Balinalar

Gizemli Narvalın İzinde | Bilim

Avcılar telefonu kapatmadan önce bile, Kristin Laidre pijamalarını çıkarmış ve hayatta kalma kıyafeti giymeye çalışıyordu. Bir motorlu teknenin beklediği sahile koştu. Gece buz gibi yıldızlarla soğuktu; kuzey ışıkları tepede yeşil parlıyordu. Laidre ve bir meslektaşı, hızla yükselen dağların ve buzla kaplı siyah kayalıkların yanından, köylülerin teknelerinin döndüğü açıktaki noktaya geldi. Balina oradaydı, dalgaların ortasında tonlarca panik vardı. Laidre suda onun ana hatlarını görebiliyor ve ekşi nefesinin kokusunu alabiliyordu.

Bu Hikayeden

[×] KAPAT

Personel yazarı Abigail Tucker, küçük Arktik deniz gergedanı avcıları köyünden bildirdiği deneyimlerini anlatıyor





Video: Niaqornat, Grönland'da Günlük Yaşam

Bilim adamları ve avcılar teknelere manevra yaptılar ve kıyıdan gerilmiş ve plastik şamandıralarla yüzen naylon ağı çekmeye başladılar. Son derece ağırdı çünkü sırılsıklamdı ve Laidre'nin hatırlayacağı gibi 'içinde bir balina vardı'. Benekli siyah hayvan güvenli bir hamaktayken, kuyruğuna bir ip ve kafasına bir çember ağı geçirebilir ve ölçülmek ve etiketlenmek için onu sahile geri yüzdürebilirler.



Ama bir şeyler yanlıştı. Balina sadece kısmen yakalanmış gibiydi - kafasından veya kuyruğundan tutulmuştu, Laidre emin değildi. Avcılar birbirlerine bağırdılar, denizler kabardı ve tekneler sert kayalıklara doğru sürüklendi. Avcılar balinayı yukarı çıkarmak için savaştılar ve bir an için büyük bir dişi olan hayvan onlarınmış gibi göründü - Laidre uzanıp onun lastik gibi derisine dokundu.

Sonra balina battı ve ağ topalladı ve Laidre yüreği sızlayarak solgun farını yağ gibi koyu suya tuttu.

Deniz gergedanı gitmişti.



Kristin Laidre, Grönland'ın batı kıyısındaki yıkıcı derecede soğuk sularda balinalarla güreşmek için yola çıkmadı. Balerin olmak istiyordu. New York Şehir Balesi'nin yaz sezonunu geçirdiği New York, karayla çevrili Saratoga Springs yakınlarında büyüdüğünde, George Balanchine'in koreografisini keşfetti ve gençliği boyunca seçkin bir dansçı olmak için eğitim aldı. Liseden sonra, ülkenin en rekabetçi şirketlerinden biri olan Pacific Northwest Ballet ile dans etti ve günde 12 saat yorucu bir pratik yaparken Romeo ve Juliet , kül kedisi ve ateş kuşu .

Ayak parmaklı ayakkabılar yerine yürüyüş botları giyerek, kendini hala bir dansçının zarafetiyle, bir plié yapabileceğini veya bir kutup ayısına eşit bir yetkinlikle ayağa kalkabileceğini düşündüren mükemmel bir hareket güvencesiyle taşıyor. Laidre'nin üç yıllık dans kariyeri ayak yaralanmasından sonra sona erdi, ancak balenin onu bir kutup biyoloğu ve belki de Amerika'nın önde gelen boynuzlu balina uzmanı, 'tek boynuzlu' utangaç ve emekli deniz memelileri olarak enkarnasyonu için oldukça iyi hazırladığını söylüyor. dev diş - sadece Grönland ve Kanada Arktik'te bulunur.

Laidre, 'Bir balerin olduğunda nasıl acı çekileceğini öğrenirsin,' diye açıklıyor. 'İdeal olmayan koşullarda olmayı öğreniyorsunuz, ancak sevdiğiniz ve umursadığınız bir şeyi yaptığınız için ısrar ediyorsunuz. Bilimin sanat olduğu, işin içinde yaratıcılık ve özveri olduğu konusunda bir felsefem var. Bilim adamı olmak için sanata ihtiyacınız var.'

33 yaşındaki Laidre, buzun yayılmasını ve geri çekilmesini izleyen, incelediği anlaşılması zor balina gibi, göçmen bir yaratık haline geldi. Washington Üniversitesi'nde lisans ve doktora dereceleri aldıktan sonra, şimdi yılının bir bölümünü Kutup Bilimi Merkezi'nde geçiriyor ve geri kalan zamanını Danimarka veya Grönland'daki işbirlikçileriyle hava araştırmaları yürüterek, balina midelerini toplayarak ve ayarlayarak geçiriyor. Deniz gergedanlarını yakalamak için avcılar tuttuğu kıyı avı yerleşimlerindeki evin yukarısında. Yol boyunca Danca ve ilkel Batı Grönlandca konuşmayı öğrendi.

En sık duyduğu Grönlandca tabir -ne zaman hava kararsa, vericiler arızalansa ya da balinalar görünmese- immak aqagu . Belki yarın.

Bunun nedeni, kendisini 'dünyadaki muhtemelen en kötü çalışma hayvanı' dediği şeye adamış olmasıdır. Narwhals, yılın büyük bir bölümünde yoğun buz paketinin çatlaklarında yaşar. Motorlu teknelerden ve helikopterlerden kaçıyorlar. Beyaz balinalar gibi kıyıya sürülmezler ve küçük (balinalar için) ve çıldırtıcı derecede hızlı olduklarından, onları havalı tüfeklerden atılan vericilerle etiketlemeye çalışmak pek işe yaramaz. Laidre, avcıların gizli Grönland kanolarından fırlattığı değiştirilmiş zıpkınlara vericiler bağlayarak yerli bir yöntem üzerinde bir değişiklik denemesine rağmen, ağlara bağlanmalı ve elle tutulmalılar.

'Denizgergedanlarını görmek çok zordur, asla canınız istediğinde gelmezler, sürekli denizde ve su altında yüzerler,' diyor. 'Üç hafta içinde bir balina yakalayacağını sanıyorsun, muhtemelen tutmayacaksın. Bütün tarla mevsimleri geçer ve bir deniz gergedanı bile görmezsiniz. Çok fazla hayal kırıklığı var. Büyük bir sabır ve iyimserlik ister—bunlar benim iki kelimem.'

Tür, pratik olarak boş bir sayfadır, onu ilk etapta deniz balinalarına çeken şey budur - bu ve Kuzey Kutbu'nun kristal cazibesi. Şimdiye kadar çok sayıda denizgergedanı karkasını analiz etti ve yaklaşık 40 canlı hayvanı etiketlemeyi ve takip etmeyi başardı, dalış davranışı, göç kalıpları, deniz buzu ile ilişki ve katil balinalara verilen tepkiler hakkında yeni bilgiler yayınladı. Dünyanın deniz gergedanının seçici yeme alışkanlıkları hakkında bildiklerinin çoğu, Laidre'nin araştırmasından, özellikle de balinaların kalamar, kutup morina balığı ve Grönland pisi balığı bakımından ağır olan kış diyetinin ilk kanıtını sunan 2005 tarihli bir araştırmadan geliyor. 2006 kitabının ortak yazarıdır. Grönland'ın Kış Balinaları .

ise'deki ana türbe ne sıklıkla yeniden inşa ediliyor?

Temel sorular işini yönlendirir. Kaç deniz gergedanı var? Nereye seyahat ediyorlar ve neden? Grönland hükümeti, keşif gezilerinin bir kısmını finanse ediyor ve bulguları, deniz gergedanı av sezonunun nasıl yönetildiğini etkiliyor. Grönland modernleşirken Laidre, balinalar ve onların kuzeydeki insanlar ve çevre için önemi hakkında halkı bilinçlendirmeyi umuyor. Özellikle iklimin ısınmaya başladığı şu anda, Laidre, deniz gergedanlarının erimeden ciddi şekilde etkileneceğine inanıyor.

Laidre, 'Dünyadaki yaratıkların çoğu hakkında çok şey biliyoruz,' diyor. 'Muhtemelen çekirgelerin beyinleri hakkında, deniz gergedanları hakkında bildiğimizden çok daha fazlasını biliyoruz.'

Kaymaktaşı beluga'nın kara kuzeni, deniz gergedanı geleneksel olarak güzel bir hayvan değildir. Sevilmeyen adı 'ceset balina' anlamına gelir, çünkü benekli eti İskandinav denizcilere boğulmuş bir cesedi hatırlattı. Smithsonian Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'nde (NMNH) deniz memelileri küratörü James Mead, bu benekli ten renginin 'tuhaf' olduğunu söylüyor; balinaların genellikle daha tekdüze bir renk olduğunu söylüyor. Ve diğer balinalardan farklı olarak, 100 yıldan fazla yaşayabilen nargileler, esaret altında kısa süre içinde ölürler ve onları inceleme fırsatını büyük ölçüde azaltırlar. Önde gelen bir Kanadalı denizgergedanı uzmanı olan Pierre Richard, 'Canavara sadece bir bakış atabildik,' dedi.

Balinalar, rüzgarın soğuğu hava sıcaklığını eksi 60 derece Fahrenheit'e çıkarabildiğinde, zifiri karanlıkta, kışın ölümünde buz çatlaklarında çiftleşir. ('Pek romantik değil,' diye belirtiyor Richard.) Değişen akıntılar ve rüzgarlar buzda kırılmalar yaratarak hayvanların yüzeye çıkmasını ve nefes almasını sağlarken, balinalar tuzağa düşmemek için hareket etmeye devam etmelidir. Aşırı soğuk nedeniyle, buzağılar, 12 fit uzunluğunda, 2.000 kiloluk annelerinin yaklaşık üçte biri büyüklüğünde, husky olarak doğarlar. Arktik sularında da yaşayan belugalar ve bowheads gibi, deniz gergedanları yaklaşık yüzde 50 vücut yağına sahiptir; diğer balinalar yüzde 20 veya 30'a yakındır. Hiç kimse su altında bir deniz gergedanının yemek yediğini görmedi. Laidre, yazın oruç tuttuklarını ve kışın balık yediklerini öne süren 121 deniz gergedanının mide içeriği üzerine bir araştırma yürüttü.

Grönland pisi balığı gibi dipte yaşayan avları seven deniz gergedanları inanılmaz derecede derin dalgıçlardır. Laidre'nin Danimarkalı meslektaşı ve sık sık birlikte çalıştığı Mads Peter Heide-Jorgensen 1990'ların başında denizgergedanı etiketleme tekniklerine öncülük ettiğinde, vericileri su basıncı altında kırılmaya devam etti. Beş yüz metre, 1.000, 1.500 - sıkıştırılabilir göğüs kafesleri olan balinalar dalmaya devam etti. 1.800 metre civarında dibe vurdular - bir milden fazla derinlikte. Bu derinliklerde, balinalar görünüşe göre çoğu zaman baş aşağı yüzerler.

Balinaların en göz kamaştırıcı özelliği, elbette, sol üst çenelerinden çıkan sivri uçlu dişleridir. Balinaların bilimsel adı monodon monoceros 'bir diş, bir boynuz', ara sıra bir erkeğin iki dişi vardır (NMNH'nin iki nadir örneği vardır) ve dişilerin sadece yüzde 3'ünde diş vardır. Sıradan bir diş gibi diş özü ve sinirlerle dolu tek diş, bir elektrik direği kadar kalınlaşabilir ve bir erkekten daha uzun olabilir ve bir bükülme vardır. Canlı balinalarda, genellikle yosunlarla yeşildir ve tabanında deniz biti ile canlıdır. Hiç kimse tam olarak nasıl ve neden evrimleştiğinden emin değil - ona bir silah, bir buz kıracağı, verimli dişiler için bir tür uyuşturucu çubuğu, bir su sıcaklığı ve tuzluluk sensörü ve bir av yemi denildi. Herman Melville bunun bir mektup açacağı olduğu konusunda şaka yaptı.

Laidre içini çekerek, 'Herkesin bu konuda bir teorisi var,' dedi. (Kokteyl partilerinde soru çok çıkıyor.)

Laidre de dahil olmak üzere çoğu bilim adamı, Charles Darwin'in yanında yer aldı. İnsanın İnişi fildişi mızrağın, bir geyiğin boynuzları gibi ikincil bir cinsiyet özelliği olduğu ve baskınlık hiyerarşileri oluşturmada faydalı olduğu. Erkeklerin, dişiler yakındayken dişleriyle nazikçe mızrak dövüşü yaptıkları gözlemlenmiştir (bilimsel terim 'dişli'dir). Laidre sabırla, dişin gerekli olamayacağını çünkü çoğu dişinin dişsiz hayatta kaldığını açıklıyor.

2004'te Grönland, bazı avcıların protestolarına rağmen ilk kez boynuzlu balina avı kotaları belirledi ve bin yıllık bir ticareti durdurarak dişlerin ihracatını yasakladı. Geçtiğimiz yaz Doğu Grönland'da düzinelerce ölü denizgergedanı, kafataslarından kesilmiş dişler ve çürümeye bırakılan etlerin keşfiyle yeni sarsılan muhafazakarlar, daha da fazla kısıtlama istiyor. En az 80.000 hayvan olduğu tahmin ediliyor, ancak kimse kesin olarak bilmiyor. Uluslararası Doğayı Koruma Birliği bu yıl, türün 'tehdit altında olduğunu' söyledi.

Laidre ve Heide-Jorgensen, balinaların izini sürmek için Grönland'ın batı kıyısındaki avcılarla işbirliği yaptı ve ben eşlik etmemi istediğimde Niaqornat köyünde ilişkiler kurmaya yeni başlıyorlardı. Ekim ayının sonlarında gelecektik ve bilim adamları, karanlık çökerken ve buz fiyortlara süzülürken ve birkaç yüz mil kuzeydeki Melville Körfezi'nde yaz olduğundan şüphelendikleri balina sürüleri güneye doğru ilerlerken Kasım ortasına kadar kalacaklardı. Bu, Laidre'nin Seattle'daki bazı meslektaşlarının, birçoğu Kuzey Kutbu'nu şamandıra ve robotik uçakla incelemeyi tercih eden iklim bilimcilerinin, belli belirsiz bir çılgınlık olarak gördükleri bir zaman dilimiydi.

Laidre elbette iyimserdi.

Laidre, Heide-Jorgensen ve ben, arktik bir öğleden sonranın mürekkebi karanlığında buzdağlarının etrafında dönmeyi içeren iki saatlik bir tekne yolculuğundan sonra köye ilk vardığımızda, kızak köpekleri bizi bir rock konserindeki histerik hayranlar gibi karşıladılar, köylüler ise köyü doldurdu. tekne, bagajlarımızı çıkarmak için uzanıyor ve Grönlandca'daki Laidre'ye bağırıyor.

Niaqornat (pop. 60), Kuzey Kutup Dairesi içindeki Baffin Körfezi'nde bir kara dili üzerindedir. Yerleşim, kutup orman tavuğu avlayan erkeklerin yamaçlarda ayak izlerinde küçük kırmızı damlacıklar bıraktığı beyaz bir dağ duvarına sert bir şekilde oturuyor: karın altında ezilmiş böğürtlenler. Grönland'ın kendi yerel hükümeti var, ancak Danimarka'nın mülkü olmaya devam ediyor ve Danimarka etkisi sayesinde kasaba tamamen kablolu ve neredeyse her oturma odasındaki kişisel bilgisayarlar ocak gibi parlıyor. Ancak Laidre ve diğer bilim adamları tarafından kullanılan cereyanlı üç odalı saha istasyonu da dahil olmak üzere evlerin hiçbirinde sıhhi tesisat veya akan su yoktur; Suyun donmasını önleyen gazyağı sobaları, şehrin kara kumsallarına çarpan dalgaları da getiren rüzgar tarafından kolayca şişirilir.

Toz haline getirilmiş buz kristallerinin gelgit hattı ile plaj, petrol varilleri, çapalar ve bazıları şanslı dev tavşan ayakları gibi kutup tilki kuyruklarıyla süslenmiş avcıların küçük açık tekneleriyle dağılmış, köy yaşamının kaotik merkezidir. Deniz kenarında, mühür kaburgalarıyla asılı kurutma rafları, mumsu görünümlü köpekbalığı ve diğer balık şeritleri ve ara sıra buzla maskelenmiş misk öküzü kafası var. Kasabanın her yerinde, kızak köpekleri donmuş zemine kazıklı; insanların en az üç katı kadar köpek var.

Nargile belirtileri her yerde, özellikle de diş pazarı kapatıldığından ve avcılar gaz parası ve diğer masraflar için fildişi satamazken. Balinaların gelişmemiş iç dişleri, ipteki mandallar gibi ön sundurmaların üzerine gerilir. Belediye binası, okul, kütüphane ve kilise olarak hizmet veren küçük binanın duvarına gururla kalın bir diş monte edilmiştir (fok derisi dizliklerle birlikte). Bir evin ön camına koca dişini yaslamak moda gibi görünüyor.

Laidre, 'Kasabaya erzak gelmediği aylar oluyor ve insanlar sadece denizden çıkardıklarına bağlı,' dedi. 'Bu balinaların gelişi küçük bir fırsat penceresi ve avcıların nasıl davrandıkları konusunda son derece derin bir bilgiye sahip olmaları gerekiyor.'

Deniz gergedanları tipik olarak Kasım ayında gelir ve gonatus kalamarının peşinde fiyorda girer ve motorlu teknelerdeki Niaqornat adamları hayvanları tüfeklerle vurur. Ancak ilkbaharda, balinalar kuzeye giderken tekrar geçtiğinde, avcılar eski şekilde çalışırlar, köpek kızaklarını buzla kaplı fiyorta doğru sürerler. Sonra tek sıra halinde sürünürler, ses çıkarmamak için fok derisinden çizmeler giyerler - sıkılı bir parmak bile buzun çatlamasına neden olabilir. Yüzeye çıkan balinalara mümkün olduğunca yaklaşırlar, sonra zıpkınlarını fırlatırlar.

Karanlıkta, bir beyaz balina ile bir deniz gergedanı arasındaki farkı nefeslerinin sesinden anlayabilirler. Avcılar hiçbir şey duyamazlarsa, onları kokuyla ararlar. Genç bir adam bana 'Yağ yağı gibi kokuyorlar' dedi.

Orta Çağ boyunca ve hatta daha önce, deniz gergedanı dişi Avrupa ve Uzak Doğu'da tek boynuzlu at boynuzu olarak satıldı. Doktorlar, toz haline getirilmiş tek boynuzlu at boynuzunun vebadan kuduza kadar hastalıkları iyileştirebileceğine ve hatta ölüleri diriltebileceğine inanıyordu. Aynı zamanda Viagra'nın öncüsü olarak pazarlanmış gibi görünüyor ve bir zehir detektörü olarak yılanın diline ve griffinin pençesine rakip oldu. Orta çağda zehirlenmeler çok yaygın olduğu için, 'tek boynuzlu at boynuzu', ağırlığının on katı altın değerinde, Avrupa'da en çok arzu edilen maddelerden biri haline geldi. Fransız hükümdarları yemeklerini deniz gergedanından yapılma mutfak eşyalarıyla yerlerdi; Martin Luther ölmeden önce ilaç olarak diş tozuyla beslendi. Fildişi spiral, Hapsburg'ların asasını, Korkunç İvan'ın asasını, Cesur Charles'ın kılıcını yapmak için kullanıldı.

Tarihçiler, antik dişlerin nereden geldiğini kesin olarak belirlemediler, ancak bir teori, deniz gergedanlarının Sibirya Arktik'te (bilinmeyen nedenlerle artık yaşamadıkları) hasat edildiği yönündedir. Ancak 900'lerin sonlarında Vikingler, dişleri kutup ayısı postlarından ve Arap prenslerine avlayabilecekleri canlı şahinlerden daha değerli olan deniz gergedanlarıyla kaynaşarak Grönland'a geldi. İskandinav uzun tekneleri, Vikinglerin hor gördükleri Eskimolar olarak adlandırdıkları Skraelinglerle ticaret yapmak için yaz fırtınalarına göğüs gererek, dişli balinaların peşinde kuzeye doğru kürek çektiler.

Raketi mahveden, Laidre'nin entelektüel ataları, Aydınlanma bilim adamlarıydı. 1638'de Danimarkalı bilgin Ole Wurm, tek boynuzlu at efsanesini çürüterek, değerli boynuz malzemesinin deniz gergedanlarından geldiğini ve diğerlerinin de aynısını yaptığını gösterdi. 1746'da, artan kanıtlarla karşı karşıya kalan İngiliz doktorlar, boynuzu harika bir ilaç olarak reçete etmeyi aniden bıraktılar (ancak Londra Eczacılar Derneği, tek boynuzlu atları armalarına dahil etmişti). Bugün, dişler daha mütevazı fiyatlar getiriyor - Beverly Hills'deki 2007 müzayedesinde ayak başına yaklaşık 1.700 dolar. (1972 Deniz Memelilerini Koruma Yasası'ndan bu yana Amerika Birleşik Devletleri'ne deniz gergedanı dişi ithal etmek yasa dışıdır, ancak ülkeye daha önce girdiği bilinen malzemeler alınıp satılabilir.)

Eskimolar için balina ve boynuzu pek lüks mallar sayılmaz. Grönlandlılar geleneksel olarak hayvanın her parçasını kullandılar, yağını lambalarda yaktılar, sırt kaslarını bot ve giysi dikmek için ve derisini köpek kızağı izleri için kullandılar. Dişler, ağaçsız bir arazide hayatta kalma araçlarıydı ve kızak koşucuları, çadır direkleri ve zıpkınlar olarak kullanılıyordu. Dişler de ağartılmış ve bütün olarak satılmış veya heykelcikler (ve evet, Bay Melville, mektup açacakları) şeklinde oyulmuştu. Bugün bile, iPod'lar Niaqornat köy mağazasında satıldığında, deniz gergedanları hayati bir besin kaynağı olmaya devam ediyor. Narwhal eti, kış için köpekleri besler ve dondurucuları doldurur, zifiri karanlık kasabayı bir yumruk gibi kapatmadan önce son bir beslenme fırsatı. Mattak , çiğ yenen ve tadı fındık gibi olduğu söylenen deri ve balina yağı tabakası, bir Inuit lezzetidir.

Bir hayvan öldürüldüğünde, radyo tarafından haber yayılır ve bütün kasaba, avcının adını haykırarak sahile koşar. Kasaplıktan sonra aileler, artık yerleşimlerin dışında neredeyse bilinmeyen geleneksel bir hediye sisteminin parçası olan leşi paylaşıyorlar. Genç bir avcı olan Karl-Kristian Kruse, “Sadece balinalar geldiği için geçimimizi sağlıyoruz” dedi. 'Denizgergedanları gelmeseydi, burada hiçbir şey olmayacaktı.'

Yeni balina kotaları muhtemelen Niaqornat'ta hayatı daha da zorlaştıracak: 2004'ten önce, denizgergedanı avcılarının yakalayabileceği sayısında bir sınır yoktu, ancak 2008'de tüm köye yalnızca altı tane tahsis edildi. 25 yaşındaki bir avcı olan Anthon Moller acı bir şekilde, 'Bilim adamları orada kaç tane balina olduğunu bilmek istiyor,' dedi. 'Eh, çok var, her zamankinden daha fazla. Kotalarla yaşamak zor.'

Laidre ve Heide-Jorgensen, ağlarda deniz gergedanlarını yakalamak için yardım istemek için ilk kez ortaya çıktıklarında ve daha sonra -bütün akıl almaz fikirlere rağmen- onları serbest bıraktıklarında, bilim adamları neredeyse Vikingler kadar cömert bir ödeme yapacak olsa da, bazı adamlar bunun aptallık olduğunu düşündüler. Şimdi, iki yıl sonra, bir balinayı ağla bağladıktan sonra kaybettikten ve yalnızca bir balinayı başarıyla etiketledikten sonra, avcılar hala tam olarak ikna olmuş değillerdi. Yine de merak içindeydiler. Onlar da balinaların nereye gittiğini bilmek istediler.

Niaqornat'ta kapı zili yok ve kapı çalmak yok. Kasabanın bir düzine kadar avcısı bilim adamlarının evine geldiğinde, büyük çizmelerini kibarca yere vurarak, adil uyarıda bulunmak ve karı tekmelemek için içeri girdiler.

Rüzgardan yanmış tenleri, geniş burun delikleri ve koyu renk gözleri olan, balık ve ıslak pazen kokulu, küçük, yedek adamlardı. Laidre, o öğleden sonra yaptığı bir pastayla birlikte kahve ikram etti. Heide-Jorgensen, 2007'de etiketlenen, Laidre Seattle'dayken yakalanan denizgergedanının slaytlarını gösterirken, bazıları kendi kendilerine mırıldanarak dikkatli bir şekilde mırıldandılar. Bir tek boynuzlu atı yakalamak için yem olarak bakirelere ihtiyacınız olduğu söylenir; bir deniz gergedanını ağlara bağlamak ve onu okyanustan kumsala ve tekrar geri aktarmak için, bir kovboy ranzası daha kullanışlı olurdu. Balina, Laidre'nin teknisyenlerinden biri tarafından yönetilen avcılar, yaklaşık bir kalıp sabun büyüklüğünde bir vericiyi sırt sırtına tutturduklarında, bir bronko gibi yalpaladı. Sonunda etiket sabitlendiğinde, teknisyen o kadar rahatladı ki hayvanın geniş sırtını okşadı. Sonra gelgitle birlikte dışarı çıktılar ve gitmesine izin verdiler. Avcılardan biri tüm köpüklü olayı cep telefonuyla videoya kaydetmişti; bir yıl sonra, köylüler hala coşkuyla izlediler.

'Kusanaq' Heide-Jorgensen avcılara söyledi. 'Güzel. Harika bir işbirliği. Bu sefer etiketi biraz geri alacağız ve ayrıca bir tusk vericisi takacağız.'

Kendisi ve Laidre'nin, bilim adamlarının da üzerinde çalıştığı, ele geçirilen bir beluga için 20.000 Danimarka kronu veya yaklaşık 3.700 dolar ödeyeceklerini açıkladı; 4.500 $ için bir kernertaq veya deniz gergedanı; 5,500 $ için bir qernertaq tuugaalik veya uzun dişli denizgergedanı (avcılar, dişleri satmaya alışık oldukları için erkeklerden daha fazlasını beklerler); ve bir için 6.400 dolar angisoq tuugaaq veya büyük dişli denizgergedanı.

Avcılar bir an bunu düşündüler, sonra biri elini kaldırıp bir soru sordu: Balina ölürse ne olur?

Bu durumda bilim adamları, etin köylüler arasında eşit olarak paylaştırılacağını açıkladı.

Bilim adamları ayrıca, etiketli denizgergedanının seyahatlerinin bir haritasını da taradı, hareketleri yeşil olarak izlendi. Balinalar yılda 1.000 milden fazla göç edebilir. Bu, Niaqornat'tan ayrıldıktan sonra, Aralık ve Ocak aylarında, avcıların çoğunun arkadaşları ve rakiplerinin olduğu barlar ve restoranlarla dolu daha büyük bir kasaba olan Uummannaq yakınlarında fiyortun daha da ilerisine gitmişti. Daha sonra Mart ayında kuzeye Melville Körfezi yakınlarındaki yazlık alanlarına doğru dönmüştü ve bu noktada verici çalışmayı durdurdu. Avcılar, çılgın yeşil zikzaklara hayranlıkla baktılar. Bazıları verileri daha önce bilim adamlarının haftalık e-posta güncellemelerinde görmüş olsa da, yine de şaşırtıcıydı. Bazıları daha sonra günlük güncellemelerden keyif alacaklarını söyledi: tüccarların borsayı takip ettiği gibi denizgergedanını izlemek istediler. Avcılar sonunda kahve, kek ve Laidre'nin fırıncılığına karşı saygılı eleştirilerle dolup taştıklarında, mesele karara bağlandı. Sabahları ağ kurarlardı.

İyi, immak aqagu .

O akşam, gün içinde bazen ılık 40'lara ulaşan sıcaklık -Heide-Jorgensen biraz küçümseyici bir şekilde 'Beluga havası' demişti- gençlerin arasına daldı. Evin içi bile soğuktu. Bütün gece rüzgar uğuldadı, köpekler şarkı söyledi ve dalgalar kıyıyı dövdü. Sabah köpekler karda sefil küçük donutlara kıvrılmıştı. Avcılar teknelerini daha yüksek yerlere çektiler. Kasabanın yukarısındaki tepelerde karın çoğu uçup gitmiş, kara dünyaya deniz gergedanı derisi gibi benekli bir görünüm vermişti. Ne bugün ne de - hava raporu doğruysa - önümüzdeki günlerde ağ kurulmayacaktı.

Kişisel saha teçhizatı neredeyse kesinlikle görünmeyecek bir helikopterle gelmesi gereken Laidre, “Ağ yok ve iç çamaşırı yok” dedi. 'Hayat Kolay değil.'

Böyle zamanlarda, azgın Kuzey Atlantik'te balinalar yerine kavanozlarda mikroskobik organizmalar üzerinde çalışan meslektaşlarını neredeyse kıskanıyordu. Princeton'da yüksek lisans öğrencisi olan kendi kardeşi, rahat bir barın asla uzak olmadığı İrlanda sahillerinde keşiş yengeçlerini araştırıyordu. Bu arada, Niaqornat'ta rüzgar o kadar şiddetliydi ki, Heide-Jorgensen topluluk hamamında saatlerce mahsur kaldı. Bilim adamları Merle Haggard'ın 'If We Make It Through Aralık' şarkısını söylemeye başladılar. Günlerce hesap çizelgeleri yaptılar, vericileri kalibre ettiler, farlarını şarj ettiler - meşgul edecek her şey.

Hayatım boyunca deniz gergedanı tatmadan geçtiğimi öğrenen genç bir avcı, geçen yılki hasattan donmuş bir parçayla geldiğinde biraz heyecanlandı. (Tadının nasıl olduğunu sormuştum, acıyan bir bakışla 'Mattak mattak' dedi.) Aklıma gelen lezzet fındık değildi. Ama Laidre ve Heide-Jorgensen soya sosuna batırılmış ağız dolusu malzemeyi ağzına aldılar. Eski günlerde, C vitamini açısından zengin balina mattakından kaçınan yabancı denizciler bazen iskorbütten ölüyorlardı.

Fırtınadan önce beluga avlayan birkaç Niaqornat adamı birkaç yüz mil ötede mahsur kaldı, ama kasabadaki hiç kimse endişesini dile getirmedi; aslında, herkes oldukça neşeli görünüyordu. Grönland kıyılarının bu bölümünde kışın gelişi iyi bir haber çünkü deniz gergedanları her zaman donu takip eder.

Balinaların kaderi buza bağlı. Narwhal fosilleri, buz örtüsünün 50.000 yıl önce uzandığı İngiltere, Norfolk kadar güneyde bulundu. Buz, deniz gergedanlarını bazen kapsüllerine saldıran orkalardan korur; katil balinaların ürkütücü siyah korsan yelkenlerine benzeyen yüksek, sert sırt yüzgeçleri, donmuş sulara girmelerini engeller. Daha da önemlisi, Laidre, buz tabakasının altındaki deniz gergedanlarının, özellikle de Grönland pisi balığına neredeyse ayrıcalıklı erişime sahip olduğunu söylüyor, bu yüzden kışın bu kadar oburlar.

Buzlu bir dünyayı işgal etmenin riskleri vardır. Fiyortlarda çok uzun süre kalan deniz gergedanları, bazen buz genişledikçe ve çatlaklar küçüldükçe kapana kısılır; nefes almaya çalışırken kendilerini korkunç bir şekilde kestiler. Geçtiğimiz sonbaharda Kanada'da yaklaşık 600 deniz gergedanı bu şekilde mahsur kaldı ve avcılar onları öldürmeden önce boğulmaya mahkum edildi. Bu tuzaklara savssats denir; bu, 'yolunu kapatmak' anlamına gelen bir Inuit kelimesinin türevidir. Laidre, binlerce yıl önce savssatlardaki büyük ölümlerin, denizgergedanının olağanüstü düşük genetik çeşitliliğini açıklayabileceğine inanıyor.

Yine de, daha az buz, deniz gergedanları için felaket anlamına gelebilir. 1979'dan bu yana, Kuzey Kutbu neredeyse iki Alaska büyüklüğünde bir buz kütlesini kaybetti ve geçen yaz rekor ikinci en düşük buz örtüsünü gördü (yalnızca 2007'de aşıldı). Şimdiye kadar su çoğunlukla Grönland'ın kuzeyinde açıldı, ancak Niaqornat'taki avcılar fiyortlarının donma biçimindeki farklılıkları fark ettiklerini söylüyorlar. Isınma eğilimleri bir şekilde tersine dönse bile, Laidre'nin Seattle'daki kutup uzmanı meslektaşları, buzun eski kapsama alanını ve kalınlığını bir daha geri kazanacağından şüphe ediyor. Deniz gergedanları, genetik homojenlikleri, sınırlı beslenmeleri ve sabit göç kalıpları nedeniyle tehlikeye girebilir. Laidre, dergide etkili bir makalenin baş yazarıydı. Ekolojik Uygulamalar kutup ayıları ve kukuletalı fokların yanı sıra deniz gergedanlarını iklim değişikliğine karşı en savunmasız kutup türleri olarak sıraladı.

“Bu balinalar yılın yarısını yoğun buzda geçiriyor” diyor. Buzun yapısı ve zamanlaması değiştikçe, tüm oşinografi, plankton ekolojisi değişiyor ve bu da avlarını etkiliyor. Narvallar özel bir türdür. Ortamdaki değişiklikler onları etkiliyor - şüphesiz - çünkü esnek değiller.'

Son birkaç yıldır Laidre, yakalanan deniz gergedanlarına izleme donanımıyla birlikte sıcaklık sensörleri de takıyor. Niaqornat'ta bir sabah, 2005'ten 2007'ye kadar 15 etiketli denizgergedanı tarafından toplanan su sıcaklığı verilerinin analizini içeren bir e-posta aldı. Buzkıranlardan alınan tarihsel bilgilerle karşılaştırıldığında, okumalar Baffin Körfezi'nin derinliklerinde bir derece veya daha fazla ısınma gösterdi. . Laidre, artan sıcaklıkların etkileri rahatsız edici olsa da, toplama yönteminin işe yaramış görünmesinden çok mutluydu.

Gerçekten de, Kuzey Kutbu'nda şimdiden daha fazla katil balina olduğuna dair raporlar var.

Heide-Jorgensen, fırtına durduğunda hava soğuk ama sakindi: mükemmel bir deniz gergedanı havası, dedi. Teknesi kediciklere, oldukça gri kanatlı martılara ayak uyduran bir avcı olan Hans Lovstrom ile ağ kurmak için denize açıldım. İpi çıplak parmakla düğümledik; benimki kısa sürede hareket edemeyecek kadar soğuk oldu. Lovstrom, ellerimi suya daldırmamı ve sonra kuvvetlice birbirine sürtmemi söyledi. yardımcı olduğunu farz ettim.

Köye döndüğümüzde, bilim adamlarının küçük evine sosyal davetler akmaya başladı. Bir kahve partisine gelmek isterler mi? Akşam yemeği fok çorbası mı? Okulda gençlik gecesi mi? Hava ne kadar soğuksa, topluluk bilim adamlarına o kadar sıcak görünüyordu. Laidre ve Heide-Jorgensen, Niaqornat'ta ilk kez bir tarla sezonu geçirdiklerinde, köyde bir dans partisi düzenlendi. Biri elektro gitarı tıngırdattı. Laidre, Avrupalı ​​balina avcılarının Inuitlere yüzyıllar önce öğrettiği Grönland polkasının basamaklarından hızla geçerek tüm avcılarla dans etti.

İlk gece Niaqornat'a vardığımızda herkesin bağırıp çağırdığı şey buydu - dans eden bilim adamını hatırladılar ve ona hayran oldular.

Balinalar gelmeye devam ettiği sürece, belki de Grönland'ın avlanma yerleşimleri, zengin yabancılara alüminyum iglolar kiralayan ve seçkin avcılara yazın kutup ayısı pantolonu giymeleri ve gösteri için zıpkın fırlatmaları için para ödeyen büyüyen turizm kültürüne tamamen gömülmeyecek.

Grönland'dan ayrılmadan önceki Pazar (Laidre birkaç hafta daha kalacaktı), mahsur kalan beyaz avcılar tekneleriyle Niaqornat'a döndüler. Karanlık çökmeden hemen önce insanlar suya indi. Paketlenmiş bebekler daha iyi bir görüş için başlarının üzerinden yukarı kaldırılırdı; daha büyük çocuklar heyecandan kıpkırmızıydı, çünkü beluga mattak kış ücreti olarak denizgergedanından sonra ikinci sırada. Buzla kaplı sarı tekne rıhtıma yanaşırken köpekler havladı.

Birçok gözün önünde utangaç ama eşlerine gururlu bakışlar atan avcılar, muşambaları yayarlar ve sonra bir tokatla rıhtıma düşen beluga omurgasını ve devasa, titreyen organları fırlatırlar. Son olarak, kabarık beyaz havlular gibi torbalara katlanmış beluga mattak geldi. Parçalanmış balinalar el arabalarına yüklendi ve kaçırıldı; o gece belugada büyük bir şölen olurdu, bu beluga, tıpkı deniz gergedanı eti gibi, kastaki tüm oksijen bağlayıcı miyoglobin nedeniyle neredeyse siyahtı. Haşlanır ve bol ayçiçek yağıyla servis edilirdi. Bilim adamları onur konuğu olacaktı.

Laidre, 'Yaşlandığımda ve bir huzurevinde kaldığımda, balinalarla olan deneyimlerim kadar Kuzey Kutbu'ndaki arkadaşlarımı da düşüneceğim,' demişti. 'Çalışmalarımın hayatları için çok önemli olan bir kaynağı korumaya yardımcı olduğu için mutluyum.'

Avcıların da iyi haberleri vardı. Yüzlerce mil kuzeyde, okyanusun sonsuz karanlığında ve neredeyse kalıcı gecede, belki de mevsimin ilki olan bir deniz gergedanı ile yolları kesişmiş ve güneye fiyorda doğru ilerliyorlardı.

Abigail Tucker derginin kadrolu yazarıdır.

Narwhal kapsülleri, birkaç ila 100 hayvan arasında değişir (Kanada, Baffin Adası yakınlarındaki bir grup, ilkbaharın sonlarında).(Flip Nicklin / Minden Resimleri)

Nereye gidiyorlar? Kaç tane var? Tusk'ta ne var? Narwhals (Arktik Okyanusu'ndaki) efsanelere ve meraklara ilham verdi, ancak bilim tarafından hala çok az biliniyor.(Flip Nicklin / Minden Resimleri)

Deniz gergedanları konusunda uzmanlaşmış bir biyolog olan Kristin Laidre, “Gezegendeki en şaşırtıcı doğadan bazılarını görüyorum” diyor.(Abigail Tucker)

Niaqornat'ın küçük Arktik köyü.(Abigail Tucker)

Laidre ve iş arkadaşları, balinaların izlenebilmesi için deniz gergedanlarını yakalamaları için yerel avcıları görevlendirir. Bir koruma grubu, hayvanların 'tehdit altında olduğunu' söylüyor.(Abigail Tucker)

2004'ten bu yana Grönland, avcıların öldürebileceği deniz gergedanlarını sınırladı - geçmişten bir uzaklaşma (1915'te buz tarafından tuzağa düşürülen ve Disko Adası yakınlarında öldürülen hayvanların dişleri).(M. Porsild / Arktisk Enstitüsü)

Sabır ve iyimserlik, denizgergedanı araştırmalarının anahtarıdır, diyor Laidre (Kanada, Nunavut yakınlarındaki bir deniz gergedanına bir verici bağlamaya hazırlanıyor; Mads Peter Heide-Jorgensen onun karşısında).(Paul Nicklen / NGS Görüntü Koleksiyonu)

Soğuk sularda yaşayan denizgergedanlarının (Bafflin Adası açıklarındaki erkekler) sırt yüzgeci yoktur -bu onların buzlu dünyalarına olası bir adaptasyondur- ve ısının korunmasına yardımcı olan yaklaşık yüzde 50 balina balinalarıdır.(Flip Nicklin / Minden Resimleri)

Laidre ve meslektaşları, kışın açık su yerine yoğun deniz buzunu tercih eden deniz gergedanlarının (Baffin Adası yakınında) küresel ısınmadan en çok etkilenen kutup hayvanları arasında olacağını tahmin ediyor.(Paul Nicklen / NGS Görüntü Koleksiyonu)





^