Christopher Columbus, Porto Riko'ya 1493'te geldi. Başlangıçta adaya San Juan Bautista adını verdi, ancak nehirdeki altın sayesinde kısa süre sonra Porto Riko veya 'zengin liman' olarak tanındı; ve başkent San Juan adını aldı. Yakında, Porto Riko önemli bir askeri karakol olma yolunda bir İspanyol kolonisiydi.

Porto Riko, Afrika'dan köle ithalatına yol açan sığır, şeker kamışı, kahve ve tütün üretmeye başladı. Sonuç olarak, Porto Riko soyları ve kültürü, adayı paylaşan İspanyol, Afrika ve yerli Taíno ve Carib Kızılderili ırklarının bir karışımıyla gelişti. Bugün, birçok Porto Riko kasabası, Utuado, Mayagüez ve Caguas gibi Taíno isimlerini koruyor.



Yıllar boyunca, adayı fethetmek için Fransızlar, Hollandalılar ve İngilizler tarafından sayısız başarısız girişimde bulunuldu. Bu saldırılara karşı korunmak için İspanyollar adada hala bulunan birçok kale ve sur inşa ettiler. Porto Riko, ABD kuvvetlerinin adayı Guánica'ya çıkarma yaparak işgal ettiği İspanyol-Amerikan savaşına kadar İspanya'nın denizaşırı bir eyaleti olarak kaldı. 1898 Paris Antlaşması uyarınca İspanya, Porto Riko'yu (Küba, Filipinler ve Guam ile birlikte) ABD'ye bıraktı.



Sonuç olarak, yüzyılın dönüşü Porto Riko'yu ABD egemenliği altında gördü. O zaman, Porto Riko'nun ekonomisi şeker mahsulüne dayanıyordu, ancak yüzyılın ortalarında, Bootstrap Operasyonu adı verilen iddialı bir sanayileşme çabası sürüyordu. Ucuz iş gücü ve cazip vergi yasaları Amerikan şirketlerini cezbetti ve kısa süre sonra Porto Riko ekonomisi imalat ve turizme sıkı sıkıya bağlıydı. Bugün, Porto Riko önde gelen bir turizm merkezi ve üretim merkezidir; ada, yüksek teknoloji ürünü ekipman ve en çok satan Amerikan ilaçlarını üretiyor.

Porto Rikolular 1917'de ABD vatandaşlığı aldı ve Porto Riko resmen 1952'de bir ABD Topluluğu oldu. Siyasi statü konusu, bazıları devlet olma, diğerleri bağımsızlık ve yine de diğerleri devlet statüsünün devamı lehine sürekli tartışılan bir konudur.



Dünya Savaşı sırasında, ABD Donanması adanın üçte ikisini bir deniz üssü olarak kullanmak için satın aldı. Donanma, bölgeyi 1990'larda bir bombalama tatbikatı sırasında bir sivil öldürülene kadar yaklaşık 60 yıl boyunca askeri tatbikatlar ve bombalama uygulamaları için kullandı. Bu, 2003'te üssün kapanmasıyla nihayet sona eren bir protesto dalgasına yol açtı. O zamandan beri, Donanma toprakları vahşi yaşam rezervleri haline geldi.

İspanyolca ve İngilizce resmi dillerdir ve para birimi ABD Dolarıdır.



^