Balık

Aslan Balığı İstilası | Bilim

İstilayı başlatmak için en az üç aslan balığı yeterliydi. Ya da en azından, bu en iyi tahmin. Genetik testler çok fazla olmadığını gösteriyor. Balığın nasıl geldiğini kimse bilmiyor. 1992'de Andrew Kasırgası birçok nakliye teknesini alabora ettiğinde Florida sularına kaçmış olabilirler. Veya bir akvaryum merakı olarak ithal edilip daha sonra serbest bırakılmış olabilirler.

Ama çok geçmeden bu aslan balığı bir hanedan yetiştirmeye başladı. Mikroskobik aslan balığı larvalarını serbest bırakan yüzlerce jelatinli yumurta bıraktılar. Larvalar akıntıda sürüklendi. Her 55 günde bir ve yılın her mevsiminde çoğalabilen yetişkinlere dönüştüler. 30 yıl önce Amerika'da bilinmeyen balıklar resiflere, batıklara ve çıkıntılara yerleşti. İşte o zaman bilim adamları, dalgıçlar ve balıkçılar fark etmeye başladılar.



2000 yılında, bir dalgıç, Kuzey Carolina kıyılarında, yüzeyin yaklaşık 140 fit altında bir tankerin batık kalıntılarına inanılmaz bir şekilde yapışan iki tropikal aslan balığı gördü. Atlantik'teki aslan balığı gözlemlerini izlemeye başlayan Ulusal Oşinografi ve Atmosfer İdaresi'ni uyardı. Balık iki yıl içinde Georgia, Florida, Bermuda ve Bahamalar'da görüldü. Artık Rhode Island'dan Belize'ye kadar yaşadıkları biliniyor.



NOAA'da balıkçılık biyoloğu olan Paula Whitfield, “Bu kadar geniş bir coğrafi alanda bu kadar hızlı kolonileşen bir balık görmemiştim” diyor.

Aslan balığı, mercan resiflerini istila eden ilk egzotik türdür. Deniz tarihinde neredeyse duyulmamış bir hızla çoğaldılar ve birkaç yıl içinde yoktan yaygın hale geldiler. Yol boyunca yerel balıkları yediler veya aç bıraktılar, ticari balıkçılığı bozdular ve turizm endüstrisini tehdit ettiler. Bazı uzmanlar, aslan balıklarının çok yaygın olduğuna ve Batı Atlantik ekosistemleri üzerindeki etkilerinin tersine çevrilmesinin neredeyse imkansız olacağına inanıyor. Yine de bazı insanlar, henüz işgal edilmemiş suları korumak için bile olsa denemeye kararlı.



Lionfish, Florida kıyılarından yaklaşık 10.000 mil uzakta, Hint ve Güney Pasifik Okyanuslarının sıcak tropikal sularına özgüdür. Dünya okyanuslarında birçok aslan balığı türü vardır ve bunları ayırt etmek zor olabilir. Bahamalar'da tanımlanan tüm aslan balıkları, Pterois volitanları , ve türler artık Batı Atlantik boyunca yaygındır, ancak bazıları yakından ilişkilidir. Pterois milleri de bulunmuştur. Bilim adamları ilk istila eden türün hangisi olduğunu bilmiyorlar, ancak her iki istila da küçük başladı: Atlantik'teki iki türün genetik testleri çok az genetik çeşitlilik gösteriyor.

Aslan balığı bir ayak uzunluğunda büyür ve şeker kamışı şeritleri spor eder. Keskin dikenleri güçlü bir zehir içerir. Bir aslan balığı omurgasından tek bir diken günlerce şişmeye, rahatsızlığa ve hatta felce neden olsa da, Amerikalılar akvaryum kullanımı için her yıl binlerce aslan balığı ithal ediyor.

Aslan balığı, daha küçük balıkları mercan resiflerinin ceplerine veya engellere karşı güder ve ardından avını tek bir vuruşta yutar. Kendi doğal alanlarında, aslan balığı diğerlerinin yanı sıra genç bencil balıkları, kardinal balıkları ve karidesleri yerler. Batı Atlantik'te, aslan balığı mide içeriği örnekleri, karides ve yavru orfoz ve papağan balığı da dahil olmak üzere, insanların da keyif aldığı türler olan 50'den fazla farklı türü tükettiklerini göstermektedir. Bir aslan balığının midesi, yemekten sonra normal boyutunun 30 katına kadar genişleyebilir. Aslan balıklarını bu kadar korkutucu istilacılar yapan şey iştahlarıdır.



Aslan balıklarını ev sularında neyin kontrol altında tuttuğu hakkında çok az şey biliniyor. Atlantik'te, yetişkin aslan balıklarının bilinen bir yırtıcısı yoktur. Laboratuar çalışmaları, birçok yerli balığın bir aslan balığına saldırmaktansa açlıktan ölmeyi tercih ettiğini göstermiştir.

NOAA'daki balıkçılık biyoloğu Whitfield, baş belası yeni istilacıyı 2004 yılında incelemeye başladı. Florida'dan Kuzey Carolina'ya kadar 22 araştırma sahasında aslan balığı aradı. Sitelerin birkaçında aslan balığı bulmayı umuyordu; bunun yerine onları 18'de buldu. Aslan balığını kıyıya yakın sularda, mercan resiflerinde ve derin okyanusta buldu. Bazı sitelerde aslan balığı yerli balıklardan daha fazlaydı. 2006'da batı Atlantik'in her bir dönümünde neredeyse 7 aslan balığının yaşadığını tahmin etti. Daha yeni araştırmalar, sayının yüzde 400 arttığını gösteriyor.

Lionfish, Florida kıyılarından yaklaşık 10.000 mil uzakta, Hint ve Güney Pasifik Okyanuslarının sıcak tropikal sularına özgüdür.(iStockphoto)

30 yıl önce Amerika'da bilinmeyen aslan balığı, deniz tarihinde neredeyse duyulmamış bir oranda çoğaldı.(Visuals Unlimited / Corbis)

balık mox insanlar için güvenli midir.

Aslan balığı bir ayak uzunluğunda büyür ve şeker kamışı şeritleri spor eder. Keskin dikenleri güçlü bir zehir içerir.(John F. Morrissey / NOAA)

Lionfish, Güney Pasifik ve Hint Okyanusu'nun tropikal sularına özgüdür.(NOAA)

Kırmızı noktalar, Mayıs 2003 itibariyle Atlantik Okyanusu'nda rapor edilen aslan balıklarını temsil etmektedir.(Paula Whitfield / NOAA)

yolcular nasıl ayrıldı?

Aslan balığı, bazı bilim adamlarının dönüm başına 160 kadar balık bulduğunu bildirdiği Bahamalar çevresindeki ılık sularda daha da yaygındır. O kadar çok aslan balığı var ve o kadar çeşitli habitatlarda ki, Karayipler'in bu bölgesindeki türleri tamamen yok etmek mümkün olmayabilir. Her yıl milyonlarca turist Karayip adalarını ziyaret eder, birçoğu şnorkelle yüzme veya tüplü dalış yapma şansına sahiptir. Deniz, çoğu başka hiçbir yerde bulunmayan 1200'den fazla balık türüne ev sahipliği yapmaktadır. Şirketi her yıl Karayipler'de rehberli dalış turlarında yaklaşık 1000 turiste liderlik eden Peter Hughes, 'Aslan balığının iş üzerinde yıkıcı bir etkisi olabilir' diyor.

Yerel ekonomi sadece turist dolarına değil, orfoz, karides ve ıstakoz gibi değerli balıklara da bağlıdır. Oregon Eyalet Üniversitesi tarafından geçen yıl yayınlanan bir araştırma, istilacı aslan balıklarının sadece beş hafta içinde bir resifteki genç yerli balık sayısını neredeyse yüzde 80 oranında azaltabileceğini buldu.

6 Ocak'ta, Lad Akins asla gelmeyeceğini umduğu telefonu aldı.

Akıns, geçtiğimiz birkaç ay boyunca, aslan balıklarına karşı savaşmak için bir eğlence amaçlı tüplü dalgıçlar konsorsiyumu olan Resif Çevre Eğitim Vakfı (REEF) için özel projeler direktörü olarak görevini kullandı. Zehirli bir aslan balığını nasıl tutacağını ve öldüreceğini biliyor ve aynı şeyi yapabilecek dalgıç takımlarını organize etmek için REEF ile birlikte çalışıyor.

Haziran 2008'de REEF, Florida Keys Ulusal Deniz Koruma Alanı, Amerika Birleşik Devletleri Jeolojik Araştırmaları ve NOAA ile iki günlük bir aslan balığı atölyesine sponsor oldu. Yerel yönetim, eyalet parkı yetkilileri ve güneydoğu Florida'nın denizcilik yönetiminde söz sahibi olabilecek herkes, 'erken tespit, hızlı müdahale' olarak bilinen bir sistemi bir araya getirdi. Gönüllüler bir aslan balığı görüldüğünü bildirirse, yetkililer derhal birbirlerine haber verecek ve balıkları imha etmek için özel olarak eğitilmiş bir ekip gönderecektir.

Ocak ayında, tatil yapan bir REEF dalgıcı, Keys Sanctuary'deki Key Largo'dan beş mil açıkta bir aslan balığı gördüğünü bildirdi.

Yetkililerin istilanın ekolojik yıkımlarından korumayı umduğu bir vahşi yaşam sığınağı olan Sanctuary'deki ilk manzaraydı. Akıns erken teşhis prosedürünü takip etti. Dalgıcın fotoğraflarını inceledi ve aslında bir aslan balığı gördüğünü doğruladı. Keys Sanctuary'nin müfettişini aradı ve ona Sanctuary sularında ilk aslan balığını bulduklarını söyledi. Ardından 2002'den beri aslan balığı gözlemlerini takip eden USGS'yi aradı. Sonunda Key Largo yakınlarındaki bir dalış mağazasını aradı.

Ertesi sabah saat 9'da Akins, Keys Sanctuary'den bir yönetici, REEF'in genel müdürü, bir kameraman ve suları bilen yerel bir dalgıç ile birlikte bir dalış teknesine bindi. Teknelerini aslan balıklarının göründüğü yerin yakınındaki bir şamandıraya bağladılar. Akıns ve diğerleri tüplü dalış teçhizatını giyip yüzeyin altına kaydılar.

Dalgıç, aslan balığını su yüzeyinin 50 fit altında başlayan bir mercan rafı olan Benwood Ledge'de gördüğünü bildirmişti. Yaklaşık 80 fit derinliğe kadar iner ve sonra düzleşir ve kuma dönüşür.

15 dakika içinde aslan balığını buldular. Çizgili yüzgeçlerini ve kısır dikenlerini sergileyerek çıkıntının dibinde tembellik etti. Bazı görüntüler çektiler ve aslan balığının yeri ve habitatı hakkında notlar aldılar. Sonra ayak uzunluğundaki balığı iki el ağının arasına sıkıştırıp tekneye aldılar. Karanfil yağı ve alkol karışımı enjekte ettiler, bu da onu acısız ve neredeyse aynı anda öldürdü.

Çağrıyı aldıktan 24 saatten kısa bir süre sonra, sabah 11:30'da yapıldılar.

Papua Yeni Gine'de iki aslan balığı zarafetle yüzüyor

Erken tespit, hızlı tepki sistemi saat gibi çalıştı, ancak Akins bile Bahamalar'da veya Amerika Birleşik Devletleri'nin Doğu Kıyısında yaşayan binlerce aslan balığına karşı çalışmayacağını söylüyor. Bu bölgelerde yeterince dalgıç yok ve aslan balıklarını yok etmek için personel yetiştirmek zaman alıyor.

'Aslan balıklarını Bahamalar'dan çıkaramayabiliriz, ancak bununla erken bir şekilde ilgilenirsek, yeni bölgelerden hemen yeni balıkları çıkararak istilanın yayılmasını önleyebiliriz' diyor.

Kuzey Carolina'da NOAA için çalışan bir ekolojist olan James Norris, türün zaten yerleşik olduğu bölgelerde aslan balığı popülasyonlarını azaltmak istiyor. Dalgıçların dokuz yıl önce eski tankerin enkazından sarkan aslan balıklarını ilk gördükleri yerin yakınında, Kuzey Carolina kıyılarındaki NOAA test alanlarında son iki yıldır küçük aslan balığı popülasyonları üzerinde çalışıyor.

20 test istasyonunda ok ucu şeklinde 5 fit x 5.5 fit tel kafeslerden oluşan Chevron tuzakları kullanıyor. Norris, 'Bu fikri buldum çünkü Bermuda ve Bahamalar'da aslan balıklarının ıstakoz tuzaklarına girdiğine dair raporlar aldık' diyor. Tuzaklar, her biri en az üç veya dört aslan balığı yakaladı ve bazen diğer türlerden önemli ölçüde daha fazla aslan balığı yakaladı. Norris, dalgıçların istilacı aslan balıklarına karşı mücadelede Chevron tuzaklarını kullanmaya başlamadan önce, diğer türlerin istenmeden yakalanması olan 'bycatch' konusunda daha fazla araştırma yapması gerektiğini söylüyor.

tüm başkanın adamları derin gırtlak

Norris, 'Başladığımda, aslan balıklarının bir tuzağa düşeceği konusunda hiçbir fikrim yoktu, bu yüzden sadece tuzağa düşmeyi belirlemek büyük bir başarı' diyor. Norris'in yakalama tekniğini geliştirmesi iki yıl daha alacak, ancak bunu yaparsa, tuzaklar tüplü dalgıçların ve zıpkınla balıkçıların normalde gitmediği bölgelerde çok sayıda aslan balığı yakalamak için kullanılabilir.

Bahamalar'daki balıkçılar, insanları balıkla karşı karşıya getiren aslan balığıyla savaşmak için kendi yaklaşımlarını geliştirdiler.

Nisan 2008'de, ülkenin parklarını ve vahşi yaşam koruma alanlarını yönetmekten sorumlu kuruluş olan Bahamalar National Trust'ın genel merkezine yaklaşık 200 kişi, Alexander Maillis'in canlı yerel sabah televizyonunda bir aslan balığı pişirmesini izlemek için geldi. Maillis, çıplak elleriyle yanındaki bir yığından bir aslan balığı çıkardı ve zehirli dikenlerin nasıl kesileceğini gösterdi. Yerel balıkçılar gelip balığa dokundu. Daha sonra programdaki herkes bir dilim tavada kızartılmış aslan balığının tadına baktı.

Maillis avukat olarak çalışıyor ancak ticari bir balıkçı ailesinden geliyor. Maillis ailesi kökenini Yunanistan'a kadar takip ediyor ve bu miras, İskender'e Bahamalar'da aslan balığı sunma fikrini ilk veren şeydi.

Maillis, 'Akdeniz'deki Yunanlılar, yıllardır hiçbir yan etkisi olmayan aslan balığı yiyorlar' diyor. Aslan balığı da Akdeniz'e özgü değildir. Üyeleri Pterois milleri Atlantik istilasında daha az yaygın olan tür, 1980'lerde Süveyş Kanalı aracılığıyla bir ara Akdeniz'i işgal etti. 'Ve Pasifik Kıyılarında çok değerli bir panfish.' Aynı zamanda balıkçı olan bir kuzeniyle birlikte Maillis, bir aslan balığını nasıl tutacağını ve pişireceğini kendi kendine öğrendi. Zehirli sırt ve anal yüzgeçleri keserse veya balığı yüksek sıcaklıkta pişirirse aslan balığının zararsız hale geldiğini öğrendi. Aslan balığı eti zehirli değildir ve ısı, dikenlerin toksinlerini nötralize eder.

Maillis, aslan balığının midesini kesip onlara içindeki dokuz yavru papağan balığını ve üç küçük karidesi gösterene kadar arkadaşlarının yeni yemeği hakkında şüpheli olduğunu söylüyor. Tek bir balığın içinde bu kadar çok sayıda genç av görmek, aslan balığının ne kadar açgözlü bir avcı olabileceğini gösterdi. Şimdi Maillis'in arkadaşları gemide. İçlerinden biri kendini öyle kaptırmış ki, daha sonra sahilde suda bir aslan balığı görünce, bir şemsiye ve bıçaktan bir mızrak çıkarmış, aslan balığını bıçaklamış ve balıkları ailesi için pişirmiş.

Maillis, 'İstilayı kontrol etmenin tek yolunun insanların aslan balığı öldürmeye başlaması olduğunu fark ettik' diyor. 'Balık için bir kullanım bulabilirsen, daha iyi.'

Bahamalar Ulusal Vakfı'nın talebi üzerine Maillis ve ailesinin diğer üyeleri, çeşitli Bahama adalarında beş aslan balığı kızartma atölyesi yönetti. Çalıştayı tüm Karayipler'de düzenli bir etkinlik haline getirmeyi umuyor. Ve Tröst, restoranlara müşteriler için taze aslan balığı kızartması için kampanya başlattı.

Bahamalar'ın başkenti Nassau'nun batı ucunda yer alan August Moon Restaurant ve Café, 2007'den beri aslan balığı servis etmektedir. Alexander Maillis'in halası Alexandra Maillis Lynch, sahibi ve şefidir. Balıkçıları kendisine tedarik etmeye ikna edebildiğinde, iki ayda bir lionfish tempura veriyor. Egzotik spesiyalite için pound başına on beş ila yirmi dolar arasında, daha yaygın orfoz için ödediğinin neredeyse iki katı kadar teklif ettiğini söylüyor.

Bazen, zehrin etkisiz hale getirildiğine dair kanıta ihtiyaç duyan tereddütlü konukların önünde aslan balığını yemesi gerekir. Ziyaretçilerin tedirginliğine rağmen, her zaman aslan balığı satar ve kimse şikayet etmez.

Lezzeti 'narin' olarak tanımlayan Lynch, 'Şimdiye kadar yediğim en lezzetli balıklardan biri' diyor. Aslan balığını deneyen Gape ve Akins, bunun beklenmedik bir şekilde iyi olduğu konusunda hemfikir. Diğerleri aslan balığının dokusunu orfoz ve domuz balığınınkiyle karşılaştırdı.

Pterois volitanları okyanusun en açgözlü yırtıcılarından biri olabilir ama karada, homo sapiens yenmiş olabilir.



^