Bilim

Afrika Nasıl İnsanlığın Beşiği Oldu | Bilim

İnsan evrimi hakkında bir şey biliyorsanız, muhtemelen insanlar Afrika'da ortaya çıktı. Ancak bilim adamlarının bu sonuca nasıl ulaştığını bilmiyor olabilirsiniz. Paleoantropoloji tarihindeki en sevdiğim hikayelerden biri - muhtemelen hiç duymadığınız bir anatomist ve neredeyse üç milyon yıl önce bir kartal tarafından saldırıya uğrayan ve bir deliğe düşen bir bebek.

İnsanların Afrika'da evrimleştiği fikri Charles Darwin'e kadar izlenebilir. 1871 tarihli kitabında İnsanın İnişi Darwin, yaşayan en yakın iki akrabamız olan şempanzeler ve goriller orada yaşadığı için Afrika'nın insanların beşiği olmasının muhtemel olduğunu düşündü. Bununla birlikte, milyonlarca yıl önce Avrupa'da bir zamanlar büyük, soyu tükenmiş bir maymunun yaşadığını ve en eski atalarımızın Afrika'ya göç etmesi için bolca zaman bıraktığını da kaydetti. Bu nedenle, konuyla ilgili spekülasyon yapmanın faydasız olduğu sonucuna vardı.



batı cephesinde her şey yolunda

20. yüzyılın başlarında dünyanın önde gelen anatomistleri cevabı bildiklerini sanıyorlardı: İnsanlar Avrupa veya Asya'da bir yerde evrimleştiler. O zaman, Neandertaller Avrupa'da bulunmuş; Java Adamı (artık olarak bilinen ayakta adam ) Endonezya ve Piltdown Adamı'nda keşfedilmişti ( daha sonra bir aldatmaca olarak ortaya çıktı ) İngiltere'de ortaya çıkarılmıştı. Bu eski varlıklar ilkel olmalarına rağmen, modern insanlara açıkça benziyorlardı.



1924'te Güney Afrika'da bir fosil keşfi, bu Avrasya anavatanı görüşüne meydan okudu ve insan evrimi çalışmasında devrim yarattı.

Johannesburg'daki Witwatersrand Üniversitesi'nde çalışan Avustralya doğumlu anatomist Raymond Dart, fosillerle ilgileniyordu. 1924 sonbaharında, Dart bir düğüne katılmaya hazırlanırken, Taung kasabası yakınlarındaki bir kireçtaşı ocağından patlatılan iki kutu kaya evine teslim edildi. Karısı Dart'ın itirazları üzerine, resmi kıyafet giymiş, kutulardan birine girdi. Şaşırtıcı bir şey buldu: bir beynin fosilleşmiş kalıbı.



Bu özel bir beyindi. Beynin yüzeyindeki şekil ve kıvrımlar, beynin bir tür insana ait olduğunu ima etti - belki de eski bir insan atası, diye düşündü Dart. Daha fazla kazma, Dart'ı beynin mükemmel bir şekilde uyduğu başka bir kayaya götürdü. Aylarca dikkatli bir şekilde parçaladıktan sonra, Dart 23 Aralık'ta beynin karşılık gelen yüzünü ve alt çenesini serbest bıraktı. Çocuklarıyla gurur duyan bir ebeveyn olup olmadığından şüpheliyim, Dart daha sonra 1959 tarihli kitabında yazdı. Kayıp Halka ile Maceralar , o 1924 Noelinde.

Muhtemelen bir paleoantropoloğun alabileceği en iyi Noel hediyesiydi. Yaratığın süt dişleri onun bir çocuk olduğunu ortaya çıkardı (muhtemelen 3 veya 4 yaşında, bilim adamları şimdi düşünüyor). Sözde diğer özellikleri çocuk Dart'ın bir insan atasıyla uğraştığına dair şüphesini doğruladı. Varlık birçok yönden maymun gibi görünse de, şempanzelerde ve gorillerde görüldüğü gibi yüzün belirgin bir namlusu yoktu. Ve omuriliğin kafatasının altından çıktığı deliğin yerleşimi - foramen magnumu — Taung Çocuğunun dik bir duruşa sahip olduğunu ve iki ayağı üzerinde dik yürüdüğünü (şempanzeler ve goriller gibi dört ayak üzerinde hareket eden hayvanlarda foramen magnumun daha çok kafatasının arkasına doğru olduğunu) öne sürdü.

Dart, sonuçlarını bildirmek için hiç zaman kaybetmedi ve Şubat 1925'in başlarında açıkladı. dergide Doğa (PDF), soyu tükenmiş bir maymun ırkı bulduğunu yaşayan antropoidler arasındaki ara ve adam . adını o koydu avustralopitheque (Afrika'nın Güney Maymunu).



avustralopitheque alanında uzmanlardan sıcak bir karşılama alamadı. Çoğu akademisyenin kafasında eleştirilecek çok şey vardı. Pek çok kişi Dart'ı hemen yayına koştuğu için alaya aldı ve duyuruyu çevreleyen medya çemberi -uzmanlar bulguya daha yakından bakma fırsatı bulamadan- daha yerleşik anatomistleri rahatsız etti. Hatta araştırmacılar, Australopithecus adını icat ederken Latince ve Yunancayı karıştırdığı için Dart ile alay ettiler.

En büyük problemler bilimseldi. Taung Çocuğunun bir yetişkin olarak nasıl görüneceği hakkında kimsenin hiçbir fikri yoktu. Ayrıca, fosil yanlış kıtadan olmasının yanı sıra, 20. yüzyılın başlarındaki insan evrimi görüşüne uymayacak kadar maymunsuydu. O zamanlar, Piltdown Adamı gibi fosiller, en eski insanların, modern insan fizyolojisinin diğer yönleri ortaya çıkmadan önce, hatta dik yürüme yeteneğinden önce, büyük beyinler geliştirdiğini gösterdi. Böylece uzmanlar, Taung fosilini sadece yaşlı bir maymun olarak görmezlikten geldiler.

Ama en az bir kişi Dart'ın haklı olduğunu düşündü. Paleontolog Robert Broom, Dart'ın davasını üstlendi. Broom, 1930'larda ve 1940'larda Güney Afrika'daki birkaç kireçtaşı mağarasını araştırırken, Dart'ın Taung Çocuğu'na benzeyen çok sayıda yetişkin maymun-adam örneği fosili keşfetti. Artan kanıtlar - artı 1940'ların sonlarında ve 1950'lerin başında Piltdown Sahtekarlığının ortaya çıkarılması - en ateşli şüphecileri bile australopithecinlerin insan ailesine ait olduğuna ve Afrika'nın insanların doğum yeri olduğuna ikna etti. Çalışma, insanların insan fosillerini nerede aradıklarını ve ne bulmayı beklediklerini değiştirerek, insan evrimi çalışmalarının yörüngesini önemli ölçüde değiştirdi.

Washington'da kadın yürüyüşünü kim başlattı

Bununla birlikte, Dart'ın tüm fikirleri zamanın testinden geçmedi. Güney Afrika mağaralarında australopithecine fosilleri ortaya çıkarıldığında, Dart bunların her zaman hayvan parçalarıyla, özellikle de tırnaklı hayvanların dişleri, çeneleri ve boynuzları ile birlikte bulunduğunu fark etti. Dart, bunların, ilk insanların bu kırık parçaları savaş ve avlanma araçları olarak kullandığı bir osteodontokeratik (kemik, diş ve boynuz) kültürünün kalıntıları olduğuna inanıyordu. Bilim adamları daha sonra leoparlar gibi yırtıcı hayvanların kemik yığınlarını biriktirdiğini fark ettiler. Aslında Taung Çocuğu üzerindeki delikler, yemeğinin bir kısmını fosilin bulunduğu mağaranın girişine düşüren aç bir kartalın kurbanı olduğunu ortaya koyuyor.

Raymond Dart'ın hikayesinden asla sıkılmıyorum, çünkü kısmen Taung Çocuğu çok sevimli bir fosil. Ama çoğunlukla bunun nedeni Dart'ın eserinin, insan evriminde hiçbir şeyin taşa yazılmadığına dair büyük bir hatırlatma olması; açık fikirli olmalısınız.



^