Toumai olarak bilinen yedi milyon yıllık Sahelanthropus tchadensis kafatası, farklı yönlerden görüntülendi. Resim: Didier Descouens/Wikicommons

On yıl önce, uluslararası bir antropolog grubu cesur bir iddiada bulundu: Çad'ın Sahel bölgesinde şimdiye kadar bulunan en eski insansıyı ortaya çıkarmışlardı. Buluşlarına isim verdiler Sahelanthropus tchadensis . Bugün birçok antropolog, yedi milyon yaşındaki Sahelanthropus erken bir insansıydı, diğerleri ise bunun eski bir maymundan başka bir şey olmadığını öne sürüyor.





Şu anda Collège de France'da bulunan Michel Brunet liderliğindeki ekip, ilk olarak 2001 yılında kuzey Çad'ın Djurab Çölü'nde altı hominid örneği buldu. . Keşif, neredeyse tamamlanmış, ancak çarpıtılmış bir kafatasını (yerel Goran dilinde yaşam umudu anlamına gelen Toumaï lakaplı) içeriyordu. Çok ilkel olmasına rağmen, kafatası, çene ve dişler bazı hominid benzeri özellikler sergiledi. Örneğin, türün şempanze gibi çıkıntılı bir namlu yerine nispeten düz bir yüzü vardı. Ve köpek dişinin ucu, insanlarda olduğu gibi aşınmıştır. Bu önerilen Sahelanthropus Üst köpek dişinin arka tarafının alt birinci premolara karşı kendini keskinleştirdiği bir bileme kompleksinden yoksundu (diş hekiminiz buna biküspid diyebilir). Bu, insansıların şempanze soyundan ayrıldıktan sonra kaybettikleri bir özellik gibi görünüyor. Ek olarak, Sahelanthropus' foramen magnumu -kafatasının tabanındaki omuriliğin içinden geçtiği delik- bir şempanzeninkinden daha ilerideydi. Sahelanthropus dik bir duruşa sahipti ve bu nedenle iki ayak üzerinde dik yürüdü. 2005 yılında ekip, Djurab'dan ek çene ve diş keşiflerini duyurdu , ayrıca bir kafatasının sanal rekonstrüksiyonu bu çarpıklığı düzeltti. Araştırmacılar, bu yeni kanıt parçalarının orijinal bulguyu desteklediğini söyledi.

Louisiana'nın satın alınması Amerika Birleşik Devletleri'ne nasıl fayda sağladı?

Sahelanthropus tchadensis'in rekonstrüksiyonu. Resim: dctim1/Flickr



Yakınlarda bulunan diğer hayvan fosillerinin türü ve yaşlarına göre Sahelanthropus Araştırmacılar, tatlı su balıkları, timsahlar, kemirgenler ve maymunlar dahil tür muhtemelen bir gölün yakınındaki ormanlık bir ortamda, hatta belki de bataklık bir bölgede yaşıyordu. , altı milyon ila yedi milyon yıl önce. Türün gerçekten de bir hominid olduğunu varsayarsak, zaman periyodu, beş milyon yıl önce daha yakın bir bölünmeyi gösteren bazı genetik çalışmaların aksine, insansı-şempanze ayrımının daha da erken gerçekleştiğini ima eder. Ve insansıyı Çad'da bulmak, ilk insansıların Doğu Afrika'nın ötesinde yaşadığı ve paleoantropologların tahmin ettiğinden daha fazla yayılmış olduğu anlamına geliyor.

Fakat Sahelanthropus ' hominid statüsü evrensel olarak kabul edilmez. 2006 yılında, Michigan Üniversitesi'nden Milford Wolpoff ve Wisconsin Üniversitesi'nden John Hawks'ın da aralarında bulunduğu bir grup araştırmacı, yeniden inşa edilen yapının yapısını ve işlevini değerlendirdi. Sahelanthropus kafatası. Ekip, foramen magnumun yerleşimi insanlara benzer görünse de, kafatasının diğer yönleri, türün başını dik tutmasını engelleyebileceği ve bu nedenle iki ayaklı bir yürüteç olamayacağı sonucuna vardı. Böylece, önerdiler, Sahelanthropus bir insansı değildi, sadece bir tür maymun . Ayrıca bazı diş benzerliklerinin olduğunu da kaydettiler. Sahelanthropus Hominidlerle paylaşılan, yakından ilişkili türler, paylaşılan evrimsel baskılar nedeniyle benzer özellikleri bağımsız olarak geliştirdiğinde, paralel evrim vakaları olabilir.

2006 yılından bu yana yapılan araştırmalarda Sahelanthropus o kadar ilerlemedi. Başka hiçbir fosil keşfedilmedi - ya da en azından hiçbiri kamuya açıklanmadı. 2009 yılında Şahinler bloglanmış olasılığı hakkında bir Sahelanthropus uyluk. Türün keşfine katılan araştırmacılardan biri, uyluk kemiğine atıfta bulunan bir makale yayınladı ve hatta uyluk kemiği içeren orijinal fosil önbelleğini gösterdiği iddia edilen bir resim yayınladı.



Bildiğim kadarıyla, kemiğin resmi bir analizi hiç yayınlanmadı. varsa Sahelanthropus , onu incelemek, türün dik yürüyüp yürümediğini ve hominid ailesine dahil olmayı hak edip etmediğini doğrulamaya yardımcı olabilir. Bazen bilim adamlarının bir fosil bulgusunu tam olarak analiz etmesi uzun zaman alır. Bulan ekibi aldı Ardi ve diğer Ardipithecus fosiller Bu erken hominid hakkında tam araştırmaları yayınlamak için yaklaşık 15 yıl. Yani belki beş yıl sonra Brunet ve ekibinin yapacakları bir duyuru daha olacak.





^