1834 yılında, daha sonra Manuel Vidau olarak tanınacak olan 22 yaşındaki Yorubalı bir adam, bugün Nijerya'nın en büyük şehri olan Lagos'ta bir savaş esiri olarak yakalandı ve köle tüccarlarına satıldı. Bir İspanyol gemisi onu Küba'ya taşıdı ve burada günde 400 puro yuvarlamaya zorlayan beyaz bir adama satıldı (eğer hızı yavaşlarsa soyulacağını, bağlanacağını ve inek postuyla kırbaçlanacağını hatırladı). Ancak on yıl sonra, Vidau yeni bir sahibinden kendisini kiralamak için izin aldı ve kazancıyla bir piyango biletinden bir pay aldı ve kazandı. Bu, sonunda özgürlüğünü satın almasına izin verdi. Eski bir köle olan Maria Picard ile evlendi ve ebeveynleri koleradan ölen genç bir akrabayı evlat edindiler. Vidau, karısını ve oğlunu puro sarmaya devam ederek destekledi ve sonunda İngiltere'ye geçişlerini karşılayacak kadar para kazandı.

Vidau'nun şansı bugün sadece İngiliz ve Yabancı Kölelik Karşıtı Cemiyet'in bir temsilcisiyle şans eseri karşılaşması nedeniyle biliniyor. Örgüt, hikayesini günlüğüne kaydetti ve daha sonra bir üniversite kütüphanesinde rafa kaldırıldı, dijitalleştirildi ve sonunda çevrimiçi bir veritabanında toplandı. Özgürlük Anlatıları. Vidau gibi köleleştirilmiş insanlar - köken topluluklarından koparılmış, kendileri hakkında yazma yeteneğinden yoksun bırakılmış ve resmi belgelerde kargo veya mülk olarak muamele görmüş - genellikle tarihi kayıtlara çok az şey bırakmışlardır. Yine de, birkaç gerçek bile keder, sıkıntı, azim ve zafer dolu bir hayatın ana hatlarını şekillendirebilir.



Maryland Üniversitesi'nden tarihçi Daryle Williams, köle araştırmalarındaki en büyük zorluklardan birinin, insanların bilinemez olduğu, köle ticaretinin bireyselliği yok ettiği fikri olduğunu söylüyor. Ancak köle ticareti insanları silmedi. Mülk kayıtları, doğumlar, ölümler ve evliliklerle ilgili kayıtlar gibi bilinebilir her türlü bilgiye sahibiz. Milyarlarca kayıt var. Gidip onlara bakmak ve bireysel bir yaşamın izini sürmek çok zaman alıyor.



1767 köle envanteri

Brezilya, Maranhao'dan 1767 köle envanterindeki bir sayfadan bir ayrıntı. Şehirdeki bir hakime ait ev kölelerinin yaşları ve doğum yerleri de dahil olmak üzere listeleniyor.(Walter Hawthorne III)

Brezilya'nın Afrika diasporasında uzman olan Williams, adı verilen devasa yeni bir çevrimiçi veritabanının baş araştırmacılarından biridir. Köleleştirilmiş: Tarihi Köle Ticaretinin Halkları, 2020'de başlayacak. Köleleştirilmiş insanlar ve onları tutsak edenler hakkında bilgi için bir takas odası olarak hizmet etmeyi amaçlıyor. Merkezi Michigan State Üniversitesi'ndeki Dijital Beşeri Bilimler ve Sosyal Bilimler Merkezi olan Matrix'te bulunan ve Mellon Vakfı'ndan gelen 1,5 milyon dolarlık bir bağışla finanse edilen Enslaved, aralarında Freedom Narratives'in de bulunduğu birçok küçük sayısallaştırma projesi için bir merkez görevi görecek. Williams, ilk kez, akademik tarihçilerden amatör soybilimcilere kadar herhangi birinin bireyleri, aileleri, etnik grupları ve popülasyonları düzinelerce, yüzlerce ve hatta binlerce arşiv aracılığıyla izleyebileceğini ve kölelik anlayışımızı zenginleştirecek bağlantılar kurabileceğini söylüyor.



siyahlar neden balta der

Williams, bu aracın, bu korkunç suç bağlamında bile, insanların hayatlarını bir arada tutan ipler olduğunu gösterme potansiyeline sahip olacağını söylüyor.

* * *

Tarihi köle ticaretinin incelenmesi sayılara bağlıdır: 1525 ile 1866 yılları arasında Afrika'dan kaçırılıp Yeni Dünya'ya gönderilen 12,5 milyon insan, iki aylık yolculuktan sağ kurtulan 10.7 milyon, hemen önce Amerika Birleşik Devletleri'nde köleleştirilen 3,9 milyon insan. iç savaş. Bu rakamlar ürkütücüdür, ancak aynı zamanda çok büyük olmaları uyuşturma etkisi de yapabilir, bu yüzden çağdaş tarihçiler giderek daha fazla biyografiye dönüyorlar.



Northwestern Üniversitesi'nde kölelik tarihi hakkında yazan ve öğreten tarihçi Leslie Harris, bireysel hikayelerin fark yarattığını söylüyor. Bahsettiğimiz muazzam sayıları, bunun tarihteki en büyük zorunlu göç olduğunu bilmemiz gerekiyor, ancak bu büyük kavramlardan bireysel yaşamlar açısından bahsetmeye başladığınızda, bunların ne anlama geldiğini daha iyi anlayabilirsiniz.

Enslaved projesine bağlı olmayan Harris, zorluğun, Harriet Tubman ve Frederick Douglass gibi bir zamanlar köleleştirilmiş aktivistlerin iyi anlatılan hikayelerinin ötesine geçmek olduğunu söylüyor. Enslaved arşivinin merkezindeki bağlantılı açık veriler daha geniş olanaklar sunar. Harris, bu projenin çok önemli olduğunu söylüyor. İnsanların sadece tarihe nasıl sürüklendiklerini değil, iktidara nasıl geri döndüklerini, aileleri için nasıl savaştıklarını daha iyi anlamamıza yardımcı olabilir.

İster mektuplarda, ister gazetelerde, ister kütüphanelerde ve arşivlerde tutulan resmi kayıtlarda olsun, hayatları iyi belgelenmiş insanlar hakkında canlı bir tablo oluşturmak her zaman en kolayı olmuştur. Bu nedenle, üst sınıflardan beyazların yaptıkları, uzun zamandır Amerikalıların ve Avrupalıların tarih olarak düşünme eğiliminin özünü oluşturuyor.

1864 Cleto Kongo belgesi

Özgürleşmek için Rio de Janeiro'da çalışan Afrika kökenli bir adam olan Cleto Kongo tarafından yazılmış 1864 tarihli bir belge.(Daryle Williams)

Michigan Eyaleti'nden tarihçi Walter Hawthorne, çok uzun süredir Afrika kökenli Amerikalıların görece birkaçı dışında hepsinin tarihini yazmak zor, zahmetli ve çoğu zaman imkansızdı, çünkü belgeler buna izin verecek şekilde düzenlenmedi, diye açıklıyor. Enslaved projesinin baş araştırmacılarından biri. Belgeler genellikle mevcuttur, ancak iyi korunmamış, iyi kataloglanmamış ve aranabilir hale getirilmemiştir.

Tarihçiler, elbette, uzun süredir, plantasyon envanterlerinden ve kaçak köle reklamlarından, karanlık kölelik toplumları tarafından toplanan kişisel anlatılara kadar çeşitli kayıtları iyi bir şekilde kullandılar. Ancak bu ayrıntılar çok uzaklardaki kurumlarda barındırılıyor ve tutarlı bir şekilde organize edilmiyor. Vanderbilt Üniversitesi'nde tarihçi olan Jane Landers, 2003 yılında bunu değiştirmek için yola çıktı. O zamandan beri proje, Köle Dernekleri Dijital Arşiv sömürge Brezilya, Kolombiya, Küba, Florida ve Angola'dan 700.000 sayfalık dini ve diğer belgeleri dijitalleştirdi. Köleleştirilmiş insanlara neredeyse yalnızca mülk olarak muamele edildiği İngiliz kolonilerinin aksine, İspanyol ve Portekiz Amerika'sında, kurtarılması gereken ruhları olan tamamen insan olarak kabul edildiler, diyor Landers. Hayatlarındaki olaylar, genellikle Katolik kilisesi tarafından sadakatle kaydedildi. Bu arşivlerin en eskisi 16. yüzyıla aittir.

Sürprizler bulmaya devam ediyoruz, diyor Landers. Brezilya'da hiçbir yerin ortasında, uzun süredir terk edilmiş Fransisken misyonları için, artık Küba'da veya Haiti'de olmayan şehirler için kayıtlar bulduk. Benden önceki harika alimler bu kilise kayıtlarından bazılarını kullandılar ve onları çalışmalara dahil ettiler, ancak hiç kimse onları gerçekten uzun uzun incelemedi veya toplamaya çalışmadı.

Slave Societies Digital Archive, Enslaved ile ortaklık kurarak çalışmalarını diğer koleksiyonlarla ilişkilendirebilir. Örneğin Emory Üniversitesi, yaklaşık 36.000 tarihi kölelik yolculuğunun kayıtlarını ve deniz mahkemeleri tarafından kurtarılan 91.491 Afrikalı'nın ayrıntılarını dijitalleştirdi ve bunlar Enslaved'a da dahil edilecek. Michigan Eyaletindeki Matrix ekibi, Louisiana'daki köleleştirilmiş kişiler hakkında, hükümet kayıtlarında listelenen kişilerin adlarını, etnik kökenlerini ve mesleklerini içeren bir açık erişim arşivine ev sahipliği yapıyor. Ve Henry Louis Gates Jr. tarafından yönetilen Harvard Hutchins Afrika ve Afro-Amerikan Araştırmaları Merkezi, Afrika kökenli insanların toplanmış biyografilerinin bir seçkisine katkıda bulunuyor.

Matrix'in direktörü ve Enslaved'in baş araştırmacılarından biri olan Dean Rehberger, yapmak istediğimiz şeyin herkesin verilerinin bir kısmını alıp büyük bir tencereye koymak olduğunu söylüyor. Sonra aynı kişinin birden fazla kişide görünüp görünmediğini görebilir ve bu parçaları bir araya getirip bir araya getirebiliriz.

Yaşam öykülerini, gemi manifestolarını, nüfus sayım kayıtlarını ve diğer bilgileri makine tarafından okunabilir verilere dönüştürmenin şaşırtıcı derecede basit bir yolu olduğu ortaya çıktı: her biri bir özne, bir yüklem ve bir nesne. Rehberger, 'Maria Picard 1822'de doğdu' veya 'Maria Picard, Manuel Vidau ile evlendi' gibi bir şey. Bu tür üç parçalı bilgi birimleri herhangi bir biyografiden, listeden, makaleden veya rehberden çıkarılabilir ve daha sonra geniş bir ağdaki diğer bilgi birimlerine bağlanabilir. Modern bilgi işlem gücü sayesinde, akla gelebilecek her konuda yüz milyarlarca giriş içeren sözde üçlü depolar artık var.

Michigan State ekibi, kendi geniş üçlü ağlarını oluşturmak için iki yıl harcadı. Ancak projenin asla tamamlanmayabileceğinin farkındalar. Tarihi köle ticareti yaklaşık 350 yıl sürdü ve milyonlarca hayata dokundu ve dünya çapında keşfedilmemiş veya az bilinen bilgi hazineleri var. Bir aile Mukaddes Kitabı bile değerli bir veri noktası içerebilir. Bu nedenle, mevcut kölelik bilgileri için bir veri tabanı görevi görmenin yanı sıra Enslaved, bilimsel dergilerden sonra modellenen bir hakem değerlendirme süreci ile veriler için bir yayıncılık platformu da sunacak.

sivrisinekler neden bazılarını ısırırken bazılarını ısırmaz

Rehberger, tarihçilerin sadece dışarı çıkıp istediklerini, özel şeyleri için neye ihtiyaçları varsa onu toplama eğiliminde olduklarını söylüyor. Ama ya gerçekten fiziksel bir arşive gittiyseniz, bunun başkaları için değerli olabilecek bir şey olduğunu daha geniş terimlerle düşünürseniz? İnsanların, tıpkı bilimlerde olduğu gibi, veri yayınlamanın beşeri bilimler araştırmalarının önemli bir parçası olduğunu görmelerini istiyoruz. Ve dijital beşeri bilimlerin köle çalışmaları tarafından yönlendirileceğini, hatta dönüştürüleceğini düşünmek ilginç değil mi?

* * *

Manuel Vidau ve eşi Maria Picard, İngiltere'ye yelken açtıktan sonra, Lagos'a geri dönmeyi ve on yıllar önce en son gördükleri aileleriyle yeniden bir araya gelmeyi umuyorlardı. Eve yapıp yapmadıkları bilinmiyor. Ama belki de, dijitalleştirilmeyi ve bağlanmayı bekleyen bir geminin manifestosunda veya nüfus sayımı kayıtlarında, her şeye rağmen kendine bir hayat kuran bu sıradan adamın kaderine dair bir ipucu var.

Bir korumacı, ulusun kölelik geçmişinin dokunaklı iç mirasını kurtarmak için yarışıyor

ABD'de ücretsiz ırklararası tanışma siteleri

Jobie Hill bir köle evinin eşiğinden ilk adımını attığında, onun deneyimi içgüdüseldi. Büyüklüğü, ışığın miktarını, havalandırmayı fark ediyorsunuz ve kişisel olarak orada yaşamanın sizin için nasıl olacağını hayal edebiliyordunuz.

Tarihi koruma konusunda uzmanlaşmış bir Iowa mimarı olan Hill, son yedi yılını eski köle konutlarını ziyaret ederek geçirdi. Her lokasyonda GPS koordinatlarını kaydediyor, fotoğraflar çekiyor ve bir vaziyet planı çiziyor. Bu çizimleri dijital bir veritabanına ekler. Köle Evlerini Kurtarmak, şu anda Amerika Birleşik Devletleri genelinde 145 site içermektedir. Mümkün olduğunda, içinde yaşayan köleleştirilmiş Afrikalı-Amerikalıların evlerinin açıklamalarını içeriyor.

1959'da Virginia, Prince William County'de bir köle evi.(Kongre Kütüphanesi)

Restore edilen ev, 2013. 1862'de İkinci Boğa Koşusu Savaşı'nda çapraz ateşte kaldı.(Jobie Hill / Köle Evlerini Kurtarmak)

Hill, köle evlerini bulmak için büyük ölçüde 1930'larda yaklaşık 500'ünü içeren bir hükümet anketine güveniyor. Bu binaların çoğu özel ellerde kaldığı ve korunan siteler olmadığı için işinin aciliyeti var. Çoğu zaman, mülk sahipleri, Hill temasa geçene kadar kulübelerinin, kulübelerinin veya ek binalarının köle mahalleleri olduğunu bile bilmiyorlar.

Birçok köle hanesi bakıma muhtaç durumdayken, Hill, kurtuluştan 150 yıldan fazla bir süre sonra hala ayakta oldukları gerçeğinin, köleleştirilmiş insanların onları inşa etme becerisinin ve yaratıcılığının bir kanıtı olduğunu söylüyor. Hill'in dediği gibi, Bunlar sadece çaresiz, umutsuz insanlar değildi.

Editörün notu, 18 Aralık 2019: Bu hikayenin önceki bir versiyonu, yanlışlıkla Cleto Kongo'nun mektubu ve 1767 köle envanteri için fotoğraf başlıklarını değiştirdi.

Video için küçük resmi önizleyin

Smithsonian dergisine şimdi sadece 12$'a abone olun

Bu makale Smithsonian dergisinin Ocak/Şubat 2020 sayısından bir seçkidir.

satın al


^