Askeri Liderler

John Brown'ın Hesaplaşma Günü | Tarih

Virginia'daki Harpers Ferry, 16 Ekim 1859 gecesi, 19 ağır silahlı adam, Shenandoah'a katıldığı Potomac Nehri boyunca sisle örtülü blöfleri çaldığında uykuya daldı. Liderleri, grileşen saçları ve delici çelik grisi gözleri olan, 59 yaşında ince bir adamdı. Adı John Brown'dı. Maryland'den Virginia'ya giden üstü kapalı bir demiryolu köprüsünden geçenlerden bazıları toy çiftlik çocuklarıydı; diğerleri tartışmalı Kansas'taki gerilla savaşının deneyimli gazileriydi. Bunların arasında Brown'ın en küçük oğulları Watson ve Oliver vardı; Güney Carolina, Charleston'dan kaçak bir köle; Oberlin Koleji'nde bir Afrikalı-Amerikalı öğrenci; Brown'ı takip etmek için pasifist inançlarını terk eden Iowa'dan bir çift Quaker kardeş; Virginia'dan eski bir köle; ve Connecticut, New York, Pennsylvania ve Indiana'dan erkekler. Köleliğe savaş açmak için Harpers Feribotu'na gelmişlerdi.

Bu Hikayeden

[×] KAPAT



Kader bir gecede, John Brown ülkeyi İç Savaş'a yaklaştırdı



Video: Harpers Feribotu'na Baskın

O Pazar gecesi yapılan baskın, beyaz adamların bir köle isyanını kışkırtmak için bir Güney eyaletine girmesiyle ilgili kayıtlardaki en cüretkar örnek olacaktı. Askeri açıdan, neredeyse bir çatışmaydı, ancak olay ulusu elektriklendirdi. Aynı zamanda John Brown'da, bir buçuk yüzyıl sonra ırksal tarihimizin en duygusal mihenk taşlarından biri olmaya devam eden, bazı Amerikalılar tarafından aslanlanan ve diğerleri tarafından nefret edilen bir figür yarattı: çok azı kayıtsız. Brown'ın mantosu Malcolm X, Timothy McVeigh, Sosyalist lider Eugene Debs ve şiddeti benimseyen kürtaj protestocuları gibi çeşitli figürler tarafından iddia edildi. 'Amerikalılar John Brown hakkında kasıtlı değiller - onlar hissetmek Harpers Ferry'deki Ulusal Park Servisi'nin baş tarihçisi Dennis Frye,' diyor. 'Amerikan ruhunda bugün hala yaşıyor. O her birimiz için bir şeyler temsil ediyor ama hiçbirimiz onun ne demek istediği konusunda anlaşamıyoruz.'



Harvard tarihçisi John Stauffer, 'Harpers Ferry'nin etkisi ulusu kelimenin tam anlamıyla dönüştürdü' diyor. Erkeklerin Kara Kalpleri: Radikal Abolisyonistler ve Irkın Dönüşümü . Harpers Ferry'den fışkıran öfke dalgası, her türden Amerikalıyı travmatize etti, Güneylileri kitlesel köle isyanları korkusuyla terörize etti ve kölelik üzerine şiddetli çatışmanın süresiz olarak ertelenebileceğini uman sayısız Kuzeyliyi radikalleştirdi. Harpers Ferry'den önce, önde gelen politikacılar, Kuzey ve Güney arasındaki genişleyen bölünmenin sonunda uzlaşmaya yol açacağına inanıyorlardı. Ondan sonra uçurum aşılmaz göründü. Harpers Ferry, Demokrat Parti'yi parçaladı, Cumhuriyetçilerin liderliğini karıştırdı ve Cumhuriyetçi Abraham Lincoln'ün 1860 başkanlık seçimlerinde iki Demokrat ve bir üçüncü taraf adayını yenmesini sağlayan koşulları yarattı.

New York City Üniversitesi'nden tarihçi David Reynolds, 'John Brown'ın baskını olmasaydı, 1860 seçimlerinin kölelik karşıtı Cumhuriyetçiler ile kölelik yanlısı Demokratlar arasında düzenli bir iki partili yarışma olması çok olasıydı' diyor. John Brown: Abolisyonist . 'Lincoln popüler oyların sadece yüzde 40'ını, üç rakibinden yaklaşık bir milyon daha az oy aldığı için Demokratlar muhtemelen kazanırdı.' Demokratlar kölelik konusunda bölünürken, William Seward gibi Cumhuriyetçi adaylar kölelik karşıtlarıyla olan ilişkileri yüzünden lekelendiler; Lincoln, o zamanlar partisinin daha muhafazakar seçeneklerinden biri olarak görülüyordu. Reynolds, 'John Brown, aslında, Lincoln'ün rakiplerini paramparça eden bir çekiçti' diyor. Brown, parti sistemini bozmaya yardım ettiği için, Lincoln zafere taşındı ve bu da 11 eyaletin Birlikten ayrılmasına yol açtı. Bu da İç Savaş'a yol açtı.'

20. yüzyılda Brown'ı mantıksız bir fanatik veya daha kötüsü olarak reddetmek yaygındı. Heyecan verici Güney yanlısı 1940 klasik filminde Santa Fe Yolu , aktör Raymond Massey onu çılgın gözlü bir deli olarak tasvir etti. Ancak sivil haklar hareketi ve ulusun ırksal sorunlarının daha düşünceli bir şekilde kabul edilmesi, daha incelikli bir görüşe neden oldu. Stauffer, 'Brown, izin verilen muhalefet sınırını aştığı için deli sanıldı' diyor. 'Siyahların davası için hayatını feda etmeye hazırdı ve bunun için ırkçılıkla marine edilmiş bir kültürde ona deli deniyordu.'



Brown sert bir adamdı, kuşkusuz, yakın arkadaşı Afrikalı-Amerikalı hatip Frederick Douglass'ın sözleriyle 'zor zamanlar için inşa edilmiş ve en küçük zorluklarla boğuşmaya hazır' idi. Brown, kölelerin durumuyla derin ve ömür boyu sürecek bir empati hissetti. Stauffer, “Irkçılığın gücünden kurtulma yeteneğiyle tarihsel kayıtlardaki diğer tüm beyazlardan ayrı durdu” diyor. 'Siyahlar en yakın arkadaşları arasındaydı ve bazı açılardan siyahların yanında beyazlardan daha rahat hissediyordu.'

su kaç derecede donar fahrenhayt

Brown, 1800'de Connecticut'ta yüzyılla birlikte doğdu ve adil cezanın ilahi bir araç olduğuna inanan (o dönemde çoğu olmasa da birçoğunun yaptığı gibi) katı ebeveynler tarafından sevilerek büyütüldü. O küçük bir çocukken, Brown'lar öküzlerin çektiği bir vagonla batıya, sınır Ohio'nun vahşi doğasına taşındılar, Hudson kasabasına yerleştiler ve burada hızla azalan Yerli Amerikalı nüfusuna dost ve kölelik karşıtı olarak tanındılar. kaçak kölelere yardım etmeye her zaman hazır olan. Birçok huzursuz 19. yüzyıl Amerikalısı gibi, Brown birçok meslek denedi, bazılarında başarısız oldu ve diğerlerinde mütevazı bir şekilde başarılı oldu: çiftçi, tabakçı, bilirkişi, yün tüccarı. İki kez evlendi -ilk karısı hastalıktan öldü- ve toplamda, neredeyse yarısı bebekken ölen 20 çocuk babasıydı; Köleliğe karşı savaşta 3 kişi daha ölecekti. İnançları katı Kalvinizm'e dayanan Brown, Tanrı'ya karşı bir günah olduğuna yakıcı bir kesinlikle inandığı köleliği sona erdirmek için önceden yazıldığına ikna olmuştu. Gençliğinde hem kendisi hem de babası Owen Brown, Yeraltı Demiryolunda 'kondüktör' olarak hizmet etmişti. Afrikalı-Amerikalıların arkada oturması gereken kendi kilisesinde ırkçılığı kınamış ve siyahlarla yemek yiyip onlara 'Bay' diye hitap ederek komşuları şok etmişti. ve 'Bayan' Douglass bir keresinde Brown'ı 'beyaz bir beyefendi olmasına rağmen sempati duyan, siyah bir adam ve kendi ruhuna köleliğin demiriyle delinmiş gibi, davamızla derinden ilgilenen' bir adam olarak tanımlamıştı.

1848'de, varlıklı kölelik karşıtı Gerrit Smith, Brown'ı ve ailesini, Smith'in kuzey New York'taki siyah yerleşimcilere bahşettiği topraklarda yaşamaya teşvik etti. Adirondack Dağları'nda gizlenen Brown, daha önce denenmemiş sayıda köleyi kurtarmak için bir plan yaptı: Bir 'Yeraltı Geçidi' - geniş yazılı Yeraltı Demiryolu - bir kale zinciriyle birbirine bağlanan Allegheny ve Appalachian dağlarından güneye uzanacaktı. silahlı kölelik karşıtları ve özgür siyahlar tarafından yönetiliyor. Stauffer, 'Bu savaşçılar plantasyonlara baskın düzenleyecek ve kaçakları kuzeye Kanada'ya götürecekler' diyor. 'Amaç köle mülkünün değerini yok etmekti.' Bu plan, Harpers Ferry baskınının şablonunu oluşturacaktı ve Frye, farklı koşullar altında 'başarılı olabilirdi' diyor. [Brown] dört milyon insanı özgür bırakamayacağını biliyordu. Ancak ekonomiyi ve kölelere ne kadar para yatırıldığını anladı. Panik olurdu - mülk değerleri dalıp giderdi. Köle ekonomisi çökecekti.'

1850'lerin siyasi olayları, Brown'ı, esasen bahçe çeşitliliği olsa da şiddetli bir kölelik karşıtı olmaktan, davası için silaha sarılmaya, hatta ölmeye istekli bir adama dönüştürdü. Kaçaklara yardım ederken yakalanan herkese acımasız cezalar uygulayan ve tüm vatandaşların kaçak kölelerin yakalanması için işbirliği yapmasını gerektiren 1850 tarihli Kaçak Köle Yasası, Brown'ı ve diğer kölelik karşıtlarını öfkelendirdi. 1854'te, başka bir Kongre eylemi, daha da fazla Kuzeyliyi hoşgörü sınırlarının ötesine itti. Güney'in ve Kuzey'deki Demokrat müttefiklerinin baskısı altında Kongre, Kansas ve Nebraska bölgelerini 'halk egemenliği' adı verilen bir kavram altında köleliğe açtı. Daha kuzeydeki Nebraska, bir köle devleti olma tehlikesiyle karşı karşıya değildi. Kansas, ancak, kapmak için hazırdı. Kölelik yanlısı savunucular - John Brown Jr., 'sadece tamamen organize olmakla kalmayıp aynı zamanda Köle Sahiplerinden maaş alıyorken, Revolver, Bowie Knives, Rifles & Cannon ile tepeden tırnağa silahlanmış, erkeklerin en aşağılık ve en çaresizi' diye yazdı. baba—Missouri'den Kansas'a döküldü. Kölelik karşıtı yerleşimciler silah ve takviye için yalvardılar. Çağrıya yanıt vermek için çiftliklerini, atölyelerini veya okullarını terk eden binlerce kölelik karşıtı arasında John Brown ve beş oğlu da vardı. Brown, Ekim 1855'te Kansas'a, Ohio ve Illinois'den aldığı tüfeklerle dolu bir vagonu sürerek geldi ve 'Şeytan ve lejyonlarını yenmeye yardım etmeye' kararlı olduğunu söyledi.

Mayıs 1856'da, kölelik yanlısı akıncılar, Lawrence, Kansas'ı yakma ve yağmalama aleminde görevden aldılar. Hemen hemen aynı anda, Brown, ABD Senatosu'ndaki en açık sözlü kölelik karşıtı olan Massachusetts'li Charles Sumner'ın, Güney Carolina'dan bastonlu bir kongre üyesi tarafından odanın zemininde anlamsızca dövüldüğünü öğrendi. Brown, Kuzey'in bariz çaresizliğine öfkelendi. Kısıtlı hareket etmeyi tavsiye ederek, 'Dikkat, dikkat, efendim. Dikkat kelimesini duymaktan sonsuza kadar bıktım. Bu korkaklık sözünden başka bir şey değil.' Brown liderliğindeki bir Hür Devletçiler partisi, kölelik yanlısı beş adamı doğu Kansas'taki Pottawatomie Creek'teki izole kabinlerinden sürükledi ve palalarla öldüresiye öldürdü. Cinayetlerin korkunç doğası, kölelik karşıtlarını bile rahatsız etti. Brown pişman değildi. Yaptıklarının hesabını vermesi istendiğinde, 'Tanrı benim yargıcımdır' diye kısa ve öz bir şekilde yanıtladı. Bir süreliğine saklanan aranan bir adam olmasına rağmen, Brown Kansas'ı kaplayan anarşik koşullarda yakalanmaktan kurtuldu. Gerçekten de, neredeyse hiç kimse -kölelik yanlısı ya da kölelik karşıtı- oradaki gerilla savaşı sırasında meydana gelen cinayetler nedeniyle mahkemeye çıkmadı.

Ancak cinayetler misillemeleri ateşledi. Kölelik yanlısı 'sınır haydutları' Free-Staters'ın çiftliğine baskın düzenledi. Abolisyonistler geri savaştı. Mezralar yakıldı, çiftlikler terk edildi. Pottawatomie Creek katliamına katılan Brown'ın oğlu Frederick, kölelik yanlısı bir adam tarafından vurularak öldürüldü. Brown, rakipleriyle pek çok fırçadan kurtulmuş olsa da, kendi kaderini hissediyor gibiydi. Ağustos 1856'da oğlu Jason'a, 'Yaşamak için çok az zamanım var, öleceğim tek bir ölüm var ve bu dava için savaşarak öleceğim' dedi.

Hemen hemen her tanımla, Pottawatomie cinayetleri, köleliğin savunucularına korku salmayı amaçlayan bir terör eylemiydi. Reynolds, 'Brown, köleliği siyahlara karşı bir savaş durumu -işkence, tecavüz, baskı ve cinayet sistemi- olarak gördü ve kendisini Tanrı'nın ordusunda köleliğe karşı bir asker olarak gördü' diyor Reynolds. 'Kansas, Brown'ın ateşle yargılanması, şiddete başlaması, gerçek savaşa hazırlanmasıydı' diyor. 1859'a gelindiğinde, Harpers Ferry'e baskın düzenlediğinde Brown, kendi sözleriyle, 'savaşı Afrika'ya, yani Güney'e götürmeye hazırdı.'

Ocak 1858'de Brown, planladığı Güney istilası için destek aramak için Kansas'tan ayrıldı. Nisan ayında, düzinelerce köleyi kuzeye özgürlüğe götürmek için Maryland'in Doğu Kıyısı'na sekiz gizli yolculuk yapmış olan ufak tefek eski bir köle olan Harriet Tubman'ı aradı. Brown o kadar etkilendi ki ondan 'General Tubman' diye bahsetmeye başladı. Brown'ı, kölelik karşıtı çalışmanın bir ölüm kalım mücadelesi olduğu inancını paylaşan, tanıştığı birkaç beyazdan biri olarak benimsedi. Kitabın yazarı Kate Clifford Larson, 'Tubman, Brown'ın gelmiş geçmiş en büyük beyaz adam olduğunu düşündü' diyor. Vaat Edilen Topraklara Bağlı: Harriet Tubman, Bir Amerikan Kahramanının Portresi .

'Gizli Altı' olarak bilinen varlıklı kölelik karşıtlarından mali destek alan Brown, 1858'in ortalarında Kansas'a döndü. Aralık ayında, 12 kaçak köleyi doğuya doğru destansı bir yolculukta yönetti, kölelik yanlısı gerillalardan ve mareşallerin birliklerinden kaçtı ve Birleşik Devletler birlikleriyle savaşıp onları yendi. Detroit'e ulaştıktan sonra, Detroit Nehri boyunca Kanada'ya feribotla gönderildiler. Brown, 82 günde yaklaşık 1.500 mil yol kat etmişti, şüphe duyanlara kanıt olarak, Yeraltı Geçidi'ni gerçeğe dönüştürebileceğinden emindi.

Brown, 'Gizli Altı' savaş sandığı ile yüzlerce Sharps karabina ve binlerce mızrak satın aldı ve bununla Harpers Feribotu'nu işgal ettiğinde sancağına akın etmesini beklediği ilk köle dalgasını silahlandırmayı planladı. Daha sonra binlercesi oradaki federal cephanelikte saklanan tüfeklerle silahlandırılabilir. Brown, 'Geçici Hükümet'in başkanı olarak imza atması için teşvik ettiği Frederick Douglass'a, 'Ben vurduğumda arılar üşüyecek,' diye güvence verdi. Brown ayrıca Tubman'ın devrimci ordusu için genç adamlar toplamasına yardım etmesini ve Larson'a göre, 'baskın öncesinde kırsal bölgelere sızmaya yardım etmek, yerel siyahları Brown'a katılmaya teşvik etmek ve zamanı geldiğinde onun yanında olmak gibi - asker.' Sonuçta, ne Tubman ne de Douglass baskına katılmadı. Douglass girişimin başarısız olacağından emindi. Brown'ı 'mükemmel bir çelik tuzağa düşeceği ve oradan canlı çıkamayacağı' konusunda uyardı. Tubman, Brown'ın planı başarısız olursa, Yeraltı Demiryolunun yok edileceği, güzergahlarının, yöntemlerinin ve katılımcılarının ifşa olacağı sonucuna varmış olabilir.

Washington DC'nin altmış bir mil kuzeybatısında, Potomac ve Shenandoah nehirlerinin birleştiği yerde bulunan Harpers Ferry, bir tüfek fabrikası ve tüfek fabrikası, bir cephanelik, birkaç büyük değirmen ve önemli bir demiryolu kavşağı dahil olmak üzere büyük bir federal silah deposunun yeriydi. . Frye, “Mason-Dixon hattının güneyindeki en ağır sanayileşmiş şehirlerden biriydi” diyor. 'Ayrıca birçok İrlandalı ve Alman göçmenin ve hatta sanayi tesislerinde çalışan Yanke'lerin yaşadığı kozmopolit bir kasabaydı.' Kasaba ve çevresinin 3.000 nüfusu, köle ve özgür olarak eşit olarak bölünmüş yaklaşık 300 Afrikalı-Amerikalıyı içeriyordu. Ancak 18.000'den fazla köle -Brown'ın sürüsünü beklediği 'arılar'- çevredeki ilçelerde yaşıyordu.

Adamları 1859 Ekim gecesi demiryolu köprüsünden şehre inerken, Brown tüfek fabrikasını, tüfek fabrikasını, cephaneliği ve bitişik tuğla itfaiye evini ele geçirmek için birlik gönderdi. (Brown'ın kendisine katılan kölelere dağıtmayı umduğu silahları korumak için Maryland'de üç adam kaldı.) İlk rehinelerinden birine, bir gece bekçisine “Bu eyaletteki tüm zencileri özgür bırakmak istiyorum” dedi. 'Vatandaşlar bana müdahale ederse, sadece kasabayı yakmalı ve kanını içmeliyim.' Köprülere korumalar dikildi. Telgraf hatları kesildi. Tren garına el konuldu. Baskının ilk zayiatı, orada, Hayward Shepherd adında özgür bir siyah adam olan bir hamal, Brown'ın adamlarına meydan okuduğunda ve karanlıkta vurularak öldürüldüğünde meydana geldi. Önemli yerler güvence altına alındıktan sonra, Brown, ilk başkanın büyük torunu olan Albay Lewis W. Washington da dahil olmak üzere önde gelen yerel köle sahiplerini ele geçirmek için bir müfreze gönderdi.

İlk raporlar, Harpers Ferry'nin 50, sonra 150, ardından 200 beyaz 'isyancı' ve 'altı yüz kaçak zenci' tarafından alındığını iddia etti. Brown'ın Pazartesi öğlene kadar komutası altında 1500 adam bulundurması bekleniyor. Daha sonra, sonunda 5.000 kadar köleyi silahlandıracağına inandığını söyledi. Ama arılar sürülmedi. (Yalnızca bir avuç köle Brown'a yardım etti.) Bunun yerine, Brown'ın çetesi Harpers Ferry'yi çevreleyen sarp sırtların üzerinde şafak sökerken, yerel beyaz milisler -bugünkü Ulusal Muhafızlara benzer- silahlanmaya koşuyorlardı.

İlk gelenler, yakınlardaki Charles Kasabasından Jefferson Muhafızları oldu. Mavi üniformalı, başlarında uzun siyah Meksika Savaşı dönemi shakoları ve .58 kalibrelik tüfekler sallayarak demiryolu köprüsünü ele geçirdiler, Dangerfield Newby adında eski bir köleyi öldürdüler ve Brown'ı kaçış rotasından kestiler. Newby, karısı ve altı çocuğu için özgürlük satın almak için yeterli para kazanmak için başarısız bir girişimde kuzeye gitmişti. Cebinde karısından gelen bir mektup vardı: 'Ustanın para sıkıntısı olduğu söyleniyor' yazmıştı. 'Beni ne zaman satacağını bilmiyorum ve sonra gelecekle ilgili tüm parlak umutlarım havaya uçtu, çünkü onların [sic] tüm dertlerimde beni neşelendirmek için parlak bir umut oldu, yani seninle birlikte olmak.'

Gün ilerledikçe, Frederick, Maryland'den silahlı birlikler akın etti; Martinsburg ve Shepherdstown, Virginia; Ve başka yerlerde. Brown ve akıncıları kısa sürede kuşatıldı. O ve bir düzine adamı, önünde sağlam meşe kapıları olan küçük ama heybetli bir tuğla bina olan makine dairesinde direndiler. Diğer küçük gruplar tüfek fabrikasında ve tüfek işlerinde mahsur kaldı. Giderek daha da vahim bir durum olduğunu kabul eden Brown, beyaz bayrak taşıyan New Yorklu William Thompson'ı ateşkes önermesi için gönderdi. Ancak Thompson yakalandı ve yerel bir otel olan Galt House'da tutuldu. Brown daha sonra oğlu Watson, 24 ve eski süvari Aaron Stevens'ı da beyaz bir bayrak altında gönderdi, ancak milisler onları sokakta vurdu. Watson, ölümcül şekilde yaralanmasına rağmen, makine dairesine geri dönmeyi başardı. Dört el ateş edilen Stevens tutuklandı.

Milisler tüfek fabrikasına saldırdığında, içerideki üç adam, karşıya geçmeyi umarak sığ Shenandoah'a koştu. Bunlardan ikisi -Brown'ın geçici hükümetinin başkan yardımcısı John Kagi ve bir Afrikalı-Amerikalı olan Lewis Leary- suda vurularak öldürüldü. Siyah Oberlin öğrencisi John Copeland, nehrin ortasında bir kayaya ulaştı ve silahını atıp teslim oldu. Yirmi yaşındaki William Leeman, Brown'ın Maryland'de yedek olarak bıraktığı üç adamla temas kurmayı umarak makine dairesinden dışarı çıktı. Leeman Potomac'a daldı ve hayatı için yüzdü. Bir adacıkta mahsur kaldı, teslim olmaya çalışırken vurularak öldürüldü. Öğleden sonra, görgü tanıkları vücudunun fotoğrafını çekti.

Brown'ın adamları, makine dairesinin kalın kapılarında açtıkları yasal boşluklar -silahların ateşlenebileceği küçük açıklıklar- sayesinde saldırganları etkisiz hale getirmeye çalıştılar ama pek başarılı olamadılar. Ancak kurşunlardan biri kasabanın belediye başkanı Fontaine Beckham'ı öldürdü ve yerel vatandaşları öfkelendirdi. Frye, 'O andaki öfke kontrol edilemezdi' diyor. 'Üstlerini bir öfke kasırgası sardı.' İntikamcı bir kalabalık, William Thompson'ın esir tutulduğu Galt Evi'ne doğru yol aldı. Onu demiryolu sehpasına sürüklediler, hayatı için yalvarırken başından vurdular ve parmaklığın üzerinden Potomac'a attılar.

Akşama doğru, makine dairesinin içindeki koşullar umutsuz bir hal almıştı. Brown'ın adamları 24 saatten fazla bir süredir yemek yememişti. Sadece dördü yara almadan kaldı. Brown'ın 20 yaşındaki oğlu Oliver da dahil olmak üzere öldürülen akıncıların kanlı cesetleri ayaklarının dibinde yatıyordu. Kaçma umudu olmadığını biliyorlardı. On bir beyaz rehine ve onların iki ya da üç kölesi dehşet içinde arka duvara yaslanmıştı. Her an beklenen bir saldırıya karşı hazırlıklı olmak için iki pompa ve hortum arabası kapılara itildi. Yine de Brown yenildiğini hissettiyse de bunu göstermedi. Oğlu Watson acı içinde kıvranırken, Brown ona 'insan gibi' ölmesini söyledi.

Yakında belki de bin adam -çoğu üniformalı ve disiplinli, diğerleri sarhoş ve pompalı tüfeklerden eski tüfeklere kadar silahlar sallayan- Brown'ın küçük çetesini çevreleyen Harpers Ferry'nin dar şeritlerini dolduracaktı. Başkan James Buchanan, Ordunun en umut verici subaylarından birinin komutası altında Washington'dan bir deniz piyadesi bölüğü göndermişti: Yarbay Robert E. Lee. Kendisi de bir köle sahibi olan Lee, köleler arasında ajitasyon yaparak ve efendileri kızdırarak gerilimi artırdığına inandığı kölelik karşıtlarını yalnızca küçümsemişti, diyor Elizabeth Brown Pryor. Adamı Okumak: Robert E. Lee'nin Özel Mektuplarından Bir Portresi . 'Köleliğin üzücü olmasına rağmen, bunun Tanrı tarafından onaylanan bir kurum olduğunu ve bu nedenle ancak Tanrı emrettiği zaman ortadan kalkacağını savundu.' Sivil kıyafetler giyen Lee, gece yarısı civarında Harpers Ferry'e ulaştı. 90 Deniz Piyadesini yakındaki bir deponun arkasında topladı ve bir saldırı planı hazırladı. Şafak öncesi karanlıkta, Lee'nin yardımcısı, gösterişli genç bir süvari teğmeni, beyaz bir bayrak taşıyarak cesurca makine dairesine yaklaştı. Kapıda Brown tarafından karşılandı, o ve adamlarının, rehinelerini serbest bırakacakları Maryland'e nehrin karşısına geri çekilmelerine izin verilmesini istedi. Asker, yalnızca akıncıların kalabalıktan korunacağına ve yargılanacağına söz verdi. 'Pekala, teğmen, anlaşamadığımızı görüyorum,' diye yanıtladı Brown. Teğmen kenara çekildi ve eliyle saldırı için önceden planlanmış bir işaret verdi. Brown onu vurarak öldürebilirdi - 'bir sivrisinek öldürdüğüm kadar kolay' diye daha sonra hatırladı. Bunu yapsaydı, İç Savaşın seyri farklı olabilirdi. Teğmen J.E.B. Lee'nin süvari komutanı olarak parlak bir şekilde hizmet etmeye devam edecek olan Stuart.

Lee önce kapıyı balyozlarla kırmak için boşlukların altından sürünerek birkaç adam gönderdi. Bu başarısız olduğunda, daha büyük bir grup zayıflamış kapıya saldırdı, bir merdiveni koçbaşı olarak kullanarak ikinci denemelerinde delip geçti. Teğmen Israel Green, kendini pompalardan birinin altında bulmak için delikten kıvrandı. Frye'a göre, Green karanlık odaya girdiğinde rehinelerden biri Brown'ı işaret etti. Kölelik karşıtı, Green kılıcıyla ileri atılıp Brown'ın midesine öldürücü bir darbe olması gereken darbeyi vurduğu sırada döndü. Brown sersemlemiş ama şaşırtıcı bir şekilde zarar görmeden düştü: kılıç bir tokaya çarpmış ve kendini ikiye katlamıştı. Green, kılıcın kabzasıyla Brown'ın kafatasını bayılana kadar dövdü. Ağır yaralanmasına rağmen, Brown hayatta kalacaktı. Frye, 'Tarih yarım santimden ibaret olabilir,' diyor. 'Bıçağı çeyrek inç sola ya da sağa, yukarı ya da aşağı vursaydı, Brown bir ceset olurdu ve anlatacak bir hikayesi olmazdı ve hiçbir şehit olmazdı.'

Bu arada, Deniz Piyadeleri gedikten döküldü. Brown'ın adamları bunalmıştı. Bir denizci, Indianan Jeremiah Anderson'ı duvara dayadı. Bir itfaiye aracının altında yattığı başka bir süngülü genç Dauphin Thompson. Üç dakikadan az bir sürede bitti. 36 saatten kısa bir süre önce Harpers Ferry'e giren 19 kişiden beşi şimdi mahkumdu; on kişi ölmüş ya da ölümcül şekilde yaralanmıştı. Dört kasaba halkı da ölmüştü; bir düzineden fazla milis yaralandı.

Amerikalılar Louisiana'nın satın alınmasının en önemli faydasının ne olduğunu düşündüler?

Brown'ın adamlarından sadece ikisi kuşatmadan kurtuldu. Kargaşanın ortasında, Osborne Anderson ve Albert Hazlett cephaneliğin arkasından çıktılar, bir duvara tırmandılar ve Baltimore ve Ohio Demiryolu'nun setinin arkasına geçerek Potomac'ın kıyısına gittiler, burada bir tekne buldular ve Maryland kıyısına kürek çektiler. Hazlett ve Brown'ın malzemeleri korumak için geride bıraktığı adamlardan biri daha sonra Pennsylvania'da yakalandı ve Virginia'ya iade edildi. Toplamda, baskın ekibinin beş üyesi sonunda Kuzey veya Kanada'da güvenli bir yere gidecekti.

Brown ve yakalanan adamları vatana ihanet, birinci derece cinayet ve 'ayaklanma çıkarmak için zencilerle komplo kurmak' ile suçlandılar. Tüm suçlamalar ölüm cezasını taşıyordu. Virginia, Charles Town'da yapılan duruşma 26 Ekim'de başladı; karar suçluydu ve Brown 2 Kasım'da mahkûm edildi. Brown 2 Aralık 1859 sabahı sabırsızca ölümünü karşıladı. Yakalandığından beri tutulduğu Charles Town hapishanesinden çıkarıldı ve bir koltuğa oturdu. beyaz çam tabut taşıyan küçük vagon. Muhafızlarından birine bir not verdi: 'Ben John Brown, bu suçlu ülkenin suçlarının asla ortadan kaldırılmayacağından artık oldukça eminim; ama kanla.' Altı piyade bölüğü tarafından refakat edilerek bir iskeleye götürüldü, burada saat 11:15'te başına bir çuval geçirildi ve boynuna bir ip geçirildi. Brown muhafızına, 'Beni gereğinden fazla bekletme. Çabuk ol.' Bunlar onun son sözleriydi. Ölümünün tanıkları arasında Robert E. Lee ve Harpers Ferry'deki olaylar tarafından hayatları geri dönülmez şekilde değiştirilecek olan diğer iki adam vardı. Biri, iki yıldan kısa bir süre sonra Boğa Koşusu Savaşı'nda 'Stonewall' takma adını alacak olan Virginia Askeri Enstitüsü'nden bir Presbiteryen profesörü Thomas J. Jackson'dı. Diğeri ise baştan çıkarıcı gözleri ve kıvırcık saçlı genç bir aktördü, zaten Güney milliyetçiliğine fanatik bir şekilde inanıyordu: John Wilkes Booth. Kalan hükümlü akıncılar birer birer asılacaktı.

Brown'ın ölümü, karşıt nedenlerle Kuzey ve Güney'de kana karıştı. 'Daha önce var olmayı düşünmeye cesaret ettiğimizden bin kat daha fazla Kölelik Karşıtı olacağız' diye ilan etti. Newburyport (Massachusetts) haberci . Henry David Thoreau, Brown'ın idam edildiği gün Concord'da yaptığı bir konuşmada, 'İsa yaklaşık bin sekiz yüz yıl önce çarmıha gerildi,' dedi, 'Belki bu sabah Kaptan Brown asıldı. Bunlar, halkaları olmayan bir zincirin iki ucudur. O artık Old Brown değil; o bir ışık meleğidir.' 1861'de, Yankee askerleri şarkı söyleyerek savaşa yürürlerdi: 'John Brown'ın bedeni mezarda yatıyor, ama ruhu yürüyüşe devam ediyor.'

Mason-Dixon hattının diğer tarafında, 'burası Güney'in Pearl Harbor'ıydı, sıfır noktası' diyor Frye. Artan bir paranoya duygusu, daha fazla kölelik karşıtı saldırı korkusu vardı - her gün, her an daha fazla Brown geliyordu. Güney'in en büyük korkusu köle ayaklanmasıydı. Dört milyon insanı esaret altında tutarsanız, saldırıya açık olduğunuzu hepsi biliyordu.' Milisler Güney boyunca fırladı. Kasabadan kasabaya, birlikler örgütlendi, silahlandı ve talim yapıldı. 1861'de savaş patlak verdiğinde, Konfederasyon'a on binlerce iyi eğitimli asker sağlayacaklardı. Frye, 'Aslında Fort Sumter'dan 18 ay önce Güney zaten Kuzey'e savaş ilan ediyordu' diyor. 'Brown onlara ihtiyaç duydukları birleştirici ivmeyi verdi, kölelik zincirlerini korumaya dayanan ortak bir amaç.'

Fergus M. Bordewich , tarihle ilgili makalelere sık sık katkıda bulunanlardan biri, 'Editörden' sütununda yer almaktadır.

John Brown, burada görülen c. 1856, Harpers Ferry'deki federal bir cephaneliğe, ülkeyi iç savaşa yaklaştıran bir baskın düzenledi.(Newscom)

John Brown ve pek çok takipçisi, çevredeki kölelerden oluşan bir 'arılar' sürüsü tarafından takviye edilmek üzere bir itfaiye binasında bekledi. Ama sadece bir avuç geldi.(Kongre Kütüphanesi)

Potomac ve Shenandoah nehirlerinin birleştiği yerde federal bir cephaneliğin yeri olan Harpers Ferry, Güney'deki en ağır sanayileşmiş şehirlerden biriydi. Brown ve adamları, 16 Ekim 1859'da hava karardıktan sonra kasabaya girdiler.(Kongre Kütüphanesi)

Brown, yakın arkadaşı Afrikalı-Amerikalı hatip Frederick Douglass'ın sözleriyle, 'zor zamanlar için inşa edilmiş ve en küçük zorluklarla boğuşmaya hazır' sert bir adamdı.(Kongre Kütüphanesi)

Yerel güçler, John Brown ve akıncıları bozguna uğratmak için hızla harekete geçti.(Newscom)

Brown'ın davası altı gün sürdü. Üç büyük suçla suçlandı: vatana ihanet, cinayet ve 'ayaklanma çıkarmak için zencilerle komplo kurmak'.(Newscom)

Darağacında Brown bir gardiyana, 'Beni bekletme...Çabuk ol' dedi. Yaptıkları bugün hala yankılansa da, bunlar onun son sözleri olacaktı.(Kongre Kütüphanesi)



^