Biyoloji

Sabercats Bu Tuhaf Dişleri Nasıl Kullandı? | Bilim

Evrim geçirmiş tüm kötü gülümsemeler arasında, uygun bir şekilde adlandırılmış olanın sırıtışını yenmek zor. Smilodon . Bu Buz Devri kedilerinin en büyüğü, dişleri daha da keskinleştiren ince tırtıklı, 11 inç uzunluğundaki köpeklere sahipti. Ancak bu kedi, 19. yüzyılın başlarından beri diş çatal bıçak takımı ile ünlü olmasına rağmen, paleontologlar hala etkileyici dişlerini nasıl kullandığını anlamaya çalışıyorlar. Dişiniz fazla olduğunda nasıl ısırırsınız?

Ne hakkında fikir sıkıntısı yok Smilodon gülünç derecede uzun dişleriyle yaptı. Örneğin 19. yüzyıl paleontologları Richard Owen ve Edward Drinker Cope, Smilodon canlı bir konserve açacağıydı, bu dişler dev tembel hayvanların ve devasa armadilloların sert ve genellikle zırhlı postlarını kesmek için bir uyarlamaydı. Paleontolog George Gaylord Simpson gibi diğer uzmanlar şunu önerdi: Smilodon kesmek veya bıçaklamak için kullandılar. Hatta büyük kılıç kedisinin damağının emme, resim yapma eğilimini akla getirdiği bile öne sürülmüştü. Smilodon Bir tür Buz Devri vampiri olarak.

Maalesef yaşayan yok Smilodon Çalışmak için - bu kedilerin sonuncusu yaklaşık 8.000 yıl önce öldü - ve kuşkusuz onları gören insanlar beslenme alışkanlıklarını dikkatlice belgelemeyi düşünmediler. Bunun da ötesinde, günümüzün büyük kedileri analog olarak pek yardımcı olmuyor. Örneğin aslanların daha kısa, konik dişleri vardır ve büyük avların boğazlarını kıstırmak için kısıcı ısırıkları kullanırlar ve nefes borusunu kıstırırlar. Bu seçenek açık değildi Smilodon . Ancak eski kemiklerin yeniden incelenmesi ve ileri teknoloji analizleri sayesinde paleontologlar sonunda nasıl olduğunu anlamaya başladılar. Smilodon o korkunç dişleri kullandı.

bir sanatçı

Bir sanatçının, çimenlere bakarak tehditkar bir şeye bakan bir Smilodon hayali.(Stoktrek Images, Inc. / Alamy)


Cevabın bir kısmı, sadece dişler ve çeneler hakkında düşünmeyi bırakmaktır. Bir anatomistin gözüyle, vücudun çeşitli yönleri Smilodon kafatası, yaşayan kedi kuzenlerinden farklı olarak odak noktasına sıçrar. Sabercat kafataslarının arkası ve tabanı, büyük boyun kaslarının bağlanması için çok geniş ve hacimli kemikli alanlar gösterme eğiliminde olduğunu söylüyor. Zhijie Jack Tseng Buffalo'daki New York Eyalet Üniversitesi'nden bir paleontolog, bazı araştırmacıların av öldürmenin boyun gücünün önemli katkısını içerdiğini öne sürmelerine yol açtı.





Örneğin, Colin McHenry ve meslektaşları tarafından 2007'de yapılan bir araştırma şunu buldu: Smilodon sadece hakkında bir ısırık vardı bir aslan kadar güçlü bir üçüncü Ancak fosil kedinin, hızlı bir öldürme darbesine yardımcı olabilecek hacimli boyun kasları vardı.

Olağanüstü geniş açılabilen bir çene olmadan kılıç dişlere sahip olmanın pek bir faydası olmazdı. Tseng, bu yüzden birçok sabercat'ın alt çene eklemlerini değiştirerek çenelerin bu dişleri temizlemek için açılmasına izin verdiğini söylüyor. Ve kafatasının ve boynun ötesine bakarak, Smilodon ayrıca son derece kaslı kolları vardı. Birlikte ele alındığında, Des Moines Üniversitesi paleontologu diyor Julie Meachen , büyük ihtimalle Smilodon çok kaslı boynunu ve ön kollarını öldürme ısırmasına yardımcı olmak için kullandı.

Avı sabit tutmak süreç için çok önemliydi. Tseng, günümüzün aslanları ve kaplanlarıyla karşılaştırıldığında, ince kılıçların, öldürme davranışı ne olursa olsun, onun için daha önemli olduğunu öne sürdüğünü söylüyor. Smilodon avı kılıçları kullanacak kadar uzun süre hareketsiz tutmak, böylece zayıflık yönünde yana eğilmemeleri için. Bu risk sadece teorik değildir: Smilodon La Brea asfaltından ve diğer sitelerden kırık dişler var.

Nasıl olacağını tasavvur etmek Smilodon zamanının atlarını ve develerini öldürmesi sadece ısırmaktan ibaret değildir. Smilodon hızlı koşan bir kedinin oranlarına sahip değildi, diyor Meachen, bu da canavarın muhtemelen avını gizli bir konumdan takip edeceği, sonra avına sıçrayacağı ve ağırlığını kullanarak dengesini bozacağı anlamına geliyor. O anda kollar devreye girdi ve kedi ölümcül darbeyi indirmeye hazırlanırken kurbanı yakalayıp tutturdu.

Ancak burada donmuş bir çerçeveye çarptık; nasıl olduğu konusunda hala bazı belirsizlikler var Smilodon dişlerini en iyi şekilde kullanırdı. Meachen, Smilodon'un ya avın boğazını parçalayacağını ya da karotis arterini keserek kesin bir öldürücü ısırık yapacağını ve ardından dişlerini çekip yemeye başlayacağını söylüyor. Her iki durumda da, büyük bir karmaşa olurdu.



Doğal olarak, Smilodon etraftaki tek kılıçdiş değildi. Kedi en sonuncusuydu, en büyüğüydü ve -La Brea'nın asfaltından çıkarılan binlerce kemik sayesinde- en iyi bilineniydi, ancak kılıç dişli karnavallar yaşam tarihi boyunca tekrar tekrar gelişti. Yalnızca etobur aile ağacının filiform tarafına bakıldığında, kılıçdişler en az üç kez evrimleşmiştir: hem gerçek kılıç kedileri hem de nimravidler ve barburofelidler olarak adlandırılan iki sahte kılıç kedisi soyu. Bu, sabercats'in bir gün geri dönüp dönemeyeceği sorusunu gündeme getiriyor.

Bazıları, Asya'nın bulutlu leoparının bazen bir sonraki kılıç dişli olma potansiyeline sahip olduğuna işaret ediyor. kedi köpekleri boyutuna göre uzun; belki, zamanla ve doğru evrimsel dürtme ile, bulutlu leopar veya başka bir kedi Smilodon'lar yer. Yine de bunun gerçekleşip gerçekleşmeyeceği, günümüz kedilerinin kaderine bağlı: Bulutlu leoparlar şu anda dünyada savunmasız olarak listeleniyor. IUCN'nin Tehdit Altındaki Türlerin Kırmızı Listesi.

Meachen, varsayımsal olarak ideal bir dünyada yeni bir sabercat'in evrimleşmesinin mümkün olduğunu düşünüyorum. Ama gerçek anlamda, habitat kaybı, avlanma ve iklim değişikliği nedeniyle çoğu etobur neslinin tükeneceğini düşünüyorum. Kılıç kedilerinin geri döndüğünü göreceksek, bugün çevremizdeki tehlikede olan kedileri korumamız gerekecek.







^