Fosiller

İnsan Ailesinin En Eski Ataları | Bilim

Tim White, Etiyopya'nın Afar çölünde bir sırtın tepesinde bir grup huzursuz adamla birlikte duruyor. Birkaçı, bir Paskalya yumurtası avındaki çocuklar gibi aramaya başlamak için hevesli olarak, aşağıdaki kırmızımsı-kahverengi molozda bej kemik parçalarını görüp göremeyeceklerini görmek için bir ileri bir geri volta atıyor. Tepenin dibinde, Afar mezarı tarzında dikilmiş 25 fit uzunluğunda siyah kayalardan oluşan bir höyük var, o kadar büyük ki, düşmüş bir kahramanın anıtı gibi görünüyor. Ve bir şekilde öyle. White ve meslektaşları, 1994 yılında, 4.4 milyon yıl önce yaşamış bir kadın olan Ardi'nin izlerini ilk buldukları yeri işaretlemek için bir araya getirdiler. İskeleti geçen yüzyılın en önemli keşiflerinden biri olarak tanımlandı ve ilk atalarımızın nasıl göründüğü ve hareket ettiğiyle ilgili temel fikirleri değiştiriyor.

14 yıldan uzun bir süre sonra, Berkeley'deki California Üniversitesi'nden 59 yaşındaki sırım gibi bir paleoantropolog olan White, mevsimsel yağmurların Ardi'nin kemiklerinin veya dişlerinin yeni parçalarını ortaya çıkarıp çıkarmadığını görmek için yıllık bir hac ziyaretinde tekrar burada. Kendisiyle birlikte çalışan fosil avcılarını sık sık, Hominid, hominid, hominid! Git! Git! Git! Ama henüz gitmelerine izin veremez. Sadece bir hafta önce, bir Alisera kabilesi üyesi, Alisera göçebelerinin yaşadığı uzak Aramis köyü yakınlarındaki bu fosil yataklarına geri dönerlerse White'ı ve iki Etiyopyalı meslektaşını öldürmekle tehdit etmişti. Tehdit muhtemelen sadece bir blöf, ancak Beyaz, bölgesel olması ve AK-47'lerle anlaşmazlıkları çözmesiyle tanınan Alisera ile uğraşmıyor. Önlem olarak, bilim adamları kendi AK-47'leri ile donanmış altı Afar bölge polisi ile seyahat ediyor.



Fosil yataklarına erişimi müzakere etmek için kabile liderleriyle bu toplantıyı düzenlemek, araştırmacılara beş haftalık tarla sezonunun iki değerli gününe mal oldu. Zehirli yılanlar, akrepler, sıtma sivrisinekleri, aslanlar, sırtlanlar, ani seller, toz hortumları, savaşan kabile üyeleri ve kirlenmiş yiyecek ve su ile de uğraşmak zorunda kalan White, en iyi planların her gün değiştiğini söylüyor. Sahada hiçbir şey kolay olmuyor.



Alisera'nın gelmesini beklerken White, ekibin bu düşmanca noktaya her yıl geri döndüğünü, çünkü buranın, yaklaşık altı milyon yıllık bu kadar uzun bir insan evrimi sürecini kapsayan fosilleri ortaya çıkaran dünyadaki tek yer olduğunu açıklıyor. Muhtemel bir doğrudan ata olan Ardi'ye ek olarak, burada 160.000 yıl öncesine kadar uzanan hominid fosilleri bulmak mümkündür. homo sapiens bizim gibi - sonuna kadar Ardipithecus kadabba , neredeyse altı milyon yıl önce yaşamış bilinen en eski hominidlerden biri. Son olarak, adını Afar Çölü'nün bu yamacından alan ve 18 milletten 70 bilim insanının yer aldığı Middle Awash projesi, burada birbiri ardına yaşayan yedi farklı hominid türünden 300 örnek buldu.

Ardi'nin kısaltması Ardipithecus ramidus , şu anda bölgenin en iyi bilinen fosili ve geçtiğimiz sonbaharda White ve diğerleri onun iskeletini ve antik ortamını detaylandıran bir dizi makale yayınladığında dünya çapında haberlere imza attı. Geniş insan ailesinin en yaşlı üyesi değildir, ancak erken hominidlerin açık ara en eksiksizidir; Kafatası ve dişlerinin çoğu ile pelvisinin son derece nadir kemikleri, elleri, kolları, bacakları ve ayakları şimdiye kadar bulundu.



Güneş ışığının gri ve bej renkli araziyi ağartmaya başlamasıyla birlikte ufukta bir toz bulutu görüyoruz. Kısa süre sonra iki yeni Toyota Land Cruiser buruna yanaşıyor ve yarım düzine Alisera adamı Kufi şapkalar ve pamuklu saronlar giymiş, birkaçı da uzun, kavisli hançerleri tutan kemerlerle bağlanmış halde atlıyor. Bu klan yaşlılarının çoğu 40 yaşından küçük görünüyor - çok az Alisera erkeği yaşlılığa kadar hayatta kalabiliyor.

Alışılmış selamlaşmalar ve tokalaşmalardan sonra White, birkaç fosil avcısıyla ellerinin ve dizlerinin üzerine çökerek kabile üyelerine araştırmacıların fosil aramak için nasıl omuz omuza yerde süründüklerini gösteriyor. Etiyopyalı paleoantropolog ve proje eş lideri Berhane Asfaw'ın Amharca'ya çeviri yaptığı ve bir başka kişinin Amharca'dan Afariña'ya çevirdiği White, bu taşların ve kemiklerin insanlığın kadim tarihini gözler önüne serdiğini açıklıyor. Alisera somurtkan bir şekilde gülümsedi, görünüşe göre herhangi birinin yaşamak için yerde yaltaklanmak isteyeceğini eğlendirmişti. Fosilleri aramak için izin veriyorlar, şimdilik. Ama bir uyarı ekliyorlar. Bir gün, diyorlar ki, araştırmacılar onlara yerden tarihi nasıl çıkaracaklarını öğretmeli.

İnsan atalarının fosilleri arayışı, Charles Darwin'in 1871'de kitabında önerdiği andan itibaren ciddi bir şekilde başladı. İnsanın Türeyişi ve Cinsiyete İlişkin Seçilim , insanlar muhtemelen Afrika'da ortaya çıktı. İddiasını somut kanıtlara dayandırmadı; O zamanlar bilinen tek insansı fosiller, 100.000 yıldan daha kısa bir süre önce Avrupa'da yaşamış olan Neandertallerdi. Darwin, erken atalarımızın Afrika kıtasında yaşadığını, çünkü tropik ikliminin maymunlar için uygun olduğunu ve modern primatların anatomik çalışmalarının, insanların Afrika maymunları (şempanzeler ve goriller) ile Asya maymunlarından (orangutanlar ve gibonlar) daha fazla müttefik olduğuna ikna ettiği için Afrika kıtasında yaşadıklarını öne sürdü. ). Diğerleri, Asya maymunlarının modern insanlara daha yakın olduğunu savunarak aynı fikirde değildi.



Olduğu gibi, bir hominidin ilk gerçek antik kalıntıları -fosilleşmiş bir takke ve yarım milyon yıldan daha eski dişler- 1891'de Asya'da Java adasında bulundu. daha sonra üyesi olarak sınıflandırılan ayakta adam 1.8 milyon yıl önce ortaya çıkan ve doğrudan atalarımızdan biri olabilecek bir tür.

Böylece, insan tarihöncesinin zaman çizelgesinin şekillenmeye başladığı ve insanın doğduğu yerin Asya mı yoksa Afrika mı olduğu konusundaki tartışmanın devam ettiği, muhteşem buluntular için dikkate değer bir keşif yüzyılı başladı.

1924'te Avustralyalı anatomist Raymond Dart, Güney Afrika'daki bir kireçtaşı ocağından gelen bir sandık fosile bakarken küçük bir kafatası keşfetti. Afrika'dan ilk erken insansı olan Taung çocuğu, bilindiği gibi, Afrika'nın genç bir üyesiydi. avustralopitheque , bir milyon ila iki milyon yıl önce yaşamış bir tür, ancak o zamanlar şüpheci bilim adamları şempanze büyüklüğündeki beyin kabuğunun bir hominid için çok küçük olduğunu söylediler.

1959'da, Tanzanya'daki Olduvai Gorge'da çalışan arkeolog Louis Leakey ve karısı Mary, daha sonraları olarak bilinecek olan bir parça hominid çene kemiği keşfettiler. Paranthropus boisei . 1.75 milyon yıllık fosil, Leakey'lerin, oğulları Richard ve ortaklarının Doğu Afrika'da bulacakları birçok hominidden ilkiydi ve bu, hominidlerin gerçekten Afrika'dan geldiği iddiasını güçlendirdi. Çalışmaları, Amerikalı ve Avrupalı ​​araştırmacılara Kenya, Tanzanya ve Etiyopya'dan geçen ve milyonlarca yıllık kaya katmanlarını ortaya çıkaran jeolojik bir fay olan Büyük Rift Vadisi'ni taramaları için ilham verdi.

1974'te, paleoantropologlar Donald Johanson ve Tom Gray, Etiyopya'nın Hadar kentinde kazı yaparken, o zamanlar bilinen en eski hominidin kısmi iskeletini buldular - Beatles'ın 'Lucy in the Sky with Diamonds' adlı şarkısından sonra Lucy adını verdikleri bir dişi. kutladıkları gibi kampta. 3,2 milyon yaşında olan Lucy, yaklaşık bir şempanze büyüklüğünde beyni ve vücuduyla dikkat çekici bir şekilde ilkeldi. Ama ayak bileği, dizi ve pelvisi bizim gibi dik yürüdüğünü gösteriyordu.

Bu, Lucy'nin bir hominid olduğu anlamına geliyordu - yalnızca insanlar ve insan ailesindeki yakın akrabalarımız, alışkanlıkla yerde dik yürürler. Türün bir üyesi Australopithecus afarensis 3,9 milyon ila 2,9 milyon yıl önce yaşamış olan Lucy, bazı önemli soruların yanıtlanmasına yardımcı oldu. Dik yürümenin, hominidlerin taş aletler kullanmaya başlamasından çok önce (yaklaşık 2,6 milyon yıl önce) evrimleştiğini doğruladı ve önce beyinleri çarpıcı biçimde genişlemeye başladı. Ancak dik duruşu ve yürüyüşü yeni soruları gündeme getirdi. Anatomiyi iki ayak üzerinde dengede tutacak şekilde geliştirmek ne kadar sürdü? Bazı eski maymunları ayağa kalkıp insanlığa giden yolda yürümeye iten neydi? Ve ne tür bir maymundu?

Lucy, elbette, bu sorulara cevap veremezdi. Ama ondan önce ne geldi? Keşfedilmesinden sonraki 20 yıl boyunca, sanki insan hikayesinin ilk bölümü kayıptı.

Lucy'nin atasını arayan ilk ekiplerden biri, 1981'de White ve Asfaw'ın Etiyopya'da fosil ve taş aletler aramak için Berkeley arkeolog J. Desmond Clark'a katılmasıyla oluşan Middle Awash projesiydi. 3,9 milyon yıllık bir kafatası parçaları ve biraz daha genç bir uyluk kemiği bularak umut verici bir başlangıç ​​yaptılar, ancak 1990 yılına kadar Orta Awash'a geri dönemediler, çünkü Etiyopyalı yetkililer fosilleri arama konusunda bir moratoryum uygularken, eski eser yasalarını yeniden yazdılar. Sonunda, 1992'de White'ın yüksek lisans öğrencisi Gen Suwa, Aramis yakınlarındaki çölde bir parıltı gördü. Bir dişin köküydü, bir azı dişiydi ve boyutu ve şekli onun bir hominide ait olduğunu gösteriyordu. Suwa ve Middle Awash projesinin diğer üyeleri, bir çocuğun süt azı dişinin hala takılı olduğu alt çenesi de dahil olmak üzere kısa sürede başka fosiller topladı. En gelişmiş tarihleme yöntemleri, bunların 4.4 milyon yaşında olduğunu gösterdi.

Dergide önerilen ekip Doğa 1994'te fosiller—şimdiki adıyla Ardipithecus ramidus — Hominidae için uzun zamandır aranan potansiyel kök türlerini temsil ediyordu, yani fosiller, daha sonraki tüm hominidlere yol açabilecek yeni bir hominid türüne aitti. İnsan ailesinin bir üyesi olduğu fikri öncelikle dişlerine, özellikle de alt dişleri tarafından keskinleştirilmiş büyük, hançer benzeri köpek dişlerinin yokluğuna dayanıyordu. Yaşayan ve soyu tükenmiş maymunların böyle dişleri varken hominidlerin yoktur. Ama bir hominid olmanın altın standardı dik yürümekti. öyleydi A. ramidus gerçekten bir insansı mı yoksa soyu tükenmiş bir maymun mu?

White, o sırada daha fazla fosilden, özellikle bir kafatası ve uyluk kemiğinden memnun olacağı konusunda şaka yaptı. Sanki sipariş vermiş gibiydi. White's'ın bir başka yüksek lisans öğrencisi olan Etiyopyalı paleoantropolog Yohannes Haile-Selassie, iki ay içinde bir avuç içinde iki kemik parçası gördü; bu onların Ardi'nin ilk belirtileriydi. Ekip üyeleri sonunda 125 parça Ardi'nin iskeletini buldu. Neredeyse bir metre boyunda duran, ancak 110 kilo ağırlığında, vücudu ve beyni kabaca bir şempanzeninkiyle aynı boyutta olan kaslı bir kadındı. Ardi'nin vücut planını iyice incelediklerinde, tamamen yeni bir insansı tipine baktıklarını fark ettiler.

Bu bir ömür boyu keşif oldu. Ama Ardi'nin durumu onları korkuttu. Kemikleri o kadar kırılgandı ki dokunduklarında ufalanıyorlardı. White onlara yol öldürme dedi.

Araştırmacılar, fosilleri çevreleyen tüm tortul kaya bloklarını kazmak, blokları alçıyla kaplamak ve onları Addis Ababa'daki Ulusal Etiyopya Müzesi'ne götürmek için üç saha mevsimi geçirdi. Müze laboratuvarında White, şırıngalardan her parçaya özenle yapıştırıcı enjekte etti ve ardından yapıştırıcıyla sertleştirilmiş fosillerden siltli kili çıkarmak için genellikle mikroskop altında diş aletleri ve fırçaları kullandı. Bu arada, bugün Tokyo Üniversitesi'nde paleoantropolog olan Suwa, içlerinde ne olduğunu görmek için modifiye CT tarayıcıları ile önemli fosilleri analiz etti ve ezilmiş kafatasını dijital olarak restore etmek için bilgisayar görüntüleme kullandı. Son olarak, o ve anatomist C. Owen Lovejoy, kafatası ve pelvisin fiziksel modellerini yapmak için fosillerden ve bilgisayar görüntülerinden çalıştılar.

Araştırmacıların, geçtiğimiz Ekim ayında dergide 11 makalelik bir dizi halinde ortaya çıkan ayrıntılı bulgularını yayınlamak için 15 yıl harcadıkları, araştırmacıların Ardi'yi derinlemesine anlama çabalarının özgünlüğünün, karmaşıklığının ve eksiksizliğinin bir ölçüsüdür. Bilim . Kısacası, Ardi'nin ve türünün Orta Awash'ta bulunan diğer 35 üyesinden elde edilen fosillerin, şempanze, goril veya insan gibi olmayan yeni bir erken insansı türünü temsil ettiğini yazdılar. Atayı gördük ve o bir şempanze değil, diyor White.

Bu, ilk hominidlerin şempanzelere çok benzeyeceğini ve davranacağını öne süren araştırmacılara sürpriz oldu. Onlar bizim yaşayan en yakın akrabalarımız, DNA'mızın yüzde 96'sını paylaşıyorlar ve alet kullanma ve karmaşık sosyal davranışlarda bulunma yeteneğine sahipler. Ancak Ardi'nin kaşifleri, şempanzelerin son altı milyon yılda evrimleştikleri gibi dramatik bir şekilde değiştiğini ve günümüz şempanzelerinin paylaştığımız son ortak ata için zayıf modeller oluşturduğunu öne sürdü.

Lovejoy, Kent State Üniversitesi'ndeki laboratuvarında yakın zamanda Ardi'nin neden bu kadar sıra dışı olduğunu gösterdi. Ardi'nin elinden dört kemiği nazikçe laboratuvar tezgahına dizdi ve Ardi'nin elinin bileğinde çok geriye doğru bükülmesine izin verecek şekilde nasıl bir araya geldiklerini gösterdi. Karşılaştırıldığında, bir şempanzenin bileği serttir, bu da hayvanın yerde hareket ederken ağırlığını boğumlarına vermesini sağlar - boğumla yürüme. Ardi'nin elini geliştirmek istiyorsan, bundan yapamazsın, dedi bir şempanze elinden bir dizi kemik havada sallayarak. Lovejoy haklıysa, bu, Ardi'nin ve dik yürüyen atalarımızın, bazı uzmanların uzun süredir inandığı gibi, ağaçlardan yerde yaşamak için indikten sonra hiçbir zaman parmak boğumlu bir aşamadan geçmediği anlamına gelir.

Ardi'nin yerde dik yürüdüğünün kanıtı olarak Lovejoy, bir maymununkinden daha kısa ve daha geniş olan üst pelvik bıçaklarına işaret etti. Dik yürürken her seferinde tek ayak üzerinde dengede kalmasına izin verirlerdi. Lovejoy, bu korkunç bir değişiklik - bu şey çok uzun zamandır iki ayaklı, dedi.

Ama Ardi de bizim gibi ya da Lucy gibi yürümedi. Ardi'nin alt pelvisi, bir şempanzeninki gibi, güçlü kalça ve uyluk kaslarına sahipti, bu da onun hamstringlerine zarar vermeden hızlı veya modern insanların koşabildiği kadar uzağa koşmasını zorlaştırabilirdi. Ve karşıt başparmağı vardı, bu yüzden ayağı dalları tutabiliyordu, bu da onun hâlâ ağaçlarda çok zaman geçirdiğini gösteriyordu - yırtıcılardan kaçmak, meyve toplamak ve hatta muhtemelen dallardan ve yapraklardan yapılmış yuvalarda uyumak için. Lovejoy, bu beklenmedik özellik kombinasyonunun şok edici olduğunu söylüyor.

O ve meslektaşları, Ardi'nin, eski bir maymun vücut planının iki dünyada yaşamak için yeniden şekillendirildiği zaman, insan evriminin erken bir aşamasını temsil ettiğini öne sürdüler - ağaçlarda ve yerde, hominidlerin bitkiler, yumurtalar ve küçük yaratıklar için giderek daha fazla yiyecek aradığı yerde.

yahudi yıldızı ne anlama geliyor

Los Alamos Ulusal Laboratuvarı'ndan Middle Awash projesi jeologu Giday WoldeGabriel, Ardi araştırmasının hominidlerin çimenli bir savanada evrimleştiğine dair uzun süredir devam eden görüşlere de meydan okuduğunu söylüyor. Ardi araştırmacılarının kapsamlı araştırmaları -Ellerinizin ve dizlerinizin üzerinde sürünerek her kemik parçasını, her odun parçasını, her tohumu, her salyangozu, her hurdayı toplarsınız, diyor White- Ardi'nin ormanlık alanda kapalı bir gölgelikle yaşadığını gösteriyor, bu yüzden az ışık orman zeminindeki çimenlere ve bitkilere ulaştı. Binlerce fosilleşmiş bitki ve hayvan örneğinin yanı sıra tortu ve diş minesindeki yüzlerce kimyasal örneğini inceleyen araştırmacılar, çevresinde çitlembik, incir ve palmiye ağaçları gibi orman türlerinin kanıtlarını buldular. Ardi, açık otlakları değil ormanlık alanları tercih eden hayvanlar olan maymunlar, kudu antilopları ve tavus kuşlarıyla birlikte yaşadı.

Ardi aynı zamanda eski hominid davranışlarına dair içgörüler de sağlıyor. Ağaçlardan toprağa geçmek, hominidlerin daha kolay av olduğu anlamına geliyordu. İşbirliğinde daha iyi olanlar daha büyük sosyal gruplarda yaşayabilir ve büyük bir kedinin bir sonraki yemeği olma olasılığı daha düşüktür. Aynı zamanda, A. ramidus erkekler dişilerden çok daha büyük değildi ve küçük, keskinleştirilmemiş köpek dişleri geliştirmişlerdi. Bu, büyük ölçüde işbirlikçi olan modern insanlara benzer ve erkekleri dişilere hükmetmek için kendi boyutlarını kullanan ve diğer erkekleri korkutmak için hançer benzeri köpeklerini sallayan modern şempanzelerin aksine.

Lovejoy, hominidlerin giderek birlikte çalışmaya başladıkça, daha önce görülmemiş diğer davranışları da benimsediklerini söylüyor - düzenli olarak yiyecekleri ellerinde taşımak, bu da onların eşlerini veya yavrularını daha etkili bir şekilde tedarik etmelerini sağladı. Bu davranış, erkeklerin dişi eşlerle daha sıkı bağlar kurmasına ve Afrika maymunlarında görülmeyen bir şekilde yavrularının yetiştirilmesine yatırım yapmasına izin vermiş olabilir. Lovejoy, tüm bunların yerde yaşama, dik yürüme ve sosyal işbirliğine geçişi güçlendirdiğini söylüyor.

Ardi'nin dik yürüdüğüne herkes ikna olmadı, çünkü kısmen kritik kanıtlar ezilmiş olan pelvisinden geliyor. Çoğu araştırmacı, dişlerindeki ve kafatasındaki özelliklere dayanarak onun bir hominid olduğu konusunda hemfikir olsa da, doğrudan atamızın uzak bir kuzeni olan bir tür hominid olabileceğini söylüyorlar - insan soy ağacında yeni bulunan bir dal. Smithsonian Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'nde paleoantropolog olan Rick Potts, insansıları kafatasları ve dişleriyle tanımlarsanız, Ardi'nin bir insansı olduğunun sağlam olduğunu düşünüyorum. Ancak, fosilleri görmemiş birçok kişi gibi, o da, ezilmiş ancak yeniden yapılandırılmış pelvisin dik yürümeyi kanıtladığına henüz ikna olmamıştır; bu, Ardi'nin bir dereceye kadar dik yürümeyi deneyen soyu tükenmiş bir maymun olabileceği anlamına gelebilir. Potts, dört milyon ila yedi milyon yıl arasındaki dönemin en az bildiğimiz dönem olduğunu söylüyor. Büyük bir maymunun ve bir hominid'in ne olduğunu anlamak zordur.

Araştırmacılar, Ardi'nin insan soy ağacında nerede olduğunu belirledikçe, onun insan evrimi hakkında temel soruları geliştirdiği konusunda hemfikirler: İnsan ailesinin en eski üyelerini nasıl tanımlayabiliriz? Dik yürümenin ilk aşamalarını nasıl tanırız? Şempanzelerle ortak atamız neye benziyordu? Arizona Eyalet Üniversitesi paleoantropoloğu Bill Kimbel, daha önce elimizde fazla bir şey olmadığını söylüyor. Ardipithecus alternatifleri test etmek için bize bir prizma verir.

Ardi'nin keşfinden sonra araştırmacılar doğal olarak ondan önce ne olduğunu merak etmeye başladılar. Beklemek için fazla zamanları yoktu.

1997'den başlayarak, şu anda Cleveland Doğa Tarihi Müzesi'nde bulunan Haile-Selassie, Orta Awash'ta 5,2 milyon ila 5,8 milyon yıllık fosiller buldu. Bir ayak parmağı kemiği, sahibinin dik yürüdüğünü gösteriyordu. Kemikler çok ilkel bir versiyonuna benziyordu. A. ramidus bu fosillerin doğrudan atasına ait olduğunu öne sürdü - sonunda adını verdiği yeni bir tür Ardipithecus kadabba .

2000 yılında, Fransa Koleji'nden Martin Pickford ve Paris'teki Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'nden Brigitte Senut, ekiplerinin daha da eski bir hominid bulduğunu açıkladılar - Kenya'nın Tugen Tepeleri'nde altı milyon yıl önce yaşamış bir türü temsil eden 13 fosil. Fosillerden ikisi, bir hominidde dik yürümenin en eski doğrudan kanıtını sağlayan biri de dahil olmak üzere, uyluk kemiğiydi. Bu yaratığa isim verdiler Orrorin tugenensis , Tugen Tepeleri'ne yerleşen orijinal adamın bir Tugen efsanesine dayanarak. Gayri resmi olarak, keşif yılının şerefine, ona Millennium adamı dediler.

Bu keşfin hemen ardından en şaşırtıcı olanı geldi - en eski insansıların çoğunun bulunduğu Doğu Afrika'daki Büyük Rift Vadisi'nin yaklaşık 1.500 mil batısında, Çad'dan bir kafatası. Ahounta Djimdoumalbaye adlı Çadlı bir öğrenci, rüzgar fırtınalarının denizdeki dalgalar gibi kum tepelerini savurduğu ve milyonlarca yıldır gömülü fosilleri ortaya çıkardığı Djurab Çölü'nün zemininde bir kaya topu aldı. Djimdoumalbaye taşı çevirdiğinde, maymunsu bir yüzün boş göz yuvalarına baktı - altı milyon ila yedi milyon yıl önce eski bir gölün kıyısında yaşamış bir primatın kafatası. Bir hominid olduğunu düşündüren özellikleri vardı - küçük bir alt yüz, köpekler ve dik yürüyüşçülerde olduğu gibi omurgasının üzerine oturmuş gibi görünen bir kafatası. O zamanlar Fransa'daki Poitiers Üniversitesi'nden paleontolog Michel Brunet, onu bilinen en eski hominid olarak tanıttı. Sahelanthropus tchadensis . (Takma adı, Goran dilinde yaşam umudu anlamına gelen Toumaï'dir.) Ancak bir kafatasının dik yürüdüğünü kanıtlamak zordur ve kafataslarının dik yürüyüp yürümediğini kanıtlamak zordur. Sahelanthropus gerçek bir hominiddir ya da değildir.

Birlikte ele alındığında, son 15 yılda keşfedilen fosiller, insan ailesinin ilk üyelerinin ortaya çıktığı kritik zamanda Afrika'da yaşayan birkaç farklı canlının anlık görüntülerini sağladı. Bu anlık görüntüler, insan ailesi albümüne eklendiğinde, araştırmacıların geçmişimizi görebildikleri zamanı ikiye katlıyorlar - 3,2 milyon yıllık Lucy'den neredeyse 7 milyon yıllık Toumaï'ye.

pembe limonata nereden geldi

O uzak dönemin en çok aranan fosillerinden biri Lucy'nin doğrudan atasıydı. 1994 yılında, Lucy'nin iskeletinin keşfedilmesinden 20 yıl sonra, Kenya'da Meave Leakey (Richard Leakey'in karısı) liderliğindeki bir ekip, yaratığın dik yürüdüğünü gösteren iki parça incik kemiğinin yanı sıra dişler ve bir çene parçaları buldu. Adı geçen fosiller Australopithecus anamensis , 4,1 milyon yaşındaydı.

Bu alanda olmak için harika zamanlardan biri olan Johanson, paleoantropolojide olmak için büyüleyici bir 40 yıl olduğunu söylüyor. Ancak, 4 milyon yıl öncesindeki karanlık zaman hakkında hala büyük bir kafa karışıklığı olduğunu da ekliyor.

bir şey ki dır-dir bu erken fosillerin kendi başlarına bir sınıfa ait oldukları açıktır. Bu türler, bilinen diğer maymunlar gibi ya da Lucy ve diğer maymunlar gibi görünmüyor ya da davranmıyorlardı. Australopithecus . Ayağa kalkıp iki ayak üzerinde yürüyen iri yapılı yer sakinleriydiler. Ama hareketlerini izleseydin onları Lucy'nin türüyle karıştırmazdın. Ağaçlardaki hayata tutundular, ancak daha açık bir ülkeye girmeye hazırlanıyorlardı. Birçok yönden, bu ilk türler, maymundan insansıya geçiş tamamlanmadan önce atalarımızın geçtiği yeni bir gelişimsel veya evrimsel aşama varmış gibi, daha önce bulunan fosillerden daha fazla birbirine benziyor. İsviçre'deki Zürih Üniversitesi'nden paleoantropolog Christoph Zollikofer, Toumaï ve Ardi'nin kafatasları karşılaştırıldığında gerçekten de benzerliğin çarpıcı olduğunu söylüyor. Fosiller zaman olarak aynı türün üyeleri olamayacak kadar uzaktalar, ancak kafatasları Lucy'nin türünden daha çok birbirine benziyor, belki de diyet veya üreme ve sosyal davranışlarda benzer adaptasyonlara işaret ediyor.

Tüm bu türlerin birbirleriyle ve bizimle nasıl akraba olduklarını öğrenmenin tek yolu daha fazla kemik bulmaktır. Özellikle, araştırmacıların, doğrudan karşılaştırılabilmeleri için çok erken dönem fosillerinin daha fazla örtüşen parçalarını bulmaları gerekir; örneğin, hem Ardi hem de Toumaï'nin uyluk kemiğinin üst ucunun, canlının üst uyluk kemiğiyle karşılaştırması gibi G. tugenensis .

Aramis'te, klan liderleri Middle Awash ekibine onay verir vermez, White, ekip üyelerini bir hava trafik kontrolörü gibi göndermeye başladı ve onları Ardi'nin mezarının yakınındaki yamaçta yayılmaya yönlendirdi. Yine de güneş gökyüzünde yüksekti ve bej kemiği ağartılmış tortular arasında ayırt etmeyi zorlaştırıyordu. Bu sefer ekip yeni bir hominid fosili bulamadı.

Ancak o haftanın ilerleyen saatlerinde bir sabah, ekip üyeleri Orta Awash'ın batı kenarındaki bir alana kuru bir nehir yatağına gitti. Türk doktora sonrası araştırmacı Cesur Pehlevan, fosil yataklarına girdikten sadece birkaç dakika sonra, uzak bir derenin parke taşları arasına sarı bir bayrak dikti. Tim! O bağırdı. Hominid mi? White yürüdü ve sessizce azı dişini elinde çevirerek inceledi. Beyaz, bir dişe veya kemik parçasına bakma ve bunun bir hominide ait olup olmadığını hemen anlama yeteneğine sahiptir. Bir an sonra kararını açıkladı: Çok güzel Cesur. Neredeyse giyilmemiştir. Azı dişi genç bir yetişkine aitti. A. kadabba , 1997 yılında fosilleri burada bulunmaya başlayan türler. Şimdi araştırmacıların bu 5,8 milyon yıllık türün portresini doldurmaya yardımcı olacak bir parçası daha vardı.

İşte keşif anınız, dedi White. Bu uzak çölde paketledikleri fosilleri düşündü. Bu yıl elimizde A. kadabba , A. anamensis , A. garhi , H. ereksiyon , h. sapiens . Bu, White 1981'de burada fosil aramaya başladığında çoğu bilinmeyen beş farklı hominid türü. Orta Sulak Alan eşsiz bir bölge, dedi. Dünya gezegeninde insan evriminin tüm kapsamına bakabileceğiniz tek yerdir.

Ann Gibbons için bir muhabir Bilim ve yazarı İlk İnsan: En Eski Atalarımızı Keşfetme Yarışı .

Ulusal Doğa Tarihi Müzesi'ndeki yeni İnsan Kökenleri Salonunda Lucy'nin tam iskeletinin yeniden yaratılması.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)

Lucy, insan vücudunun boyutunun ve şeklinin nasıl değiştiğini gösteren sergiden bu sergide bir kez daha ortaya çıkıyor. Soldan, Turkana Boy, bir ayakta adam Kenya'dan; Lucy; ve bir kompozit iskelet Homo neanderthalensis Fransa ve İsrail'de bulunan iskeletlerden yapılmıştır.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)

Fransa'da bulunan bu 30.000 yıllık kabuklu boncukların bir kolye olduğu görülüyor - insanların mücevher taktığının en eski göstergelerinden biri. Bunun gibi kolyelerin ilk insanların sosyal statü, yaş, cinsiyet veya sosyal grubu tanımlamasına yardımcı olduğuna inanılıyor.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)

El eksenlerinden oluşan bir koleksiyon, erken el aletlerinin zaman içinde nasıl değiştiğini gösterir. Ancak temel gözyaşı şekli aynı kaldı.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)

Kenya, Olorgesailie'de bulunan bu el baltası yaklaşık 780.000 yaşında. İnsanlar, aleti, avlanmak, odun kesmek veya başka aletler yapmak için keskin bir kenar bırakan taşın çekirdeğinin etrafındaki taş pullarını çıkararak yaptılar.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)

Mısır'dan bir orak ve İran'da bulunan bıçaklar, insanların tarım yapmak ve bitkileri hasat etmek için kullandığı en eski araçlardan biriydi.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)

2.5 milyon yıllık insan kafatası fosilleri, insan beyninin ve yüzünün şeklinin nasıl evrimleştiğini gösteriyor.

Soldan, avustralopitheque ; yaklaşık 2,5 milyon yaşında; homo rudolfensis , yaklaşık 1,9 milyon yaşında; ayakta adam , yaklaşık 1 milyon yaşında; Homo heidelbergensis , yaklaşık 350.000 yaşında; ve homo sapiens , yaklaşık 4.800 yaşında.(Chip Clark, Jim DiLoreto ve Don Hurlbert, Smithsonian Enstitüsü)

Fransa'nın Chauvet Mağarası'nda bulunan bu 30.000 yıllık el izinin yeniden yaratılması, insan yaratıcılığının en eski ifadelerinden birini temsil ediyor.(James DiLoreto ve Donald Hurlbert, Smithsonian Enstitüsü)

Kongo Cumhuriyeti'nden 90.000 yıllık bir kemik zıpkın ucu, 150 pound ağırlığa sahip tarih öncesi yayın balığı avlamak için bir mızrak gibi fırlatıldı. Balıktan elde edilen et, yaklaşık iki gün boyunca 80 kişiyi besleyebilir.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)

İnsanlar yaklaşık 8.000 yıl önce sembollerle iletişim kurmaya başladılar. Irak, Chakma'dan bu tablette görülen çivi yazısı sembolleri, kavramları iletmenin bir yolu olarak başladı. Daha sonra sesler ve heceler gibi daha spesifik şeyleri temsil etmeye başladılar.(Chip Clark, Smithsonian Enstitüsü)



^