Editörün Notu: Bu makale orijinal biçiminden uyarlanmıştır ve Smithsonian'ın Güz 2009'da yayınlanan Antik Dünyanın Gizemleri kitabı için yeni bilgiler içerecek şekilde güncellenmiştir.

Beş milyon nüfuslu bu sıkışık Mısır şehrinin işlek caddelerinde Büyük İskender'in kurduğu büyük mermer metropolden hiçbir iz yok, korna çalan arabaların eski püskü beton binalar tarafından egzoz vızıltısı fışkırttığı. Ancak İskenderiye limanından birkaç blok ötede cılız bir merdivenden aşağı indiğinizde efsanevi şehir aniden belirir.

Fransız arkeolog Jean-Yves Empereur burada, geniş bir yeraltı odası boyunca uzanan ahşap kalasların üzerinde, Korint sütun başlıklarını, Mısır lotus şeklindeki sütunlarını ve zarif taş kemerleri tutan sağlam Roma kaidelerini işaret ediyor. Üç kat derinliğinde ve o kadar özenle inşa edilmiş ki, bir su temin sisteminden çok bir katedral gibi görünen bu eski sarnıçta kalaslar arasında yolunu seçiyor. Sarnıç, bin yıldan daha uzun bir süre önce, zaten eski olan tapınak ve kilise parçalarıyla inşa edilmiştir. Onun altında bir Fransız ve bir Mısırlı işçi el fenerleriyle taş işçiliği inceliyor. Su damlıyor, yankılanıyor. Eski İskenderiye'nin yıkıldığını varsaydık, diyor Empereur, sesi nemli pürüzsüz duvarlardan sekerek, ancak kaldırımlarda yürürken ayağınızın hemen altında olduğunu fark ettiniz.





İskenderiye, kaybolan tüm ihtişamıyla, 1922'de şehrin kaybolan cazibesine ilişkin bir kılavuzun yazarı olan E. M. Forster'dan İngiliz romancı Lawrence Durrell'e kadar uzun süredir şairleri ve yazarları esaretinde tutmuştur. İskenderiye Dörtlüsü 1950'lerin sonlarında yayınlanan , perili şehre acı tatlı bir ilahidir. Ancak arkeologlar, Yunanistan'ın daha erişilebilir tapınaklarını ve Nil kıyısındaki zengin mezarları tercih ederek İskenderiye'ye soğuk omuz verme eğilimindeydiler. İngiliz ekskavatör D. G. Hogarth, 1890'larda sonuçsuz bir kazıdan sonra İskenderiye'de umut edilecek hiçbir şey yok, diye uyardı. Yunanistan'da veya Anadolu'da çok şey bulmuş olan siz klasik arkeologlar, bu şehri unutun.

Hogarth fevkalade yanılıyordu. İmparator ve diğer bilim adamları şimdi şaşırtıcı eserler ortaya çıkarıyor ve yalnızca antik Roma'dan sonra ikinci sırada yer alan bir şehir merkezinin mimari yüceliğini, ekonomik gücünü ve entelektüel egemenliğini yeniden keşfediyorlar. Dünyanın en eski hayatta kalan üniversite kompleksi ne olabilir, Dünyanın Yedi Harikasından biri olan Pharos, yaklaşık iki bin yıl boyunca gemileri Büyük Liman'a güvenli bir şekilde yönlendiren 440 fit yüksekliğindeki deniz feneri ile birlikte gün ışığına çıktı. Ve liman zeminini inceleyen dalış elbiseli araştırmacılar, eski rıhtımların ve muhtemelen İskenderiyelilerin en cezbedicisi Kleopatra'nın sarayı da dahil olmak üzere efsanevi kraliyet mahallesinin haritasını çıkarıyorlar. Keşifler, İskenderiye hakkındaki belirsiz efsaneleri, antik dünya üzerindeki derin etkisinin kanıtına dönüştürüyor.



Gizemlerle ilgilenmiyorum, ancak kanıt olarak, Empereur daha sonra 19. yüzyıl baskılarıyla kaplı rahat çalışmasında diyor. Sarı bir ascot ve tüvit ceket giyen Forster'ın zamanından edebi bir figür gibi görünüyor. Ancak, sıkıcı ve modern bir yüksek binada bulunan İskenderiye Araştırmaları Merkezi, bilgisayarları tıkırdatan ve küçük laboratuvardaki eserleri özenle kataloglayan lisansüstü öğrencilerle dolup taşıyor.

Empereur, İskenderiye'yi ilk kez 30 yıldan uzun bir süre önce Kahire'de dilbilim öğretirken ziyaret etti. O zamanlar uykulu bir kasabaydı, diye hatırlıyor. Şeker ve et karneye bağlandı, bu bir savaş ekonomisiydi; inşa etmek için para yoktu. Arkeologlar, ancak 1990'ların başında şehrin kaderi yeniden canlandığında ve İskenderiye yeni ofis ve apartman binalarını filizlendirmeye başladığında, arkeologlar antik kentin ne kadarının 19. yüzyıl yapılarının altında keşfedilmemiş olduğunu fark ettiler. O zamana kadar Empereur, Yunanistan'da uzun süredir kazma deneyimine sahip bir arkeologdu; Müteahhitlerin eski sütunları ve çanak çömlek parçalarını alıp yakındaki Mariout Gölü'ne atmasını dehşet içinde izledi. Yeni bir dönemde olduğumuzu fark ettim - elimizden geleni kurtarma zamanı.

İskenderiye'nin unutulmuş sarnıçları, özellikle yeni inşaatlarla doldurulma tehlikesiyle karşı karşıyaydı. Antik çağlarda, Nil'den gelen bir kanal, büyük nehirden gelen sel suyunu, genişletilen, yeniden inşa edilen ve yenilenen yüzlerce, hatta binlerce yeraltı odasından oluşan bir ağı doldurmak için yönlendirdi. Çoğu, dördüncü yüzyıldan sonra inşa edildi ve mühendisleri, muhteşem taş sütunlardan ve yer üstü harabelerinden gelen bloklardan serbestçe yararlandı.



Antik ya da orta çağ dünyasında çok az şehir böylesine karmaşık bir su sistemine sahip olmakla övünebilirdi. 1422'de Flaman gezgin Guillebert de Lannoy, sokakların ve evlerin altında tüm şehrin içi boş olduğunu bildirdi. Şairlerin çoktan gittiğini düşündükleri granit ve mermer İskenderiye hala hayatta ve Empereur, sarnıçlardan biri için bir ziyaretçi merkezi açmayı umuyor. İskenderiye'nin eski ihtişamından bir şeyler göstermek için.

İskenderiye İskenderiyesi

Asya'nın yarısını fetheden küstah generalin emriyle İskenderiye - Zeus'un kafasından çıkan Athena gibi - neredeyse büyümüş bir şekilde var oldu. MÖ 331'de bir Nisan günü, Pers'i boyunduruk altına almak için yola çıkmadan önce Mısır çölünde bir kehanete giderken, İskender Yunanistan ve Mısır'ı birbirine bağlayan bir metropol tasavvur etti. Nil'in değişken akıntıları ve istikrarsız kıyı şeridi ile hain ağzından kaçınarak, büyük nehrin 20 mil batısında, deniz ile göl arasında dar bir kara parçası üzerinde bir yer seçti. Vizyonunun şehir sınırlarının dışına çıktı: on millik duvarlar ve bazıları 100 fit genişliğinde ızgaralı sokaklar. Nil'e kazılmış kanal hem temiz su hem de sonsuz tahıl, meyve, taş ve vasıflı işçi kaynağıyla Mısır'ın zengin iç bölgelerine ulaşım sağlıyordu. Yaklaşık bin yıl boyunca İskenderiye, Akdeniz'in hareketli ticaret merkeziydi.

Ancak onu kurduktan on yıldan kısa bir süre sonra, İskender'in adaşı mezarı oldu. İskender'in MÖ 323'te Babil'de ölümünün ardından, Mısır'ın kontrolüne verilmiş olan kurnaz general Ptolemy, İskender'in doğum yeri olan Makedonya'ya ulaşmadan önce ölü fatihin cesedini çaldı. Ptolemy, cesedin etrafına cömert bir yapı inşa etti, böylece kendi meşruiyetini sağladı ve dünyanın ilk önemli turistik yerlerinden birini yarattı.

Asya fetihlerinden zaten zengin olan ve şimdi Mısır'ın muazzam zenginliğini kontrol eden Ptolemy, tarihin en şaşırtıcı inşaat çılgınlıklarından birine girişti. Limanın 40 kat üzerinde yükselen ve geceleri aydınlatılan (kimse tam olarak nasıl olduğunu bilmiyor) Pharos, gemileri güvenliğe yönlendirme amacına hizmet etti, ancak aynı zamanda gelen tüccarlara ve politikacılara buranın dikkate alınması gereken bir yer olduğunu söyledi. Şehrin zenginliği ve gücü tapınaklar, geniş sütunlu caddeler, hamamlar, devasa spor salonu ve tabii ki İskender'in mezarı tarafından vurgulandı.

Savaşta eğitim görmüş olmasına rağmen, Ptolemy entelektüel yaşamın büyük bir hamisi olduğunu kanıtladı. Konferans salonları, laboratuvarları ve konuk akademisyenler için misafir odaları olan bir araştırma enstitüsü olan Mouseion'u kurdu. Arşimet ve Öklid burada matematik ve fizik problemleri üzerinde çalıştılar ve ayrıca Sisamlı astronom Aristarchus'un güneşin güneş sisteminin merkezi olduğunu belirlediği yer burasıydı.

Ptolemy'nin oğlu, İskenderiye'nin ünlü kütüphanesini Mouseion kompleksine ekledi. Kütüphanenin ilk şefi Eratosthenes, dünyanın çevresini birkaç yüz mil içinde bir doğrulukla ölçtü. Kütüphane, yabancı gemilerin kopyalanmak üzere parşömenleri teslim etmesini zorunlu kılan bir hükümet fermanı sayesinde benzersiz bir parşömen koleksiyonu içeriyordu.

ilk arabalı sinema

Ve gemiler her yönden geldi. Bazıları muson rüzgarlarında yelken açarak Hindistan'ın batı kıyılarından Kızıldeniz yoluyla ipek ve baharat ithal etti; değerli kargo daha sonra İskenderiye'ye taşınmak üzere karadan Akdeniz'e götürüldü. MÖ üçüncü yüzyılda tek başına bir gemi. tek seferde 60 kasa aromatik bitki, 100 ton fildişi ve 135 ton abanoz taşıdı. Tiyatrolar, genelevler, villalar ve depolar ortaya çıktı. Yunanlılar, Fenikeliler, Nabatiler, Araplar ve Nubyalılar rıhtımlarda ve pazar yerlerinde omuz omuza verirken, Batlamyus Yahudilere kraliyet mahallesinin yakınında kendi mahallelerini verdi.

Ptolemaiosların go-go dönemi, son Ptolemy hükümdarı Kleopatra'nın MÖ 30'da ölümüyle sona erdi. Ataları gibi o da Mısır'ı limanın önündeki kraliyet bölgesinden yönetti. Roma, ölümünden sonra Mısır'ı bir koloni haline getirdi ve İskenderiye onun tahıl hunisi oldu. Paganlar ve Hıristiyanlar arasındaki ve birçok Hıristiyan mezhebi arasındaki şiddet, erken Hıristiyanlık döneminde şehri yaraladı.

Arap fatihler MS yedinci yüzyılda geldiklerinde Kahire'de yeni bir başkent inşa ettiler. Ancak İskenderiye'nin ticari ve entelektüel hayatı orta çağa kadar devam etti. Arap gezgin İbn Battuta, 1326'da İskenderiye'nin apaçık bir parlaklığa sahip bir mücevher olduğunu ve tüm gözlerin görmesi için her harikanın sergilendiği ve tüm ender şeylerin oraya ulaştığı ışıltılı süslemelerle süslenmiş bir bakire olduğunu anlattı. Ancak kısa süre sonra İskenderiye'den Nil'e uzanan kanal doldu ve hırpalanmış Pharos denize düştü.

Napolyon 1798'de Mısır'a boyun eğdirmek için yaptığı talihsiz seferinin ilk durağı olarak İskenderiye'ye indiğinde, yalnızca birkaç antik anıt ve sütun ayaktaydı. Yirmi yıl sonra, Mısır'ın acımasız ve ilerici yeni hükümdarı Muhammed Ali, genişleyen Batı ile bağlantısı olarak İskenderiye'yi seçti. Avrupa tarzı meydanlar düzenlendi, liman büyüdü, kanal yeniden açıldı.

Yüzyılı aşkın bir süredir İskenderiye bir ticaret merkezi olarak patlama yaptı ve Kahire sarayı yaz sıcağından kaçtığında Mısır'ın başkenti olarak hizmet etti. Avrupa yerleşim bölgelerinin yanında Yunan, Yahudi ve Suriye toplulukları vardı. Mısır'ın yeni sömürge hükümdarları olan İngilizler ile Fransızlar ve İtalyanlar, modaya uygun konaklar inşa ettiler ve liman boyunca gözde kornişte bulunan kafelere uğradılar. Mısırlılar sömürge yönetiminden kurtulmayı başarsalar da, bağımsızlık İskenderiye'nin geri dönüşü olacaktı. Kendisi de bir İskenderiyeli olan Başkan Nasır 1950'lerde iktidara geldiğinde, hükümet neredeyse yabancı görünen bir şehre sırtını döndü. Uluslararası toplum kaçtı ve İskenderiye bir kez daha karanlığa gömüldü.

İlk Gökdelen

Antik İskenderiye'nin yeniden keşfi, 14 yıl önce İmparatorun yüzmeye gittiği zaman başladı. Şimdi bir müze ve turistik alan olan 15. yüzyıldan kalma Qait Bey kalesinin yakınında su altında çalışmak isteyen Mısırlı bir belgesel film ekibine katılmıştı. Mısır Donanması 1960'larda bölgeden devasa bir heykel dikmişti ve Empereur ve film ekibi suların keşfedilmeye değer olacağını düşündüler. Çoğu bilgin, Pharos'un yakınlarda durduğuna ve kaleyi oluşturan bazı büyük taş blokların kalıntılarından gelmiş olabileceğine inanıyordu.

Pharos'un tam olarak neye benzediğini kimse bilmiyor. Eski zamanlardan edebi referanslar ve eskizler, daha küçük bir sekizgen bölümün, ardından silindirik bir bölümün tepesinde, muhtemelen Poseidon veya Zeus'un devasa bir heykeliyle sonuçlanan geniş bir dikdörtgen tabandan (kendisi sanal bir gökdelen) yükselen bir yapıyı tanımlar. Bilginler, MÖ 283'te tamamlanan Pharos'un, döneminin diğer tüm insan yapılarını gölgede bıraktığını söylüyor. 1300'lerin ortalarında çökmeden önce 17 yüzyıl boyunca şaşırtıcı bir şekilde hayatta kaldı.

Empereur ve görüntü yönetmeni Asma el-Bakri, 35 milimetrelik büyük bir kamera taşıyarak, ordunun bölgeyi sınırladığı için nadiren keşfedilen kalenin yakınındaki suların altına düştüğünde sakin bir bahar günüydü. İmparator, heykel ve sütunlara benzeyen yüzlerce yapı taşı ve şeklin arasında yüzerken afalladı. Görüntünün başını döndürdüğünü hatırlıyor.

Ancak sudan çıktıktan sonra, o ve el-Bakri dehşet içinde bir mavna vincinin, çekim yaptıkları yerin yakınındaki dalgakıranları güçlendirmek için Qait Bey'in hemen açıklarında 20 tonluk beton blokları sulara indirmesini izledi. El-Bakri, çalışmayı durdurmayı kabul edene kadar hükümet yetkililerini rahatsız etti, ancak 3600 ton beton boşaltılıp birçok eseri ezmeden önce değil. El-Bakri'nin müdahalesi sayesinde, Ege Denizi'ndeki Yunan gemi enkazlarını inceleme deneyimine sahip olan Empereur, kendisini tekrar dalış teçhizatında buldu ve binlerce kalıntı üzerinde ayrıntılı bir araştırma yaptı.

Bir sütunun çapı 7,5 fit idi. Korint sütun başlıkları, dikilitaşlar ve devasa taş sfenksler deniz tabanına saçılmıştı. İlginç bir şekilde, Mısır tarzında oyulmuş yarım düzine sütunda, İskenderiye'nin kurulmasından yaklaşık bir bin yıl önce Ramses II'ye kadar uzanan işaretler vardı. İskenderiye'yi inşa eden Yunan hükümdarları, yeni zengin şehirlerine ağırlık sağlamak için Nil boyunca eski Mısır anıtlarını almışlardı. Empereur ve ekibi ayrıca, 1961'de Mısır Donanması'nın diktiğine benzer, bariz bir firavuna ait devasa bir heykel buldu. Çiftin, sözde bir Yunan kentine başkanlık eden Ptolemy I ve karısı Berenice I'i temsil ettiğine inanıyor. Kaideleri ile heykeller 40 metre boyunda dururdu.

Yıllar boyunca, Empereur ve iş arkadaşları, deniz tabanında birçok sütun, 30 sfenks ve beş dikilitaş dahil olmak üzere hayatta kalan 3300'den fazla parçayı fotoğrafladı, haritasını çıkardı ve katalogladı. 2.000 nesnenin daha kataloglamaya ihtiyacı olduğunu tahmin ediyor. Mısırlı yetkililer, çoğunun güvenli bir şekilde su altında kalacağını söylüyor.

Sualtı Sarayları

Franck Goddio, bir Fransız köle gemisinden bir İspanyol kalyonuna kadar gemi enkazlarını inceleyerek dünyayı dolaşan kibar bir dalgıçtır. O ve Empereur rakiptirler -aralarında yasal anlaşmazlıklar olduğuna dair söylentiler vardır ve hiçbiri diğerini tartışmayacaktır- ve 1990'ların başında Goddio, İskenderiye limanının diğer tarafında, kalenin karşısında çalışmaya başladı. Ptolemies'in kraliyet mahallesiyle, hatta muhtemelen Kleopatra'nın sarayıyla ilişkili sütunlar, heykeller, sfenksler ve seramikler keşfetti. 2008'de Goddio ve ekibi, 328 fit uzunluğunda ve 230 fit genişliğinde anıtsal bir yapının kalıntılarını ve Goddio'nun 13 fit yüksekliğinde olacağını tahmin ettiği bronz bir heykelden bir parmak buldu.

Belki de en önemlisi, antik İskenderiye'nin çoğunun dalgaların altında battığını ve dikkate değer ölçüde sağlam kaldığını bulmuştur. Gelişmiş sonar aletleri ve küresel konumlandırma ekipmanı kullanan ve tüplü dalgıçlarla çalışan Goddio, eski limanın kıyı şeridinin ana hatlarını ayırt etti. Yeni haritalar, rıhtımların, depoların ve tapınakların temellerinin yanı sıra şehrin çekirdeğini oluşturan ve şimdi İskenderiye kumu altında gömülü olan kraliyet saraylarını ortaya koyuyor. Ahşap kalasların ve diğer kazı malzemelerinin radyokarbon tarihlemesi, MÖ 4. yüzyıldan kalma insan faaliyetinin kanıtlarını gösteriyor. MS dördüncü yüzyıla kadar Oxford Üniversitesi'ndeki bilim adamlarının yakın tarihli bir toplantısında, Goddio'nun liman tabanının yansıttığı ayrıntılı topografik haritası nefes nefese kaldı. Geçmişten bir hayalet hayata döndürülüyor, diye ilan etti.

büyük depresyonda kaç kişi öldü

Ama şehir nasıl battı? Goddio ile birlikte çalışan Smithsonian Enstitüsü Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'nden jeolog Jean-Daniel Stanley, limanın derinliklerinden düzinelerce delinmiş tortu çekirdeğini inceledi. Antik kentin kenarının, ölümcül bir deprem, bir tsunami ve yavaş çökme kombinasyonu nedeniyle yüzyıllar boyunca denize kaydığını belirledi.

21 Ağustos'ta, MS 365'te, deniz aniden limandan çekildi, gemiler ters döndü, balıklar kuma düştü. Kasaba halkı garip bir şekilde boş alana girdi. Ardından, Ammianus Marcellinus'un görgü tanıklarının ifadelerine dayanan çağdaş bir açıklamasına göre, büyük bir tsunami şehre sıçradı, İskenderiye'nin evlerinin tepelerine su ve gemiler fırlattı. Yalnızca İskenderiye'de 50.000 kişiyi öldürmüş olabilecek bu felaket, Mısır kıyı şeridini kökten değiştiren iki yüzyıllık bir sismik aktivite ve yükselen deniz seviyelerini başlattı.

Stanley ve meslektaşları tarafından yürütülen tortu çekirdeklerinin devam eden araştırması, buradaki insan yerleşiminin kronolojisine yeni bir ışık tuttu. 3000 yıl öncesine kadar bir noktada, bu bölgenin işgal edildiğine dair hiçbir şüphe olmadığını buluyoruz.

o beni benim onu ​​sevdiğimden daha çok seviyor

Ders Devresi

İlk Hıristiyanlar İskenderiye'nin bilimsel kültürünü tehdit ettiler; putperest filozoflara ve öğrenmeye düşmanlık değilse de şüpheyle baktılar. Hristiyanlık, MS 380'de Roma İmparatorluğu'nun resmi dini haline geldikten kısa bir süre sonra, pagan etkisine karşı koymak için Akdeniz çevresinde teolojik okullar ortaya çıktı. Hıristiyan çeteler İskenderiye Kütüphanesi'nin yıkılmasında bir rol oynadılar; kütüphaneye yapılan saldırıların kesin nedenleri ve tarihleri ​​hala hararetli bir şekilde tartışılıyor. 415'te, Hıristiyan keşişler, uzun zamandır büyük pagan entellektüellerinin sonuncusu olarak kabul edilen kadın filozof ve matematikçi Hypatia'yı kaçırıp işkence ederek öldürdüler. Çoğu tarihçi, yeni din güç kazandıkça İskenderiye'nin bilgili parıltısının söndüğünü varsayıyordu.

Yine de şimdi İskenderiye'deki entelektüel yaşamın yalnızca Hypatia'nın ölümünden sonra devam etmekle kalmayıp, görünüşe göre hem Hıristiyan hem de pagan bilginler için bir yüzyıldan fazla bir süre sonra geliştiğine dair kanıtlar var. İskenderiye'nin yoğun, modern şehir merkezinin ortasında, kraliyet karargahının batık kalıntılarından bir milden daha az bir mesafede, Polonyalı ekskavatörler MS beşinci veya altıncı yüzyılın sonlarına tarihlenen 20 konferans salonunu ortaya çıkardılar - büyük bir öğrenme merkezinin ilk fiziksel kalıntıları Antik cağda. Bu Mouseion'un yeri değil, şimdiye kadar bilinmeyen daha sonraki bir kurum.

Sıcak bir Kasım günü, Varşova Üniversitesi'nden Grzegorz Majcherek, toprak bir rampayı bir çukura genişleten bir kürek yönlendiriyor. Güneş gözlüklü tıknaz bir adam, antik kentin surları içindeki tek büyük gelişmemiş arazi parçasını araştırıyor. Hayatta kalması tesadüflerin ürünüdür. Napolyon'un birlikleri, 1798'de burada İngilizler tarafından genişletilen ve 1950'lerin sonlarına kadar Mısır kuvvetleri tarafından kullanılan bir kale inşa etti. Son bir düzine yıl boyunca, Majcherek, antik İskenderiye'deki günlük, özel hayata ilk bakışları sunan, renkli mozaiklerle tamamlanmış Roma villalarını ortaya çıkarıyor.

Kürek ufalanan toprağı ısırıp havayı ince toz yağmuruna tutarken, Majcherek bir dizi dikdörtgen salonu işaret ediyor. Her birinin sokağa ayrı girişi ve at nalı şeklindeki taş tribünleri vardır. Düzgün sıralanmış odalar, Yunan tiyatrosu ile Roma hamamları arasındaki bir revak üzerinde yer alır. Majcherek, kendisinin ve ekibinin son birkaç yılda kazdığı salonların M.S. 500 civarında inşa edildiğini tahmin ediyor. Bunların yüksek öğrenim için kullanıldığını ve eğitim seviyesinin çok yüksek olduğunu düşünüyoruz. Diğer arşivlerdeki metinler, profesörlerin kamu parasıyla ödendiğini ve izin günleri dışında kendi başlarına ders vermelerinin yasaklandığını gösteriyor. Ayrıca, Hıristiyan yönetiminin pagan filozoflara hoşgörü gösterdiğini de gösteriyorlar - en azından bir zamanlar Hıristiyanlık açıkça baskındı. Hypatia'dan bu yana bir yüzyıl geçti ve yeni bir çağdayız, diye açıklıyor Majcherek, ekskavatörleri ilkel Arapça ile yönlendirmek için duraksadı. Kilisenin hegemonyası artık tartışılmaz.

Birçok tarihçiyi şaşırtan şey, kompleksin kurumsal doğasıdır. New York Üniversitesi'nden Raffaella Cribiore, bundan önceki tüm dönemlerde öğretmenlerin mümkün olan her yeri kullandığını söylüyor - kendi evlerini, zengin müşterilerin evlerini, belediye binalarını veya hamamlardaki odaları. Ancak İskenderiye'deki kompleks, yalnızca öğrenim için ayrılmış bir yer olan modern üniversitenin ne olacağına dair ilk bakışı sağlıyor. O dönemde Antakya, Konstantinopolis, Beyrut veya Roma'da benzer şekilde etkileyici yapılar var olmuş olsa da, bunlar ya yok edildi ya da henüz keşfedilmedi.

Kompleks, İskenderiye öğrenme geleneğini canlı tutmada rol oynamış olabilir. Majcherek, konferans salonlarının M.S. 529'da kapanan Atina Akademisi'nden ve Hıristiyanlığın yandaşları ve patronları kazandıkça sponsorlarını kaybeden diğer pagan kurumlarından mülteciler çektiğini tahmin ediyor.

İslam'ın yeni bayrağı altındaki Arap güçleri bir asır sonra şehrin kontrolünü ele geçirdi ve salonların devralmadan sonra kullanıldığına dair kanıtlar var. Ancak birkaç on yıl içinde bir beyin göçü başladı. Para ve güç doğuya kaydı. İktidardaki halifeler tarafından Şam ve Bağdat'ta memnuniyetle karşılanan birçok İskenderiyeli bilgin, yeni refahın ve klasiklere duyulan saygının Yunan öğrenimini canlı tuttuğu şehirlere taşındı. İskenderiye'de bir bin yıl boyunca çok parlak olan bu bilimsel alev, Orta Çağ Avrupa'sı eskilerin bilgisinden yararlanmaya başlayana kadar Doğu'da yandı.

Geçmişin Geleceği?

Son zamanlardaki buluntular, 19. yüzyılın sonunda konferans salonunun yakınında kazmış olan Hogarth'ı şüphesiz utandıracaktı - sadece yeterince derin değil. Ama gizemler kalır. İskender'in mezarının yeri -geç Roma döneminde bilgisi ortadan kalkmış gibi görünüyor - büyük kütüphanenin tam konumu gibi hala bir spekülasyon meselesi. Buna rağmen, antik İskenderiye'nin kalıntıları, emlak geliştirme nedeniyle belki de keşfedilmelerinden daha hızlı yok ediliyor. 1997'den beri, Empereur, arkeologların buldozerler yeni inşaat için harekete geçmeden önce kurtarabileceklerini kurtarmaları için sınırlı bir süre verilen 12 kurtarma kazısı gerçekleştirdi. Daha fazlasını yapmak için yeterli zaman ve para yok, diyor Empereur; Çok yazık. Yunan şairi Constantine Cafavy'nin neredeyse bir asır önce yazdığı şeyi tekrarlıyor: Kaybedeceğiniz İskenderiye'ye ona veda edin.

Yeni, gösterişli bir gökdelenin önünden geçen Empereur, küçümsediğini gizleyemez. Çarpıcı arkeolojik hazinelerin inşaatı geciktireceğinden korkan geliştiricinin, kurtarma kazılarından kaçınmak için siyasi bağlantılarını kullandığını söylüyor. Burası antik çağlardan beri inşa edilmemişti. Dünyanın en büyük spor salonlarından birinin yeri olabilir. Böyle bir bina sadece bir spor kompleksi değil, aynı zamanda entelektüel arayışların buluşma yeri olurdu.

Empereur iki yıl boyunca geniş bir nekropolü veya mezarlık alanını inceledi, ta ki antik yeraltı mezarları bir caddeye yol açmak için yıkılana kadar. Ne yazık ki, harabelerin, yalnızca turistik bir cazibe olarak bile, araştırma çalışmalarını destekleyen giriş ücretleri ile korunmadığını söylüyor.

Eskinin arkeologları gibi, bugünün Mısır ziyaretçileri de genellikle İskenderiye'yi Giza piramitleri ve Luksor tapınakları lehine görmezden geliyor. Ancak Empereur, sarnıç müzesi için fon ararken, Mısır Eski Eserler Yüksek Konseyi başkanı, batık şehri göstermek için İskenderiye limanında bir dizi şeffaf sualtı tüneli öngörüyor. Tozlu Greko-Romen Müzesi çok ihtiyaç duyulan bir elden geçiriliyor ve erken dönem mozaikleri sergileyecek bir müze çalışıyor. Pırıl pırıl yeni bir kütüphane ve bakımlı parklar şehrin bazı bölümlerine müreffeh bir hava veriyor.

Yine de deniz kenarındaki kıvrımlı korniş boyunca güneşli bir günde bile melankolik bir atmosfer var. Savaşlar, depremler, bir tsunami, bunalımlar ve devrimlerle İskenderiye kendini yeniden yaratır ama geçmişini bir türlü sarsamaz. Cafavy, İskenderiye'nin sokaklarında yankılanan antik bir müziği hayal etti ve şöyle yazdı: Bu şehir her zaman seni takip edecek.





^