Suaygırlarını görmeden önce, homurdanan, hırıltılı, korna çalan ve gülmeye benzer karakteristik bir ses, gümbürtü veren bir ses çıkararak duyarız. hımm hımm hımm hımm bu yaprakları sallar. Bir köşeyi döndüğümüzde, 23 güçlü, neredeyse çamurlu akıntıya batmış olan kapsülü görüyoruz.

6.000 pound ağırlığındaki baskın boğa bize bakmak için dönüyor. Su aygırlarının görme yeteneği zayıf ama mükemmel bir koku alma duyusu var ve o bizim kokumuzu yakaladı. Zimbabwe'de bu su aygırı grubunu 15 yıl boyunca koruyan İngiliz kadın Karen Paolillo, hayvanların alarmını hafifletmek için sesleniyor: Merhaba Robin. Merhaba, Sürpriz. Merhaba, Fırtına.



En çok, bir araya toplanmanın kenarında kendisine sürtünen 8 aylık bir buzağıyı koruyan huysuz bir dişi olan Blackface için endişeleniyor. Blackface devasa dişlerini gösteriyor ve Paolillo gerginleşiyor. İnsanlardan nefret ediyor ve benden birçok kez suçlandı, dedi yumuşak bir sesle. Eğer saldırırsa fazla uyarı almazsın, o yüzden en yakındaki ağaca olabildiğince çabuk çık.



50 yaşındaki Paolillo, Zimbabve'nin başkenti Harare'nin 280 mil güneydoğusunda bir vahşi yaşamı koruma alanında yaşıyor. Bir milyon dönümlük alanıyla Savé Valley Conservancy, Afrika'nın en büyük özel vahşi yaşam parkıdır. Ancak son beş yıldır Zimbabve'yi saran siyasi kaostan kaçış yok. Zimbabwe cumhurbaşkanı Robert Mugabe'nin müttefikleri, Karen ve kocası Jean-Roger Paolillo'nun yaşadığı yerin yakınında 36.000 dönümlük araziyi ele geçirdi ve evlerini yakmakla tehdit etti. Ve Jean cinayetle suçlandı.

Sarı saçlı ve narin olan Karen, hayvanlara olan sevgisinden doğal olarak geldi: Londra'nın kenar mahallelerinde veteriner bir baba ve çocuk hayvanat bahçesini işleten bir anneden dünyaya geldi. 1975'te gazetecilik kariyerini bir kumarhane krupiyesi olarak yetiştirmek için terk etti, bu onun dünyayı dolaşmasına izin verecek bir ticaret. Zimbabve'de safari rehberi oldu. 1988'de Fransız bir jeolog olan Jean ile evlendi ve altın arayan bir maden şirketinde işe başladığında ona katıldı. Hiçbirini bulamadılar. Ancak Karen, kaçak avcıların ana kamplarının yakınında su aygırlarını öldürdüğünü öğrendiğinde, hayvanlara yardım etmeye yemin etti. O ve Jean, Turgwe Nehri'nin 23 suaygırının sonuncusunu izledikleri Savé Vadisi'nde sekiz dönümlük bir arazi kiraladılar. Her su aygırının mizacını, sosyal statüsünü, aile geçmişini ve kinlerini bilir.



Baskın erkek Robin, Blackface'e ve Karen'ın Beş dediği baldırına doğru ilerliyor. İri dişi ona doğru atılır, havaya su damlaları gönderir ve onu kovalar. Paolillo, Blackface'in çok iyi bir anne olduğunu ve buzağılarına özel baktığını söylüyor.

Derenin diğer tarafında, genç bir kadın olan Tacha, Robin'in boyun eğdiği sürece tahammül ettiği 8 yaşındaki bir erkek olan Storm'a doğru ilerliyor. Tacha yüzünü Storm'un önüne sokar ve suda baloncuklar üflemeye başlar, bir su aygırı flörtü. Paolillo, Storm'a onunla çiftleşmek istediğini işaret ediyor, diye fısıldıyor. Sorun anlamına gelebilir, çünkü bu Robin'in ayrıcalığıdır.

Storm, Tacha'ya bakar ve ağzını suya indirerek Tacha'ya onun ilerlemelerini memnuniyetle karşıladığını bildirir. Ancak Blackface, genç aşıklar arasında kendi vücudunu hareket ettirir ve torunu olan Storm'u grubun arkasına iter. Paolillo, onu Robin'in öfkesinden koruyor çünkü o Storm'a saldırır ve Tacha ile çiftleşmeye çalışırsa onu öldürebilir, diyor Paolillo. Robin, egemenliğini savunmak istercesine hemen Tacha'ya biner ve onunla çiftleşir.



Birçokları için su aygırı komik bir yaratıktır. Walt Disney çizgi filminde fantezi , minik tutuşlu bir su aygırı balerin topluluğu, şehvet düşkünü erkek timsahlarla yerçekimine meydan okuyan klasik dans sergiliyor. Ancak birçok Afrikalı, su aygırlarını kıtanın en tehlikeli hayvanı olarak görüyor. Kesin rakamlara ulaşmak zor olsa da, suaygırlarının her yıl aslanlar, filler, leoparlar, bufalolar ve gergedanların toplamından daha fazla insanı öldürdüğüne dair bir bilgi var.

Su aygırı bölmeleri, 6.000 pound veya daha fazla ağırlığa sahip baskın erkekler tarafından yönetilir. Dişiler ve diğer erkeklerin çoğu 3.500 ila 4.500 pound arasındadır ve hepsi yaklaşık 40 yıl yaşar. Bekar erkekler tek başına otlarlar, 20'ye kadar kadın içerebilen bir haremi savunacak kadar güçlü değillerdir. Bir su aygırı (Yunanca kelime nehir atı anlamına gelir) günün çoğunu suda uyuklayarak geçirir. Geceleri suaygırları ortaya çıkar ve 50 ila 100 kilo bitki örtüsü yerler. Suaygırları, bölgelerini ve yavrularını savunmak söz konusu olduğunda hırçın ve acımasız olabilirler. Zaman zaman timsahlarla kavga etseler de, giderek artan sayıda insanlarla çatışmalar oluyor. Suaygırları, çok yakına sapan, onları göllere sürükleyen, teknelerini deviren ve kafalarını ısıran insanları eziyor ya da boğazlıyor.

Dünya Koruma Birliği'nin su aygırı araştırma grubunun başkanı biyolog Rebecca Lewison, su aygırlarının tatlı suda yaşadıkları için çatışmanın ortasında olduklarını söylüyor. Tatlı su, muhtemelen Afrika'daki en değerli ve sınırlı kaynaktır. Tarımsal sulama sistemleri ve diğer gelişmeler, su aygırlarının ve diğer hayvanların sulak alanlarını, nehir ve göl habitatlarını tüketti. Su aygırlarının sık sık baskın yaptığı su kenarındaki çiftliklerin genişlemesi, hayvanların insanlarla dolaşma riskini artırdı.

Halkın aç ve çaresiz olduğu, sivil kargaşanın hüküm sürdüğü ülkelerde, su aygırları etleri için avlanır; bir su aygırı yaklaşık bir ton verir. Bazıları, bir fit veya daha uzun uzayabilen dişleri gibi dişleri için öldürülür. (Fil dişlerinden daha küçük olmasına rağmen, su aygırı dişleri zamanla sararmaz. George Washington'un takma dişlerinden biri su aygırı fildişinden oyulmuştur.)

Su aygırları bir zamanlar Sahra dışında Afrika'nın çoğunda dolaştı. Bugün 29 Afrika ülkesinde bulunabilirler. (İlgili bir tür olan son derece nadir cüce su aygırı, yalnızca birkaç Batı Afrika ormanında bulunur.) On yıl önce Afrika'da yaklaşık 160.000 su aygırı vardı, ancak Dünya Koruma Kurumu'na göre nüfus bugün 125.000 ila 148.000'e düştü. Birlik. Birleşmiş Milletler, su aygırı savunmasız bir tür olarak listelemek üzere.

En dramatik kayıplar, son on yılda iç savaş ve milis saldırılarının ardından hastalık ve açlıkla sonuçlanan, yaklaşık üç milyon insanı öldürdüğü Demokratik Kongo Cumhuriyeti'nde (DRC) rapor edildi. Su aygırlarının, 1994 Tutsi soykırımına katıldıktan sonra komşu Ruanda'dan kaçan yerel milisler, kaçak avcılar, hükümet askerleri ve Hutu mülteciler tarafından öldürüldüğü bildiriliyor. 1974'te, DRC'nin Virunga Ulusal Parkı'nda yaklaşık 29.000 su aygırı yaşadığı tahmin ediliyordu. Geçen Ağustos ayında Kongo Doğayı Koruma Enstitüsü tarafından yapılan bir hava araştırması, yalnızca 887 tane kaldığını buldu.

insanlar amerika'ya nasıl gitti

Su aygırı, doğanın en yanlış anlaşılan, hatta paradoksal yaratıklarından biri olarak beni uzun zamandır büyülemiştir: zamanının çoğunu suda geçiren karasal bir memeli, bir insandan daha hızlı koşabilen iki tonluk bir kütle, görünüşte sakin bir budala şiddetli kurnazlık ile aile. Bu yüzden, istikrarlı bir hükümetin hayvanı korumak için büyük özen gösterdiği Kenya'ya, çok sayıda suaygırını yakından görmek için gittim. Zimbabwe'ye ise bunun aksine, sivil çekişmenin bu olağanüstü hayvan üzerindeki etkisini hissetmek için gittim.

Zimbabve yabancı gazetecilere nadiren vize verdiğinden, oraya turist olarak gittim ve haberimi hükümetten izin almadan yaptım. Ndebele kabilesinin anavatanında bir güney şehri olan Bulawayo'dan girdim. Ndebele halkı, Mugabe'nin kabilesi olan Shona'nın geleneksel rakipleridir. Afrika'daki çoğu sokak yaşamı fırtınalıdır, ancak Mugabe'nin son baskısının sonucu olarak Bulawayo sokakları bastırılmıştır. İnsanlar sanki dikkat çekmemeye çalışıyormuş gibi başları eğik yürüyorlar. Benzin istasyonlarında arabalar bazen haftalarca yakıt için sıraya giriyor.

Zimbabwe'nin başı dertte. Yüzde 70 işsizlik, kitlesel yoksulluk, yüzde 600'e varan yıllık enflasyon ve yaygın açlık çekiyor. Son on yılda, büyük ölçüde AIDS (nüfusun dörtte biri HIV ile enfekte) ve yetersiz beslenme nedeniyle yaşam beklentisi 63'ten 39 yaşına düştü. Bir Marksist olan Mugabe, Ian Smith'in o zamanlar Rhodesia olarak adlandırılan beyaz liderliğindeki hükümetini devirmek için 20 yıl süren gerilla savaşının ardından, 1980'de İngiltere'den bağımsızlığını kazanmasından bu yana ülkeyi yönetiyor. Uluslararası Af Örgütü'ne göre Mugabe, iktidarda kalmak için seçimlere hile karıştırdı ve muhaliflerini hapse attı, işkence yaptı ve öldürdü. Mugabe ve ZANU-PF partisinin Uluslararası Af Örgütü tarafından gözdağı ve taciz ortamında gerçekleştiği açıklanan ulusal seçimleri kazandığı Mart 2005'ten bu yana, ülkenin Mugabe'nin muhaliflerine oy veren bölgelerinde koşullar belirgin şekilde kötüleşti. Onun Gençlik Tugayları - paramiliter gruplar olarak donanmış genç haydutlar - Mugabe'nin Murambatsvina Operasyonu adlı bir kampanyada sokak pazarlarını yok etti ve gecekondu kamplarını buldozerler, Shona terimi çöpü kovmak anlamına gelir. A.N. Rapor, kampanyanın ülkedeki 13 milyon insanın 700.000'ini işsiz, evsiz veya her ikisini birden bıraktığını tahmin ediyor.

2000 yılında Zimbabwe, Afrika'nın Güney Afrika'dan sonra en güçlü ikinci ekonomisiydi, ancak daha sonra Mugabe tarım arazilerine el koymaya ve 1970'lerin gerilla savaşlarının arkadaşlarına ve gazilerine vermeye başladı. İki çiftliği ele geçiren adalet bakanı Patrick Chinamasa da dahil olmak üzere yeni toprak sahiplerinin çoğu, büyük ölçekli çiftçilik konusunda hiçbir deneyime sahip değildi ve bu nedenle çoğu çiftlik nadasa düştü veya geçim için kullanılıyor.

Aslen 1991 yılında kara gergedanlar için bir sığınak olarak kurulan Savé Vadisi Koruma Alanı'nda, Robert Mamungaere adlı bir gazinin klanına mensup insanlar koruma alanı içinde ve çevresinde gelişmemiş arazilerde çömeliyorlar. Ormanları temizlediler, kulübeler ve çitler inşa ettiler. Vahşi hayvanları öldürmeye başladılar. Ve iş demek.

Jean-Roger Paolillo, kaçak avcıları suaygırlarından uzak tutmaya çalışır. Her gün topraklarımızda devriye geziyorum, bulduğum tuzakları ortadan kaldırıyorum ve kaçak avcıların av köpeklerini görürsem onları vuruyorum. Bunu yapmaktan nefret ediyorum ama vahşi hayvanları korumak zorundayım. İşgalciler misilleme olarak evimizin etrafını saran telefon hatlarımızı dört ve iki kez keserek ve evi yakmakla tehdit ettiler.

Paolillo'lar en şiddetli krizlerini Şubat 2005'te bir sabah bir grup Gençlik Tugayı ve iki üniformalı polisin kapılarının önünde belirmesiyle karşı karşıya kaldı. Jean'in birini öldürdüğünü bağırarak, onu nehre doğru yürüttüler. Jean, ölü adamın bir kaçak avcı olduğunu söylüyor. Sazlıktaki bir su aygırı tüneline girmişti ve arkadaşları onun hakkında tek bulduklarının giysisinin artıkları, kan lekeleri ve suya giden sürüklenme izleri olduğunu söylediler.

Karen, kaçak avcının yeni doğmuş bir bebekle sazlıklarda bulunan Cheeky adlı bir su aygırı ile karşılaşmış olması gerektiğini düşünüyor: Cheeky'nin kaçak avcıyı ona ve buzağıya tökezleyerek öldürdüğünü ve ardından bir timsahın cesedi bulup suya sürüklediğini düşünüyoruz. yemek için, diyor.

Polisler Jean'i tutuklayıp kelepçelediler ve onu ormanda sekiz saatlik bir yürüyüş olan karakola götüreceklerini söylediler. Onu serbest bıraktılar, ancak polis soruşturmayı sürdürürken suçlama hala geçerli. Tutuklandıktan sonra kıdemli bir gerilla komutanı tarafından yönetilen bir mafyanın evine geldiğini ve Jean'e hemen gitmediği takdirde çalıların arasında kaybolacağını söylediğini söylüyor.

Karen yeniden anlatımda sertleşiyor. Su aygırlarını bırakmayı reddediyorum, diyor.

venüsün kaç volkanı var

Yere Hippo Haven diyorlar ve bu, Paolillos'un yaklaşımını hemen hemen özetliyor. Akademik bilim adamları değiller. Öğrenilmiş dergilerde herhangi bir makale yayınlamadılar ve su aygırı etolojisinin ön saflarında olduklarını iddia etmiyorlar. Onlar gerçekten, kelimenin tam anlamıyla fanatikler: bir avuç savunmasız hayvanı korumak için bu olası olmayan göreve kendilerini yürekten verdiler. Blackjack ve jeoloji konusunda memeli biyolojisinden daha iyi eğitilmiş olsalar da, üzerinde yeterince çalışılmamış bu devlerle o kadar çok saat harcadılar ki, olağandışı su aygırı bilgisine sahipler.

Bu suaygırlarını yıllarca izleyen Karen, bazı garip davranışlar gözlemledi. Bana büyük timsahları tımar eden, kuyruklarının dibine yakın timsahların derisini yalayan suaygırlarının bir videosunu gösteriyor. Karen, timsahların derisinden mineral tuz aldıklarını düşünüyorum. Keçi gibi timsahların avını, sürüngenleri kurtarmak istercesine ağzından çekiştiren suaygırlarını da görmüştür.

Su aygırları kan terliyor gibi görünüyor. Paolillo, bu fenomeni gözlemledi ve özellikle stresli olduklarında, bazen vücutlarının her tarafına sümüksü pembe bir madde salgıladıklarını söyledi. 2004 yılında, Japonya'daki Keio Üniversitesi'ndeki araştırmacılar, su aygırı salgısındaki bir pigmenti analiz ettiler ve güneş ışığını engelleyebileceği ve bir antibiyotik görevi görebileceği sonucuna vararak, sızıntının cilt yaralanmalarının iyileşmesine yardımcı olabileceğini ima etti.

Vahşi hayvanların sorumluluğunu üstlenen birçok insan gibi, Karen'ın da favorileri var. Karen geldiğinde kapsülün baskın erkeği Bob, onu aradığında gelmeyi öğrendi. Bunu benim için yapan tek su aygırı, diyor. Bu yüzden, bir gün Bob'un onu suçladığını görünce şaşırdı. Ezileceğinden emindi - sonra Bob'un arkasında duran ve onu yakalamaya hazırlanan dokuz metrelik bir timsah için gittiğini fark etti. Bob timsahı kovaladı, diyor.

İki yıl önce Şubat ayında bir av kampı muhafızı ona Bob'un nehirde öldüğünü söyledi. İlk korkum onu ​​bir kaçak avcının vurmuş olmasıydı, ama sonra başka bir boğayla dövüşürken çenesinin altında bir delik fark ettim. Karen, kanlar içinde öldürüldüğünü hatırlıyor. Ağladım [çünkü] bir boğa su aygırı olarak, dişiler için bir kavgada kurşunla değil de öldüğü için çok mutluydum.



^