Savaş

Yaşayan Son Manhattan Projesi Bilim Adamlarından Biri Atom Bombası Testlerine Geri Dönüyor | Tarih

Ordunun Los Alamos, New Mexico'daki uzak nükleer silah tesisinin seçkin bilim adamları, mühendisleri ve askeri pirinç için 15-16 Temmuz 1945 gecesi dayanılmaz bir gerilimdi.

Gadget lakaplı dünyanın ilk atom bombasının, Los Alamos'un 200 mil güneyinde, New Mexico, Alamogordo yakınlarındaki çorak bir vadide, kod adı Trinity olan özenle seçilmiş bir yerde test edilmesi planlandı. Manhattan Projesi'nin doruk noktasını, dünyanın gördüğü hiçbir şeye benzemeyen bir süper silah üretmek için Amerikan bilimsel zekasını ve endüstriyel gücünü harekete geçiren muazzam, çok gizli çabayı temsil ediyordu. Albert Einstein ve fizikçi Leo Szilárd'ın Başkan Franklin D. Roosevelt'e Nazi Almanyası'nın nükleer silah potansiyeli konusunda uyarıda bulunduğu 1939 tarihli bir mektupla ateşlenen proje, 1942'de tam olarak yetkilendirildi ve sonunda ülke çapında yüz binlerce kişiyi istihdam edecekti. emeklerinin amacına dair herhangi bir ipucu.

Bugün, hala hayatta olan birkaç kişi nadir bir türdür. Bunların arasında 94 yaşındaki matematik dehası ve New York Üniversitesi'nde emekli profesör olan ve Trinity testi sırasında Los Alamos'ta görev yapan 19 yaşında bir onbaşı olan Peter Lax da var. Zaten aşikar olan matematiksel hüneri için işe alınan Lax, bombanın geliştirilmesinde kilit bir oyuncu olmaktan çok uzaktı, ancak zamana ilişkin anıları, çoğu Hitler'in Avrupa'sından kaçan ve Almanya'ya sığınan bilim adamlarının karşılaştığı zorluğa ışık tuttu. Amerika Birleşik Devletleri.





Lax, bugün Manhattan Projesi için büyük bir aciliyet duygusu olduğunu söylüyor. Başlangıçta, Almanların bomba konusunda ne kadar uzakta olduğunu bilmiyorduk. Görünüşe göre, hiç de uzak değil. Ama dünyanın kaderi bizim elimizdeymiş gibi hissettik.

Peter'ı ilk olarak lisedeyken 27 yaşında bir trafik kazasında ölen en iyi arkadaşım John'un sonsuz ilginç, esprili ve hoşgörülü babası olarak tanıdım; ve doktor olan erkek kardeşi James. Peter'ın NYU'da matematik profesörü olan merhum eşi Anneli de dikkate değer bir insandı ve Laxes birçok insan için olduğu gibi benim için de bir tür vekil aile oldu; bu, onların hatasız bir şekilde yaydıkları sıcaklık ve cömertliktir.



Peter'la James'in Manhattan'daki dairesinde otururken, Macar Yahudi bir genç olarak Holokost'tan nasıl kurtulduğunu ve sadece üç yıl sonra, bilimin en büyük zorluklarından biriyle mücadele eden ekibe katıldım ve dünyada yeni bir çağın başlangıcı oldu. süreç.

**********

İlk atom bombası testinden önceki haftalarda, Los Alamos'ta tecrit edilen binlerce kadın ve erkek, Lax dahil, çabalarını hızlandırmıştı. Cihaz monte edildi ve Trinity bölgesine nakledildi. Muazzam bir baskı vardı: II. Dünya Savaşı Asya ve Pasifik'te hala şiddetle devam ederken ve harap olmuş bir Avrupa'nın değişim içindeki jeopolitik kaderiyle, riskler çok yüksekti. 17 Temmuz'da, Franklin D. Roosevelt'in ölümünden sadece birkaç ay sonra göreve başlayan Başkan Harry S. Truman, Truman'ın bomba testinin sonuçlarını beklemeden ertelediği Potsdam Konferansı'nda Churchill ve Stalin ile görüşmeye başlayacaktı. Almanya yenildiğinde Truman, Müttefiklerin İmparatorluk Japonya'nın koşulsuz teslim olma talebini, hızlı ve mutlak yıkım uyarısında bulundu.



Trinity testinin yapıldığı gece, projenin önde gelen ışıklarının çoğu - Enrico Fermi, John von Neumann, Eugene Wigner, Hans Bethe ve genç Richard Feynman gibi hüküm süren ve geleceğin Nobel'lerini içeren olağanüstü bir yetenek yoğunluğu - ile bir araya geldi. projenin bilimsel direktörü J. Robert Oppenheimer ve askeri şefi Tümgeneral Leslie R. Groves Jr., Gadget'ın monte edildiği heybetli çelik yapıdan yaklaşık 10.000 yarda uzaklıktaki Ana Kamp S-10'da. Şiddetli bir fırtına vadiyi kırıp programı rayından çıkarmakla tehdit ederken endişeler daha da arttı. Saatler geçtikçe, Oppenheimer güncellemeler için proje meteoroloğuna danıştı ve Baudelaire'in şiirlerini okurken kendini sakinleştirdi. Fırtınanın geçeceği haberi geldi. Geri sayımın başlatılması emri verildi.

16 Temmuz 1945

16 Temmuz 1945'te ilk atom bombasının patlatıldığı yerden çok uzak olmayan New Mexico'daki hazırlık alanı.(Los Alamos Ulusal Laboratuvarı / Getty Images aracılığıyla LIFE Images Koleksiyonu / Getty Images)

New Mexico

New Mexico'daki Trinity testinin mantar bulutu.(© CORBIS/Corbis, Getty Images aracılığıyla)

Tarihçi Robert Leckie, çölde sessizliğin hüküm sürdüğünü anlatıyor. Kötülükten Teslim: İkinci Dünya Savaşı Destanı. S-10'da olmayan gözlemciler, terk edilmiş kuru bir rezervuarda kendilerine tahsis edilmiş siperlerde yattılar… Beklediler. Kara bulutların üstünden Yaradan'ın sesine benzer bir ses konuştu: 'Sıfır eksi on saniye! Karanlıkta yeşil bir parlama patladı ve bulutlar kaybolmadan önce onları aydınlattı. Sıfır eksi üç saniye! Sessizlik derinleşti. Doğuda şafağın ilk pembe kızarması vardı. Saat 16 Temmuz 1945 sabahı 05:29'u gösteriyordu.

Ve sonra, dünyanın derinliklerinden başka bir şafağın habercisi gökyüzüne fırladı, diye yazıyor Leckie, bu dünyanın değil, tek bir güneşte birçok güneşin ışığı.

Parlak bir beyaz ışık parlaması gökyüzünü doldurdu, hızla dalgalanan turuncu bir ateş topuna dönüştü ve gökyüzüne doğru eridi, mor ve siyah tonlardaydı ve 41.000 feet'e yükseldi. Kısa süre sonra çorak araziye muazzam bir ses patlaması çarptı, ardından vadi boyunca ve ötesinde gök gürültülü yankılar geldi. Bomba korkunç gücünü açığa çıkarmıştı. Dünya nükleer eşiği aşmıştı.

Tanık olduklarından korkan Oppenheimer, ünlü bir alıntı yaptı: Bhagavad Gita , Hindu kutsal kitabı: Şimdi ölüm oldum, dünyaların yok edicisi. Bilim adamının Pulitzer ödüllü biyografisinde, amerikan Prometheus, yazarlar Kai Bird ve Martin J. Sherwin, Oppenheimer'ın paylaştığı daha yaya tepkisini hatırlıyor New York Times Groves'un olayı kaydetmeyi seçtiği muhabir William L. Laurence. Oppenheimer, Laurence'e patlamanın etkisinin korkunç olduğunu ve tamamen iç karartıcı olmadığını söyledi. Durdu ve ekledi. Henüz büyümemiş birçok erkek çocuk hayatlarını buna borçlu olacak.

Robert Oppenheimer ve General Leslie Groves (ortada), ilk nükleer silahı barındıran yüz metrelik kule, vinç ve kulübeden geriye kalan tek şey olan çarpık enkazı inceliyorlar.

Robert Oppenheimer ve General Leslie Groves (ortada), ilk nükleer silahı barındıran yüz metrelik kule, vinç ve kulübeden geriye kalan tek şey olan çarpık enkazı inceliyorlar.(© CORBIS/Corbis, Getty Images aracılığıyla)

Los Alamos'a döndüğümüzde, Lax kargaşa içinde uyumaya karar vermişti. Zaten New York Üniversitesi'nde lisansüstü çalışma yapan bir matematik dahisi, sadece aylar önce gelmişti. Görevi, bir atom bombasının patlamasını yöneten kısmi diferansiyel denklemleri çözmeye çalışarak şok dalgalarının karmaşık hesaplamaları üzerinde çalışmaktı. Gerçek patlamanın kanıtlarını görmek bir öncelik değildi. Tembeldim, diyor Lax.

Ayrıca, projenin Özel Mühendis Müfrezesine atanmış bir onbaşı olarak - totem direğinde aşağılık bir adamdım, diyor Lax - teste tanıklık etme yetkisi yoktu. Asker arkadaşlarından bazıları, flaşı görmek için dışarı çıkıp dağlara tırmanmıştı. Yine de Lax, bilerek gitmediğimi söylüyor. Resmi olarak gidemezdiniz ve onu görebileceğiniz bir yer bulmanız gerekiyordu. Karmaşık ve rahatsız ediciydi. Lax, sonrasındaki tezahüratları ve memnuniyeti hatırlıyor. Üzerinde çok uzun ve sıkı çalıştık ve işe yaradı, diyor.

Yetmiş beş yıl sonra Peter Lax, modern zamanların en seçkin matematikçileri arasında yer alıyor. Hem saf hem de uygulamalı matematikte seçkin bir şahsiyet olarak, Nobel'in eşdeğeri olarak kabul edilen Abel Ödülü de dahil olmak üzere kendi alanında en yüksek onurları kazanmıştır. Kariyerinin çoğunda, Lax, akıl hocası ve uzun zamandır meslektaşı Richard Courant tarafından kurulan NYU'nun ünlü Courant Enstitüsü'nde profesördü. (Eşi Anneli'nin ölümünün ardından Lax, Courant'ın kızı Lori Courant Berkowitz ile evlendi; 2015'te öldü.) Lax'in diğer baş akıl hocası, oyun teorisinin ve bilgisayar çağının kurucu babası olarak kabul edilen Manhattan Projesi'nin önde gelen isimlerinden von Neumann'dı. . Lax, onu 20. yüzyılın en parlak zekası olarak adlandırdı. Von Neumann'ın Einstein ile aynı düzeyde bir hane adı olmamasını bir gizem olarak görüyor.

Von Neumann gibi, Lax da Budapeşte'de laik bir Yahudi ailenin çocuğu olarak doğdu; Peter'ın babası Henry, hem Macaristan'da hem de daha sonra hastaları arasında Adlai Stevenson, Igor Stravinsky, Greta Garbo ve Charlie Parker'ın bulunduğu New York'ta önde gelen bir doktordu.

Lax, Budapeşte'yi hala gelişen entelektüel ve kültürel hayata sahip güzel bir şehir olarak hatırlıyor. Macaristan'ın en iyi ortaokullarından birine gitti, önde gelen bir matematikçi olan Rózsa Péter'den ders aldı ve 14 yaşındayken prestijli bir matematik ve fizik yarışmasını kazandı. Yine de en canlı şekilde hatırladığı şey, her şeyi saran Nazi tehdidiydi. Yahudiler.

Kasım 1941'de Peter 15 yaşındayken aile, kendisi de doktor olan annesi Klara'nın ısrarı üzerine Macaristan'dan ayrıldı. Lax, trenleri Lizbon'a giderken Almanya'dan geçerken bir grup yolcuyla aynı kompartımanı paylaştıklarını hatırlıyor. Silahlı Kuvvetler askerler. 5 Aralık'ta, önümüzdeki dört yıl boyunca Avrupa'yı terk edecek son Amerikan yolcu gemisine bindiler. İki gün sonraki Pearl Harbor saldırısının ardından ABD, Mihver devletleriyle savaş halindeydi; on günlük deniz yolculuğunun geri kalanında, gemi Alman denizaltılarından kurtulduğu için şanslıydı. Lax, 2015 yılında matematikçinin biyografisini yayınlayan eski öğrencisi Reuben Hersh'e, ailemin Avrupa'daki savaştan kaçan tek üye olduğumuzu söyledi. Bir amca işçi taburundayken öldürüldü; başka bir amca ve oğlu Budapeşte'de Macar Naziler tarafından öldürüldü.

Lax, Amerika'ya neredeyse anında aşık olduğunu söylüyor. İlk yaz California'ya gittik ve geri döndük ve Amerika'nın ne kadar geniş ve güzel olduğunu gördük, diyor. Beni mutlu eden bir diğer şey ise cumartesi günü okul olmaması. Macaristan'da Cumartesi günü okul yarım gündü. Bu Amerika'yı vaat edilmiş bir toprak haline getirdi. Bazı Amerikan düşüncesi bugün bile onu şaşırtıyor. Futbola neden futbol dendiğini hiç anlamadım. Ayakla oynamazlar.

Lax ailesi, bir Macar topluluğunun köklü olduğu New York'taki hayata sorunsuz bir şekilde uyum sağlamayı başardı. Peter kısa süre sonra Courant, von Neumann ve diğerleriyle tanıştırıldı; 18 yaşından sonra askere alındığında Manhattan Projesi'ne atanmasını perde arkasını ayarlayanın Courant olduğuna inanıyor.inci1944'te doğum günü. Önce Florida'da temel eğitim geldi, ardından Texas A&M'de altı aylık mühendislik eğitimi geldi (Ben bir Aggie'yim, diyor gururla). Oak Ridge, Tennessee'deki Ordu nükleer tesisinde hızlı bir mola verdikten sonra, kağıtları karıştırmak için Los Alamos'a gittiğini söylüyor.

Bir zamanlar, Lax, iyi huylu bir şekilde Marslılar olarak bilinen parlak Macar fizikçileri ve matematikçilerinden oluşan bir grupla bağlantı kurdu; von Neumann, Szilárd ve geleceğin Nobelist Eugene Wigner gibi öncüleri ve daha sonra olarak bilinen Edward Teller'ı içeren bir grup. hidrojen bombasının babası. Hint-Avrupa grubundaki diğerleriyle ilgisi olmayan bir dil olan Macarca konuştuklarında, diğer herkes hemen hemen dışlandı. Lax, Marslıların Dünya Gezegenine geldiklerinde kendilerini sıradan insanlar olarak gösteremeyeceklerini fark ettikleri için Macarlar gibi davrandıklarına dair bir şaka vardı ve ekliyor, ben küçük bir Marslıydım.

Solda Peter Lax, Los Alamos yakınlarında bir hafta sonu yürüyüşünde Enrico Fermi

Solda Peter Lax, Los Alamos yakınlarında bir hafta sonu yürüyüşünde Enrico Fermi'ye (sağda) katılıyor.(© CORBIS / Corbis, Getty Images aracılığıyla)

Küçük yaşta olabilirdi ama von Neumann ve diğerleri onun potansiyelini açıkça gördüler ve onu cesaretlendirdiler. Lax, savaş zamanı Los Alamos'u büyük beyinlerin özgürce sohbet edebileceği ve kolayca sosyalleşebileceği bir yer olarak hatırlıyor. Teller'ın Rachmaninoff piyano parçalarını uyguladığını (Oldukça iyi çalıyordu, Lax izin veriyor) ve Feynman'ın bongo davullarını çalıştırdığını duyuyordu. Bir gün, genç matematik dehası, cana yakın Enrico Fermi ile tenis oynadı. Kim kazandı? Görüyorsun, 6-4 kazandım, diyor Lax. Ama sonra Fermi, 'Altı eksi dört, dördün karekökü olan iki' dedi. Yani rastgele bir hata. (Zımba çizgisi benim de başımdan geçti.)

Lax, herhangi bir asker gibi kışlalarda yaşıyordu ve dış dünyaya karşı güvenlik sıkıydı, ancak kampüste dolaşan gözetleme kuleleri veya devriyeler hatırlamıyor. Lax, hapishane gibi hissetmediğini söylüyor. Bilim adamları ve diğer askeri olmayan personelin çocukları için bakkallar ve okullar olanaklar arasındaydı. Mesai saatleri dışında, işçiler film gösterilerinin, radyo eğlencesinin, kart oyunlarının ve diğer eğlencelerin tadını çıkarabilirler.

Lax'in geliştirilmesine katkıda bulunduğu korkunç yeni silahlar, Trinity patlamasından sadece üç hafta sonra konuşlandırılacak ve modern tarihin en büyük tartışmalarından birine yol açacaktı: Hiroşima ve Nagazaki'ye yapılan nükleer saldırılar iğrenç bir ahlaki suç mu yoksa nihayetinde savunulabilir bir savaş zamanı kararı mıydı? hem Amerikalı hem de Japonların aldığından çok daha fazla hayat kurtardı mı?

Lax, Abel Ödülü'nü veren Norveç Bilim ve Edebiyat Akademisi'nin sözleriyle, neslinin en çok yönlü matematikçisi olarak saygı görüyor, aynı zamandakendini adamış bir öğretmen, ünlü bir nükte, cömert ve kültürlü bir insan olarak, insanlık tarihinin en korkunç çatışmasının her tarafında çektiği acılara hiçbir şekilde kayıtsız kalmamıştır. Temmuz 1945'e gelindiğinde, on milyonlarca değilse de milyonlarca kişinin öldüğü Asya'daki savaşın sonu açık bir şekilde yakın değildi. Bombayı düşürme kararı, genç bir G.I. kolunda ancak iki şerit var. Yine de bu, Lax'in savunduğu bir karar. Savaşı sona erdirdi, diyor basit ve kesin bir şekilde. Üniformalı birçok kişi ve sevdikleri gibi, Japonya'nın 15 Ağustos'ta teslim olduğu haberini kutladı. Çok mutlu olduğumu söylüyor. Savaş bitmişti. Pasifik'e gönderilmezdim.

Lax, çatışmanın hızlı sonunun milyonlarca hayat kurtardığına inanıyor. Pasifik savaşının son muharebelerinde Amerikan kuvvetleri Japonya'ya yaklaşırken Japonların şiddetli direnişine işaret ediyor. Şubat ve Mart 1945'te Iwo Jima'da, bölgede sadece sekiz mil karelik küçük, ıssız bir volkanik adayı güvence altına almak için beş haftadan fazla süren bombardıman ve vahşi çatışmalar sürdü. Japon savunucuları orada yaklaşık 26.000 ABD zayiatı verdi (yaklaşık 7000 kişi öldü); Adaya yığılan 21.000 İmparatorluk Ordusu birliğinin neredeyse her biri ölümüne savaştı. Nisan-Haziran ayları arasında Okinawa için yapılan 82 günlük savaşta, her iki taraftaki kayıplar oldukça yüksekti ve tahmini olarak 300.000 sivil nüfusun yarısı da telef oldu.

sivrisinekler iyi bir amaca hizmet ediyor mu

Lax, Japonya'nın planlı işgalinin her iki tarafta da akıl almaz yıkımı ve can kaybını tetikleyeceğini söylüyor. Yalnızca Amerikan kayıplarının tahminleri bir milyon kadar yüksekti; Japon askeri ve sivil ölümleri muhtemelen bu sayının katları olurdu. Japonya'ya yapılacak bir saldırı tarihteki en büyük kan dökülmesi olur. dedi General Douglas MacArthur , Müttefik işgaline liderlik etmekle suçlandı. Hiroşima ve Nagazaki'nin bombalanması, muhafazakar tahminlere göre 150.000'den fazla Japon sivili öldürecekti.

1946'da ordudan terhis olduktan sonra, Lax akademik çalışmalarını tamamlamak için Courant Enstitüsü'ne döndü ve doktora derecesi aldı. 1949'da. Ertesi yıl, Los Alamos'ta hidrojen bombası projesi üzerinde çalışarak bir yıl sürecek başka bir göreve başladı.

Lax, tüm dehşetine rağmen, Hiroşima ve Nagazaki'nin bombalanmasının, dünyayı tam ölçekli bir nükleer savaşın düşünülemez olduğuna ikna etmeye yardımcı olduğuna inanıyor. Bence dünya savaşlarının sonunu gördük, diyor. Dünya kendini patlatmadığı için şanslı. Ama silahların emin ellerde olduğunu görmek için çok dikkatli olmalıyız.

Lax, Albert Einstein'ın bir zamanlar atom bombasının mirası hakkında söylediklerini hatırlıyor. Üçüncü Dünya Savaşı'nda hangi silahların kullanılacağı sorulduğunda, 'Eh, bilmiyorum ama IV. Dünya Savaşı'nda hangi silahların kullanılacağını söyleyebilirim' dedi. Lax, Einstein'ın cevabının anlaşılmasına izin vermek için duraklıyor. 'Taşlar.'





^