Baron, göğsüne şu kelimeyle kazınmış sekiz köşeli gümüş bir yıldız taktı. Fidelitalar. Ekip, durun! diye bağırdı - bildiği birkaç İngilizce kelimeden bazıları. Valley Forge'daki dizilişteki 100 adam arasında tüfeklerini ayarlayarak yürüdü. Onlara dakikada 75, ardından 120 adımla nasıl yürüneceğini gösterdi. Disiplinleri bozulunca onlara Almanca ve Fransızca ve tek İngilizce lanetiyle küfretti: Lanet olsun!

dünyanın en küçük evi

19 Mart 1778, Devrim Savaşı'nın neredeyse üç yılıydı. Kıta Ordusu, Valley Forge'da zorlu bir kışa daha yeni dayanmıştı. Ve bir yabancı -eski Prusya ordusu subayı Baron Friedrich Wilhelm von Steuben- morali düzeltmek, disiplini sağlamak ve yıpranmış askerleri dövüş şekline sokmak için sahnedeydi.



Uzun mavi pelerinli uzun boylu, iri yapılı baron, 16 yaşındaki dehşete düşmüş bir er için Roma savaş tanrısı kadar korkutucuydu. Bana Mars'ın mükemmel kişileşmesi gibi göründü, yıllar sonra Ashbel Green'i hatırladı. Atının süsleri, tabancalarının devasa kılıfları, iri cüssesi ve çarpıcı dövüşçü yönü, hepsi bu fikri destekliyor gibiydi.



Baronun aurasının bir kısmı yapaydı. Von Steuben, kendisini tavsiye eden taraftarların iddiasına rağmen hiçbir zaman general olmamıştı. Prusya ordusunda yüzbaşı olarak hizmetinden on yıl sonra 47 yaşındaki von Steuben, mektuplarını Amerika'daki görkemli karşılamasıyla ilgili uzun hikayelerle doldurdu. Ama baronun becerileri gerçekti. Keskin askeri zekası ve karizmatik liderliği, George Washington'un Pennsylvania Valley Forge'daki kampına varmasından kısa bir süre sonra onu Kıta Ordusu'nun genel müfettiş vekili olarak atamasına yol açtı. 1778 baharında iki aydan kısa bir süre içinde, von Steuben hırpalanmış, kötü giyimli, açlıktan ölmek üzere olan orduyu topladı.

Son kitabı olan Larrie Ferreiro, bir paçavra milis koleksiyonundan profesyonel bir güce dönüştüklerini söylüyor: Silah Arkadaşları, Amerikan Devrimi için dış desteğin hikayesini anlatıyor. Ferreiro, von Steuben'i, devrime katılmak için Amerika'ya akın eden denizaşırı ülkelerden gelen tüm gönüllülerin en önemlisi olarak görüyor. [Bu] Steuben'in bu orduya İngilizlerle burun buruna gelmelerini sağlayan bir tür eğitim ve taktik anlayışı getirme yeteneğiydi, diyor.



1730'da askeri bir ailede dünyaya geldi - ilk başta soyadı soylu olmayan Steuben'di - babasının 1744 Prag kuşatmasında Prusyalı mühendisleri yönetmesini izlediğinde 14 yaşındaydı. 16 yaşlarında askere giden von Steuben, teğmen rütbesine yükseldi ve Prusya ordusunu Avrupa'nın en iyisi yapan disiplini öğrendi. Paul Lockhart, 2008 yılında von Steuben biyografisinde şöyle yazdı: Valley Forge'ın Drillmaster'ı.

Von Steuben, Prusya ordusunda 17 yıl geçirdi, Avusturya ve Rusya'ya karşı savaşlarda savaştı. Yedi Yıl Savaşı , yüzbaşı oldu ve Prusya kralı Büyük Frederick'in seçkin personel okuluna gitti. Ancak intikamcı bir rakip ona karşı bir plan yaptı ve 1763 barış zamanında küçülme sırasında ordudan atıldı. Kendini yeniden icat etmeye zorlanan von Steuben, küçük bir Alman prensliği olan Hohenzollern-Hechingen'de 11 yıl mahkeme kâtipliği yaptı. 1769'da, yakınlardaki Baden prensi onu şövalye Sadakat Nişanı'na atadı. Üyelik bir başlıkla geldi: Freiherr, özgür efendi veya baron anlamına gelir.

1775'te Amerikan Devrimi patlak verdiğinde, von Steuben'in patronu Hechingen prensinin parası tükendi. Maaşı kesilen Von Steuben, yeni bir askeri iş aramaya başladı. Ancak, çoğunlukla barış içinde olan Avrupa'nın büyük orduları onu işe almadı. 1777'de Baden'de orduya katılmaya çalıştı, ancak fırsat olabilecek en kötü şekilde suya düştü. Lockhart, orada kimliği bilinmeyen bir kişinin, von Steuben'in önceki işinde genç erkeklerle özgürce davrandığına dair şikayette bulunduğunu yazıyor. Kanıtlanmamış, anonim olarak bildirilen söylenti, von Steuben'in Almanya'daki itibarını yok etti. Bu yüzden bir sonraki en iyi umuduna döndü: Amerika.



Eylül 1777'de, gözden düşmüş baron, arkadaşı Fransız oyun yazarının kredisiyle Kıta Ordusu için gönüllü olmak üzere Fransa'dan yola çıktı. Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais . Amerika'nın Paris'teki diplomatları Benjamin Franklin ve Silas Deane'den gelen bir mektup, ona kefil oldu ve Fransa'nın savaş bakanı ve dışişleri bakanının da bunu yaptığını bildirdi.

Ancak Deane ve Franklin'in mektubu aynı zamanda von Steuben'in bir korgeneral olduğunu ve Büyük Frederick'e olan yakınlığını abarttığını da yanlış bir şekilde iddia etti - iyi bir amaç için yapılmış en büyük kamu aldatmacası, Thomas Fleming, Washington'un Gizli Savaşı: Valley Forge'ın Gizli Tarihi . Neden? Sadece en yüksek tavsiye evde bir izlenim bırakacaktır. Savaşın başlarında gönüllüler için umutsuz olan Kongre, askeri işler için istekli olan işsiz Avrupalılar tarafından boğulmuştu ve denizaşırı ülkelerden gelen subayların sayısı, Amerika doğumlu subaylar arasında kızgınlık yaratmaya başlamıştı. Fleming, Kongre'nin daha fazla yabancının, sandıklarında tuğgeneral ve büyük generallik sözleşmeleri ile Amerika'ya gelmesini istemediği konusunda sert bir şekilde uyardığını yazdı. von Steuben, Franklin ve Deane'e olan başarılarını abartmasa da, Amerika'ya vardığında hikayeye devam etti ve kendine ait bazı güzellikler ekledi. Bir noktada, Amerika Birleşik Devletleri'nde hizmet etmek için Kutsal Roma İmparatorluğu ile ücretli pozisyonları reddettiğini bile iddia etti.

Von Steuben, 1 Aralık 1777'de, kendisi için tercüme edecek dört Fransız yardımcısı ve Azor adında büyük bir köpekle Portsmouth, New Hampshire'a indi. Abartılı ünü hızla yayıldı. Boston'da kendisi için bir akşam yemeğine ev sahipliği yapan John Hancock ile tanıştı ve Samuel Adams ile siyaset ve askeri meseleler hakkında sohbet etti. Ardından, von Steuben York, Pennsylvania'ya gitti. geçici Amerikan sermayesi İngilizler Philadelphia'yı işgal ederken. Kıta Kongresi'nin yabancı gönüllülere bulaştığının farkında olan von Steuben, Washington'a hizmet etmeyi teklif etti ve ancak Amerika savaşı kazanırsa ödeme yapılmasını istedi. Anlaşmayı kabul ettiler ve von Steuben'i Valley Forge'a gönderdiler.

Washington kısa bir süre sonra, Baron Steuben kampa geldi, diye yazdı. Oldukça centilmen bir adama benziyor ve yargılama fırsatı bulduğum kadarıyla askeri bilgili ve dünyayı tanıyan bir adam. Washington'un von Steuben'e olan güveni hızla arttı. İki hafta içinde baronu baş müfettiş yaptı ve ondan Kıta Ordusu'nun durumunu incelemesini istedi.

Fleming, [Steuben]'in keşfettiği şeyin dehşet verici olduğunu yazdı. Washington'un Gizli Savaşı . Yıkılmış bir orduyla karşı karşıyaydı. Daha az cesur (veya daha az iflas etmiş) bir adam hemen istifa ederdi. 1777 sonbaharında Saratoga'da İngilizleri yenen New York'taki Amerikan kuvvetlerinin aksine, Pennsylvania'daki ordu bir dizi yenilgiye uğradı. Eylül 1777'de Brendibadesi Savaşı'nı kaybettiklerinde, İngilizler Philadelphia'yı ele geçirmişti. Şimdi - dönemin yaygın askeri pratiğine uygun olarak - kış için kamp kurmuşlardı. Ancak kışlakları olan Valley Forge, neredeyse savaş kadar cezalandırıcıydı: Aceleyle inşa edilmiş kulübeler, acımasız sıcaklıklar, kıt yiyecek.

Baron üniformasız askerler, süngüsüz paslı tüfekler, adamlarının kayıp ve meçhul olduğu bölükler buldu. Kısa kayıtlar, sürekli ciro ve az sipariş anlamına geliyordu. Alay boyutları çılgınca değişiyordu. Farklı subaylar farklı askeri tatbikat kılavuzları kullandılar ve bu da birimleri birlikte çalışmaya çalıştığında kaosa yol açtı. Von Steuben, ordu kısa sürede savaşmak zorunda kalırsa, Washington'u uyardı, kendisini sahip olduğunu düşündüğü adamların üçte birine komuta ederken bulabilirdi. İlkbaharda savaş yeniden başlamadan önce ordunun daha iyi bir şekle girmesi gerekiyordu.

Böylece, von Steuben, 100 kişilik bir model şirketle başlayarak tüm orduyu Prusya tarzı tatbikatlardan geçirdi. Ateş ettikten sonra tüfeklerini çabucak yeniden doldurmayı, bir süngüyle hücum etmeyi ve kilometrelerce uzunluktaki hatlar yerine kompakt sütunlarda yürümeyi öğretti. Bu arada, memurların görevlerinin ayrıntılı listelerini yazdı ve onlara İngiliz sistemlerinden daha fazla sorumluluk verdi.

Askerler, Fransız tarzı siyah kunduz şapkalı bir Alman asilzadesinin kötü giyimli birlikleri deldiğini görünce ağzı açık kaldı. Von Steuben, Fransızca, İngilizce ve Almanca'nın bozuk bir karışımında öfkelenip küfretmesine rağmen, talimatları ve varlığı moral oluşturmaya başladı. Fleming'e göre, küfürler Steuben'in ara sıra gülmek için iyi olan egzotik bir karakter olarak ününe katkıda bulundu.

Ve baron, yenilenmekle görevlendirildiği ordunun durumu karşısında dehşete düşmüş olsa da, kısa sürede askerleri için bir takdir geliştirdi. Von Steuben, Prusyalı bir arkadaşına yazdığı bu ulusun dehası, Prusyalı, Avusturyalı veya Fransızlarınkiyle en azından karşılaştırılamaz. Askerine 'Şunu yap, o yapsın' diyorsunuz; ama [Amerikan askerine] şunu söylemek zorundayım: 'Bunu yapmanızın nedeni bu: ve sonra yapıyor.'

büyükşehir sanat müzesinde michelangelo tarafından melek

Sondaj alanının dışında, von Steuben birliklerle arkadaş oldu. Ömür boyu bekar bir adam olarak, tek başına yemek yemek yerine akşam yemeği partileri düzenlerdi. Bir gece konuklar, von Steuben'in uşağına biftek ve cevizli patatesten oluşan bir akşam yemeğinin malzemelerini vermek için erzaklarını topladılar. Ayrıca semender de içtiler - ateşe verilen ucuz viski.

Von Steuben'in çalışmaları ilerledikçe, Amerika Birleşik Devletleri'nin Fransa ile ittifak anlaşmalarına ilişkin haberler Valley Forge'a ulaştı. Washington, 6 Mayıs 1778'i bir kutlama günü ilan etti. Von Steuben'den orduyu törensel bir inceleme için hazırlamasını istedi.

6 Mayıs sabahı saat 9'da, geçit töreni alanında 7.000 asker sıraya girdi. Fleming, tek bir sapma adımı olmadan, rütbe sıra, taburların General Washington'u geçti ve gazilerin kolaylığı ve hızıyla çift savaş hattına yerleştirildiğini yazdı. Daha sonra askerler, şenlik ateşi, Bir hattaki her askerin sırayla ateş ettiği tören tüfeği selamı, ordunun yeni disiplininin kanıtı. Washington'un bir yardımcısı olan John Laurens, Baron von Steuben tarafından oluşturulan planın her açıdan başarılı olduğunu yazdı.

Baronun dersleri, Amerikan birliklerini yalnızca geçit törenlerinde etkileyici göstermekle kalmadı, onun vesayeti altında zorlu bir savaş alanı gücü haline geldiler. Kutlamadan iki hafta sonra, Marquis de Lafayette, İngilizlerin Philadelphia'dan tahliyesini gözlemlemek için 2.200 kişilik bir keşif kuvvetine liderlik etti. Sürpriz bir İngiliz saldırısı Lafayette'i geri çekilmeye zorladığında, von Steuben'in kompakt sütun oluşumu, tüm kuvvetin hızlı ve dar bir kaçış yapmasını sağladı. de Monmouth Savaşı 28 Haziran'da, Devrim'in kuzey eyaletlerindeki son büyük savaşı, Amerikan birlikleri yeni bir disiplin gösterdi. Şiddetli ateş ve süngü saldırıları sırasında yerlerini korudular ve İngilizleri geri çekilmeye zorladılar. Monmouth, Steuben'i bir organizatör olarak haklı çıkardı, diye yazdı Lockhart. Kıta Ordusu'nun savaş gücü olarak yeni gücü, Fransız filosunun Temmuz 1778'de New York kıyılarına gelişiyle birleşince savaşın gidişatını değiştirdi.

Von Steuben, Devrim Savaşı'nın geri kalanında Kıta Ordusu'nda görev yaptı. 1779'da derslerini Ordu'nun Mavi Kitap . resmi olarak Amerika Birleşik Devletleri Birliklerinin Düzen ve Disiplin Yönetmeliği, Onlarca yıl Ordu eğitim kılavuzu olarak kaldı. Ordu, von Steuben'in tatbikat ve törenlerle ilgili talimatları da dahil olmak üzere, bugün eğitim kılavuzlarında hala bazı kısımlarını kullanıyor.

Savaştan sonra, New York valisi von Steuben'e savaştaki hizmetinin ödülü olarak Mohawk Vadisi'nde büyük bir vahşi arazi verdi. Von Steuben, Kasım 1794'te 64 yaşında öldü. Devrim için önemi, Washington'un komutanı olarak son eyleminde açıkça görülüyor. Aralık 1783'te, Vernon Dağı'na çekilmeden hemen önce, von Steuben'e büyük Gayret, Dikkat ve Yetenekleri ile sadık ve Üstün Hizmetleri için bir teşekkür mektubu yazdı. Adı bugün Amerikalılar arasında çok az bilinmesine rağmen, her ABD askeri, Amerika'nın profesyonel ordusunu yaratan von Steuben'e borçludur.



^