Bakteri

Marsta yaşam? | Bilim

7 Ağustos 1996'da muhabirler, fotoğrafçılar ve televizyon kamera operatörleri NASA'nın Washington D.C.'deki merkezine akın etti. Kalabalık, NASA'nın konferans salonunda oturan bilim adamlarına değil, önlerindeki masanın üzerinde duran küçük, şeffaf plastik bir kutuya odaklandı. Kutunun içinde kadife bir yastık vardı ve üzerine bir taç mücevheri gibi yerleştirilmişti - Mars'tan. Bilim adamları göktaşının içinde yaşam belirtileri bulduklarını açıkladılar. NASA yöneticisi Daniel Goldin neşeyle inanılmaz bir gün olduğunu söyledi. Bildiğinden daha doğruydu.

Araştırmacıların açıkladığı kaya, 4.5 milyar yıl önce Mars'ta oluşmuştu ve muhtemelen bir asteroidin etkisiyle uzaya fırlatıldığı 16 milyon yıl öncesine kadar burada kaldı. Kaya, Antarktika'ya düştüğü 13.000 yıl öncesine kadar iç güneş sisteminde dolaştı. AllanHills yakınlarındaki buzun üzerinde 1984 yılına kadar, kar motosikleti jeologları tarafından keşfedilene kadar oturdu.



bileşik mikroskop ne zaman icat edildi

Houston'daki JohnsonSpaceCenter'dan David McKay tarafından yönetilen bilim adamları, ALH84001 adı verilen kayanın kendine özgü bir kimyasal yapıya sahip olduğunu buldular. Yeryüzünde mikroplar tarafından yaratılan mineraller ve karbon bileşiklerinin bir kombinasyonunu içeriyordu. Ayrıca bazı bakterilerin ürettiği, manyetit adı verilen manyetik demir oksit kristalleri de vardı. Dahası, McKay kalabalığa, bazı bakterilerin Dünya'da oluşturduğu zincirlere çarpıcı bir benzerlik gösteren globül zincirlerini gösteren kayanın bir elektron mikroskobu görüntüsünü sundu. Bunların gerçekten de Mars'tan gelen mikrofosiller olduğuna inanıyoruz, dedi McKay, kanıtların geçmiş Mars yaşamının mutlak kanıtı olmadığını, daha ziyade bu yönde işaretler olduğunu da sözlerine ekledi.



O gün en son konuşanlar arasında, Los Angeles'taki California Üniversitesi'nden paleobiyolog ve erken dönem Dünya fosilleri konusunda uzmanlaşmış J. William Schopf da vardı. Schopf dinleyicilere bu gezegendeki yaşamın en eski kanıtını göstereceğim ve Avustralya'da bulduğu 3.465 milyar yıllık fosilleşmiş mikroskobik kürecikler zincirinin bir slaydını gösterdi. Schopf, NASA'nın Mars resimlerinin olmadığını ima ederek, bunların açıkça fosil olduğunu söyledi. Astronom Carl Sagan'dan alıntı yaparak kapattı: Olağanüstü iddialar olağanüstü kanıtlar gerektirir.

Schopf'un şüpheciliğine rağmen, NASA'nın duyurusu dünya çapında büyük yankı uyandırdı. New York Times, Mars'ın yaşadığını, göktaşının başka bir dünyada yaşamın kanıtını taşıdığını gösteriyor. Kızıl gezegenden gelen fosil, yalnız olmadığımızı kanıtlayabilir, ilan edildi Londra Bağımsız .



Son dokuz yılda, bilim adamları Sagan'ın sözlerini çok ciddiye aldılar. Marslı göktaşını (şu anda Smithsonian Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'nde sergileniyor) incelediler ve bugün çok azı onun Marslı mikropları barındırdığına inanıyor.

Tartışma, bilim adamlarını bazı damla, kristal veya kimyasal tuhaflığın bir yaşam belirtisi olup olmadığını - Dünya'da bile - nasıl bilebileceklerini sormaya sevk etti. Adebate, Schopf'un 1996'da gururla sergilediği fosiller de dahil olmak üzere, Dünya'daki yaşamın en eski kanıtlarından bazılarını alevlendirdi. Bu tartışmada, yaşamın Dünya'da ilk olarak nasıl evrimleştiği de dahil olmak üzere önemli sorular söz konusu. Bazı bilim adamları, yaşamın var olduğu ilk birkaç yüz milyon yıl boyunca, bugün bildiğimiz yaşamla çok az benzerlik gösterdiğini öne sürüyorlar.

NASA araştırmacıları, Dünya'dan Mars'a kadar olan yaşam hakkındaki tartışmadan dersler alıyorlar. Her şey planlandığı gibi giderse, önümüzdeki on yıl içinde Mars'a yeni nesil bir gezici gelecek. Bu görevler, yaşayan ya da çoktan ölmüş olan Mars organizmaları tarafından yapılan tek tek molekülleri tespit etmek için tasarlanmış son teknoloji biyoteknolojiyi içerecek.



Mars'ta yaşam arayışı, kısmen şu anda Mars'ın yüzeyinde dolaşan iki gezicinin ve gezegenin yörüngesinde dönen başka bir uzay gemisinin araştırmaları sayesinde daha acil hale geldi. Son aylarda, bilim insanlarını Mars'ta yaşam barındırdığına -ya da geçmişte yaptığına- inanmaya teşvik eden bir dizi şaşırtıcı keşifte bulundular. Hollanda'da Şubat ayında düzenlenen bir konferansta, Mars uzmanlarından oluşan bir izleyici kitlesi, Mars yaşamı hakkında anket yaptı. Bilim adamlarının yüzde 75'i orada bir zamanlar yaşamın var olduğunu düşündüklerini ve yüzde 25'i Mars'ın bugün yaşamı barındırdığını düşünüyor.

Bakteriler gibi ilkel tek hücreli organizmaların fosil kalıntılarının araştırılması 1953'te Wisconsin Üniversitesi'nde ekonomik bir jeolog olan Stanley Tyler'ın Ontario, Kanada'da topladığı yaklaşık 2,1 milyar yıllık kayalar üzerinde kafa yorduğu zaman başladı. . Çört olarak bilinen camsı siyah kayaları tuhaf, mikroskobik iplikler ve içi boş toplarla doluydu. Harvard paleobotonisti Elso Barghoorn ile birlikte çalışan Tyler, şekillerin aslında algler gibi eski yaşam formlarının geride bıraktığı fosiller olduğunu öne sürdü. Tyler ve Barghoorn'un çalışmasından önce, yaklaşık 540 milyon yıl önce başlayan Kambriyen Dönemi'ne tarihlenen çok az fosil bulunmuştu. Şimdi iki bilim adamı, gezegenimizin 4,55 milyar yıllık tarihinde yaşamın çok daha erken bir zamanda var olduğunu öne sürüyorlardı. Daha sonra bilim adamlarının keşfetmesi için ne kadar geriye gittiği kaldı.

Sonraki yıllarda, Afrika'daki paleontologlar, devasa deniz resiflerinde yaşamış olan 3 milyar yıllık mikroskobik bakteri fosil izleri buldular. Bakteriler ayrıca, kayalar ve okyanus tabanı gibi yüzeyler üzerinde ince tabakalar halinde büyüyen koloniler olan biyofilmler de oluşturabilir ve bilim adamları, 3,2 milyar yıl öncesine dayanan biyofilmler için sağlam kanıtlar bulmuşlardır.

Ancak NASA basın toplantısı sırasında, en eski fosil iddiası, aynı konferansta NASA'nın bulguları hakkında şüpheyle konuşan adam, UCLA'dan William Schopf'a aitti. 1960'lar, 70'ler ve 80'lerde Schopf, Güney Afrika'daki 3 milyar yıllık fosilleşmiş bakteriler de dahil olmak üzere dünya çapında fosiller keşfederek erken yaşam formları konusunda önde gelen bir uzman haline gelmişti. Daha sonra, 1987'de, o ve bazı meslektaşları, Batı Avustralya'daki Warrawoona adlı bir bölgede 3.465 milyar yıllık mikroskobik fosiller bulduklarını bildirdiler - NASA basın toplantısında sergileyecekleri. Schopf, fosillerdeki bakterilerin o kadar karmaşık olduğunu ve yaşamın o dönemde geliştiğini ve bu nedenle yaşamın 3,5 milyar yıldan çok daha önce ortaya çıktığını belirttiklerini söylüyor.

pt barnum iyi bir adam mıydı

O zamandan beri bilim adamları, Dünya'daki erken yaşam belirtilerini tespit etmek için başka yöntemler geliştirdiler. Biri, karbonun farklı izotoplarını veya atomik formlarını ölçmeyi içerir; izotopların oranı, karbonun bir zamanlar canlının bir parçası olduğunu gösterir. 1996 yılında, bir araştırma ekibi, Grönland'dan 3.83 milyar yıl öncesine ait kayalarda yaşamın imzasını bulduklarını bildirdi.

Avustralya ve Grönland'daki yaşam belirtileri, özellikle gezegenin ilk birkaç yüz milyonlarca yıl boyunca Dünya'da muhtemelen devam etmiş olamayacağı düşünüldüğünde, oldukça eskiydi. Bunun nedeni, asteroitlerin onu bombalaması, okyanusları kaynatması ve muhtemelen yaklaşık 3,8 milyar yıl önce gezegenin yüzeyini sterilize etmesiydi. Fosil kanıtları, yaşamın dünyamız soğuduktan kısa bir süre sonra ortaya çıktığını ileri sürdü. Schopf'un Cradle of Life kitabında yazdığı gibi, 1987'deki keşfi bize erken evrimin çok çok hızlı ilerlediğini söylüyor.

Dünya'da hayata hızlı bir başlangıç, yaşamın diğer dünyalarda da hızla ortaya çıkabileceği anlamına gelebilir - ya diğer yıldızların etrafında dönen Dünya benzeri gezegenler, ya da belki kendi güneş sistemimizdeki diğer gezegenler veya aylar. Bunlardan Mars uzun zamandır en umut verici görünüyordu.

Bugün Mars'ın yüzeyi, yaşama elverişli bir yer gibi görünmüyor. Hava kuru ve soğuk, -220 derece Fahrenheit'e kadar düşüyor. İnce atmosferi, gezegenin yüzeyinde bilinen herhangi bir canlıyı mahvedecek olan uzaydan gelen ultraviyole radyasyonu engelleyemez. Ancak Dünya kadar eski olan Mars, geçmişte daha misafirperver olabilirdi. Gezegeni işaretleyen oluklar ve kuru göl yatakları, suyun bir zamanlar orada aktığını gösteriyor. Gökbilimciler, Mars'ın erken atmosferinin, yüzeyi ısıtarak bir sera etkisi yaratacak kadar ısı tutucu karbondioksit açısından yeterince zengin olduğuna inanmak için de nedenler olduğunu söylüyor. Başka bir deyişle, erken Mars, erken Dünya'ya çok benziyordu. Mars milyonlarca, hatta milyarlarca yıldır ılık ve ıslak olsaydı, yaşamın ortaya çıkması için yeterli zamanı olabilirdi. Mars yüzeyindeki koşullar kötüleştiğinde, orada yaşam tükenmiş olabilir. Ama fosiller geride kalmış olabilir. Yeraltında kilometrelerce büyüyen bazı mikroplara bakılırsa, yüzeyin altındaki Mars'ta yaşamın hayatta kalmış olması bile mümkün.

Nasa'dan Mckay, 1996'da o gün Mars fosillerinin resimlerini basına sunduğunda, onları televizyonda gören milyonlarca insandan biri Andrew Steele adında genç bir İngiliz çevre mikrobiyoloğuydu. Nükleer tesislerde kirlenmiş çelikten radyoaktiviteyi emebilen bakteriyel biyofilmler üzerinde çalıştığı Portsmouth Üniversitesi'nde doktorasını yeni bitirmişti. Mikropların mikroskobik görüntülerinde uzman olan Steele, rehber yardımından McKay'in telefon numarasını aldı ve onu aradı. Sana bundan daha iyi bir resim yapabilirim, dedi ve McKay'i ona göktaşı parçalarını göndermeye ikna etti. Steele'in analizleri o kadar iyiydi ki kısa süre sonra NASA için çalışmaya başladı.

Yine de ironik bir şekilde, çalışması NASA'nın kanıtlarının altını oydu: Steele, Dünya bakterilerinin Mars göktaşına bulaştığını keşfetti. Biyofilmler oluşmuş ve çatlaklardan iç kısmına yayılmıştı. Steele'in sonuçları, Mars fosillerini tamamen çürütmedi -göktaşı hem Mars fosillerini hem de Antarktika kirleticilerini içeriyor olabilir- ama diyor ki, Sorun şu ki, farkı nasıl anlarsınız? Aynı zamanda, diğer bilim adamları, Mars'taki cansız süreçlerin, NASA bilim adamlarının fosil kanıtı olarak öne sürdükleri kürecikleri ve manyetit kümelerini de yaratmış olabileceğine dikkat çekti.

Ancak McKay, mikrofosillerinin Mars'tan geldiği hipotezinin arkasında duruyor ve olası bir biyolojik kökene sahip bir paket olarak tutarlı olduğunu söylüyor. Herhangi bir alternatif açıklama, her seferinde sadece bir parça değil, tüm kanıtları hesaba katmalıdır.

Tartışma, birçok bilim insanının kafasında derin bir soruyu gündeme getirdi: Milyarlarca yıl önce yaşamın varlığını kanıtlamak için ne gerekiyor? 2000 yılında, oxford paleontolog Martin Brasier, Londra'daki NaturalHistoryMuseum'dan orijinal Warrawoon fosillerini ödünç aldı ve o, Steele ve meslektaşları, kayaların kimyasını ve yapısını incelediler. 2002'de, fosillerin gerçek olup olmadığını söylemenin imkansız olduğu sonucuna vardılar ve esasen Schopf'un çalışmasını, Schopf'un Mars'tan gelen fosiller hakkında ifade ettiği şüpheciliğe tabi tuttular. Steele, ironinin üzerimde kaybolmadığını söylüyor.

Özellikle Schopf, fosillerinin sığ bir lagünde güneş ışığını yakalayan fotosentetik bakteriler olduğunu öne sürmüştü. Ancak Brasier, Steele ve çalışma arkadaşları, kayaların metallerle dolu sıcak suda, belki de okyanusun dibindeki aşırı ısıtılmış bir havalandırma deliğinin etrafında oluştuğu sonucuna vardılar - güneşi seven bir mikropun pek gelişemeyeceği türden bir yer. Ve Steele, bir gün laboratuvarında bilgisayarına takılı bir mikroskop altında Warrawoona çörtünden bir slayt çıkararak gösterdiği gibi, kayanın mikroskobik analizinin belirsiz olduğunu söylüyor. Orada neye bakıyoruz? diye soruyor, ekranında rastgele bir dalgalı çizgi seçiyor. Bir kayaya sıkışmış eski bir kir mi? Hayata mı bakıyoruz? Belki, belki. Kendinizi ne kadar kolay kandırabileceğinizi görebilirsiniz. Bunun içinde bakteri yaşayamaz diye bir şey yok ama bakterine bakıyorsunuz diyecek bir şey yok.

Schopf, Steele'in eleştirilerine kendi araştırmalarıyla yanıt verdi. Numunelerini daha fazla analiz ederek, bunların, bakteri kalıntılarında bulunması beklenen, kerojen olarak bilinen bir karbon formundan yapıldığını buldu. Schopf, eleştirmenlerinden tartışmayı canlı tutmak istediklerini, ancak kanıtların ezici olduğunu söylüyor.

Anlaşmazlık, hızlı hareket eden alanın tipik bir örneğidir. George Washington Üniversitesi'nden jeolog Christopher Fedo ve İsveç Doğa Tarihi Müzesi'nden jeokronolog Martin Whitehouse, Grönland'dan gelen 3,83 milyar yıllık hafif karbon moleküler izine, kayanın mikropların ulaşamayacağı kadar sıcak olan volkanik lavlardan oluştuğunu söyleyerek meydan okudular. dayanmak. Diğer son iddialar da saldırı altında. Bir yıl önce, bir bilim insanı ekibi, 3.5 milyar yıllık Afrika kayalarındaki küçük tünellerle ilgili raporlarıyla manşetlere çıktı. Bilim adamları, tünellerin, kayanın oluştuğu zaman zarfında eski bakteriler tarafından yapıldığını savundu. Ancak Steele, bakterilerin bu tünelleri milyarlarca yıl sonra kazmış olabileceğine dikkat çekiyor. Steele, Londra Metrosu ile bu şekilde çıkmış olsaydınız, onun 50 milyon yaşında olduğunu söylerdiniz, çünkü etrafındaki kayalar o kadar eskiydi.

Bu tür tartışmalar yersiz görünebilir, ancak çoğu bilim adamı, bunların ortaya çıktığını görmekten mutludur. MIT jeologu John Grotzinger, bunun pek çok insanın kollarını sıvamasını ve daha fazla şey aramasını sağlayacağını söylüyor. Kuşkusuz tartışmalar, çok uzun zaman önce mikropların varlığıyla ilgili değil, fosil kayıtlarındaki inceliklerle ilgilidir. Steele gibi bir şüpheci bile mikrobiyal biyofilmlerin 3,2 milyar yıl önce yaşadığından oldukça emin. Steele, mikroskop altında görülebilen belirgin ağ benzeri filamentleri için onları gözden kaçıramazsınız, diyor. Ve eleştirmenler bile, Grönland'dan gelen 3,7 milyar yıllık bir kaya örneğinde karbon izotop yaşam imzasını bulan Kopenhag Üniversitesi Jeoloji Müzesi'nden Minik Rosing'in en sonuncusuna meydan okumadı - dünyadaki yaşamın tartışmasız en eski kanıtı .

Bu tartışmalarda söz konusu olan yalnızca yaşamın erken evriminin zamanlaması değil, aynı zamanda izlediği yoldur. Örneğin geçtiğimiz Eylül ayında, Stanford Üniversitesi'nden Michael Tice ve Donald Lowe, Güney Afrika'dan gelen kayalarda korunmuş 3.416 milyar yıllık mikrop matları bildirdiler. Mikropların fotosentez yaptığını ancak bu süreçte oksijen üretmediğini söylüyorlar. Bugün az sayıda bakteri türü aynı şeyi yapıyor - buna oksijensiz fotosentez deniyor - ve Tice ve Lowe, Schopf ve diğerleri tarafından incelenen geleneksel fotosentetik olanlardan ziyade bu tür mikropların yaşamın erken evrimi sırasında geliştiğini öne sürüyor. Hayatın ilk bölümlerini bulmak, bilim adamlarına gezegenimizin tarihi hakkında sadece çok şey anlatmakla kalmayacak. Ayrıca, Mars'tan başlayarak, evrenin başka yerlerinde yaşam belirtileri aramalarına da rehberlik edecek.

Ocak 2004'te, NASA gezici Spirit ve Opportunity, Mars manzarasında yuvarlanmaya başladı. Birkaç hafta içinde, Opportunity, suyun bir zamanlar gezegenin yüzeyinde aktığına dair en iyi kanıtı bulmuştu. Meridiani Planum adlı bir ovadan örneklediği kaya kimyası, bunun milyarlarca yıl önce sığ, uzun zaman önce yok olmuş bir denizde oluştuğunu gösterdi. Gezici bilim ekibinin bir üyesi olan Grotzinger, gezici görevinin en önemli sonuçlarından birinin, robotun Meridiani Planum'daki kayaların, Dünya'nın aynı kayalar kadar ezilmediğini veya pişirilmediğini gözlemlemesi olduğunu söylüyor. yaş olmuştur - kristal yapıları ve katmanları bozulmadan kalır. Bir paleontolog, bir fosili milyarlarca yıl korumak için daha iyi bir yer isteyemezdi.

Geçen yıl, heyecan verici bir rapor telaşı getirdi. Yörüngedeki bir sonda ve yer tabanlı teleskoplar, Mars atmosferinde metan tespit etti. Yeryüzünde, mikroplar bol miktarda metan üretir, ancak bu, gezegenin kabuğundaki volkanik aktivite veya kimyasal reaksiyonlarla da üretilebilir. Şubat ayında, medyada Mars metanının yeraltı mikropları tarafından üretilmiş olabileceği sonucuna varan bir NASA araştırması hakkında haberler hızla yayıldı. NASA karargahı hızla devreye girdi -belki de Mars göktaşını çevreleyen medya çılgınlığının tekrarlanmasından endişeleniyordu- ve Mars'ta yaşam iddialarını destekleyen hiçbir doğrudan verisi olmadığını açıkladı.

amazon kadını neye benziyor

Ancak sadece birkaç gün sonra Avrupalı ​​bilim adamları, Mars atmosferinde, Dünya'da canlılar tarafından üretilen bir başka bileşik olan formaldehit tespit ettiklerini açıkladılar. Kısa bir süre sonra, Avrupa Uzay Ajansı'ndaki araştırmacılar, Mars'ın ekvatoru boyunca bir bölge olan Elysium Plains'in görüntülerini yayınladılar. Peyzajın dokusu, bölgenin sadece birkaç milyon yıl önce, jeolojik zamanda çok değil, donmuş bir okyanus olduğunu gösteriyor. Bir volkanik toz tabakasının altına gömülü, donmuş deniz bugün hala orada olabilir. Mars'ın yüzeyinde henüz su bulunmamakla birlikte, Mars olukları üzerinde çalışan bazı araştırmacılar, özelliklerin yeraltı akiferleri tarafından üretilmiş olabileceğini ve suyun ve suya ihtiyaç duyan yaşam formlarının yüzeyin altında saklı olabileceğini öne sürüyorlar.

Andrew Steele, Mars'ta yaşamı araştırmak için yeni nesil ekipman tasarlayan bilim adamlarından biridir. Mars'a ihraç etmeyi planladığı bir araca, üzerine farklı antikorların eklendiği bir cam slayt olan mikrodizi denir. Her antikor, belirli bir molekülü tanır ve ona kilitlenir ve belirli bir antikorun her bir noktası, moleküler eşini bulduğunda parlayacak şekilde ayarlanmıştır. Steele, mikrodizinin, 25 milyon yıllık bir biyofilmin kalıntılarında, bakterilerin hücre duvarlarında bulunan moleküller olan fosil hopanları tanıyabildiğine dair ön kanıtlara sahip.

Geçtiğimiz Eylül ayında Steele ve meslektaşları, aracı Mars'ta konuşlandırmanın bir başlangıcı olarak bölgenin aşırı ortamında test ettikleri engebeli Arktik adası Svalbard'a gittiler. Silahlı Norveçli muhafızlar kutup ayılarını aramaya devam ederken, bilim adamları soğuk kayaların üzerinde oturup taş parçalarını analiz etmek için saatler harcadılar. Yolculuk başarılı oldu: mikrodizi antikorları, kaya örneklerinde dayanıklı bakteriler tarafından yapılan proteinleri tespit etti ve bilim adamları, ayılar için yiyecek olmaktan kaçındı.

Steele ayrıca, 2011 Avrupa Uzay Ajansı'nın Mars'a yapacağı keşif gezisinde geçici olarak uçması planlanan MASSE (Modular Assays for Solar System Exploration) adlı bir cihaz üzerinde çalışıyor. Molekülleri bir mikrodizi ile analiz edecek ve biyolojik moleküller arayacak olan MASSE'ye yerleştirilebilecek olan kayaları toz haline getiren geziciyi öngörüyor.

Yakında, 2009'da NASA, Mars Bilim Laboratuvarı Gezgini'ni fırlatacak. Biyofilmlerin bıraktığı tuhaf dokular için kayaların yüzeyini incelemek için tasarlanmıştır. Mars laboratuvarı ayrıca amino asitleri, proteinlerin yapı taşlarını veya diğer organik bileşikleri de arayabilir. Bu tür bileşiklerin bulunması, Mars'ta yaşamın varlığını kanıtlamayacak, ancak durumu destekleyecek ve NASA bilim adamlarını daha yakından bakmaya teşvik edecektir.

Mars analizleri ne kadar zor olursa olsun, kirlilik tehdidi nedeniyle daha da karmaşık hale geliyor. Mars, 1971'de gezegene düşen bir Sovyet sondası olan Mars 2'den NASA'nın Fırsat ve Ruh'a kadar dokuz uzay aracı tarafından ziyaret edildi. İçlerinden herhangi biri otostop çeken Dünya mikroplarını taşımış olabilir. Almanya'daki Kiel Üniversitesi'nden jeolog Jan Toporski, acil iniş yapıp burayı sevmiş olabilirler ve sonra rüzgar onları her yere savurabilir, diyor. Ve Mars'ın bir parçasını Dünya'ya fırlatan aynı gezegenler arası çarpışan araba oyunu, Dünya'nın parçalarını Mars'a yağdırmış olabilir. Bu karasal kayalardan biri mikroplarla kirlenmiş olsaydı, organizmalar Mars'ta -en azından bir süreliğine- hayatta kalabilir ve oradaki jeolojide iz bırakabilirdi. Yine de bilim adamları, ithal edilen Dünya mikropları ile Marslı mikropları ayırt etmek için araçlar geliştirebileceklerinden eminler.

Mars'ta yaşam belirtileri bulmak kesinlikle tek amaç değil. Steele, “Yaşanabilir bir çevre bulursanız ve orada yaşam olduğunu düşünmüyorsanız, bu size bir şey söylüyor” diyor. Hayat yoksa neden hayat yok? Cevap daha fazla soruya yol açar. Birincisi, yaşamı bol olan Dünya'yı bu kadar özel yapan şeydir. Sonunda, Mars'taki ilkel yaşamı tespit etmek için harcanan çaba, en büyük değerini burada, evde kanıtlayabilir.



^