım çılgınlığına dönüşür ve garip biberler için evrim ağaçları pişirir. Aniden, üstümüzdeki gölgelikteki bir maymun bir daldan diğerine atlıyor ve yağmur suları tepemize akıyor. Tewksbury, kendi akrobasi hareketlerinden bazılarını gerçekleştirmeden önce hayvanın akrobasi hareketlerini izliyor: bir asma bileğini kapıyor ve yüzünü önce bir biber çalısına, başka bir C. minutiflorum'a takıyor. Sersemlemiş, bir meyve koparır ve ısırır. Tükürüyor ve yüzünü buruşturuyor - bu çok sıcak. Daha mutlu olamazdı.

İnsanlar en az 8.000 yıldır yemeklerini acı biberle tatlandırıyorlar. Smithsonian Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'nden bir arkeobotanist olan Linda Perry, ilk başta yabani biberleri patates, tahıl ve mısıra ekleyerek kullandıklarını söylüyor. Bahamalar'dan güney Peru'ya kadar antik değirmen taşlarında ve pişirme kaplarında acı biber izleri buldu. Farklı arkeolojik alanlardan gelen çanak çömlek parçalarıyla ilgili araştırmalarına dayanarak, Amerika kıtasındaki insanların biber yetiştirmeye 6.000 yıldan daha uzun bir süre önce başladıkları sonucuna varıyor. Neden yaptıkları bilimsel bir tartışma konusudur. Perry bunun bir zevk meselesi olduğuna inanıyor. “Biberler erken evcilleştirildi ve insanlar onları sevdiği için çok hızlı yayıldı” diyor. 'Büyük bir kap yam mı, yoksa içine biber atılmış bir kap yer elması mı istersin?' Cornell Üniversitesi'nden Jennifer Billing ve Paul Sherman gibi diğer araştırmacılar, insanların acı biberlerin gıda bozulmasını azaltabileceğini erken öğrendiklerini savunuyorlar. Ve bazı bilim adamları tıbbi kullanımlara işaret ediyor. Eski Mayalar, enfekte olmuş yaraları, mide-bağırsak problemlerini ve kulak ağrılarını tedavi etmek için biberleri tıbbi müstahzarlara dahil ettiler. Laboratuvar çalışmaları, acı biber özlerinin bir dizi mikrobiyal patojeni inhibe ettiğini ve kapsaisin'in lokal anestezik olarak kullanıldığını göstermiştir.

ölü deniz parşömenleri neyi kanıtlıyor

Faydaları ne olursa olsun, biberler, kısmen Christopher Columbus sayesinde, şaşırtıcı bir hızla dünyaya yayıldı. 1492'de kaşif, Hispaniola'da Arawak Kızılderilileri tarafından yetiştirilen bazı bitkilerle karşılaştı. Hindistan'a ayak bastığına inanarak, onlara alt kıtaya özgü alakasız bir baharat olan 'biber' adını verdi. 'Toprak çok üretmek için bulundu acı biber sakinlerinin biberi olan ve sıradan türden [karabiber] daha değerlidir' diye yazdı. 'Onu çok sağlıklı buluyorlar ve onsuz hiçbir şey yemiyorlar.' Columbus, biberleri İspanya'ya geri götürdü, ancak başlangıçta Avrupa'da takdir edilmediler. Portekizliler, Brezilya'nın Pernambuco kentindeki ticaret noktalarında biberle tanıştılar ve onları tütün ve pamukla Afrika'ya taşıdılar. Columbus'un yolculuklarından sonraki 50 yıl içinde, Pernambuco biberleri Hindistan, Japonya ve Çin'de yetiştiriliyordu. Chilies, 1621'de İngilizlerle birlikte Amerikan Kolonilerine ulaştı.

Biberlerin bir zamanlar egzotik bir baharat olduğu Amerika Birleşik Devletleri'nde, tüketim 1995 ile 2005 arasında yüzde 38 arttı. Artış, hem baharatlı yiyeceklerin yaygın olduğu ülkelerden gelen göçmenlerin akışını hem de genel nüfus arasında daha maceracı yemek yemeyi yansıtıyor. ABD Tarım Bakanlığı'na göre, ortalama bir Amerikalı şimdi yılda kişi başına kuşkonmaz, karnabahar veya yeşil bezelye tüketiminden daha fazla, yılda 5,9 pound biber tüketiyor.

İnsanlar biberlere 'sıcak' dediğinde, sadece mecazi anlamda konuşmuyorlar. Kapsaisin, artan sıcaklıkları da algılayan dil ve ciltteki sinirsel sensörleri uyarır. Bu nöronlar ve beyin söz konusu olduğunda, ağzınız yanıyor. (Benzer şekilde, nane soğuk sıcaklıklara duyarlı bir tür nöral reseptörü uyarır.) Yeterli ısı ile adrenalin akar ve kalp daha hızlı pompalar. Bazı fizyologlara göre bu tepki, biberleri bu kadar çekici yapan şeyin bir parçası.

Bilim adamlarının bir biberin ısısını tanımlamak için kullandıkları ölçek, 1912'de Detroit'teki Parke-Davis ilaç şirketinde kimyager olan Wilbur Scoville tarafından geliştirildi. Biber özünü şekerli suda, ısı artık eğitimli tadımcılardan oluşan bir panel tarafından algılanamaz hale gelene kadar seyreltirdi; bu eşik, Scoville derecesidir. Örneğin, bir dolmalık biber sıfırı hak ederken, tipik bir jalapeno 2.500 ila 8.000 Scoville ısı birimi (SHU) arasındadır. Geçen yıl, Hindistan'da yetiştirilen naga jolokia, bir milyon SHU'yu derecelendirdi. Dikkat çekici olan, bu varyasyonun tek bir tür içinde meydana gelebilmesidir. Acı biber, C. patates —50.000 SHU — sayısız evcilleştirilmiş dolmalık biber, jalapeños ve poblanos çeşidinin türetildiği türdür.

Tewksbury, ilk olarak, dünyanın en kuzeydeki vahşi çeşidi olan chiltepins'e ev sahipliği yapan güney Arizona dağlarındaki Tumacácori misyonunun yakınında biberleri inceledi. Rahip Ignaz Pfefferkorn, 1750'lerde orada chiltepins için bir beğeni geliştirmişti. Pfefferkorn (adı Almanca'da 'biber' anlamına gelir) onlara 'ağzımdaki cehennem ateşi' derdi. 1999'da, Güneybatı'nın yerli tarım bitkilerini korumak için çalışan bir kuruluş olan Native Seeds/Search'ün kurucu ortağı olan Tewksbury ve Gary Nabhan, Tumacácori'de Vahşi Şili Botanik Alanı'nı kurdu. İşte o zaman Tewksbury, biberlerin neden sıcak olduğunu merak etmeye başladı.

Biberler, diğer meyveler gibi, kuşları ve diğer hayvanları onları yemeleri ve tohumlarını dağıtmaları için cezbeder. Ancak biberler, tohumları ezen ve çimlenmeyi imkansız hale getiren kemirgenler gibi tohum avcılarını da çeker. Birçok bitki, tohum avcılarını caydıran zehirli veya kötü tat veren kimyasallar üretir, ancak bu kimyasallar genellikle bitkinin meyvelerinde olduğu kadar yapraklarında ve köklerinde de bulunur. Bununla birlikte, biberlerde kapsaisin sadece meyvede bulunur - gövdeye yakın özel bir bez yoluyla salgılanır - ve meyve olgunlaştıkça üretimi önemli ölçüde artar. Tewksbury ve Nabhan, kapsaisinin biberleri kemirgenlerden koruduğundan şüpheleniyorlardı.

Tewksbury, teoriyi test etmek için, eğer biraz bulabilirse, aynı türden baharatlı ve hafif biberleri karşılaştırmak istedi. New Mexico Eyalet Üniversitesi Şili Biber Enstitüsü'nden Paul Bosland ile temasa geçti ve büyük bir biber tohumu koleksiyonunu elinde tutuyor. Bosland, Tewksbury'ye 1996'da bir gün serasında alışılmadık bir biber tattığını söyledi. 'Tadının nasıl olduğunu görmek için ondan bir ısırık aldım ve 'hmm' dedim, meyvenin hiç ısısı yok gibi görünüyor,' diye hatırlıyor. 'Yani, bir tane daha aldım ve 'hmm' dedim, o da değil.' Biber, 37 yıl önce Bolivya'da toplanan tohumlardan gelmişti. Bosland bunu not aldı, bir mutant olarak yazdı ve tohumları tekrar dondurucuya koydu. Ama Tewksbury aradıktan sonra onları tekrar çıkardı.

Tewksbury, deneyleri için tohumları chiles yetiştirmek için kullandı. Bu çalışmaların meyvelerini laboratuvar farelerine ve kaktüs farelerine sunduğunda, kemirgenler hafif biberleri yediler ama sıcak olanlardan kaçındılar. Tewksbury, bu tür çalışmalar onu 'kapsaisinin tamamen ebeveyn bakımı ile ilgili olduğuna' ikna etti. 'Her şey kendi yavrularına bakan bitkilerle ilgili' meyveler. Daha sonra, kapsaisinin, kuşların sindirim sistemlerini yavaşlatma gibi garip bir etkiye sahip olduğunu keşfetti; bu, muhtemelen tohum kabuğunu yumuşatarak bazı tohumların çimlenmesine yardımcı oldu. (Kuşlar kapsaisin yemekten çekinmezler; aslında, bazı arka bahçedeki kuş gözlemcileri, sincapların yemliklere baskın yapmasını önlemek için kuş tohumlarına biber tozu eklerler.) Öyle olsa bile, Tewksbury, kemirgenleri caydırmanın ve kuşların sindirimini yavaşlatmanın, neden baharatlı olduğunu açıklamak için yeterli olduğuna inanmıyordu. ilk etapta gelişti. Bunun yerine, acı biberin ısısının onu çok daha küçük düşmanlardan koruduğunu düşünmeye başladı.

Bolivya'da mantar çürümesi kemirgenlerden daha yaygın bir tehdittir. Olgun yabani biber meyvelerinin yüzde 90'ından fazlası mantar enfeksiyonu belirtileri içerir; tohumların dağılmadan önce ölmesinin başlıca nedeni budur. Machnicki, Seattle'daki laboratuvara geri döndüğünde, sadece bir mantar buldu - Fusarium cinsi, açık pembe renklidir - biber türünden bağımsız olarak ana suçludur. Machnicki, 'Bu rastgele bir mantar değil' diyor. 'Bu acı biberlerle güçlü bir ilişkisi var.'

Tewksbury ve Machnicki, hem baharatlı hem de hafif bitkiler içeren biber popülasyonlarına baktıklarında, daha fazla kapsaisin, daha az mantar enfeksiyonu olduğunu bulmuşlardır. Ayrıca, mantar nemli ortamlarda gelişir ve Tewksbury ve meslektaşları Bolivya'daki biberlerin buna göre uyum sağladığını keşfettiler: iklim ne kadar nemliyse, biberler o kadar baharatlıdır. Laboratuarda, hafif biberlerden elde edilen mantar, biraz acılık tarafından kolayca engellenirken, daha baharatlı biber popülasyonlarından gelen mantarlar daha fazla ısıya dayanabilir.

Tewksbury, 'Kapsaisin, evrimin inanılmaz zarafetini gösteriyor' diyor. Özel kimyasallar mikropları caydırır - insanlar yiyecekleri korumak için acı biber kullandıklarında bu yeteneği kullanırlar - ancak kapsaisin kuşları acılı meyveleri yemekten ve tohum yaymaktan caydırmaz. 'Arada bir, doğal seçilimin karmaşık özelliklere yüklediği karmaşık, çoğu zaman çelişen talepler gerçekten zarif bir çözümle sonuçlanır. Bu da o zamanlardan biri.

Canberra'daki Avustralya Ulusal Üniversitesi'nde beslenme ekoloğu olan William Foley, Tewksbury'nin 'insanların uzun zamandır sorduğu zorlu ekolojik soruları yanıtlamak için doğru sistem üzerinde çalıştığını' söylüyor. Utah Üniversitesi'nden bir ekolojist olan Denise Dearing, Tewksbury'nin araştırmasını 'bitki-meyve yiyen [meyve yiyen] etkileşimi üzerine en derinlemesine çalışma' olarak adlandırıyor. Tewksbury'nin başarısı, kısmen biberin anavatanını korkusuzca keşfetmesinden geliyor. Foley ekliyor: 'Gerçekten tarlada olmadığınız sürece bitkiler ve hayvanlar arasındaki karmaşık etkileşimleri anlamayı bekleyemezsiniz.'

Paraguay, Arjantin, Brezilya ve Bolivya'da 500.000 mil karelik kuru bir orman olan Gran Chaco'da saha çalışması yapmak özel bir azim gerektirir. Bolivya'da yolların sadece yüzde 6'sı asfaltlanmış ve benzinli ve doğru haritalara ulaşmak zor. Hava, bunaltıcı sıcaklık ve sağanak yağmur arasında dalgalanıyor ve yolları çamur çukurlarına çeviriyor. Araştırmacıların kamyonu iki yedek lastikle donatıldı, ancak bir kez üçüncü bir daire tarafından durduruldu. Bilim adamları araştırmaları sırasında bir tekerleği kaybetti (gevşek bijon somunları), bir aksı kırdı (deneyimsiz sürücü) ve motor bloğunu kırdı (nehir geçişi). Sponsor kuruluşları Fundación Amigos de la Naturaleza, 2003 yılında çalındığında aracın tamamını değiştirmek zorunda kaldı.

Tewksbury, saha çalışmasının üç bileşik üzerinde çalıştığını söylüyor: koka, kafein ve kapsaisin. Ancak doğal ürünlere olan hayranlığı ve görünüşteki yorulmazlığının daha derin kökleri olabilir. Babası Peter Tewksbury, 1950'lerde yayınlanan 'My Three Sons' ve 'Father Knows Best' adlı durum komedilerinin ve Josh'un annesi Cielle'nin rol aldığı kısa ömürlü ama beğeni toplayan 'It's a Man's World' dizisinin yönetmeniydi. Adı Ann Schuyler. Peter sonunda Elvis Presley'i yönetecekti. Uzak dur, Joe ve Kızlarla Sorun ve kısa öykülerinden birini ekrana getirmek için başarısız bir girişimde J. D. Salinger ile kısa bir süre çalıştı. Sonunda Hollywood'un kısıtlamalarından bıkan Peter, 1970'lerde bir gün eve geldi, Emmy Ödülünü dolaptan çıkardı ve çöp kutusuna attı. Cielle, 'Acı anlarından biriydi' diye hatırlıyor. 'İnanılmaz bir ahlak ve etik anlayışı vardı ve bu Hollywood kariyeriyle uyuşmadı.' Peter'ın kendisinin daha sonra söyleyeceği gibi New York Times , 'Yönetmen Peter Tewksbury öldü.'

Çift arabayı topladı ve iki çocuğuyla birlikte Henry ve Mary Jane isimlerini aldıkları Vermont'a gittiler. 'Henry' ünlü bir peynir uzmanı ve yazarı oldu Vermont Peynirleri: Vermont'un Zanaat Peynircilerine Gurme Rehberi . Josh ve kız kardeşi Marintha'ya evde eğitim verdiler ve Vermont, Quebec, Oregon ve California'daki bir çiftlik arasında taşındılar. Peter Tewksbury, 2003 yılında 79 yaşında öldü. Taocu felsefe tai chi ve Çin kılıcını öğreten 71 yaşındaki Cielle, '[Peter] yapmak istediği bir şeye karar verdiğinde, bu tam bir ölümdü' diyor. Brattleboro, Vermont'ta kılıç teknikleri. 'Josh'ta ondan biraz var: heyecan, sürüş ve tam bağlılık ve odaklanma.'

Gerçekten de Bolivya'da bazı sabahlar Josh Tewksbury sahaya çıkmak için o kadar acele ediyordu ki gömleğini ters ya da ters giyerdi. Bilim hakkında konuşurken, uzaklara bakar ve 'bu çok iyi olur' derdi. Bir gün kamyonun arkasından, taksiye binen meslektaşlarına düşündüğü yeni bir deney hakkında bağırdı. Bolivya'daki Doğa Tarihi Müzesi'nde öğrenci olan Carlos Manchego ve Pennsylvania Eyalet Üniversitesi'nden ekolojist Tomás Carlo, sonraki bir saati Tewksbury ile çatı rafına tutunarak pencerelere asarken geçirdiler.

Hırsı bazen onu alt edebilir. Yaklaşık sekiz yıl önce, o ve Florida Üniversitesi'nden bitki ve hayvan etkileşimleri uzmanı Doug Levey, Brezilya kıyılarında Ilha do Cardoso'yu ziyaret ediyorlardı. İkili, bir yenilik keşfettiklerine ikna oldular: sporları bir kuş tarafından dağıtılan bir mantar. Mantarı laboratuvarda kültüre alma umuduyla çılgınca örnekler toplamak için birkaç gün harcadılar. Bulgularını prestijli bir dergiye göndermeyi umuyorlardı. Ama sonunda 'mantar'ı mikroskop altında incelediklerinde, bacakları olduğunu fark ettiler ve kuşların böcekleri yemesinde olağandışı bir şey yok.

Ancak Levey, Tewksbury'nin yanlış yola sapmış heveslerinin bile verimli olabileceğine dikkat çekiyor: 'En önemli keşiflerin tesadüfen veya bir hevesin peşinden gidilerek yapıldığına dair bilimde uzun bir tarih var.'

Machnicki dizinin arkasından kocaman bir omurga koparırken, 'Bence şu anda bu çılgınlık,' diyor. Naylon çabuk kuruyan pantolonu Bolivya ormanıyla boy ölçüşemez. Ayaklarının dibinde yılan benzeri bir kaktüs, dikenli bromeliad çalılıkları (onlara 'nemesis' diyor), dikenli çalılar ve şeytan ısırganının soğanlı sapı arasında rüzgar yapıyor.

Bir gece önce Paraguay sınırına bakan alçak bir platoda kamp kurmuştuk. Kahvaltımız - ve son yiyecek kaynağımız - bir yüksük dolusu soğuk kahve, kutulu bir meyve suyu içeceği ve mütevazı bir paket iz karışımından oluşuyordu. Planlandığı gibi ilerlemek yerine, Tewksbury'nin başıboş bacakları onu beklenmedik bir acı biber parçasına götürdü. Çok geçmeden, her iki tarafında yaklaşık 200 metrelik bir arsada her birini saymak için bir mezurayı ormanın içinden geçiriyordu. Bir mantar uzmanı olan Machnicki, iki yıllık laboratuvar çalışmasından sonra nihayet tohum öldürücü mantarının büyüdüğü doğal yaşam alanını görme şansı elde ediyor. Ancak şu anda öğle yemeği yemeyi tercih ediyor. 'Onunla ilgili her şey pantolonunun yanında,' derdi bana daha sonra.

Tewksbury nüfus sayımı planını terk ettikten sonra, ekip dağılır ve acı biber aramaya başlar. Carlo, bir biber bitkisinin üzerinde gezinen Tewksbury'ye bir lazerli uzaklık ölçeri işaret ediyor, böylece Carlo bitkiyi çizdiği bir haritaya ekleyebiliyor. Tewksbury hem olgun hem de olgunlaşmamış meyveleri sayar ve biraz Rus ruleti oynamaya benzeyen keskinliklerini değerlendirir. İnsan kapsaisin ölçeri ağzına bir meyve atarken, 'Sanırım canı yanacak,' diyor. 'Ah!' diye bağırır. (Seattle'daki laboratuvarda numuneleri daha titiz bir şekilde test edecekler.)

Tewksbury, kendi takma adlarını kullanarak bitkileri meyve emici böcekler için tarar. 'Kırmızı omuzlu böcek taklidi,' diye bağırıyor Tewksbury, bir böcek bilimci onu doğrultana kadar bir zamanlar böcek olduğunu düşündüğü gerçek bir böceğe (Hemiptera takımı) atıfta bulunarak (Coleoptera takımı). 'Bir, iki, üç—oh—ve kırmızı izmaritler!' diyor, acı biber yapraklarının alt tarafında sarkan başka bir böcek türünü fark ederek.

Daha önceki bir keşif gezisinde Levey, bu tür böceklerin biber bitkisinden biber bitkisine tohum öldüren mantarı yayıyor olabileceğini fark etti. Ekibin geri kalanı dışarıda biberleri denerken, Levey kampta mahsur kaldı ve bağırsak sıkıntısından kurtuldu. Dikkatini dağıtmak için, bir büyüteçle biberleri incelemek için çok zaman harcadığını söylüyor, 've birçoğunun bu böceklerden kaynaklanan deliklerle oyulduğunu keşfettim. Onları açtığımda, tohumların kendisinde mantar enfeksiyonu izlerini görebiliyordum.' Bu mantar ya bu böceklerin hortumunda meyveden meyveye otostop çekiyordu ya da böceklerin delikleri mantarın ete sızmasını kolaylaştırıyordu.

Her halükarda, kapsaisinin mantarla savaşmak için bir uyarlama olduğu teorisinin kritik testi, bir türün diğerinden daha iyi olup olmadığını bulmak için vahşi doğada yan yana büyüyen keskin ve keskin olmayan biberlerden gelir. Geçen tarla sezonunda, Tewksbury, teste hazırlanmak için uzaktaki çiftliğinde bin tane biber bitkisine bakması için Don Odon adında bir adam tutmuştu. Ancak sadece üç bitki hayatta kaldı. Geri kalanlar, Don Odon'un coşkulu sulama rejiminin kurbanı olmuş olabilir. Çiftliği ziyaret ettiğimizde Tewksbury'nin cesareti kırıldıysa da bunu göstermedi.

Güneye doğru zikzak yolumuzu takip ederken, Yuqueriti kasabasında hafif acı biberli devasa bir genç yabani bitki mahsulü buldu. Sonra saatlerce yol aldık. Ancak ekip ertesi sabah Charagua'da uyandığında, Tewksbury'nin aklına 'akıllı' bir fikir geldi. Hangisinin daha zor olduğunu öğrenmek için Yuqueriti'ye geri dönebilir, hafif acı biber fidelerini kazıp birkaç yüz mil boyunca And dağlarının eteklerindeki bitkilerin hepsinin baharatlı olduğu bir çiftliğe götürebiliriz. Tewksbury'nin coşkusuyla tartışmak zor olabilir ve altı saat sonra kendimi kamyonun arkasında zıplayarak, kendimi ve kökünden sökülmüş 89 biber bitkisini bir bagaj yığınının altında ezilmekten korumaya çalışırken bulurdum.

İki gün sonra, dağ eteklerindeki çiftliğe vardığımızda Tewksbury, yerli acı biberlerin kuraklık ve sığır otlatma tarafından 'dövüldüğünü' gözlemliyor. Deneysel fidelerinin bu koşullarda hayatta kalacağını düşünmüyor. Sahibinin, ekibin fideleri bir mısır tarlasının kenarına dikmesine izin vereceği başka bir çiftlik bulur. Küçük bir ücret karşılığında mal sahibi onlara bakmayı kabul eder. Ekip, hafif acı biberlerin her birini vahşi baharatlı bir biberin yanına ekerken Tewksbury'nin morali yüksek. Bitkiler gelecek yıl meyve vermeye başladığında, kaç meyvenin hayatta kaldığını ve ne kadar mantarları olduğunu görecekler. İdeal olarak, ekip ayrıca yamaçlardaki baharatlı bitkileri de kazıp Yuqueriti'deki hafif bitkilerin yakınına nakletecekti. Ancak bu, pantolonunuzun oturma yeri bilimidir ve Tewksbury'nin daha önemli bir deney yapmak için bir yıl beklemesi gerekecek. Son biber bitkisinin etrafını toprağı sıvazlarken, 'Bu sistem üzerinde 10 ila 20 yıl daha çalışmayı umuyorum' diyor. 'Bundan daha az soruda kendimin tükendiğini göremiyorum.'

Brendan Borrell dergisinin Ekim 2008 sayısında cassowaries hakkında yazdı. Smithsonian . Brooklyn, New York'ta yaşıyor.

İnsanlar en az 8.000 yıldır acı biber (Bolivya, Cochabamba'da bir pazar) yiyor ve bitkileri 6.000 yıldır yetiştiriyor.(Thomas Carlo)

Joshua Tewksbury ve meslektaşları, acılı meyvenin içindeki sıcak maddelerin mantar taşıyabilecek böcekleri caydırıp caydırmadığını araştırıyor.(Thomas Carlo)

Joshua Tewksbury (Bolivya'nın Amboró Ulusal Parkı'nda), minik meyvelere sahip bu vahşi çeşidin, biberlerin en göze çarpan özelliğinin anahtarı olabileceğini söylüyor.(Brendan Borrel)

'Hey, tarla defterimi bulamıyorum,' diye sesleniyor Tewksbury, akasya dikenleri ve kaktüs çalılıklarında bir biber bitkisi gördükten sonra meslektaşlarına. Bazen pantolonun koltuğuna oturan bilimine rağmen, kapsaisinin biber bitkilerine nasıl fayda sağladığını çözmeyi başardı.(Brendan Borrel)

Tewksbury, 'Gittiğimiz her vadide farklı bir biber var' diyor (beyaz, Carlos Manchego kırmızı, Bolivya kırsalında bir adamla röportaj yapıyor).(Brendan Borrel)

Tewksbury kamyon taşımacılığına devam ediyor.(Brendan Borrel)

Tewksbury, Noelle Machnicki ile bir nüfus sayımı planlar.(Brendan Borrel)

Tewksbury böcek ısırıkları arar.(Brendan Borrel)

Machnicki (biber fideleriyle birlikte), 'Tamam, Josh'la Bolivya'ya gideceğim' dediğimde neye bulaştığım hakkında hiçbir fikrim yoktu,' diyor.(Brendan Borrel)

Tewksbury tat testi.(Brendan Borrel)

1912'de kimyager Wilbur Scoville, bir biberin ısısını belirtmek için hala kullanılan ölçeği (Scoville Isı Birimleri veya SHU'lar ile ölçülür) icat etti.(Tomás Carlo, iStockphoto, Wikipedia Commons)



^