Tarih

Bayrağımız Hala Oradaydı | Tarih

Her saat başı ortaya çıkıyordu, geçmişten gelen bu hayalet. Bunu ortaya çıkarmak için bir perde inecek ve Ulusal Amerikan Tarihi Müzesi'nin Mall girişindeki büyük lobisinin tüm duvarını dolduracaktı. Tabii ki, 1814'te sıcak bir yaz gecesinde Baltimore'daki McHenry Kalesi üzerinde dalgalanan devasa Amerikan bayrağıydı. Eldeki bu nesne, orijinal Star-Spangled Banner, artık 'hâlâ orada' olmadığı için 'Vardı'. Yaşın etkileri onu aşağı çekti - İngilizlerin 186 yıl önce yapamadığı bir şey.

Smithsonian'ın en gururlu hazinelerinden biri olan bu dev bayrak, yaklaşık 150 metre uzaktaki geniş bir odada temizleniyor ve dikiliyor ve bunun gerçekleştiğini görebilirsiniz. Koruma laboratuvarına bakın ve sanki cerrahın fırçalamasını bekliyormuş gibi uzatılmış eski bayrak var. Ama burada işi yapan, kırılgan kumaşın yanında oturan, dikkatlice etrafını saran, her kusuru inceleyen bir konservatör ekibi. 2002'de bitireceklerini söylüyorlar.



Salon boyunca bir sergi, 1812 Savaşı'nın ihtişamı hakkında aziz görmüş olabileceğiniz birçok düşünceye meydan okumak için yeterli arka plan sunar. Unutmak zor olan bir bölüm, ne kadar istesek de, 1814'te ulusal başkentimizin yağmalanmasıdır. Chesapeake Körfezi'nden karaya çıkan bir İngiliz çıkarma kuvveti, Ağustos'un nemli sıcağında karaya yürüdü ve 'Washington Şehri'ne doğru yola çıktı. Elimizden gelen tüm milisleri topladık ve işgalcilerle Bladensburg banliyösünde buluşmaya cesaret ettik. Süngüleri parıldayan kırmızı paltoluların yaklaştığını ilk bakışta, çoğumuz yorgun bacaklarımızın bizi götürebildiği kadar hızlı bir şekilde eve koştuk. Savaş Bladensburg Yarışları olarak tanındı.



İngilizler de yorgundu, ama Washington'a baskı yaptılar, Capitol'ü ve diğer birçok binayı yaktılar ve Beyaz Saray'a girdiler. Memurlar, ateşe vermeden önce, Başkan ve Dolly Madison'ın Gilbert Stuart'ın George Washington portresini tutarak aceleyle ayrılan Başkan ve Bayan James Madison için düzenlenen görkemli bir akşam yemeğine oturdular.

Savaş bizim en iyi anımız olmasa da, anları vardı ve şimdi Smithsonian'daki bayrağın yay yaptığı yer burası. Washington'u sigara içmeyi bırakan İngiliz birlikleri, başarı (ve şarap) ile kızardı, donanmalarına yeniden katılmak ve hayati Baltimore limanına saldırmak için Körfeze doğru yürüdü. Biz Amerikalılar, alçakgönüllü ama öfkeli, sonunda bu duruma yükseldik. Yetenekli liderler ortaya çıktı ve Baltimore'un savunmasını güçlendirdi, limanı koruyan Fort McHenry'yi güçlendirdi ve kıyı bataryaları ekledi. Pennsylvania ve Virginia'dan daha fazla milis geldi ve düzenli bir alay ortaya çıktı.



Daha önce, savaşın ikinci yılında, Fort McHenry'nin yeni komutanı Binbaşı George Armistead, üzerinde dalgalanacak uygun bir bayrak istemişti, 'o kadar büyük ki İngilizler onu uzaktan görmekte zorluk çekmeyecekler'. İstek kabul edildi ve Baltimore gemileri için bayraklar yaparak dul eşini tamamlayan Mary Pickersgill, standart boyutlu bir garnizon bayrağı üretmeye başladı - 42 x 30 fit, 15 yıldız 26 inç ve iki fit şerit - 15 1818'e kadar çizgilerin sayısı orijinal 13'e geri dönmediğinden.

Şimdi İngilizler gerçekten geliyordu. Zaferle dolup taşmış ve yorgun düşmüş halde Yukarı Marlborough'da kamp kurdular. Washington yolunda, mesleğinde seçkin, 65 yaşındaki cesur Dr. William Beanes'in malikanesini gasp etmişlerdi. Şimdi, İngilizler tekrar şehre vardıklarında, küstah kırmızı paltolular Beanes'i ve akşam yemeğindeki konuklarını rahatsız etti. Gürültüyü durdurmak için dışarı çıktılar ve sarhoş askerleri hapse attılar. Bunun için İngiliz pirinç, Beanes'in esir alınmasını emretti.

Korkan doktorun arkadaşları onu serbest bırakmaya çalışır. İngiliz komutanlığıyla yapılan bir görüşmede, generalleri ve amiralleri sıkıca yerlerine koyan, çekicilik gösterebilen yetenekli bir arabulucu çağrısı yapıldı... Aha! Francis Scott Anahtarı!



Key, herkesi tanıyan insanlardan biriydi. 1814'te, zengin bir karısı ve çamurlu küçük Washington'un zengin eski komşusu Georgetown'da güzel bir evi olan bir avukat ve popüler bir başarıydı. Şiir karalamayı severdi - iki yüzyıl önce alışılmadık bir oyalanmaydı. Dindar bir adamdı, bu savaştan nefret eden ama Georgetown'daki bir topçu bölüğünde subay olarak görev yapan bir pasifistti. Toplamda, bu yetenekli, sevimli, iyi bağlantıları olan amatör, son derece riskli - imkansız değilse de - bir görev için mükemmel bir seçimdi.

Savaş hatları boyunca mektuplar değiş tokuş edildi. İsteksizce İngilizler, Chesapeake'e yelken açan İngiliz filosunu karşılayabilirlerse, esir değişiminden sorumlu Key ve Albay John Skinner'ın savunmalarını yapmalarına izin vermeyi kabul etti. Key ve Skinner, İngiliz amiral gemisini küçük gemilerinden selamladılar, gemiye alındılar ve Beanes'in asılma tehlikesiyle karşı karşıya olduğunu öğrendiler. Key işe gitti ve doktorun yaralı İngiliz askerlerini Amerikalılara gösterdiği özen ve nezaketle tedavi ettiğini belirtti. Bu İngiliz komutasını kazandı. Dr. Beanes gidebilirdi, ama o ve kurtarıcıları, Baltimore Washington'ın yoluna çıkana kadar donanmada kalmalı. Bir deniz piyadesi koruması altında, Key'in grubu, Körfez'de yükselirken İngiliz amiral gemisi tarafından çekilen gemilerine bindi.

11 Eylül'de İngiliz filosu bir araya geldi - 80 silahlı amiral gemisinden 74 silahlı savaş adamlarına, 38 ve 36 silahlı fırkateynlere, roket ve bomba gemilerine (aslında devasa sallara) kadar 50 gemi. Nakliye araçları, Washington'da çok eğlenmiş olan 4000 kadar birlik olan 'Wellington's Invincibles'ı taşıyordu.

roswell günlük rekoru 8 temmuz 1947

Ayın 12'si sabahı erken saatlerde, kırmızı paltolular Baltimore'un doğusuna indi ve kitlesel milislere saldırdı. Ve bu sefer işler İngilizler için alt üst oldu. İki Amerikalı keskin nişancı, İngiliz komutan generalini çabucak yakaladı ve bazı milisler kaçmasına rağmen, diğerleri onu dışarı çıkardı. Nemli, yağmurlu hava Amerikan davasına yardımcı oldu. Yenilmezler geri çekildi ve donanmanın işini yapmasını bekleyerek kamp kurdu. Gemilerin önce o sinir bozucu Fort McHenry'yi devre dışı bırakması gerekecekti.

Ertesi sabah, şiddetli yağmurda bomba gemileri, Fort McHenry'nin yaklaşık iki mil altından gök gürültülü bir şekilde ateş açtı - silahlarının menzili dışında. Yaklaşık 200 pound ağırlığındaki havan bombaları havada yükseldi ve moloz yağmurunda patlamak üzere kaleye daldı. Key, Skinner ve Beanes, küçük gemilerinden uzak bir manzaraya sahipti. Islak havada gevşek bir bayrak yaptılar.

Bütün gün silahlar böğürdü. Yeni tanıtılan Congreve roketleri, yangın çıkarma umuduyla kaleye doğru gıcırdadı. Düşman 'bomba' veya havan gemileri daha fazla isabet almak için harekete geçtiğinde, Amerikalılar sahip oldukları her şeyi açtılar ve İngilizleri geri püskürttüler.

Gecenin gelmesi. İngiliz birliklerinin gemileri şehre saldırmak için kaleyi geçtikten sonra muazzam bombardıman hafifledi. Amerikalılar baskını gördüler ve silahları kükredi ve İngilizler yine menzilden çıkmak zorunda kaldı. Kaleyi bitirmek için çaresizce, toplarını iki katına çıkardılar, gece gökyüzünde yükseklerde kıvrılan bombalar, yanan fitiller kalenin üzerinden geçti, sonra da parlak patlamalarına kadar. Key, bıkmadan usanmadan izleyen İngiliz silahlarının kükremesinin, kalenin hâlâ ayakta olduğu anlamına geldiğini fark etti; bombaların patlamasıyla hala orada olan bayrağı görebiliyordu.

Ve şafağın en hafif ilk ışıklarında, İngiliz komutanlığının Baltimore seferini iptal ettiği sıralarda, onu gördü. Yağmur durmuştu; bir rüzgar esintisi açtı ve çizgilerin kırmızısını, mavi kareyi gördü. Amerikan bayrağı.

Bir şair olarak Key aniden ve derinden etkilenebilir ve içgüdüsel olarak duygularını tanımlamak için ritmik ifadeler yaratırdı. Bütün gece, kelimeler kafasında yuvarlanmıştı: gururla selamlandı...cesurca akıyor...havada patlayan bombalar...kanıt verdi...Hala orada! Şimdi onları bir mektubun arkasına karaladı, sonra Baltimore'da güvenli bir şekilde karaya çıktı, şarkıyı yazdı ve parlattı. Elbette bir şarkı olmalıydı.

İlk olarak adlandırdığı gibi 'Fort McHenry'nin Savunması' ifadesi, eski bir favoriye mükemmel bir şekilde uyuyordu: 'Cennetteki Anacreon'a.' Bu, Londra'nın popüler bir centilmenler kulübü olan Anacreontic Society'nin, hayatın sevinçlerini lirikleştiren eski bir Yunan şairini onurlandıran şarkısıydı. Üyeler kendilerini iyi yemeğe, iyi şaraba, iyi neşeye adadılar. Hoş, hareketli bir melodi bestelemişlerdi ve kulübün başkanlarından biri Anacreon'la hayali bir iletişim, söylemesi eğlenceli sözler vermişti:

Heav'n'deki Anacreon'a, neşeyle oturduğu yere,
Birkaç uyum oğulları bir dilekçe gönderdi,
Onların ilham kaynağı ve patronu o olacaktı;
Neşeli yaşlı Yunanlıdan bu cevap geldiğinde—
'Ses, keman ve flüt,
Artık sessiz kalmayın;
Size adımı ödünç vereceğim ve başlamanız için size ilham vereceğim;
Ve ayrıca, sana talimat vereceğim, benim gibi
Bacchus'un asması ile Venüs mersini.'

Müzik Amerika'da bir hit oldu. Vatansever bir şarkı olan 'Adams and Liberty' (daha sonra 'Jefferson and Liberty' olarak değiştirildi), 19. yüzyılın başlarında Berberi korsanlarına karşı deniz savaşını kutlayan bir şarkı için de kullanılan melodiyi benimsedi: 'Savaşçı döndüğünde , uzaktan savaştan, Yiğitçe savunduğu yurda ve ülkeye...' Bunu kim yazmıştı? Francis Scott Anahtarı.

'Yıldızlı Afiş' popülerdi ama bizim milli marşımız değildi. 1931 yılına kadar Kongre bu statüyü vermedi. Ondan önce, marş olarak 'God Save the King (Queen)' versiyonumuz olan 'My Country 'Tis Of Thee' ile yetinmiştik. (Birçok kişi hala 'America the Beautiful' seçilmediği için pişmanlık duyuyor.) Ama Key'in orijinal şarkıdan daha yavaş çalınan, birkaç akort ve davul sesiyle çalınan şarkısı, bayrağımızla ilgili olduğu için iyi çalışıyor. Biz Amerikalıların bir kralı ya da kraliçesi yok. Bayrağımız var.

Smithsonian bunu 1907'de Armistead'in torunundan hediyeye dönüşen bir borç olarak aldı. Garip bir kırmızı V, Armistead için bir A'nın başlangıcı olabilir. Bazı eksik parçalar muhtemelen hediyelik eşya için kesilmiştir. Muhtemelen bombardıman sırasında vurulmamışlardır. O yağmurda, bayrak direğine karşı çok az vurulma şansıyla sarkacaktı.

Aslında, bazı uzmanlar dev Pickersgill bayrağının Key'in gördüğü o açık sabaha kadar hiç kaldırılmadığına inanıyor; yağmurda başka bir pankart dalgalanıyordu. Sabah esintisi, sonunda dövülen, alay edilen, ama yine de savaşta olan sevgili ülkesinin muazzam amblemini ortaya çıkardığında Key üzerindeki etki patlayıcı olmalıydı.

Bu alaycı günlerde bile, bir süredir yurtdışında yaşayan ve aniden Yıldızlar ve Çizgiler ile tanışan Amerikalılar, bunaltıcı bir duygusal dalgalanma hissediyor - nabzı hızlanıyor, nefesi kısalıyor, boğazı sıkışıyor. Alice Duer Miller'ın anlatı şiiri 'Beyaz Uçurumlar'da, I. Dünya Savaşı sırasında İngiltere'de yaşayan Amerikalı bir kız, üç yıllık ıstırap boyunca devam eden tarafsızlığımız karşısında Britanya'nın öfkesini ve dehşetini hissediyor. Sonra Amerikan uşakları siperlere doğru yola çıkarlar:

Londra'da övünen bir havanın ritmine doğru yürüyor,
Piccadilly ve Leicester Square'i ilk kez görenler,
Tüm gruplar çalıyor: 'Over There, Over There,
Kelimeyi gönder, dikkat etmek için kelimeyi gönder - '
Ve Amerikan bayrağı dalgalanırken,
İngilizler açtı ve ben ağlamaya başladım.


^