Ölüm

Meriwether Lewis'in Gizemli Ölümü | Tarih

Kaptan Meriwether Lewis -William Clark'ın Corps of Discovery'nin Pasifik'teki tarihi yolculuğundaki keşif ortağı, Thomas Jefferson'ın sırdaşı, Yukarı Louisiana Bölgesi valisi ve her yönüyle Amerikan kahramanı- tehlikeli bir Tennessee boyunca aldığı kurşun yaralarından öldüğünde sadece 35 yaşındaydı. Natchez Trace adlı iz. Kısa kesilmiş bir hayatın sembolü olan kırık bir sütun mezarını işaretler.

Ama 200 yıl önce bu Cumartesi uzak bir handa tam olarak ne oldu? Çoğu tarihçi intihar ettiği konusunda hemfikirdir; diğerleri onun öldürüldüğünden emin. Şimdi Lewis'in torunları ve bazı bilim adamları, Hohenwald, Tenn'den çok uzak olmayan bir milli park alanına gömülü olan cesedini çıkarmak için kampanya yürütüyor.



Lewis'in aile üyelerinin bakış açısını ortaya koyan Gizemi Çöz adlı bir web sitesinin kurulmasına yardımcı olan büyük-büyük-büyük-büyük-büyük yeğeni Tom McSwain, bu tartışmanın ölümünden beri var olduğunu söylüyor. Çok fazla belirsizlik ve şüphe olduğunda, daha fazla kanıtımız olmalı. Tarih gerçeği bulmakla ilgilidir, diye ekliyor. Ulusal Park Servisi şu anda mezardan çıkarma talebini inceliyor.



Ünlü kaşifin zamansız ölümünü çevreleyen entrika, adli tıp ve akıl sağlığı da dahil olmak üzere çeşitli alanlardan uzmanların ağırlıkta olduğu bir kitap ve makale endüstrisini ortaya çıkardı. Bilim adamları, hancının karısının bunu yapamayacağını kanıtlamak için ay döngülerini yeniden yapılandırdılar. ne dediğini gördü o aysız geceyi gördü. Karabarut tabancaları test edildi, sahtecilik iddia edildi ve yaşayan akrabalardan mitokondriyal DNA çıkarıldı. Yine de şimdi bile, Lewis'in - birkaç tabanca, bir tüfek ve bir tomahawk ile silahlanmış - Grinder's Stand olarak bilinen bir kütük kulübe pansiyonunda durmasından sonra 10 Ekim 1809 olayları hakkında çok az şey biliniyor.

O ve Clark keşif gezilerini üç yıl önce bitirmişlerdi; O zamana kadar Yukarı Louisiana Bölgesi'ni oluşturan geniş toprak parçasının valisi olan Lewis, mali meseleleri halletmek için Washington DC'ye gidiyordu. Bazı hesaplara göre, Lewis hana hizmetçilerle geldi; başkaları tarafından, o yalnız geldi. O gece, hancının karısı Bayan Grinder birkaç el silah sesi duydu. Daha sonra yaralı bir Lewis'in etrafta sürünerek su için yalvardığını ancak ona yardım edemeyecek kadar korktuğunu söyledi. Görünüşe göre, ertesi gün güneş doğmadan kısa bir süre önce kafasına ve karnına aldığı kurşun yaralarından öldü. Daha sonra gelen yol arkadaşlarından biri onu yakın bir yere gömdü.



Arkadaşları intihar olduğunu düşündü. Louis'den ayrılmadan önce, Lewis birkaç ortağına ölümü halinde mallarını dağıtma yetkisi vermişti; seyahat ederken bir vasiyetname hazırladı. Lewis'in birkaç hafta önce birkaç kez intihar etmeye teşebbüs ettiği ve Jefferson'ın mantıklı zihinsel depresyon dediği şeyden muzdarip olduğu biliniyordu. Clark, arkadaşının melankolik hallerini de gözlemlemişti. Korkarım zihninin ağırlığı onu alt etti, diye yazdı Lewis'in kaderini öğrendikten sonra.

Ölümü sırasında Lewis'in depresif eğilimleri başka sorunlarla birleşti: mali sıkıntılar yaşıyordu ve muhtemelen alkolizm ve diğer hastalıklardan, muhtemelen frengi veya sıtmadan muzdaripti ve bunların demans nöbetlerine neden olduğu biliniyordu.

Şaşırtıcı bir şekilde, aynı zamanda bir başarısızlık gibi hissetmiş olabilir. Keşif Birlikleri binlerce kilometrelik vahşi yaşamı birkaç zayiatla geçmiş olsa da, Lewis ve Clark, misyonun birincil hedefi olan Kuzeybatı Pasifik Geçidi'ni bulamadılar; kurmuş oldukları ticaret karakolları sistemi, kaşifler eve dönmeden önce dağılmaya başladı. Ve şimdi tam bir maceracı olan Lewis, aniden kendini bir masa başı işinde buldu.



Kaptan Meriwether Lewis, 10 Ekim 1809'da başından ve karnından aldığı kurşun yaraları nedeniyle öldüğünde sadece 35 yaşındaydı.(Newscom)

Lewis'in ölümüyle ilgili tartışmalar, Tennessee'deki mezar alanında cesedini çıkarmak için kampanya yürüten torunları ve akademisyenleri var.(Connie Ricca / Corbis)

Pittsburgh Üniversitesi'nde Lewis ve Clark'ı ve Erken Amerikan Cumhuriyeti'ni öğreten tarih profesörü Paul Douglas Newman, hayatının sonunda korkunç bir sarhoş, feci depresif ve [keşif] günlüklerini bile bitiremediğini söylüyor. . Bir Amerikan ikonu olan Lewis de bir insandı ve keşif gezisi Lewis'in hayatının zirvesiydi, diyor Newman. Geri geldi ve yeniden ayarlayamadı. Görevde 'nasıl hayatta kalırız ve bilgi toplarız?' idi. Sonra bir anda kahraman oldunuz. Dünyaya yeniden girmek için belirli bir stres var. Aydan geri gelmek gibiydi.

dünyanın mantosu ne kadar derin

İlginç bir şekilde, intihar teorisinin en önde gelen eleştirmenlerinden biri olan John Guice, çok farklı bir astronot karşılaştırması kullanıyor. Guice, Lewis'in gerçekten de aydan dönen bir adama benzediğini belirtiyor. Ancak kendini yabancılaşmış hissetmektense, Buzz Aldrin benzeri bir ünlünün seviyesinden zevk almakla meşgul olurdu. Güney Mississippi Üniversitesi'nde fahri tarih profesörü ve derginin editörü Guice, yaşamak için çok fazla şeyi olduğunu söylüyor. Kendi Elinden mi? Meriwether Lewis'in Gizemli Ölümü . Bu, bir kahramanın kariyerinin zirvesiydi. Büyük bir bölgenin valisiydi. Hakkında yazılan şarkılar, şiirler vardı. Bu sadece kovayı tekmeleyen kimse değildi. Ayrıca, nasıl olur da usta bir nişancı kendi intiharını becerebilir ve kendini iki kez vurmaya zorlanabilir?

Guice, ünlü tehlikeli Natchez Trace'de dolaşan haydutların Lewis'i öldürdüğüne inanıyor. Diğer cinayet teorileri, skandaldan (hancı, Lewis'i Bayan Grinder ile suçüstü keşfetti) komplocuya (James Wilkinson adında yozlaşmış bir Ordu generali bir suikast planı hazırladı) kadar uzanır.

Lewis'in annesinin onun öldürüldüğüne inandığı söylense de, bu fikir, 1840'larda, bir Tennesse'li komisyonun mezarının üzerine bir işaret koyarak Lewis'i onurlandırmak için yola çıktığı zamana kadar pek ilgi görmedi. Kalıntıları incelerken komite üyeleri, bir suikastçının elinde ölmesinin daha muhtemel olduğunu yazdı. Ne yazık ki, nedenini söylemediler.

Ancak mezardan çıkarma için baskı yapan George Washington Üniversitesi Hukuk Fakültesi profesörü ve adli tıp uzmanı James Starrs, otopsi biliminin o zamandan bu yana çok yol kat ettiğini söylüyor. Bir kere, bilim adamları, Lewis'in soyundan gelen birkaç kadından aldığı mitokondriyal DNA örnekleriyle, vücudun gerçekten Lewis'e ait olduğunu doğrulayabilirler (Natchez İzinde cesetler nadir değildi). İskelet ona aitse ve sağlamsa, yakın mesafeden vurulup vurulmadığını görmek için barut kalıntılarını analiz edebilir ve kafatasındaki kırık modellerini inceleyebilirler. Ayrıca beslenme sağlığı, hangi ilaçları kullandığı ve frengiden muzdarip olup olmadığı hakkında potansiyel olarak bilgi edinebilirler. Starrs, tarihçilerin bu tür ayrıntılara önem vereceğini söylüyor: Hiç kimse Meriwether Lewis'in ne kadar uzun olduğunu bile bilmiyor. Saçının rengini bulmak için DNA'yı yapabiliriz.

Bazı bilim adamları, bir mezardan çıkarmanın meseleleri açıklığa kavuşturacağından o kadar emin değiller.

Louisville, Ky.'daki Filson Tarih Derneği'nin Özel Koleksiyonlar küratörü James Holmberg, Lewis'in yaşamı ve ölümü üzerine çalışmalar yayınlamış, belki de anıtın altında anlamamıza yardımcı olacak bir cevap vardır, diyor. Ama birinin fikrini bir şekilde değiştirir mi bilmiyorum.

Holmberg, davanın ayrıntılarının o kadar kabataslak ki bir gölge yakalamaya çalışmak gibi olduğunu söylüyor. Ulaşmaya çalışıyorsun ama bir türlü ulaşamıyorsun. Hikayenin küçük özellikleri bile dalgalanıyor. Bazı versiyonlarda, Lewis'in uzun Batı yolculuğunda efendisini ayılara karşı koruyan sadık Newfoundland'ı Seaman, yemek yemeyi veya içmeyi reddederek mezarının başında kaldı. Diğer hesaplarda, köpek hiç orada değildi.

Ancak Lewis öldü, ölümünün genç ülke üzerinde önemli bir etkisi oldu. Çekimden bir buçuk yıl sonra, Lewis'in bir arkadaşı olan kuş bilimci Alexander Wilson, Bayan Grinder ile röportaj yaptı ve davayı araştıran birçok kişi arasında ilk olanlardan biri oldu. Lewis'in mezarını korumak için Öğütücülere para verdi ve siteyi kendisi ziyaret etti. Orada, yalnız başıma girdiğim kasvetli ve vahşi vahşi doğanın haritasını çıkaran macera sever genç adamı düşünerek, Wilson yıkıldı ve ağladı.



^