Chuck Berry'nin evine varmamıza yaklaşık beş dakika kalana kadar gergin değildim.

11 Kasım 2011'de St. Louis'e indikten sonra, Bay Berry'nin uzun zamandır arkadaşı ve iş ortağı Joe Edwards beni aldı ve beni Wentzville, Missouri'deki Berry Park olarak bilinen geniş, saklı mülke götürmek için aldı. Chuck Berry'den Cadillac'larından birini orduya vermesini istemek için oradaydım. Ulusal Afrika Amerikan Tarihi ve Kültürü Müzesi .



Bu toplantı, aylarca süren hazırlık, araştırma, bağlantı kurma, iptal edilen planlar ve uzatılan teslim tarihlerinin ardından gerçekleşti - bunların hepsi, müzenin açılış tarihi hala dört yıl olan Müzikal Kavşak sergisi için eserler elde etmek amacıyla yapıldı.



İsteğimin her detayını yazdım ve belirli nesneleri nasıl isteyeceğimi tam olarak planladım, ancak Joe bana sıradan bir toplantı ya da basit bir takas beklememem gerektiğini hatırlattı.

Berry Park kapısına geldiğimizde ciddi bir tavırla bana her şeyin onun ruh haline bağlı olduğunu söyledi ve ben koltuğuma daha da gömülerek bunun nasıl olacağını merak ettim.



Chuck Berry'nin o zamanlar 80'li yaşlarının ortalarındayken hâlâ biçtiği tarlaların yanından geçtik ve mülkün üzerinde ticari işleri için kullandığı evlerden birine vardık. Uzun zamandır asistanı Francine Gillium tarafından karşılandık ve yakında gelecek olan Bay Berry'yi yukarıda beklememiz söylendi.

Başarısız bir şekilde denerken notlarımı gözden geçirmek için ofisinde gergin bir şekilde oturdum. değil şu ünlü sahneyi düşünmek Selamlamak! Selamlamak! Rock'n'roll Chuck Berry, Keith Richards'ı Carol'a istediği gibi açmadığı için sertçe azarladı. Bay Berry'nin meşhur kibirli kişiliği hakkında duyduğum hikayelerin çoğu birbirine benziyordu ve hepsi de endişeyle ev sahibimi beklerken aklıma geldi.

Birkaç dakika sonra pencereden dışarı baktım ve onu bir golf arabasıyla binaya doğru sürdüğünü gördüm. Tembel bir hafta sonu için sıradan giyinmiş, golf arabasından atladı ve sahnede rutin olarak sergilediği tüm zarafetle hızla ofise doğru yol aldı.



Chuck Berry, gitar

Chuck Berry'nin 'Maybellene' lakaplı elektro gitarı, 1959(NMAAHC, Charles E. Berry'nin bağışı)

Onunla birkaç ay önce, bir şovunun ardından sahne arkasında tanışmıştım. O tavuk kanatlarını yerken ve diğer birkaç misafiri selamlarken biz de kısaca müzenin planlarını tartıştık. Bu toplantı tüm gün için planlanmıştı ama neredeyse ağzından çıkan ilk kelimelerle aniden sona erdi.

Elimi sıktı, sıcak bir şekilde gülümsedi ve hem narin hem de güçlü bir tonda konuştu - sana tek bir şey vermiyorum.

amerika şu anda kiminle savaşta

Bu sözleri tahmin etmeliydim. Altmış yıldan fazla süren efsanevi bir kariyerde Chuck Berry, rock 'n' roll'un başlıca ses mimarları arasındaydı - ama aynı zamanda bir iş adamıydı ve ünlü bir kurnazdı. Sergi, rock 'n' roll ve ikonlarının hayati önemini ortaya çıkarmak ve popüler müziğin ırk, kimlik ve ticarilik tartışmalarında oynadığı daha büyük rolü incelemek için Chuck Berry'ye ihtiyaç duyuyordu. .

Chuck Berry rock'ın ilk büyük söz yazarı, gitaristi ve şovmeniydi; jump blues, swing, tin pan alley, country müzik ve akustik ve elektrik blues'un temel prensiplerini, rock 'n' roll'un nasıl olması gerektiğine dair bir şablon oluşturmak için özümsedi. Bu sesleri ve stilleri bir araya getirmek küçük bir başarı değildi ve Chuck Berry'nin bu müziğin formülasyonunda oynadığı bütünleyici rol, o dönemde Amerikan gençlik kültürünün kimliğini ve karakterini geliştirmeye ve yaymaya yardımcı oldu. Bu müzik dünyayı ele geçirdi ve başında St. Louis'den genç bir Afrikalı-Amerikalı müzisyen vardı.

Red Grooms tarafından Chuck Berry

Chuck Berry, Red Grooms, 1978(NPG, © Red Grooms / Sanatçı Hakları Derneği (ARS), New York)

Müzede anlatmak istediğimiz hikaye buydu ama onun bunu kabul etmesini sağlamak tamamen başka bir görevdi.

Gözümüz birkaç nesnedeydi, ancak ziyaretin ana odak noktası Cadillac'larından birini almaktı. Cadillac - 1973, şekerli elma kırmızısı Cabrio El Dorado - Bay Berry'nin yıllar boyunca sürdürdüğü kişisel filosunun bir parçasıydı ve belgesel filmde yer aldı. Selamlamak! Selamlamak! Rock'n'roll .

Filmde Francine, bu Cadillac'ı arka koltukta Chuck Berry ile birlikte St. Louis'deki Fox Tiyatrosu'nun sahnesine sürdü; bu tiyatro, çocukken ırkından dolayı onu geri çeviren tiyatronun aynısıydı.

Cadillac, Bay Berry'nin kariyerinin ve karakterinin pek çok yönünü temsil ediyor. Chuck Berry'yi bir iş adamı olarak tanımlar. Sık sık Cadillaclarından biriyle konserlerine gitti, ücretini peşin istedi, sahne aldı ve tekrar Cadillac'ıyla ayrıldı. Cadillac aynı zamanda sadece müzisyenin başarısını değil, ajansı ve müzik endüstrisinin karmaşık ve ırksal olarak ayrılmış dünyasında kariyerine hükmetme yeteneğini de sembolize ediyor. Ve son olarak, Berry'yi bir müzisyen olarak gösteriyor. Cadillac, ilk şarkılarının çoğunda lirik bir fikstür olarak hizmet etti. Amerikan gençlik kültürünün saplantıları ve özlemlerine odaklanan harika şarkı sözleri tesisi ve araba, bu kişisel özgürlük duygusunu temsil ediyor.

Adrenalin, sohbetimizin uğursuz başlangıcından sonra beni konuşturdu. Ve Chuck Berry açık fikirli bir şekilde dinliyordu. Tek satış noktam vardı. Evine alışveriş yapmak ya da ayrıntılı bir anlaşma yapmak için gelmedim. Ona sadece onu Duke Ellington ile birlikte bir galeriye koymak istediğimizi söyledim, böylece bu müzeden geçen milyonlarca insan, katkılarını sonsuza dek popüler müziğin büyük isimleriyle tarihsel bir uyum içinde ilişkilendirecek.

Bu buzları kırdı ve caz, Occupy Hareketi ve Sivil Haklar döneminin büyük siyah liderlerinden oluşan bir dizi konu hakkında konuşmaya başladık. Saatlerce pazarlık edip bir odadan diğerine yürüdükten sonra mutfağına girdik.

Öğle yemeğini yerken aniden şöyle dedi: Tamam.

Bağış şartlarını kesinleştirdikten sonra, anlaşmayı kutlamak için bana dondurucudan birkaç dondurmalı sandviç teklif etti. Diyetimi görmezden geldim ve üçüncüyü kibarca reddetmeden önce iki sandviçi mutlu bir şekilde yedim.

11 Kasım 2011'de Chuck Berry, Cadillac'ı ve ilk hitinden sonra Maybellene lakaplı ilk tur ve kayıt Gibson gitarlarından birini bağışladı. Kamyon nihayet arabayı almaya geldiğinde, onu görmek istemedi. Bu yüzden görevi üstlenmem için beni bıraktı, ama o gitmeden önce, eşyalarına ve mirasına büyük özen göstereceğimize dair onu temin etmek için elimden gelenin en iyisini yaptım. Elimi sıktı ve daha iyi olursun çünkü 100 yaşına kadar yaşamayı planlıyorum ve yapmazsan seni görmeye geleceğim dedi.

18 Mart'taki ölümünü takip eden günlerde Cadillac, müze ziyaretçileri için bir tür tapınak haline geldi. Belirgin bir şekilde sergilenen parlak kırmızı otomobil, şimdiden özçekimler için favori bir site, ancak bu hafta ebeveynler ve öğretmenler çocuklarla rock 'n' roll hakkında konuşurken ve Chuck Berry ve müziğiyle ilgili anılarını paylaşırken alan daha kalabalık ve daha canlı. Ziyaretçilerin Cadillac'ın önünde ördek yürüyüşünü denedikleri bir veya iki kez bile fark ettim.

Chuck Berry'nin dediği gibi: 'Asla söyleyemeyeceğinizi gösteriyor.'

Chuck Berry'nin gitarı 'Maybellene' ve Eldorado Cadillac'ı, Ulusal Afro-Amerikan Tarihi ve Kültürü Müzesi'ndeki 'Müzikal Kavşaklar' sergisinde daimi olarak sergileniyor. Ulusal Portre Galerisi, 9 Nisan 2017'ye kadar birinci kattaki Memoriam alanında sanatçı Red Grooms of Chuck Berry'nin 1978 kolajını sergiliyor.



^