Amerikan Başkanları

George Washington Hakkında Yeni Bir Kitap George Washington Hakkında Nasıl Yazılacağına İlişkin Tüm Kuralları Yıkıyor | Tarih

Alexis Coe'nun alışılagelmiş biyografik öznesi George Washington'ın alışılmamış biyografisini kimse sıkıcı olarak tanımlayamaz. Kapak resmiyle başlayarak, okuyucuya sırıtan oyuncu bir Washington, İlkini Asla Unutmazsın Washington biyografisinde ve Amerikalıların ilk başkanı çok tutarlı bir şekilde yanlış hatırlama şekillerinde bir çeşit göz kırpıyor. Coe, kendisini tarihin Uyluk Adamları olarak adlandırdığı tarihçilerden ayırır: Joseph Ellis, Harlow Giles Unger ve Ron Chernow gibi biyografiler, kendi haklarına göre saygın yazarlar ama görünüşte Washington'a mermer bir Adonis olarak odaklananlar (etkileyici uyluklar - buna geleceğiz), kusurlu ama yine de etkileyici bir insan olarak değil.

Coe, tür ve sunumu, listelerden oluşan bir önsözle başlayarak, ilk olarak Washington hakkında bilinmesi gereken bir dizi temel şeyle (yapılan işler) karıştırıyor. Ve kitap kompakt. Kurucu biyografilerinin tipik formatı ağır cilt olsa da, bu sadece 304 canlı sayfadan oluşuyor. (Chernow'un Pulitzer Ödüllü Washington biyografisi şaşırtıcı bir 904 sayfaydı.) Ancak Coe'nun önerisi hâlâ tam bir biyografi, doğumdan ölüme ve hayatının ve aradaki kariyerinin önemli noktalarını içeriyor. Ve bu bir biyografi olduğu için George Washington merkezde kalıyor. İçin Smithsonian dergisi, Washington, Washington biyografileri ve nerede olduğu hakkında uzun uzun konuşmak için oturdum. İlkini Asla Unutmazsın kurucunun kanonunda bulunur. Aşağıdaki konuşma, netlik için kısaltıldı ve düzenlendi.

İnsanlara George Washington'un bir biyografisini yazdığınızı söylediğinizde, onun sosyal hayatı hakkında yazdığınızı varsayacaklarını ve 'Hayır, bu bir biyografi , bir erkeğin yazacağı gibi. Ve başka bir yerde bundan feminist bir biyografi olarak bahsettiğinizi gördüm. Bu mu? Yoksa bir feminist biyografi yazdığında böyle mi görünüyor?





Bu her zaman oldu; Doktorun ofisinde, araştırmaya gittiğimde Mount Vernon'da. Ve aslında bu ifadeyi, daha sonra fark ettim, ilk kitabımdan [genç, kadın aşıkların karıştığı bir cinayet davası hakkında] ödünç aldım. Gazeteler eşcinsel aşkı tarif etmeye çalıştıklarında ve lezbiyen hala 40 yıl sonra olduğu için onu tanımlayacak bir kelime bulamadığında, basitçe, Bilirsin, bir erkeğin yapacağı gibi derdi.

besin zincirinin tepesinde hangi hayvan vardır

Ve biliyorum ki, diğer her şey başarısız olduğunda ve insanlar bu kavramı kavradığında, onlara kadınların, onun evliliğiyle olduğu kadar cumhurbaşkanlığıyla da ilgilenen, tamamen olgun insanlar olduğunu hatırlatıyorum.



Önizleme küçük resmi

İlkini Asla Unutmazsın: George Washington'un Biyografisi

New York Times çok satan ortak yazar kötü şöhretli RBG

Alexis Coe ilkimize daha yakından bakıyor ve onun tam olarak hatırladığımız adam olmadığını görüyor.

satın al

Kitap gerçekten fırlıyor ve sizden dikkat etmenizi istiyor; kolay kolay içine gireceğiniz bir kitap değil. Önsöz, Washington'un sahip olduğu işler, yetiştirdiği hayvanlar veya onun hakkında hâlâ dolaşan yanlış bilgiler gibi bir dizi çizelge sunuyor. Diğer bölümler benzer infografiklerle başlar. Bunlara yaklaşımınız neydi?

Tarih sıkıcıysa, bu tarihçinin hatasıdır. Açıkçası, başlık çok kışkırtıcı; kitabı almalarını sağlayabilir, ancak birinin İngiliz Ordusu için nasıl savaştığını ve sonunda onlara karşı bir isyana öncülük ettiğini anlamak için George Washington'un hayatına, Devrim Çağına dalmak için iyi donanımlı olduklarını nasıl hissettirebilirim? ? Jefferson, Hamilton, başkanlığı anlamak için mi?



Bu listeleri [araştırma yaparken] kendim için yapıyorum ve bu bir nevi arşivlerde [benimle] olmak gibi. Keşke okuyucular her şeyi görebilse de göremeseler. Bu benden okuyucuya bir tekliftir, onlara, Bu kitabı nasıl okuyacağını biliyorsun. Kendinizi bir uzman gibi hissetmek için ihtiyacınız olan her şeye sahipsiniz,

Ve bu yüzden, benim adlandırdığım gibi, sizi gerçekten Washington'a bir bütün olarak tanıtan bir ton ön mesele var. General olduğunu biliyoruz, ancak sahip olduğu bir diğer unvanın usta olduğunu da kabul etmeliyiz. Hayvanlara çok düşkün olduğunu bilmeliyiz. Vücudunun harika olduğunu bilmeliyiz, çünkü harika kalçaları olduğu için değil, birçok şeyden kurtulduğu için. Kitabın başında ön madde var ve sonra her bölümün önünde ön madde var ve ardından bölümler boyunca çizelgeler ve grafikler var.

Bu kitabın bir tür dengeleyici olmasını ve eğlenceli olmasını istiyorum. Zor bir konu olsa bile tarih eğlencelidir.

İnsanların sana, Washington'a saygıyla yaklaşmadın mı? Ve önceki biyografi yazarlarının sahip olduğu bu saygılı duruşa sahip değildiniz. Sadece düşündün, O bir erkek.

Bazen, Ellis ve Chernow ve tüm bu ünlü Pulitzer ödüllü tarihçilerin Washington hakkında bir kitap yazarken yemin etmeleri gerektiğini düşünüyorum. Mesela ben de aynı şekilde kitap yazacağım. Onu gerçek olamayacak kadar mermer ilan edeceğim ve sonra tıpkı benden önceki kişinin yaptığı gibi devam edeceğim.

Saygı sayfadan atlar. Onu çok koruyorlar ve ondan ve erkekliğinden çok etkilendiler. [Erkekliğini] önceden belirlenmiş bir sonuç olarak alıyorum. Yaşadığı hastalıklar bana bunu öğretti, savaş [yaptığı gibi] ve diğer insanlar tarafından ona nasıl bakıldığı. Tarihçilerin neden sayfalarca bunun hakkında konuşmaları gerektiğini anlamıyorum.

Washington'u koruma ihtiyacı hissetmiyorum; savunmasına gelmeme ihtiyacı yok ve geçmiş biyografi yazarlarının da buna ihtiyacı olduğunu sanmıyorum, ama onun için çok endişeliler. onun için endişelenmiyorum. O her yerde. O sadece iyi. Başkan Trump Vernon Dağı'na gitti ve 'Adınızı bir şeylere koymadıkça kimse sizi hatırlamaz' dedi. Adı her yerde. Adı Trump'ın çalıştığı şehirde.

Bana saygısız demek yerine, bu adamların neden bu kadar saygılı olduklarını ve neden hikaye anlatacaklarına güvendiğimizi sorgulamalıyız çünkü bu bana göre endişe verici bir önyargı. Ve bir kör nokta. Tanrım, bir şeyleri kaçırdılar mı? Ve sadece birbirlerini tekrar ederler. Bu putperestlik arayışında, bir şeyleri tamamen özlüyorlar ve kapsananların dışında sıfır merakları var. Kadınlara ilgi göstermezler. Erica Dunbar'a bakana kadar çeşitlilik yok ve hiç yakalanmadı . [Ulusal Kitap Ödülü finalisti Dunbar'ın 2017 tarihi, özgürlük için koşan ve George ve Martha Washingto tarafından takip edilen köleleştirilmiş bir kadın olan Ona Judge'a odaklanıyor.] Başka bakış açılarını düşünmekle ilgilenmiyorlar. Dürüst olmak gerekirse, bazı insanların neden sadece başka bir kitabı olması dışında, Washington hakkında bir onay işaretiymiş gibi bir kitap yazmak dışında neden onun hakkında kitap yazdığını bilmiyordum.

Bunun bir tür olarak biyografilerle ilgili bir sorun olduğunu düşünüyor musunuz? Ne de olsa, örnek erkekler hakkında olacak şekilde tasarlanmış bir türdü!

Başkanlık biyografileriyle ilgili bir sürü sorunum var. Bu Washington'a özgü bir sorun değil, ancak Washington biyografileri söz konusu olduğunda akut. John Adams hakkında bir biyografi okursanız, onunla biraz eğlenecekler. Ne kadar ayrıntılı olduğu, Abigail ve çocukları ile olan ilişkisi ile eğlenecekler. Her şey biraz daha rahat.

O halde Washington'un biyografi yazarlarında ne eksik?

Washington biyografilerinin ileriye dönük olarak çok farklı olması gerekiyor. Ve umarım bu benim yaptığım bir katkıdır, değişimin başlangıcıdır. Washington ile ilgili bir biyografide tarihçiler olarak bildiklerimiz hakkında, arşivde gördüklerimiz hakkında gerçekten dürüst, entelektüel olarak dürüst olduğumuzdan bahsetmemiz gerçekten önemli. Ve bu, Washington'un köleleştirilmiş bir adamı kendi başına kaldıramadığı için tokatladığına dair anekdotlar koymayı da içeriyor. Geçmiş biyografi yazarları ve özellikle Chernow, onun bir köle sahibi olduğunu inkar edemez. Aileleri ayırmak istemediğini söyleyeceğini inkar edemezler, ama bazen yaptı. Washington, kölelik hakkındaki düşüncelerinin değişmekte olduğunu söylerdi, ancak köleleştirilmiş insanlardan, değişmediğini gösteren şekillerde bahsederdi.

Bu biyografi yazarlarının bahsettiği bir şey, Washington'un diğer insanlardan çok yüksek beklentileri olduğudur, ancak bunu söylerseniz, bunun ne anlama geldiğini bilmiyorum. Bu, zamanında gelmeni beklediğim anlamına mı geliyor? Birinin ihtiyaçlarınızı karşılamasını beklemek, genel olarak - tamam, bu kaliteyi anlarım. Washington'un sahip olduğu birine saldırdığını hayal etmek, çünkü dev bir kütüğü tek başına kaldıramadığı için, bu çok farklı bir tablo çiziyor ve ona Devrim'i yönetmesini ve kazanmasını ve ilk başkan olmasını sağlayan tüm diğer şeylerin yanı sıra buna ihtiyacımız var.

Chernow ve diğer adamlar hakkında konuşma şeklini ve onların Washington'un erkeksi kalçalarına yaptığı vurguyu sevdim.

Doğruyu söylemek gerekirse, portrelerde Washington'un kalçalarını hiç fark etmemiştim ama [erkek biyografi yazarları] onlardan bahsetmeyi bırakmazlardı. Sürekli bacakları hakkında konuştukları bir kadının biyografisini asla okumadım. Hiç bir kadını düşünmemiştim... Sylvia Plath gibi birini düşünüyorum. Hiç bir fotoğrafına bakıp bacaklarını düşünmemiştim.

Ve onları tarif edecekleri şekilde, gürleyen uyluklarıyla eyeri kavradı. Biraz uygunsuzdu, bazen bir aşk romanı gibi okunurdu. Ve nedenini gerçekten çözemedim. Kalçalarını gerçekten seviyorlar mıydı? Erken Amerika'da büyük uyluk eksikliği var mıydı?

Nasıl karşılaştırdıklarını görmek için Google'da Hamilton'un portresini aradım. Onlar da çok hoşlardı, ama ... neden Washington'un erkekliği [bu kısmı] üzerine bu saplantı. Sonra cinsellik ve üreme ile ilgili onların da odaklandığı şeyleri düşünürdüm. Ve birlikte, bana bir şey hakkında çok gergin olduklarını söyledi. Bir örnek, Washington'un biyolojik çocuğu yoktu, ancak [Uyluk Adamları] yaşamı boyunca 15 koğuşun babası olduğunu hemen söylemez.

Hepsine çok uzun mektuplar yazdı. Nasihat doluydu, nasihat doluydu. Gerçekten aktif bir babaydı. Martha'nın çocuklarını ve torunlarını düşündü, onları büyüttü, Washington onları kendi olarak gördü. Öyleyse neden yapmıyoruz?

Ve sonra [Uyluk Adamları], Washington'un çiçek hastalığı sonucu çocuk sahibi olamadığı bana çok açık göründüğünde, [biyolojik çocuk eksikliğini] açıklama ihtiyacı hissediyorlar. Ve bunu kabul etmek yerine onun erkekliği hakkında konuşmaları gerekiyor. Çocuk sahibi olmamalarının nedeninin muhtemelen Martha'nın suçu olduğu hakkında konuşmak zorundalar, çocukları olmasına rağmen, yapabileceğini biliyoruz ve kesinlikle zor doğumlar olduklarını öne sürecek hiçbir şey yok. Yine de bunu bir seçenekmiş gibi sunuyorlar, bu yüzden okuyucu için yanıltıcı oluyor.

Ve oradan, gerçekten raydan çıkıyorlar. Nasıl olduğu hakkında konuşmaya başlarlar... Allah korusun, herkes onun eşcinsel, aseksüel veya iktidarsız olduğundan şüphelenmeli. On adım önünüzden atlarlar ve neden olmadığını söylemeye başlarlar, daha düşünmeden, çünkü dürüst olmak gerekirse, ben yapmazdım. Yeterince umursamazdım, ama bu konuda gerçekten gerginler.

Washington'un ve erkekliğinin bu savunuculuğu o kadar göze çarpıyor ki, bunu belirtmem gerekti. Ve bir şeyi savunduğunuzda, aynı zamanda bir şeye saldırdığınız anlamına da gelir. Bu yüzden erkekleri savunmaya ve kadınlara saldırmaya eğilimlidirler. Ve annesine saldırır ve Martha'ya gerçekten saldırmak istemezler çünkü o, annesi için mükemmel bir engeldir, ama mecbur kaldıklarında, çocuk doğurma yeteneğinin peşinden gidecekler, yine de, Martha bunu kanıtlamış olsa da. mükemmel bir şekilde yapabileceğini.

Ben de ırk ve kölelik hakkında sormak istedim. Washington'un hayatında ve maceralarında oldukça önemli bir karakter olan köleleştirilmiş bir adam olan Billy Lee hakkında konuştuğunuz kitapta bu güçlü anlara sahipsiniz. Ancak Billy Lee, Washington'un köleleştirilmiş insanlara karşı tutumunu önemli şekillerde temsil ediyor. Kitapta ırk ve ırkçılık nasıl bir rol oynuyor?

Billy Lee, Washington'un en iyi arkadaşı, sağ koludur. Ve bu doğru, Washington'un zihninde bir istisnaydı, ancak insanların onun siyahları insan olarak görebileceğini bilmelerini sağlamanız gerektiğinde onu anlatıya dahil etmek tüm prodüksiyona bir zarardır. Billy Lee'nin onun hakkında konuşma biçimleri nedeniyle her zaman Washington'a ait olduğu konusunda yanlış bir kanı var.

[Diğer tarihçiler] de sık sık Billy Lee'nin nefret ettiğim Washington'a satıldığını söylüyor. Hayır, Washington gitti ve [Billy Lee]'yi satın aldı. Satın alacak köleler arıyordu ve yaptığı da buydu. Onları daha iyi hissettirmek için biraz sorumluluk değiştirmenin komik bir yolu.

Billy Lee, Devrim sırasında Washington'a hizmet etti ve Washington'un hizmetinde yaralandı. Biri tilki avı sırasında, diğeri Devrim sırasında olmak üzere iki kez dizlerini yaraladı. Ve sonuç olarak, devam edemedi. Ve yetişemeyince Washington onu emekli etti. Ama onun ölümü üzerine, Billy Lee, Washington'un özgürleştirdiği tek köleleştirilmiş kişiydi.

Bunu bildiğinizi biliyorum, ancak incelememin nedeni, köleleştirdiği yüzlerce insandan birinden bahsediyor olmamız ve yine de anlatılarda tek gördüğüm Billy Lee. Yani Washington'un Billy Lee'nin ne kadar istisnai olduğunu düşündüğü hakkında konuşacaksak, o zaman siyah insanların çok çalışmadığını, pek gurur duymadıklarını yazdığı tüm zamanlardan da bahsetmeliyiz. görünüşleri, aslında onlara bazen vücutlarını korumaları için yeterli giysi vermediği zamanlardı. Kadınların yırtık pırtık giysiler içinde olduğu gözlendi. Göğüsleri bazen görünüyordu.

Billy Lee hakkında konuşacaksak, diğer insanlar hakkında da konuşacağız. Ve nasıl sadece insan gibi koyu tenli, kendisi kadar insan birini gördüğünü söyleyeceğiz, ama onlar ona hizmet etmek için kelimenin tam anlamıyla kendilerini neredeyse öldürdüler.

Martha'nın ölümü üzerine Washington'un kölelerini özgürleştirme yoluna gelince, pek çok sihirli düşünce var. Genelde yapılan açıklama, Washington'un, benim karşı çıktığım Devrim sırasında farklı düşünmeye başladığı yönünde. Farklı düşünmeye başladığı için değil. Dünyanın en ünlü kişisi haline geldi ve Lafayette Markisi gibi saygı duyduğu insanlara maruz kaldı ve ona, Dinle, bu korkunç ve dünyayı değiştirebilirsin ve herkes seni bunun için sevecekti. O andan itibaren bunun mirasını etkilediğinin çok iyi farkındaydı. Bu konuda gerçekçi olalım ve onları özgürleştirebileceği zamanlardan da bahsedelim.

Ve yapmadım.

[Uyluk Adamları] genellikle Jefferson'ın ne kadar ikiyüzlü olduğundan bahseder. Bu güzel sözleri yazmış ve ardından kendi çocukları da dahil olmak üzere insanları köleleştirmiştir. [Ama] Jefferson, Amerika'nın gidişatını değiştiremezdi; yeterince önemli değildi. Elbette gerçekten önemli hale geldi ama Jefferson Washington kadar önemli değildi. Washington kadar ünlü değildi. Washington kadar saygın biri değildi.

görüştüm Annette Gordon-Reed [En çok Jefferson-Sally Hemings ilişkisine dair yakıcı analiziyle tanınan bir tarihçi] birkaç yıl önce ve bana Jefferson kölelerini azat etseydi veya Amerika'nın bağımsızlığı üzerine hemen köleliğin kurtuluşunu savunsaydı, bizim bunu yapmayacağımızı söyledi. adını bil. Washington için bu doğru değil. Yapabilirdi, yapmadı. Ve bunu yapmış olsaydı, Amerika'nın yörüngesini değiştirebilirdi.

Washington biyografilerini yazanlar George Washington hakkındaki tüm anlayışları şekillendirdiler ve gerçekten bir tür aracı oldular, ama ben George Washington'un bunu nasıl yaptığını merak ediyorum. O nasıl hayatının küratörü ve bir anlamda Washington'un bizden istediği şeyi nasıl alıyoruz?

Washington mirasını şekillendirmek istedi ama onun hakkında ne düşüneceğimizi tam olarak anlamadı. Köleleştirdiği insanlar için kurtuluşa giden yolu döşemenin [vasiyetinde meşhur olduğu gibi] çoğunlukla miras inşası olduğunu hissediyorum, ancak yargılanacağını bilmediği durumlara bakmak ilginç. Kölelikle yargılanacağını biliyordu, ancak örneğin [Yerlilere karşı muamelesi] Amerikalılara karşı yargılanacağını bilmiyordu. Washington mektuplarını, belgelerini hazırlarken, temelde güvenilemeyecekleri için Kızılderililere nasıl güvenmediğine ya da temelde yaşam biçimlerinden vazgeçmeleri gerektiğine dair hiçbir şey çıkarmadı.

Bunların hiçbirinden korkacağımızı düşünmüyordu. Ve böylece bizim için orada bıraktı. Bu yüzden, kendisinin bilinçli olduğunu düşünüyorum, ama aynı zamanda [tamamen otosansür] yapamadı ... her şey hakkında değil çünkü bunun kötü olduğunu düşünmedi.

Bir anlamda kendi arşivcisidir. Dünyaya ilk girişi, Kuzey Amerika'da Fransız ve Kızılderili Savaşı olarak adlandırılan şeyin başlangıcının ne olacağı konusundaki deneyimi hakkında yazdığı dergidir. Devrim sırasında ve sonrasında, kağıtlarının bakımı ve korunması konusunda çok titizdir. Bunun seni nasıl etkilediğini merak ettim.

Washington anlatıyı şekillendirmek için elinden geleni yaptı. Dergisi, genç bir adamken yayınlandı. bir dünya savaşı başlattı , ve ondan biraz uzaklaştı. Oldukça ünlü oldu ama çok hassastı, alay edilmekten hoşlanmazdı. Parlamentonun bazı üyeleri onun aptal bir çocuk olduğunu düşündü; arşivlerin önemini o an öğrendi. Ve ayrıca, hepsi gibi bunun da tarihte inanılmaz bir an olduğunun çok farkındaydı. Hepsi kağıtlarına dikkat ediyorlardı. Daha sonra gazetelerini sattılar. Bunun önemini biliyorlardı.





^