Amerikan Tarihi

Lincoln'ün Tartışmalı Mirası | Tarih

1865'teki ölüm zamanından doğumunun 200. yıldönümü olan 12 Şubat 2009'a kadar, Abraham Lincoln'ün etkisinin hissedilmediği hiçbir on yıl olmadı. Yine de pürüzsüz, gelişen bir tarih değil, çekişme ve revizyonizmle dolu pürüzlü bir anlatı oldu. Lincoln'ün mirası, farklı grupların onu yorumladığı gibi tekrar tekrar değişti. Kuzeyliler ve Güneyliler, siyahlar ve beyazlar, Doğu Kıyısı seçkinleri ve kır Batılıları, liberaller ve muhafazakarlar, dindar ve laikler, akademisyenler ve popülerleştiriciler - hepsi bazen şaşırtıcı derecede farklı bir Lincoln'ü hatırlattı. Temperance Hareketi'nin her iki tarafı tarafından da yükseltildi; ekonomiye federal müdahale lehinde ve aleyhinde çağrıda bulunuldu; Senatör Joseph McCarthy gibi anti-komünistler ve 1930'larda faşist İspanyol hükümetine karşı mücadelede Abraham Lincoln Tugayı'na katılanlar gibi Amerikan komünistleri tarafından müjdelendi. Lincoln, sivil özgürlüklere yönelik saldırılara destek vermek ve bunlara karşı çıkmak için kullanıldı ve Afrikalı-Amerikalıların hem gerçek hem de sahte bir dostu olarak ilan edildi. Frederick Douglass'ın 1865'te ısrar ettiği gibi, ölümü Afrikalı-Amerikalılar için 'açıklanamaz bir felaket' olan, özünde 'ilerici bir adam' mıydı? Yoksa Afrikalı-Amerikalı yazar Lerone Bennett Jr.'ın 2000 yılındaki bir kitabında belgelemeye çalıştığı gibi, 'Amerikan ırkçılık Geleneğinin... vücut bulmuş hali' miydi?

Lincoln'ün kalıcı itibarının, şehit olmasının sonucu olduğu sıklıkla tartışılır. Ve kesinlikle, Hayırlı Cuma günü olduğu gibi meydana gelen suikast, onu saygın zirvelere taşıdı. Lincoln'ün ölümünden üç gün sonra, 18 Nisan 1865'te New York'taki Athenaeum Kulübü'ndeki bir anma töreninde konuşan Parke Godwin, Akşam Postası , hakim ruh halini özetledi. Godwin, 'Hiçbir kayıp onunkiyle karşılaştırılamaz,' dedi. 'İnsanlık tarihinde hiçbir zaman bir milletin yasını bu kadar evrensel, bu kadar kendiliğinden, bu kadar derin bir şekilde ifade etmemişti.' O suikaste uğrayan ilk Amerikan başkanıydı ve keder dalgaları her türden mahalleye ve her sınıfa dokundu - en azından Kuzey'de. Ancak cinayetteki şok, gelgit yas dalgasının sadece bir kısmını açıklıyor. James Buchanan veya Franklin Pierce suikastının ulusal ruh üzerinde aynı etkiyi yaratacağını hayal etmek zor. Keder seviyesi, Lincoln'ün kim olduğunu ve neyi temsil etmeye geldiğini yansıtıyordu. Godwin, 'Tüm kamu görevi boyunca,' dedi, 'onun bilge ve iyi bir adam olduğu gerçeği ortaya çıktı... [O] bizim en yüce liderimiz - en güvenli danışmanımız - en bilge dostumuz - sevgili babamız.'

Herkes kabul etmedi. Kuzey Demokratlar, Lincoln'ün savaş zamanında ihtarname uygulamasını askıya almasına derinden karşıydılar ve bu da binlerce şüpheli hain ve savaş protestocunun yargılanmadan hapsedilmesine yol açtı. Lincoln, anayasal ve itidalli bir şekilde ilerlemeye özen göstermiş olsa da, muhalifleri onun 'tiranca' yönetimini kınadılar. Ancak suikastın ardından onu eleştirenler bile sessiz kaldı.





Güney'in büyük bir bölümünde Lincoln'den ölümünde bile nefret edildi elbette. Robert E. Lee ve birçok Güneyli cinayetten pişmanlık duyduklarını ifade etseler de, diğerleri bunu bir Providence eylemi olarak gördü ve John Wilkes Booth'u bir Amerikan tiranının cesur katili olarak seçti. Güneyli günlük yazarı Kate Stone (aynı zamanda Dışişleri Bakanı William Seward'a yapılan eş zamanlı, ancak ölümcül olmayan saldırıya da atıfta bulunarak) 'J. Wilkes Booth'a saygılarımla,' diye yazdı: 'Lincoln'ün ne tür kan sellerinin akmasına neden olduğunu ve Seward'ın nasıl kanlı işinde ona yardım etti. Onların kaderi için üzgün olamam. Bunu hak ediyorlar. Adil ödüllerini aldılar.'

Lincoln'ün ölümünden dört yıl sonra, Massachusetts gazetecisi Russell Conwell, Conwell'in ziyaret ettiği on eski Konfederasyon eyaletinde Lincoln'e karşı yaygın ve kalıcı bir acı buldu. 'Jeff Davis ve Lee'nin portreleri, Konfederasyon bayraklarıyla süslenmiş tüm salonlarında asılı duruyor' diye yazdı. 'Sınırlarında büyük şehitlerin son sözlerinin yazılı olduğu Wilkes Booth'un fotoğrafları; Boynundan sarkan Abraham Lincoln'ün tasvirleri... oturma odalarını süslüyor.' Conwell, buradaki İsyan'ın 'henüz ölmemiş gibi görünüyor' sonucuna vardı.



Afrikalı-Amerikalıların kayıp acısı, gelecekleri için korkuyla doluydu. Çok az kişi Lincoln'ün mirasını, Andrew Johnson'ın başkanlığındaki hayal kırıklığı büyümeye devam eden eleştirmenlikten hayranlığa dönüşen Frederick Douglass'tan daha tutkuyla destekledi. Douglass Aralık 1865'te 'İlerici bir adamdı, bir insandı, onurlu bir adamdı ve özünde kölelik karşıtı bir adamdı' diye yazmıştı. 'Sanırım... Abraham Lincoln bu günü, Güney'in zencisini görmekten kurtulmuş olsaydı' oy hakkı için daha fazla ümidi olurdu.' On yıl sonra, Washington DC'deki Freedmen Anıtı'nın adanmasında, Douglass bu sözlerinden vazgeçmiş gibi görünüyordu ve Lincoln'ü 'en çok beyaz adamın Başkanı' ve Amerikalı siyahları 'en iyi ihtimalle sadece üvey çocukları' olarak nitelendirdi. Ama Douglass'ın o günkü amacı, olayın duygusallığını delmek ve hükümetin Yeniden Yapılanma'dan vazgeçmesini eleştirmekti. Ve uzun yaşamının son on yıllarında, Douglass defalarca Lincoln'ü ırksal ilerleme ruhunu somutlaştırdığı için çağırdı.

Douglass'ın Amerika hakkındaki endişeleri kehanet olduğunu kanıtladı. 1890'lara gelindiğinde, Yeniden Yapılanma'nın başarısızlığı ve Jim Crow'un ortaya çıkışıyla birlikte, Lincoln'ün özgürleşme mirası harabeye dönmüştü. Bölgesel uzlaşma -Kuzey ve Güney arasındaki uçurumun iyileşmesi- ulusun sivil haklara olan bağlılığının yerini almıştı. 1895'te, Birlik ve Konfederasyon askerlerinin Chicago'daki bir toplantısında, kölelik ve ırk konuları, Kuzey-Güney uzlaşmasına odaklanma lehine bir kenara bırakıldı. Lincoln'ün doğumunun 1909 yüzüncü yılı yaklaşırken, ülkedeki ırk ilişkileri en düşük seviyeye ulaşıyordu.

Ağustos 1908'de Lincoln'ün memleketi Springfield, Illinois'de beyaz bir kadın olan Mabel Hallam'ın yerel bir siyah adam olan George Richardson tarafından tecavüze uğradığını iddia etmesi üzerine ayaklanmalar patlak verdi. (Daha sonra hikayeyi uydurduğunu itiraf etti.) 14 Ağustos Cuma günü iki bin beyaz adam ve erkek çocuk Afrikalı-Amerikalılara saldırmaya ve siyahi işletmeleri ateşe vermeye başladı. 'Lincoln seni serbest bıraktı,' isyancıların bağırdığı duyuldu. 'Sana nereye ait olduğunu göstereceğiz.' Ertesi gece, mafya, Lincoln için çizme yapan ve kardeşinin berberinde Lincoln'ün Afrikalı-Amerikalılarla kaynaştığı 79 yaşındaki Afrikalı-Amerikalı bir kunduracı olan William Donnegan'ın dükkânına yaklaştı. Donnegan'ın dükkânını ateşe veren kalabalık, yaşlı adamı dışarı sürükledi ve ona tuğla yağdırdı, sonra da boğazını kesti. Hala hayattayken, caddenin karşısına bir okul avlusuna sürüklendi. Orada, Abraham Lincoln'ün bir heykelinin yakınında bir ağaca kaldırıldı ve ölüme terk edildi.



Bu tür çirkin şiddet haberlerinden dehşete düşen bir grup New York Şehri aktivisti, W.E.B adında genç bir bilim adamı ile birlikte, yakında NAACP olarak yeniden adlandırılacak olan Ulusal Zenci Komitesi'ni kurdu. Du Bois, tanıtım ve araştırma direktörü olarak görev yapacak. İlk açıklamalarından birinin açıkça belirttiği gibi, kuruluşun misyonu Lincoln'ün misyonuyla iç içeydi: 'Abraham Lincoln, Negro American'ın kurtuluşunu başlattı. Ulusal Renkli İnsanların Gelişimi Derneği bunu tamamlamayı teklif ediyor.'

Lincoln'ün doğumunun yüzüncü yılı, Amerikan tarihindeki herhangi bir kişinin en büyük anma töreni oldu. Bir Amerikan başkanının imajını taşıyan ilk madeni para olan Lincoln peni basıldı ve Washington'da ülkenin başkentine dikilecek büyük bir Lincoln anıtı hakkında görüşmeler yapıldı. Ülkenin her yerinde ve dünyanın birçok ülkesinde Amerika'nın 16. başkanı övüldü. Dergide bir yazı Londra Times 'Washington'la birlikte Lincoln, üçüncü bir kişinin ulaşamayacağı bir zirveye sahip.' Brezilya Donanması komutanı, 'ahlaki ve komşu sevgisinin asil şehidinin anısına' 21 silahlı selamlama emri verdi. 50 yıldan daha kısa bir süre önce Lincoln'ün ölümüne sevinmiş olan eski Konfederasyon eyaletleri, şimdi ulusu yeniden birleştiren lidere haraç ödediler. İç Savaş sırasında Konfederasyon davasına 40.000 asker katkıda bulunan bir sınır devleti olan Missouri'de bir devlet yetkilisi olan WC Calland, şenlikleri bildiren bir memorandumda şaşkınlığını zar zor sakladı: 'Belki de hiçbir olay etrafta toplanamazdı. Abraham Lincoln'ün doğum günü kadar Güney'de vatanseverlik duygusu o kadar fazlaydı ki... Konfederasyon gazileri kamu hizmetlerinde bulundular ve 'Lincoln yaşasaydı' yeniden yapılanma günlerinin yumuşatılabileceği ve iyi bir his daha önce başladı.'

Amerika'nın çoğunda kutlamalar, siyahların (Booker T. Washington'a reddedilen bir davet dışında) göz kamaştırıcı bir gala yemeğinden dışlandığı Springfield de dahil olmak üzere tamamen ayrılmıştı. olarak Chicago Tribünü bildirildi, 'baştan sona zambak beyazı bir ilişki olacak.' Kasabanın karşısında, Springfield'ın en önde gelen siyah kiliselerinden birinin içinde, Afrikalı-Amerikalılar kendi kutlamaları için bir araya geldi. Rev. L. H. Magee, 'Biz siyahiler, Lincoln'ün anısını sever ve ona saygı gösteririz,' dedi. 'Onun adı, eş, koca ve çocukların özgürlüğünün ve özgür bir ülkede, köle avcısı ve onun tazılarından korkmadan yaşama şansının eş anlamlısıdır.' Springfield'daki Oak Ridge Mezarlığı'nda yatan 'büyük özgürleştiricinin kutsal tozuna' atıfta bulunan Magee, Amerika'nın dört bir yanındaki siyah insanları Lincoln'ün mezarına hac yapmaya çağırdı. Ve bakışlarını yüz yıl ileriye - 2009'un iki yüzüncü yılına - çevirdi ve 'bu yüzüncü yılı kutlayanların torunlarının torunları tarafından' bir Lincoln kutlaması tasavvur etti. O uzak yılda, Magee, 'önyargı bir efsane olarak ortadan kaldırılacak ve 'Salem büyücülüğünün' karanlık günlerine indirilecek' diye tahminde bulundu. '

Ayrılmış anma törenleri kuralının dikkate değer bir istisnası, uzun süredir Lincoln hayranı olan Başkan Theodore Roosevelt'in eski Lincoln çiftliğinde dramatik bir törene başkanlık ettiği Kentucky'de gerçekleşti. Lincoln'ün doğum yeri şüpheli olan doğum kulübesi, onu ülke çapında sergileyen organizatörlerden satın alınmıştı. Şimdi devlet, Kongre desteğiyle, orijinal yerinde, başkanın babası Thomas Lincoln'ü mülke çeken Batan Bahar'ın üzerindeki bir tepede yeniden inşa etmeyi planladı. 110 dönümlük çiftlik, tüm ülkeyi birbirine bağlayan bir kavşak olan 'ulusun müşterekleri' haline gelecekti.

Ayrılma düşüncesi olmadan diğerlerinin arasına karışan bir dizi Afrikalı-Amerikalı da dahil olmak üzere yedi bin kişi özveri için geldi. Roosevelt konuşmasına başladığında bir sandalyeye atladı ve alkışlarla karşılandı. 'Yıllar [yuvarlanırken],' dedi canlı, heyecanlı sesiyle, '...bütün bu Ulus, güçlü günlere hakim olan en güçlü adamlarda tuhaf bir gurur duygusu hissedecek şekilde büyüyecek; ülkesinin ve tüm insanlığın sevgilisi; halkının birliği ve bir ırkın özgürlüğü için kanı dökülen adam: Abraham Lincoln.' Kentucky'deki tören, ulusal uzlaşma ve ırksal adaletin el ele yürüme olasılığını müjdeledi. Ancak, 13 yıl sonra Washington DC'deki Lincoln Anıtı'nın adanması çok net bir şekilde ortaya çıkacağından, bu olmayacaktı.

1911'de Kongre tarafından oluşturulan Lincoln Memorial komisyonunun üyeleri, anıtı yalnızca 16. başkana bir övgü olarak değil, aynı zamanda yeniden birleşmiş bir ulusun sembolü olarak gördü. Kuzeyliler ve Güneyliler 1898 İspanyol-Amerikan Savaşı'nda ve tekrar I. Dünya Savaşı'nda yan yana savaşmışken, bölgesel farklılıkları bir kez ve herkes için bir kenara bırakmanın zamanının geldiğini hissettiler. Bu, National Mall'da onurlandırılan Lincoln'ün Güney'i askeri olarak parçalayan veya kölelik kurumunu ezen adam değil, Birliğin koruyucusu olması gerektiği anlamına geliyordu. Daniel Chester French'in yaklaşık 20 metre yüksekliğindeki oturan Lincoln heykelinin arkasındaki bitmiş binanın içine kazınacak olan yazıtın yazarı Royal Cortissoz, “Birliği kurtardığını vurgulayarak her iki bölüme de hitap ediyorsunuz” diye yazdı. 'Kölelik hakkında hiçbir şey söylemeyerek eski yaraların ovulmasını önlemiş olursunuz.'

İki Amerikan başkanı - Warren G. Harding ve William Howard Taft - 30 Mayıs 1922'de düzenlenen adak törenlerine katıldı ve anıtın çatısındaki hoparlörler şenlikleri Mall'a taşıdı. Siyah konuklar, yan taraftaki 'renkli bölümde' oturuyorlardı. Komisyon üyeleri programa siyah bir konuşmacı eklemişti; Çoğunluğu beyaz olan izleyicilere meydan okuyabilecek bir aktivist istemeyerek, Tuskegee Enstitüsü'nün yumuşak huylu başkanı Robert Russa Moton'u seçmişler ve ondan metnini gözden geçirilmek üzere önceden göndermesini istemişlerdi. Ancak günün en güçlü konuşması olduğu ortaya çıkan bu konuşmada Moton, Lincoln'ün özgürlükçü mirasının altını çizdi ve Amerikalıları 'eşit adalet ve eşit fırsat' halkı olma çağrılarını yerine getirmeye davet etti.

Takip eden günlerde, Moton'un konuşması neredeyse hiç haber yapılmadı. Adı bile kayıtlardan çıkarıldı - çoğu hesapta Moton'dan basitçe 'ırkın temsilcisi' olarak bahsediliyordu. Ülkenin dört bir yanındaki Afrikalı-Amerikalılar çileden çıktı. Chicago Defans oyuncusu , haftalık bir Afrikalı-Amerikalı, Lincoln Anıtı'nın gerçek Lincoln'e uygun şekilde adanana kadar boykot edilmesini istedi. Kısa bir süre sonra, anıtın önündeki büyük bir toplantıda, Piskopos E.D.W. Bir Afrikalı-Amerikalı dini lider olan Jones, 'büyük özgürleştiricinin ölümsüzlüğünün Birliği korumasında değil, Amerika'nın zencilerine özgürlük vermesinde yattığını' vurguladı.

O zamandan beri, Lincoln Anıtı tarihte birçok dramatik ana sahne oldu. Başkan Franklin D. Roosevelt'in 12 Şubat 1938'de anma töreninde çekilmiş bir fotoğrafı, eli kalbinin üzerinde bir askeri ataşeye yaslandığını gösteriyor. Roosevelt iki yıl sonra 'Lincoln yaşasaydı hangi partiye ait olurdu bilmiyorum' dedi. 'Onun sempatileri ve insanlığın kendisinin şampiyonluk güdüleri, onu yüzyıllar boyunca tüm tarafların -toprağımızın her yerindeki her erkek, kadın ve çocuğun- meşru mülkiyeti haline getirdi. 9 Nisan 1939'da, ırkı nedeniyle Washington'daki Anayasa Salonunun kullanılması reddedildikten sonra, büyük kontralto Marian Anderson, Lincoln Anıtı'nda şarkı söylemeye davet edildi. Yetmiş beş bin siyah beyaz insan, Lincoln'ün hafızasını ırksal ilerlemeye daha da bağlayan duygusal bir konser için anıtta toplandı. Üç yıl sonra, İkinci Dünya Savaşı'nın kasvetli günlerinde, Müttefiklerin savaşı kaybedebileceğinin göründüğü zamanlarda, Lincoln'ün hatırası güçlü bir ulusal teşvik gücü olarak hizmet etti. Temmuz 1942'de, Lincoln Anıtı manzaralı bir açık hava sahnesinde, Aaron Copland'ın 'Lincoln Portresi'nin güçlü bir performansı gerçekleşti ve Carl Sandburg Lincoln'ün sözlerini okudu, 'burada bu ölülerin boş yere ölmeyeceğine son derece kararlıyız. .'

1957'de 28 yaşındaki Martin Luther King Jr., siyahların oy hakkı için bir protestoya öncülük etmek için Lincoln Anıtı'na geldi. Protestodan önce 'Lincoln'ün ruhu hala yaşıyor' demişti. Altı yıl sonra, 1963'te Washington Yürüyüşü için geri döndü. Ağustos günü parlak ve güneşliydi ve siyah beyaz 200.000'den fazla insan Lincoln Anıtı'nın önündeki Mall'da bir araya geldi. King'in konuşması, Lincoln'ün Kurtuluş Bildirgesi'ni 'sönen adaletsizliğin alevinde yaralanmış milyonlarca Zenci köle için bir umut ışığı' olarak nitelendirdi. Ama bu yeterli değildi, diye devam etti, sadece geçmişi yüceltmek için. 'Yüz yıl sonra zencinin hâlâ özgür olmadığı trajik gerçeğiyle yüzleşmeliyiz... Hâlâ ne yazık ki ayrımcılık kelepçeleri ve ayrımcılık zinciri tarafından sakat bırakılıyor.' Ve sonra kendinden geçmiş kalabalığa, 'Bir hayalim var' dedi. Yazar ve New York Times kitap eleştirmeni Richard Bernstein daha sonra King'in sözlerini 'Lincoln'ün Gettysburg Adresinden bu yana Amerikan hitabetinin en önemli parçası' olarak nitelendirdi.

Konuşmadan sadece üç ay sonra, Başkan John F. Kennedy suikaste uğrayacak ve Lincoln'ün öldürülmesinden sonrakinden farklı olmayan bir ulusal yas dönemi başlatacaktı. Kennedy'nin medeni hakları ilerletme çabaları da önceki yüzyılda yankılandı ve bazılarının onun 'ikinci özgürleştirici' olarak yasını tutmasına neden oldu. Washington Yürüyüşünü organize eden A. Philip Randolph, 'iki başkanın öldüğü bu bitmemiş Amerikan demokrasisi işini' tamamlama zamanının geldiğini ilan etti.

"Teksas'la uğraşma" sloganı aslında neyle savaşmak için kullanılıyordu?

JFK'nin dul eşi Jacqueline Kennedy -diğer aile üyeleri ve resmi planlamacılarla istişare ederek- ulusal iyileşme ve birliğe duyulan derin bir ihtiyacı ele almak için, öldürülen kocasının cenazesini Lincoln'ün cenazesini modellemeye karar verdi. Başkanın tabutu, Beyaz Saray Doğu Odası'nın içine konuldu ve daha sonra Capitol'ün Büyük Rotunda'sına götürüldü ve Lincoln'ün cenazesinde kullanılan katafalk üzerinde dinlendirildi. Arlington Ulusal Mezarlığı'na son yürüyüşlerinde, cenaze arabaları Lincoln Anıtı'nın yanından saygıyla geçti. O döneme ait en dokunaklı görüntülerden biri, Bill Mauldin tarafından çizilen ve keder içinde eğilmiş Lincoln heykelini betimleyen politik bir karikatürdü.

O zamandan beri yaklaşık yarım yüzyılda, Lincoln'ün itibarı çeşitli çevrelerden saldırı altında. Malcolm X, 1964'te 'Zencileri kandırmak için tarihteki herhangi bir adamdan daha fazlasını' yaptığını söyleyerek, Lincoln'e yönelik uzun süredir devam eden Afrikalı-Amerikalı hayranlığı geleneğini bozdu. 1968'de, Lincoln'ün ırksal önyargısının açık örneklerine işaret eden Lerone Bennett Jr., şöyle sordu: Abanoz dergisi, 'Abe Lincoln Beyaz Üstünlükçü müydü?' (Cevabı: evet.) 1960'lar ve 70'ler, her türden ikonun - özellikle geçmişin büyük liderlerinin - ezildiği bir dönemdi ve Lincoln bir istisna değildi. Özgürleşmeyi hiçbir zaman gerçekten umursamadığı, özünde bir siyasi oportünist olduğu yönündeki eski argümanlar su yüzüne çıktı. Devletlerin hak özgürlükçüleri, onun İç Savaş'a karşı saldırgan tutumunu, sivil özgürlüklere yönelik saldırılarını ve federal hükümeti yüceltmesini eleştirdiler.

Özellikle, Nixon yönetiminin Vietnam Savaşı sırasında yürütme yetkisini kötüye kullanma algısı, Lincoln'ün savaş zamanı önlemleriyle hoş olmayan karşılaştırmalara yol açtı. Ancak bazı akademisyenler, Lincoln'ün Anayasa'yı ve ulusu korumak için gerekli olduğunu düşündüğü şeyi isteksizce yaptığını belirterek bu tür karşılaştırmaları reddetti. Birincisi, tarihçi Arthur Schlesinger Jr., 1973'te Vietnam Savaşı'nın aynı ulusal kriz düzeyine yükselmediğinden, Nixon'ın 'önceki Başkanların güç olarak gördüklerini normal bir Başkanlık gücü olarak kurmaya çalıştığını' yazdı. aşırı acil durumlar. . . . Lincoln gibi, yolunun yasallığı konusunda şüphe duyduğunu itiraf etmiyor.'

On yıllar sonra, başka bir savaş Lincoln'ün mirasını tekrar ön plana çıkaracaktı. 11 Eylül 2001'deki terörist saldırılardan kısa bir süre sonra, Başkan George W. Bush, Kongre'ye, Lincoln'ün İç Savaşın başlangıcındaki yorumlarını anımsatan sözlerle hitap etti: 'Bu çatışmanın seyri bilinmiyor,' dedi Bush, 'henüz sonucu kesin. Özgürlük ve korku, adalet ve zulüm her zaman savaş halinde olmuştur ve Tanrı'nın aralarında tarafsız olmadığını biliyoruz.' Vietnam döneminde olduğu gibi, Beyaz Saray'ın teröre karşı savaşı yürüttüğü konusundaki müteakip tartışmalar -gizli telefon dinlemenin kullanılması ve 'düşman savaşçıların' yargılanmadan tutuklanması gibi- cumhurbaşkanlığı yetkileri ve onun yarattığı emsaller hakkında başka bir tartışma turunu kışkırttı. Lincoln.

Bu tür devam eden tartışmalara rağmen, Lincoln, George Washington ve Franklin D. Roosevelt ile birlikte sürekli olarak en büyük üç ABD başkanından biri olarak oy kullandı. Ve birçok Afrikalı-Amerikalı, on yıllar boyunca ona olan saygısını yitirmiş olsa da, Başkan Barack Obama ve diğerlerinin son açıklamaları yeniden takdir edildiğini gösteriyor. Ne de olsa, Amerikalı beyazlar onu unutmak istese bile Lincoln'ün özgürlükçü mirasından vazgeçmeyi reddedenler siyah Amerikalılardı. Ve Lincoln, zamanının ırksal önyargısını paylaşıyorsa, bakış açısının başkanlık yıllarında önemli ölçüde büyüdüğü de doğrudur. Frederick Douglass, 'Amerika Birleşik Devletleri'nde özgürce konuştuğum ilk büyük adamdı,' diye yazıyordu, 'bana hiçbir durumda kendimle kendim arasındaki farkı, renk farkını hatırlatmadı.'

Yine de, Bennett ve diğerlerinin haklı olarak ısrar ettikleri gibi, önceki siyah kuşakların Lincoln'ü de kısmen efsanevi bir figürdü - Afrikalı-Amerikalıların özgürleşmedeki rolleri yeterince vurgulanmasa bile, kendi ırksal önyargıları çok hafife alındı. NAACP dergisi için 1922 tarihli bir dizi başyazıda, Kriz , AĞ. Du Bois, devam eden ilerleme ihtiyacına dikkat çekmek için Lincoln'ü kaidesinden çıkarmanın önemini vurguladı. Ancak Du Bois bu süreçte Lincoln'ü reddetmeyi reddetti. 'Büyük'ün yaraları, zaafları ve çelişkileri onların yukarıya doğru mücadelelerinin değerini ve anlamını azaltmaz, aksine arttırır' diye yazdı. 19. yüzyılın tüm büyük şahsiyetleri arasında, 'Lincoln benim için en insani ve sevimlisidir. Ve onu mükemmel olduğu için değil, olmadığı ve henüz zafer kazandığı için seviyorum.' 2005 tarihli bir makalesinde Zaman dergisinde, Obama aşağı yukarı aynı şeyi söyledi: 'Irk konusundaki sınırlı görüşlerinin tamamen farkındayım. Ama... köleliğin karanlık fırtınasının ve bölünmüş bir evi yönetmenin karmaşıklığının ortasında, bir şekilde ahlaki pusulasını sağlam ve doğru tuttu.'

Lincoln her zaman köleliği yok eden ve Birliği koruyan başkan olarak kalacaktır. İnatçılık, ihtiyat ve mükemmel bir zamanlama duygusuyla, gelişen tarihle neredeyse fiziksel olarak meşgul oldu. Bazıları tarafından oportünist olarak alay edilen o aslında bir sanatçıydı, olaylara zaman içinde değiştikçe tepki veriyor ve gerçek bir reformcuya dönüşmesine izin veriyordu. Sadece bir şakacı, beceriksiz, ciddiyetsiz olarak algılandığında, aslında siyasi sahnenin en ciddi aktörüydü. Politik olarak kurnazdı ve tarihe uzun bir bakış attı. Ve amaçlarına ulaşmak için ne zaman saldıracağını biliyordu. Sadece Amerika Birleşik Devletleri'nde köleliği ortadan kaldıran 13. Değişiklik adına yaptığı çalışmalarla insan özgürlüğü tarihinde kalıcı bir yer edinmiştir.

Ayrıca, başkalarını şeytanlaştırmayı reddeden sabırlı bir adamdı; uçurumlar arasında köprüler kurabilen ortadaki bir kişi. Burada en önemli miraslarından biri yatıyor olabilir - Amerikan halkını yeniden birleştirme konusundaki sarsılmaz arzusu. 2008 seçimlerinin galibi ilan edildiği Chicago'daki Grant Park'ta Obama, Lincoln'ün ilk açılış konuşmasından alıntı yaparak bu duyguyu yakalamaya çalıştı: 'Biz düşman değiliz, arkadaşız... Tutku gerilmiş olsa da, bu duyguyu yakalamaya çalıştı. sevgi bağlarımızı koparmamalı.'

Ve ülkenin ilk Afrikalı-Amerikalı başkanının göreve başlamasıyla, 1864'te Birlik savaş çabalarının kötü gitmesiyle, ulusal hükümetin yaklaşan seçimleri askıya alma eğiliminde olabileceğini hatırlıyoruz. Lincoln bunların gerçekleşmesinde ısrar etmekle kalmadı, kampanyasını tartışmalı bir platformda 13. Değişikliği talep ederek onun adına her şeyi riske atmaya hazırdı. Kasım ayında ezici bir zafer kazandığında, programını yürütmek için bir yetki aldı. Beyaz Saray'ın penceresinden toplanan kalabalığa, '[I]isyan bizi vazgeçmeye ya da ulusal bir seçimi ertelemeye zorlayabilirse,' bizi çoktan fethettiğini ve mahvettiğini iddia edebilirdi... seçim] büyük bir iç savaşın ortasında bir halk hükümetinin ulusal bir seçimi sürdürebileceğini gösterdi.'

Dünyanın her yerinde hükümetler, 'ulusal acil durum' gerekçesini öne sürerek seçimleri rutin olarak askıya alıyor. Yine de Lincoln, sonraki savaşlar ve ekonomik bunalımlar yoluyla Amerikan halkının oy haklarını garanti edecek bir emsal oluşturdu. Onunla ilgili anlayışımız bir zamanlar olduğundan daha nüanslı olmasına ve sınırlarının yanı sıra güçlü yanlarının farkına varmamıza rağmen, Abraham Lincoln demokratik liderliğin harika bir örneği olmaya devam ediyor - çoğu kritere göre gerçekten en büyük başkanımız.

Philip B. Kunhardt III 2008 kitabının ortak yazarıdır Lincoln'ü arıyorum ve bir Bard Merkezi Üyesi.

Frederick Douglass (c. 1866) Lincoln'ü bir uzlaştırıcı olarak övdü.(Kongre Kütüphanesi)

Lincoln Anıtı, Washington, DC(© Natural Selection Chris Pinchbeck / Design Pics / Corbis)

Abraham Lincoln doğumunun yüzüncü yıl kutlamalarını anan kartpostal.(© PoodlesRock / Corbis)

Abraham Lincoln ölüm döşeğinde.(Kongre Kütüphanesi)

Lincoln'ün cenaze treni yedi eyaletten geçti.(Bettmann / Corbis)

Martin Luther King Jr. (1963'te Lincoln Anıtı'nda) kurtuluşun 'bir umut ışığı' olduğunu söyledi.(Ulusal Arşivler)

Lincoln (5 Şubat 1865 tarihli bir portre), 'Geçmiş, bugünün nedenidir,' dedi ve 'şimdi, geleceğin nedeni olacaktır.'(Ulusal Portre Galerisi)





^