Din

Kayıp Ark'ın Bekçileri? | Seyahat

İsrailoğullarını Mısır'daki kölelikten kurtardıktan sonra, Tanrı Mısır'dan Çıkış Kitabı'nda Musa'ya 'Akasya ağacından bir sandık yapacaklar' diye emretti. Ve böylece İsrailliler bir sandık ya da sandık yaptılar ve onu içte ve dışta yaldızladılar. Ve bu sandığa Musa, Sina Dağı'nda kendisine verilen On Emir'in yazılı olduğu taş levhaları yerleştirdi.

Graham Hancock, İsrailliler tarafından gemiye Tanrı'nın bizzat vücut bulmuş hali olarak tapınıldığını yazıyor.İşaret ve Mühür. 'İncil ve diğer arkaik kaynaklar, Ark'ın ateş ve ışıkla parladığından... nehirleri durdurduğundan, bütün orduları patlattığından bahseder.' (Steven Spielberg'in 1981 tarihli Raiders of the Lost Ark adlı filmi özel efektler tahmini sağlar.) First Book of Kings'e göre, Kral Süleyman, Sandığı barındırmak için Kudüs'teki İlk Tapınağı inşa etti. Süleyman'ın saltanatı (c. 970-930 B.C.) sırasında ve sonrasında orada hürmet edildi.



Sonra ortadan kayboldu. Yahudi geleneğinin çoğu, Babilliler MÖ 586'da Kudüs'teki tapınağı yağmalamadan önce veya bu sırada ortadan kaybolduğunu iddia ediyor.



Ancak yüzyıllar boyunca Etiyopyalı Hıristiyanlar, geminin ülkelerinin kuzeyindeki dağlık bölgelerdeki küçük Aksum kasabasındaki bir şapelde bulunduğunu iddia ettiler. Yaklaşık 3.000 yıl önce geldiğini ve bir kez meshedildikten sonra ölene kadar şapelin dışına adım atmaları yasak olan bir dizi bakire keşiş tarafından korunduğunu söylüyorlar.

Ülkenin başkenti Addis Ababa'da gözüme ilk çarpan şeylerden biri, tepesinde dev bir kırmızı yıldız bulunan devasa beton bir sütundu - Pyongyang'da hâlâ görülebilen bir tür komünizm anıtı. Kuzey Koreliler bunu 1974'ten 1991'e kadar Etiyopya'yı yöneten Marksist rejim olan Derg'e bir hediye olarak inşa ettiler (ülke şu anda seçilmiş bir parlamento ve başbakan tarafından yönetiliyor). Derg yetkililerinin Kızıl Terör adını verdiği bir kampanyada, siyasi düşmanlarını katlettiler - tahminler birkaç bin ila bir milyondan fazla insan arasında değişiyor. Kurbanlarının en göze çarpanı, tartışmalı koşullar altında ölümü 1975'te ilan edilen İmparator Haile Selassie'ydi.



Etiyopya'nın son imparatoruydu ve iddiasına göre, MÖ onuncu yüzyılda Etiyopya'nın ahit sandığına sahip olmasından sorumlu olduğuna inanılan hükümdar Menelik'in soyundan gelen 225. hükümdardı.

Hikaye şurada anlatılıyor Kebra Negast (Kralların Zaferi), Etiyopya'nın kraliyet soyunun tarihi: ilk yöneticilerinden biri olan Saba Kraliçesi, Kral Süleyman'ın bilgeliğini paylaşmak için Kudüs'e gitti; eve giderken Süleyman'ın oğlu Menelik'i doğurdu. Daha sonra Menelik babasını ziyarete gitti ve dönüş yolculuğuna bazı İsrailli soyluların ilk doğan oğulları eşlik etti - Menelik'in haberi olmadan gemiyi çalıp Etiyopya'ya taşıdılar. Menelik hırsızlığı öğrendiğinde, geminin korkunç güçleri maiyetini yok etmediğine göre, geminin onunla kalmasının Tanrı'nın isteği olması gerektiğini düşündü.

Neredeyse 50 yıldır Etiyopya'da yaşayan İngiliz doğumlu bir bilim adamı olan Richard Pankhurst dahil olmak üzere birçok tarihçi, M.Ö. Kebra Negast 14. yüzyıla ait el yazması. Söylediklerine göre, Menelik'in soyundan gelenlerin, Süleyman ve Saba Kraliçesi'nin kesintisiz bir ardıllığına dayanarak yönetme haklarının Tanrı tarafından verildiği iddiasını doğrulamak için yazıldı. Ancak Etiyopyalı inançlılar, kroniklerin, çok daha önceki bir hesaba dayanan dördüncü yüzyıldan kalma bir Kıpti el yazmasından kopyalandığını söylüyorlar. Bu soy onlar için o kadar önemli kaldı ki, 1931 ve 1955'te Selassie'nin iki imparatorluk anayasasına yazıldı.



Aksum'a gitmek için Addis Ababa'dan ayrılmadan önce, Etiyopya'nın ahit sandığına sahip olduğu iddiasını sormak için dünya çapında yaklaşık 40 milyon taraftarı olan Etiyopya Ortodoks Kilisesi'nin patriği Abuna Paulos'un ofisine gittim. Paulos, Princeton Üniversitesi'nden ilahiyat alanında doktora derecesine sahiptir ve 1992'de patrik olarak atanmadan önce Manhattan'da bir bölge rahibiydi. Altın bir asayı kavrayarak, bir bebek İsa'yı kucaklayan Madonna'yı tasvir eden altın bir simge takarak ve altın bir taht gibi görünen bir yere oturarak, güç ve himaye sızdırdı.

'1000 yıllık Yahudilik, ardından 2.000 yıllık Hıristiyanlığımız oldu ve bu yüzden dinimizin kökleri Eski Ahit'tedir,' dedi bana. 'Levililer'de belirtildiği gibi, Yahudilikle aynı beslenme yasalarına uyuyoruz', yani takipçilerinin Hıristiyan olmalarına rağmen koşer oldukları anlamına geliyor. 'Ebeveynler erkek bebeklerini dini bir görev olarak sünnet ederler, erkek çocuklarımıza sık sık Eski Ahit isimleri veririz ve kırsal kesimdeki birçok köylü hala Cumartesiyi Şabat olarak kutsal sayar.'

Bu gelenek, kilisenin Etiyopyalıların Tabota Seyen veya Zion'un Sandığı olarak adlandırdıkları sandığı tutma iddiasıyla bağlantılı mı? Paulos, 'Bu bir iddia değil, gerçek,' diye yanıtladı. Kraliçe Sheba, üç bin yıl önce Kudüs'te Kral Süleyman'ı ziyaret etti ve ondan doğurduğu oğlu Menelik, 20 yaşında Kudüs'ü ziyaret etti ve oradan ahit sandığını Aksum'a geri getirdi. O zamandan beri Etiyopya'da.'

Etiyopya'daki sandığın İncil'de anlatılana benzeyip benzemediğini sordum: neredeyse dört fit uzunluğunda, iki fit yüksekliğinde ve genişliğinde, üstlerinde ağır kapağı boyunca birbirine bakan iki kanatlı kerubi var, 'merhamet koltuğunu' veya tabureyi oluşturuyor. Tanrı'nın tahtı için. Paulos omuz silkti. 'Etiyopya kilisesinin başkanı olmama rağmen, onu görmemin hâlâ yasak olduğuna inanabiliyor musun?' dedi. 'Geminin koruyucusu, bu eşsiz onura sahip olan dünyadaki tek kişidir.'

Geminin Menelik döneminden bu yana Aksum'da sürekli olarak tutulmadığından da bahseden Aksum, bazı keşişlerin onu işgalcilerin elinden uzak tutmak için 400 yıl sakladığını da sözlerine ekledi. Manastırları hâlâ Tana Gölü'ndeki bir adada duruyor, dedi. Yaklaşık 200 mil kuzeybatıda, Aksum yolundaydı.

Etiyopya karayla çevrilidir, ancak Tana Gölü bir iç denizdir: 1.400 mil karelik bir alanı kaplar ve Etiyopya, Sudan ve Mısır'dan Akdeniz'e kadar çamurlu yolunu 3.245 mil ören Mavi Nil'in kaynağıdır. Suyun yolculuğuna başladığı çıkışta balıkçılar, Mısırlıların firavunlar zamanında kullandıklarına benzer ilkel papirüs teknelerinden ipler bırakıyorlar. Gemi adası Tana Kirkos'a giden bir sürat teknesine binerken ürkütücü bir şafak sisinin arasından onları gördüm.

Kayıkçı yavaş yavaş ağaçlarla kaplı adalardan oluşan bir labirentte ilerlemeye başladı, öyle yoğun ki kaybolup kaybolmadığımızı yüksek sesle merak etmeye başladı. İki saat sonra aniden 30 yard yüksekliğinde ve 100 yard uzunluğunda bir kaya duvarla karşılaştığımızda, bariz bir rahatlamayla 'Tana Kirkos' diye bağırdı.

Bir balık kartalı, yamalı sarı bir cüppe giymiş yalınayak bir keşiş, kayaya oyulmuş bir patikadan koşarak kayıkımıza bakarken çember çizip ciyakladı. Tercümanım, 'Gemide kadın olmadığından emin oluyor,' dedi.

Keşiş kendini Abba veya Baba Haile Mikael olarak tanıttı. 'Adada 125 keşiş var ve çoğu acemi' dedi. 'Kadınlar yüzyıllardır yasaklandı çünkü onları görmek genç keşişlerin tutkularını ateşleyebilir.'

Başka bir keşiş, Abba Gebre Maryam bize katıldı. O da yamalı sarı bir cübbe ve beyaz bir hap kutusu sarığı giymişti. Boynunda kaba yontulmuş tahta bir haç asılıydı ve tepesinde bir haç bulunan gümüş bir asa taşıyordu. Soruma cevaben Abuna Paulos'un bana söylediklerini detaylandırdı:

bir aslan ya da kaplan ne kazanırdı

'Gemi, İsa doğmadan çok önce düşmanlardan korunmak için Aksum'dan buraya geldi çünkü o zaman halkımız Yahudi dinine bağlıydı' dedi. 'Ama Kral Ezana 1600 yıl önce Aksum'da hüküm sürdüğünde, sandığı Aksum'a geri götürdü.' Ezana'nın krallığı Kızıldeniz üzerinden Arap yarımadasına kadar uzanıyordu; 330 civarında Hıristiyanlığa geçti ve inancın yayılmasında büyük ölçüde etkili oldu.

Sonra Abba Gebre ekledi: 'Bebek İsa ve Meryem, İsrail'den uzun süren sürgünleri sırasında burada on gün geçirdiler.' Kral Herod'un Beytüllahim'de 2 yaşın altındaki tüm erkek çocukların ölümünü emrettikten sonra olduğunu söyledi. 'Sık sık oturdukları yeri görmek ister misiniz?'

Onu ağaçlık bir patikadan takip ettim ve bir çift genç keşişin küçük bir türbenin yanında durduğu, gözleri duayla kapalı olduğu bir tepeye çıktım. Abba Gebre tapınağı işaret etti. 'İsa ve Meryem buradayken her gün orada oturdular.'

'Buraya geldiklerine dair kanıtınız nedir?' Diye sordum.

Bana şefkatli bir sempatiyle baktı ve şöyle dedi: 'Kanıta ihtiyacımız yok çünkü bu bir gerçek. Buradaki keşişler bunu yüzyıllardır aktardılar.'

Daha sonra, Sidney Üniversitesi'nde din alimi olan Andrew Wearring bana, 'İsa, Meryem ve Yusuf'un yolculuğundan Matta Kitabı'nda yalnızca birkaç satırda bahsedildiğini söyledi ve o, çok az ayrıntı veriyor, gerçi onların bu yolculuktan bahsettiklerini söylüyor. Mısır'a kaçtı.' Wearring, eski ana kurumu Ortodoks Kıpti Kilisesi gibi, Etiyopya Ortodoks inancının da, eve dönmeden önce Nil Vadisi ve Nil Deltası'nda dört yılını Batı Mısır'da geçirdiğini söyledi. Ancak batı Mısır, Tana Gölü'nün 1.000 mil kuzeybatısındadır. İsa, Meryem ve Yusuf Tana Kirkos'a seyahat etmiş olabilir mi? Bilmenin bir yolu yok.

Tekneye dönüş yolunda, keşiş hücreleri olan konik sazdan çatılı küçük kütük kulübelerin yanından geçtik. Abba Gebre bir tanesine girdi ve gölgelerin arasından bir sehpa üzerine yerleştirilmiş eski bir bronz tepsi çıkardı. Menelik'in onu gemiyle birlikte Kudüs'ten Aksum'a getirdiğini söyledi.

Florida'da düdene ne sebep olur?

Abba Gebre, 'Kudüs tapınağı rahipleri bu tepsiyi kurbanlık hayvanların kanını toplamak ve karıştırmak için kullandılar,' diye devam etti. Daha sonra Pankhurst ile görüştüğümde tarihçi, daha önceki bir ziyarette gördüğü tepsinin, Etiyopya'nın Hıristiyanlık öncesi dönemindeki Yahudi ayinleriyle ilişkili olduğunu söyledi. Tana Gölü'nün Yahudiliğin kalesi olduğunu söyledi.

Son olarak, Abba Gebre beni geleneksel Etiyopya tarzında ahşap ve kayadan inşa edilmiş, dış duvarı dar bir yürüyüş yolu olan dairesel bir kiliseye götürdü. İçinde mak'dalar veya kutsalların kutsalı - brokar perdelerle korunan ve yalnızca kıdemli rahiplere açık olan bir iç kutsal alan. 'Orası bizim tuttuğumuz yer tabotlar ' dedi.

Tabotlar ('TA-bot' olarak telaffuz edilir) gemideki tabletlerin kopyalarıdır ve Etiyopya'daki her kilisenin kendi kutsal kutsallarında tutulan bir seti vardır. Abba Gebre, 'Kiliseyi kutsayan tabutlardır ve onlarsız bir eşeğin ahırı kadar kutsaldır,' dedi. Her 19 Ocak'ta Timkat'ta ya da Epifani Bayramı'nda Etiyopya'nın dört bir yanındaki kiliselerden tabutlar sokaklarda dolaştırılır.

Tana Gölü'nün hemen kuzeyindeki yaylalarda bir şehre isim vererek, 'En kutsal tören Gonder'de yapılır,' diye devam etti. 'Gemiye duyduğumuz derin saygıyı anlamak için oraya gitmelisin.'

Gonder (pop. 160.000), deniz seviyesinden 7.000 fit yüksekte bir dizi tepe ve vadiye yayılmıştır. Dost bir din adamının tavsiyesi üzerine Etiyopya Ortodoks Kilisesi'nin yerel lideri Başpiskopos Andreas'ı aradım. Andreas beni ofisindeki basit bir odaya götürürken, bir çileci gibi cılız bir yapıya ve çökük yanaklara sahip olduğunu gördüm. Yüksek konumuna rağmen, bir keşiş gibi giyinmişti, yıpranmış sarı bir cübbe içindeydi ve tahtadan oyulmuş basit bir haç tutuyordu.

Geminin Menelik ile Etiyopya'ya geldiğine dair herhangi bir kanıt bilip bilmediğini sordum. 'Bu hikayeler nesiller boyunca kilise liderlerimiz tarafından aktarıldı ve biz bunların tarihi gerçekler olduğuna inanıyoruz' dedi bana fısıltıyla. 'Bu yüzden Etiyopya'daki her kilisede tabu tutuyoruz.'

Ertesi gün öğle saatlerinde Andreas, siyah bir cübbe ve siyah sarık içinde, Gonder'in yukarısındaki bir yamaçta bir kiliseden çıktı ve birkaç yüz kişilik bir kalabalığın arasına girdi. Bordo, fildişi, altın ve mavi brokar cübbelere bürünmüş bir düzine rahip, diyakoz ve rahip ona katıldı ve kırmızı bir cübbe ve altın sarık giymiş sakallı bir rahibin etrafında koruyucu bir toplandılar. Başında rahip, altın işlemeli abanoz kadifeye sarılmış tabotları taşıyordu. Kutsal bohçayı gören kalabalıktaki yüzlerce kadın, birçok Etiyopyalı kadının yoğun duygu anlarında yaptığı gibi, dilleriyle şarkı söyleyerek inlemeye başladı.

Din adamları, şehrin merkezindeki bir meydana doğru kayalık bir patikadan aşağı yürümeye başladıklarında (İtalya'nın 1930'larda Etiyopya'yı işgalinin bir mirası), ilahiler söyleyen ve uluyan 1000 kişi daha tarafından kuşatıldılar. Meydanda, diğer yedi kiliseden tabotlar taşıyan din adamlarına katıldı. Birlikte daha da yokuş aşağı yola çıktılar, arkadan gelen kalabalığın binlercesini oluşturduğu ve binlercesinin de yolu kapladığı görülüyor. Yaklaşık beş mil sonra rahipler bir parkta bulanık bir su birikintisinin yanında durdular.

Bütün öğleden sonra ve gece boyunca, rahipler tabotların önünde, tapanlarla çevrili olarak ilahiler söylediler. Daha sonra, sabah göğüne sızan ışık parıltılarının harekete geçirdiği Başpiskopos Andreas, din adamlarını havuzun suyuyla şakacı bir şekilde birbirlerine sıçratarak İsa'nın vaftizini kutlamaya yönlendirdi.

Timkat kutlamaları üç gün daha dua ve ayinlerle devam edecek, ardından tabutlar tutuldukları kiliselere iade edilecekti. Orijinal gemiyi bulmak için her zamankinden daha istekliydim, bu yüzden yaklaşık 200 mil kuzeydoğudaki Aksum'a doğru yola çıktım.

Gonder'in hemen dışında arabam, çamurdan bir sinagogun çatısında bir Davut Yıldızı taşıdığı Wolleka köyünün yanından geçti; bu, bölgede 1990'lara kadar dört bin yıl boyunca süren Yahudi yaşamının bir kalıntısıydı. Bet İsrail Yahudilerinin sonuncusu (Amharca 'yabancı' anlamına gelen Falasha olarak da bilinir) Derg'in zulmü karşısında İsrail'e tahliye edildi.

Yol, yamaçların etrafında dönen tekerlek izleriyle dolu, kayalık bir patikaya dönüştü ve SUV'miz saatte on mili aşmak için mücadele etti. Karanlıkta Aksum'a ulaştım ve otelin yemek odasını Uruguay ve Ürdün'den gelen Birleşmiş Milletler barış gücü askerleriyle paylaştım ve onlar bana Etiyopya-Eritre sınırının bir saatlik sürüş mesafesindeki bir bölümünü izlediklerini söylediler. En son BM bülteninin, bölgeyi 'uçucu ve gergin' olarak tanımladığını söylediler.

Ertesi gün sıcak ve tozluydu. Ara sıra gelen deve ve şoförü dışında Aksum'un sokakları neredeyse boştu. Doğuya doğru Eritre ve Cibuti'ye uzanan Denakil Çölü'nden çok uzakta değildik.

Şans eseri, otelimin lobisinde, Maryland'deki Frostburg Eyalet Üniversitesi'nden tatilde olan ve Afrika tarihi dersleri veren Aksumlu Alem Abbay ile tanıştım. Abbay beni yaklaşık sekiz fit yüksekliğinde ve üç dilde yazıtlarla kaplı taş bir tablete götürdü—Yunanca; Etiyopya'nın eski dili olan Tanrım; ve güney Yemen'de Kızıldeniz'in karşısından gelen Sabaean, bazı bilginlere göre Saba Kraliçesi'nin gerçek doğum yeri.

Abbay bana, 'Kral Ezana bu taş tableti dördüncü yüzyılın başlarında, hâlâ bir pagan hükümdarıyken dikti,' dedi. Parmağı, 16 yüzyıl önce kayaya oyulmuş tuhaf görünümlü alfabelerin izini sürdü. 'Burada kral, asi bir halka karşı kazanılan zaferden sonra savaş tanrısını övüyor.' Ama takip eden on yıl içinde bir ara Ezana Hıristiyanlığa çevrildi.

Abbay beni aynı üç dilde yazıtlarla kaplı başka bir taş tablete götürdü. 'Şimdiye kadar Kral Ezana yakındaki Sudan'a yaptığı askeri seferdeki başarısı için 'Cennetin Efendisi'ne teşekkür ediyor' dedi. 'İsa'yı kastettiğini biliyoruz, çünkü Ezana'nın saltanatı sırasında arkeolojik kazılarda bu sıralarda İsa'nın Haçını gösteren madeni paralar ortaya çıktı.' Ondan önce, güneş ve ayın pagan sembollerini taşıyorlardı.

Yürürken, yüzeyi yeşil pisliklerle kaplı büyük bir rezervuarın yanından geçtik. Abbay, 'Geleneğe göre, Kraliçe Sheba'nın hamamı,' dedi. 'Bazıları sularında eski bir lanet olduğuna inanıyor.'

İleride, 79 fit yüksekliğinde ve 500 ton ağırlığında olduğu söylenen yükselen bir stel veya sütun vardı. Yakındaki diğer düşmüş ve ayakta duran steller gibi, belki de MS birinci veya ikinci yüzyıl kadar erken bir tarihte, tek bir granit levhadan oyulmuştur. Efsaneye göre, ahitin yüce gücünün sandığı onu kayadan ayırıp yerine yerleştirmiştir. .

Sandığı muhafaza edildiği söylenen şapele giderken yine Saba Hamamı'nı geçtik ve beyaz şallar içinde 50 kadar kişinin suya yakın çömelmiş olduğunu gördük. Kısa bir süre önce orada bir çocuk boğulmuştu ve ailesi ve diğer akrabaları cesedin yüzeye çıkmasını bekliyorlardı. Abbay, 'Bir ila iki gün süreceğini söylüyorlar' dedi. 'Bunu biliyorlar çünkü birçok erkek burada yüzerken boğuldu. Lanetin tekrar vurduğuna inanıyorlar.'

Abbay ve ben, ark şapelinin yakınındaki bir ilahiyat okulunda teneke bir barakada çalışan Aksum'un baş rahibi Neburq-ed'in ofisine doğru yol aldık. Aksum'daki kilise yöneticisi olarak bize geminin koruyucusu hakkında daha fazla bilgi verebilirdi.

simpsons ne zaman çıktı

Baş rahip bize, 'Başlangıçtan beri koruyucu geleneğimiz var,' dedi. 'Gece gündüz geminin başında sürekli dua eder, önünde tütsü yakarak ve Tanrı'ya haraç ödeyerek. Sadece o görebilir; diğerlerinin onu görmeleri, hatta yaklaşmaları bile yasaktır.' Yüzyıllar boyunca, birkaç Batılı gezgin onu gördüğünü iddia etti; açıklamaları, Çıkış Kitabı'nda anlatılanlara benzer tabletlerdir. Ancak Etiyopyalılar bunun akıl almaz olduğunu söylüyor - ziyaretçilere sahte gösterilmiş olmalı.

Koruyucunun nasıl seçildiğini sordum. 'Aksum'un kıdemli rahipleri ve şimdiki koruyucusu adına,' dedi. Ona 20. yüzyılın ortalarında seçilmiş bir muhafızın kaçtığını, korktuğunu ve Aksum'a geri götürülmesi gerektiğini duyduğumu söyledim. Neburq-ed gülümsedi ama cevap vermedi. Bunun yerine, kırık taş bloklarla dolu çimenli bir yamaca işaret etti - Etiyopya'nın en eski kilisesi olan ve MS dördüncü yüzyılda kurulan Zion Maryam katedralinin kalıntıları. sandığı işgalcilerden gizlemişti.

Buraya kadar geldiğime göre, geminin koruyucusuyla tanışabilir miyiz diye sordum. Neburq-ed hayır dedi: 'Genellikle sıradan insanlar tarafından erişilebilir değil, sadece dini liderler.'

Ertesi gün, dost canlısı bir rahibin önderliğinde, tipik bir banliyö evinin büyüklüğünde ve yüksek demir bir çitle çevrili ark şapelinin kapısına kadar tekrar denedim. Burada bekle, dedi ve muhafıza yumuşak bir sesle seslendiği şapelin girişine giden basamakları tırmandı.

Birkaç dakika sonra gülümseyerek geri döndü. Durduğum yerden birkaç metre ötede, 50'li yaşlarının sonlarında görünen bir keşiş, demir parmaklıkların arasından şapelin duvarına baktı.

Muhafız, diye fısıldadı rahip.

Zeytin rengi bir cübbe, koyu renkli bir sarık ve sandalet giymişti. Derin derin gözleriyle temkinli bir şekilde bana baktı. Parmaklıkların arasından sarıya boyanmış tahta bir haç uzattı, alnıma bir kutsama olarak dokundu ve ben geleneksel şekilde üstünü ve altını öperken duraksadı.

adını sordum.

Rahip tercüme ederken, 'Geminin koruyucusu benim,' dedi. 'Başka bir ismim yok.'

Ona dünyanın öbür ucundan onunla gemi hakkında konuşmak için geldiğimi söyledim. Bu konuda sana bir şey söyleyemem, dedi. 'Hiçbir kral, patrik, piskopos ya da hükümdar bunu asla göremez, sadece ben. Menelik gemiyi 3000 yıldan daha uzun bir süre önce buraya getirdiğinden beri bu bizim geleneğimizdir.'

Birkaç dakika birbirimize baktık. Birkaç soru daha sordum ama her birine bir hayalet kadar sessiz kaldı. Sonra gitmişti.

Rahip, 'Şanslısın, çünkü onu görme isteklerinin çoğunu reddediyor,' dedi. Ama sadece biraz şanslı hissettim. Bilmek istediğim çok daha fazlası vardı: Sandık İncil'de anlatıldığı gibi mi görünüyor? Koruyucu hiç gücünün bir işaretini gördü mü? Hayatını gemiye adamaktan memnun mu, asla yerleşkeyi terk edemeyecek mi?

Aksum'daki son gecemde, artık ıssız olan şapel yolunda yürüdüm ve ay ışığında gümüş gibi parlayan şapele uzun süre bakarak oturdum.

Muhafız, şapeli kutsallaştırıcı tütsü kokusuyla yıkarken eski büyüleri mi söylüyordu? Geminin önünde dizlerinin üzerinde miydi? Hissettiğim kadar yalnız mıydı? Gemi gerçekten orada mıydı?

Tabii ki bu soruların hiçbirine cevap verecek durumda değildim. Bir göz atmak için karanlıkta içeri girmeye çalışsaydım, eminim gardiyan alarmı çalardı. Ve varlığımla onu kirletmeye cüret edersem, geminin bana zarar vereceği korkusuyla da geri tutuldum.

Araştırmamın son anlarında, ahit sandığının gerçekten bu sıradan şapelin içinde olup olmadığına karar veremedim. Belki de Menelik'in yol arkadaşları onu alıp Etiyopya'ya götürmüştür. Belki de buradaki kökenleri, eski zamanlarda Aksumlu rahiplerin cemaatlerini korkutmak ve otoritelerini pekiştirmek için uydurdukları bir masaldan kaynaklanmaktadır. Ama geminin gerçekliği, ay ışığındaki bir görüntü gibi, kavrayışımın hemen ötesinde süzüldü ve böylece bin yıllık gizem kaldı. Timkat'taki tapanların ve Tana Kirkos'taki keşişlerin bağlılığı parıldayan ışıkta bana geri döndüğünde, bu sonsuz gizemin huzurunda olmanın arayışıma uygun bir son olduğuna karar verdim.

Paul Raffaelesık sık katkıda bulunurSmithsonian.Kongo'nun tehlike altındaki dağ gorilleri hakkındaki hikayesi Ekim ayında yayınlandı..

Kitabın
Etiyopya ve EritreMatt Phillips ve Jean-Bernard Carillet, Lonely Planet Publications (Oakland, California), 2006
Ahit Sandığı aranıyorRandall Price, Harvest House Publishers (Eugene, Oregon), 2005
İşaret ve Mühür: Ahit'in Kayıp Sandığı ArayışıGraham Hancock, Simon & Schuster, 1992



^