İrade gücü gelip giden bir ruh hali midir? Doğuştan (ya da değil) bir mizaç? Öğrendiğin bir beceri? İçinde İrade Gücü: En Büyük İnsan Gücünü Yeniden Keşfetmek , Florida Eyalet Üniversitesi psikoloğu Roy F. Baumeister ve New York Times Gazeteci John Tierney, iradenin yenilenebilen veya tükenebilen, korunabilen veya boşa harcanabilen bir kaynak olduğunu söylüyor. Kitaplarından yapılan bu uyarlama, Henry Morton Stanley'nin demir kararlılığını sosyal bilimlerin ışığında ele alıyor.

Bu Hikayeden

[×] KAPAT

Henry Morton Stanley en iyi, 1871'de günümüz Tanzanya'sında karşılaştığı misyoner David Livingstone'u destansı arayışıyla tanınır.(Bettmann / Corbis)





Stanley'nin Avrupalı ​​arkadaşları onun 'irade gücüne' hayret ettiler.(Hulton-Deutsch Koleksiyonu / Corbis)

Stanley'nin 1887'deki üçüncü seferinde, erzak tükendi ve Açlık Kampı'nda erkekler öldü.(HO.1954.72.249 Coll. RMCA Tervuren)



Stanley, tüm Kongo Nehri'ni (1877) yelken açan ve Victoria Gölü'nün çevresini dolaşan ilk Avrupalı ​​oldu.(Granger Koleksiyonu, NYC)

Kaşif, 1874'te Pike ile nişanlandı, ardından tekrar Afrika'ya yelken açtı. Ama aşkları mahvolmuştu.( Alice Pike Barney, Gelinlik İçinde (1876), Jared B. Flagg tarafından, Laura Dreyfus Barney ve Natalie Clifford Barney'nin anneleri anısına Hediyesi, Alice Pike Barney / Smithsonian Amerikan Sanat Müzesi)

Stanley 1892'de hayatta ne başardıysam, kendi sıkı çalışmamla başardım demişti.(Hulton-Deutsch Koleksiyonu / Corbis)



Fotoğraf Galerisi

1887'de Henry Morton Stanley, Kongo Nehri'ne çıktı ve istemeden feci bir deney başlattı. Bu, 1871'de bir Amerikan gazetesinde gazeteci olarak Afrika'ya ilk yolculuğundan çok sonraydı ve bir İskoç misyoner bularak ve karşılaşmalarının ilk sözlerini bildirerek ün kazandı: Dr. Livingstone, sanırım? Şimdi, 46 yaşında, Stanley üçüncü Afrika seferine liderlik ediyordu. Haritalanmamış geniş bir yağmur ormanına doğru ilerlerken, keşif gezisinin bir kısmını daha fazla malzeme beklemek için geride bıraktı.

Britanya'nın en önde gelen ailelerinden gelen bu Arka Kolun liderleri, uluslararası bir rezalet haline geldi. Bu adamlar, komutaları altındaki Afrikalıların hastalıktan ve zehirli yiyeceklerden gereksiz yere ölmesine izin verdi. Afrikalı genç kadınları kaçırıp satın aldılar. Kalenin İngiliz komutanı Afrikalıları vahşice dövdü ve sakatladı, bazen adamların basit suçlar için vurulmalarını veya neredeyse ölümüne kamçılanmalarını emretti.

Arka Sütun çılgına dönerken, Stanley ve keşif gezisinin ileri kısmı, yoğun Ituri yağmur ormanlarında bir yol bulmak için aylarca uğraştı. Sağanak yağmurlara maruz kaldılar. Açlıktan zayıf düşmüşler, iltihaplı yaralar yüzünden sakat kalmışlar, sıtma ve dizanteri yüzünden aciz kalmışlardı. Yerliler tarafından zehirli oklar ve mızraklarla saldırıya uğradılar. Güneşsiz geniş orman olarak adlandırdığı, en karanlık Afrika'ya doğru bu yolculuğa Stanley ile başlayanların üçte birinden azı onunla çıktı.

Yine de Stanley direndi. Avrupalı ​​arkadaşları onun iradesine hayret ettiler. Afrikalılar onu aradı Bula Matari , Kaya Kırıcı. Kendim için, 1890 tarihli bir mektupta Kere , Doğanın herhangi bir istisnai inceliği iddiasında değilim; ama diyorum ki, hayata kaba, eğitimsiz, sabırsız bir adam olarak başlayarak, eğitimimi şu anda bazılarının kendi içlerinde Avrupa karakterine zararlı olduğu söylenen bu Afrika deneyimlerinde buldum.

Onun zamanında, Stanley'nin başarıları halkı büyüledi. Mark Twain'in öngördüğü gibi, Ölçülebilir derecede kısa hayatımda başardıklarımla [Stanley'in] muhtemelen daha kısa olanında başardıklarımı karşılaştırdığımda, sonuç, kendi takdirimin on katlı yapısını tamamen ortadan kaldırmak ve hiçbir şey bırakmamaktır arkada ama mahzende. Anton Çehov, kişisel mutluluk için hangi yoksunluklar, tehlikeler ve ayartmalar olursa olsun, Stanley'nin belirli bir hedefe yönelik inatçı yenilmez çabasını, en yüksek ahlaki gücü kişileştirmek olarak gördü.

Ancak sonraki yüzyılda, tarihçilerin 1880'lerin başında, fildişi tüccarları daha sonra Joseph Conrad'ın eserlerine doğrudan ilham verecek olan vurguncu Belçika hükümdarı Kral II. Leopold ile olan ilişkisini eleştirmesiyle ünü düştü. Karanlığın kalbi . Sömürgecilik azaldıkça ve Viktorya dönemi karakter inşası gözden düştükçe, Stanley acımasız bir sömürücü, Afrika'yı hackleyen ve vuran acımasız bir emperyalist olarak tasvir edildi.

patates dünyayı nasıl değiştirdi

Ancak yakın zamanda başka bir Stanley ortaya çıktı, ne gözüpek bir kahraman ne de acımasız bir kontrol manyağı. Bu kaşif, iradesi boyun eğmez olduğu için değil, sınırlarını takdir ettiği ve sosyal bilimcilerin ancak şimdi anlamaya başladığı uzun vadeli stratejiler kullandığı için vahşi doğada galip geldi.

Stanley'nin bu yeni versiyonu, Livingstone'un biyografi yazarı, İngiliz romancı ve Viktorya dönemi takıntıları uzmanı Tim Jeal tarafından yeterince uygun bir şekilde bulundu. Jeal, revizyonist bir güç gösterisi üretmek için son on yılda mührü açılmış binlerce Stanley mektubu ve kağıdından yararlandı. Stanley: Afrika'nın En Büyük Kaşifinin İmkansız Hayatı . Hırsı ve güvensizliği, erdemi ve sahtekarlığı nedeniyle daha cesur ve insancıl görünen kusurlu bir karakteri tasvir ediyor. Sakladığı sırlar göz önüne alındığında, vahşi doğada kendini kontrol etmesi daha da dikkat çekici hale geliyor.

Eğer özdenetim kısmen kalıtsal bir özellikse -ki bu muhtemel görünüyor- o zaman Stanley hayata onun aleyhine olan ihtimallerle başladı. Galler'de, en az iki başka erkekten dört gayri meşru çocuğu olan, evlenmemiş 18 yaşındaki bir kadının çocuğu olarak dünyaya geldi. Babasını hiç tanımadı. Annesi, çocuk 5 yaşındayken ölene kadar ona bakan babasına onu terk etti. Başka bir aile onu kısaca yanına aldı, ancak daha sonra çocuğun yeni koruyucularından biri onu bir bakımevine götürdü. Yetişkin Stanley, aldatıcı koruyucusunun kaçıp kapı kapandığı anda ilk kez korkunç bir ıssızlık hissini nasıl yaşadığını asla unutmayacaktı.

O zamanlar John Rowlands olarak adlandırılan çocuk, hayatını, bakımevinin utancını ve doğumunun damgasını saklamaya çalışarak geçirecekti. 15 yaşında temizlik ve muhasebe yaptığı çalışma evinden ayrıldıktan ve daha sonra New Orleans'a seyahat ettikten sonra Amerikalı gibi davranmaya başladı. Kendisine Henry Morton Stanley adını verdi ve adını, New Orleans'ta nazik, çalışkan bir pamuk tüccarı olarak tanımladığı bir kurgu olan üvey babasından aldığını söyledi. Stanley, ölümünden sonra yayınlanan otobiyografisinde fantazi babası hakkında yazdı. Uygulamanın, kaslar kadar onu gerektiren iradeye güç verdiğini söyledi. Kutsal olmayan arzulara ve düşük tutkulara direnmek için güçlendirilmesi gereken irade ve vicdanın sahip olabileceği en iyi müttefiklerden biriydi. 11 yaşında, Galler'deki bir bakımevinde, Will üzerinde deneyler yapmaya başladı ve kendine fazladan zorluklar getirdi. Daha fazla yemek istemekten kaçınmaya söz verirdim ve mideyi ve ağrılarını ne kadar küçümsediğimi göstermek için üç öğünden birini komşularım arasında bölüştürürdüm; süet pudingimin yarısı açgözlü olan Ffoulkes'a verilmeliydi ve eğer bir başkasının kıskançlığını uyandıran bir şeye sahip olsaydım, onu hemen teslim ederdim.

Yıllar sonra, Stanley Arka Sütun'un bazı zalimliklerini ve yağmalarını ilk öğrendiğinde, günlüğüne, çoğu insanın hatalı bir şekilde, adamların aslında kötü olduğu sonucuna varacağını kaydetti. Medeniyete geri dönen insanlar, kasabın etinden, ekmeğinden ve şarabından, kitaplarından, gazetelerinden, toplumdan ve arkadaşlarının etkisinden yoksun kalmış insanların geçirdiği değişiklikleri hayal bile edemezdi. Ateş onları ele geçirdi, zihinleri ve bedenleri harap etti. İyi tabiat, endişe tarafından sürgün edildi... Ta ki İngiliz toplumunda oldukları şeyin ahlaki ve fiziksel olarak gölgesi olana kadar.

Stanley, ekonomist George Loewenstein'ın sıcak-soğuk empati boşluğu dediği şeyi tarif ediyordu: Mantıklı, barışçıl bir anda, büyük bir zorluk veya ayartma döneminde nasıl davranacağımızı takdir edememe. Gelecekte nasıl davranılacağına dair sakince kurallar belirleyen kişi, çoğu zaman gerçekçi olmayan taahhütlerde bulunur. Carnegie Mellon Üniversitesi'nde profesör olan Loewenstein, aç olmadığınızda diyet yapmayı kabul etmenin gerçekten kolay olduğunu söylüyor.

En iyi stratejinin her durumda iradeye güvenmemek olduğuna inanıyoruz. Acil durumlar için saklayın. Stanley'nin keşfettiği gibi, iradeyi vazgeçilmez olduğu anlar için korumanızı sağlayan zihinsel hileler var.

Stanley, Afrika'nın iç kesimlerindeki sefaletlerle ilk kez 30 yaşında, New York Habercisi 1871'de onu kıtada bir yere Livingstone'u bulmak için gönderdi. Stanley, yolculuğun ilk bölümünü bir bataklıktan geçerek ve keşif gezisi yerel bir iç savaş sırasında katledilmekten kıl payı kurtulana kadar sıtmayla mücadele ederek geçirdi. Altı ay sonra, o kadar çok adam öldü ya da terk edildi ki, yenilerini aldıktan sonra bile, Stanley 34 adama, orijinal keşif seferinin ancak dörtte biri büyüklüğündeydi ve ilerideki düşman topraklarında seyahat etmek için tehlikeli derecede küçük bir sayıydı. Ancak bir akşam, ateşler arasında bir mola sırasında, mum ışığında kendine bir not yazdı. İçimde en ufak bir yaşam ümidi varken tutulacağıma, oluşturduğum kararı bozmamaya, Livingstone'u canlı bulana kadar aramayı asla bırakmamaya ya da cesedini bul... Devam etti, Hiçbir canlı ya da yaşayan insan beni durduramaz, beni ancak ölüm durdurabilir. Ama ölüm—bu bile değil; Ölmeyeceğim, ölmeyeceğim, ölemem!

Kendine böyle bir not yazmak, psikologların ön taahhüt dediği iradeyi koruma stratejisinin bir parçasıydı. İşin özü, kendinizi erdemli bir yola kilitlemektir. Korkunç ayartmalarla karşı karşıya kalacağınızı ve iradenizin zayıflayacağını kabul ediyorsunuz. Böylece yoldan ayrılmayı imkansız ya da utanç verici hale getiriyorsunuz. Ön taahhüt, Odysseus ve adamlarının Sirenlerin ölümcül şarkılarını geçmek için kullandıkları şeydir. Sirenlere gitmek için serbest bırakılmak için ne kadar yalvarırsa yalvarsın, çözülmemeleri için direğe kendisini kamçılamıştı. Adamları, Sirenlerin şarkılarını duyamamak için kulaklarını tıkayarak farklı bir ön taahhüt biçimi kullandılar. Genellikle iki yaklaşımdan daha güvenli olan baştan çıkarılmalarını engellediler. Bir kumarhanede kumar oynamadığınızdan emin olmak istiyorsanız, kumarhaneden uzak durmanız daha iyi olur.

Elbette hiç kimse, özellikle bugün, tüm cazibeleri tahmin edemez. Fiziksel kumarhanelerden kaçınmak için ne yaparsanız yapın, web'de sürekli olarak mevcut olan diğer tüm cazibelerden bahsetmeye gerek yok, sanal kumarhanelerden asla uzak değilsiniz. Ancak yeni günahlar yaratan teknoloji, yeni taahhüt stratejilerine de olanak sağlıyor. Modern bir Odysseus, belirli web sitelerini duymasını veya görmesini engelleyen bir yazılımla kendisini tarayıcısına bağlamayı deneyebilir. Modern bir Stanley, web'i, kaşifin zamanının sosyal medyasını kullandığı şekilde kullanabilir. Stanley'nin özel mektuplarında, gazete gönderilerinde ve kamu açıklamalarında, amaçlarına ulaşacağına ve onurlu davranacağına defalarca söz verdi ve bir kez ünlü olduktan sonra herhangi bir başarısızlığın manşetlere çıkacağını biliyordu. Yeminlerinin ve imajının bir sonucu olarak, dedi Jeal, Stanley, iradenin zayıflığı nedeniyle başarısızlığı önceden imkansız hale getirdi.

Bugün, Drew Magary adlı bir yazarın izlediği Halkla Aşağılama Diyeti gibi günahlarınızı ifşa edecek sosyal ağ araçlarını kullanarak kendinizi erdeme önceden adayabilirsiniz. Her gün kendini tartmaya ve sonuçları Twitter'da açıklamaya söz verdi - ki bunu yaptı ve beş ayda 60 kilo verdi. Veya stickK.com ile istediğiniz hedefi seçmenize olanak tanıyan bir Taahhüt Sözleşmesi imzalayabilirsiniz - kilo vermek, tırnak yemeyi bırakmak, daha az fosil yakıt kullanmak, eski sevgiliyi aramaktan vazgeçmek - ve ayrıca aşağıdaki durumlarda otomatik olarak uygulanacak bir ceza. ulaşamıyorsun. Kredi kartınızdan bir hayır kurumuna veya bir hayır kurumuna (desteklemekten nefret ettiğiniz bir grup) otomatik ödeme ayarlayarak cezayı finansal hale getirebilirsiniz. Gözlemciler ve cezalar ile bu tür sözleşmelerin etkinliği, araştırmacılar tarafından bağımsız olarak gösterilmiştir.

Bir an için, bir sabah erkenden Stanley olduğunuzu hayal edin. Ituri yağmur ormanındaki çadırınızdan çıkıyorsunuz. Karanlık. Aylardır karanlık. Uzun zamandır parazitler, tekrarlayan hastalıklar ve yüksek dozda kinin ve diğer ilaçlar yüzünden harap olmuş mideniz normalden daha da kötü durumda. Siz ve adamlarınız - onları bulabilecek kadar şanslı olduğunuzda - meyveler, kökler, mantarlar, kurtçuklar, tırtıllar, karıncalar ve sümüklü böcekleri yemeye indirgendiniz. Düzinelerce insan açlıktan, hastalıktan, yaralanmalardan ve iltihaplı yaralardan o kadar sakattı ki, ormanın içinde acımasızca Açlık Kampı olarak adlandırılan bir noktada geride bırakılmak zorunda kaldılar. Daha sağlıklı olanları yiyecek aramak için önünüze aldınız, ancak yol boyunca ölüp gidiyorlar ve hala bulunacak yiyecek yok. Ama bu sabah itibariyle hala ölmedin. Şimdi ortaya çıktın, ne yapıyorsun?

Stanley için bu kolay bir karardı: tıraş. 1890'da evlendiği karısı Dorothy Tennant'ın daha sonra hatırlayacağı gibi: Çeşitli keşif gezilerinde, her zaman dikkatli bir şekilde tıraş olmayı bir kural haline getirdiğini bana sık sık söylemişti. Büyük Orman'da, 'Açlık Kampı'nda, savaş sabahları, zorluk ne kadar büyük olursa olsun, bu geleneği asla ihmal etmemişti.

Açlıktan ölmek üzere olan biri neden tıraş olmakta ısrar etsin? Jeal, Stanley'nin -kıyafetlerle de- her zaman düzgün bir görünüm sağlamaya çalıştığını ve el yazısının netliğine, günlüklerinin ve kitaplarının durumuna ve kutularının düzenine büyük önem verdiğini söyledi. Düzenin yaratılması, etrafındaki doğanın yıkıcı kapasitelerine ancak bir panzehir olabilirdi. Stanley bir keresinde, karısına göre, hem öz disiplin hem de öz saygı için her zaman mümkün olduğunca düzgün bir görünüm sunduğumu söyledi.

Ormanda tıraş olmak için harcanan enerjiyi yiyecek aramaya ayırmanın daha iyi olacağını düşünebilirsiniz. Ancak Stanley'nin dış düzen ile içsel öz disiplin arasındaki bağlantıya olan inancı son zamanlarda yapılan çalışmalarda doğrulandı. Bir deneyde, bir grup katılımcı güzel ve temiz bir laboratuvarda oturarak soruları yanıtlarken, diğerleri ebeveynleri 'Odanı temizle! Dağınık odadaki insanlar, daha küçük bir meblağı hemen almak yerine daha büyük bir meblağ için bir hafta beklemek istememek gibi, daha düşük öz kontrol puanları aldılar. Atıştırmalıklar ve içecekler sunulduğunda, düzenli laboratuvar odasındaki insanlar, domuz ahırındaki yaşıtlarının tercih ettiği şeker ve şekerli kolalar yerine daha çok elma ve sütü tercih ediyorlardı.

Benzer bir çevrimiçi deneyde, bazı katılımcılar temiz, iyi tasarlanmış bir web sitesinde soruları yanıtladı. Diğerlerine, yazım hataları ve başka sorunlar içeren özensiz bir web sitesinde aynı sorular soruldu. Dağınık sitede, insanlar kesin bir şey almak yerine kumar oynayacaklarını, küfredeceklerini ve küfredeceklerini ve daha büyük ama gecikmiş bir ödül yerine hemen ama küçük bir ödül alacaklarını söyleme olasılıkları daha yüksekti. Düzenli web siteleri, düzenli laboratuvar odaları gibi, insanları öz disiplinli kararlara ve başkalarına yardım eden eylemlere yönlendiren ince ipuçları sağladı.

Her gün traş olan Stanley, çok fazla zihinsel enerji harcamadan aynı türden düzenli ipucundan faydalanabilirdi. Sosyal psikoloji araştırması, rutininin başka bir faydası olduğuna işaret edecekti: İrade gücünü korumasını sağladı.

33 yaşında, Livingstone'u bulduktan kısa bir süre sonra, Stanley aşkı buldu. Kadınlar konusunda kendisini her zaman umutsuz bulmuştu, ancak yeni ünlüsü Londra'ya döndüğünde sosyal fırsatlarını artırdı ve orada Alice Pike adında bir Amerikalı misafir ile tanıştı. O sadece 17 yaşındaydı ve günlüğüne Afrika coğrafyası hakkında çok cahil olduğunu ve diğer her şeyden korktuğumu kaydetti. Bir ay içinde nişanlandılar. Stanley bir sonraki seferinden döndüğünde evlenmeyi kabul ettiler. Kalbinin yanında onun fotoğrafını taşıyarak Afrika'nın doğu kıyısından yola çıkarken, adamları 24 metrelik bir teknenin parçalarını sürükledi. Leydi Alice Stanley'nin Afrika'nın kalbindeki büyük göllerin ilk kaydedilen çevre turlarını yapmak için kullandığı. Sonra, 3.500 mil yol kat eden Stanley, yolculuğun en tehlikeli kısmı için batıya doğru devam etti. Lualaba Nehri'ni nereye götürürse götürsün - Nil'e (Livingstone'un teorisi), Nijer'e veya Kongo'ya (Stanley'in önsezisinin doğru olduğunu kanıtlayacak) seyahat etmeyi planladı. Kimse bilmiyordu, çünkü korkunç Arap köle tacirleri bile nehrin aşağısındaki kavgacı yamyamların hikayelerinden korkmuştu.

O nehirden aşağı inmeden önce, Stanley nişanlısına, onu gördüğünden beri 60 kilo verdiğini ve sadece 118 kilo olduğunu söylediğini yazdı. Hastalıkları arasında, sıcaklığın güneşte 138 derece Fahrenheit'e ulaştığı bir günde titremesine neden olan başka bir sıtma nöbeti vardı. Ancak Afrika'nın diğer tarafına ulaşana kadar göndereceği son mektupta zorluklara odaklanmadı. Sana olan sevgim değişmez, sen benim hayalimsin, kaldığım, umudum ve ışığımsın, diye yazdı ona. Seninle buluşana ya da ölüm beni bulana kadar seni bu ışıkta besleyeceğim.

Stanley, 3.500 mil daha bu umuda sarıldı ve Leydi Alice Kongo Nehri'nin aşağısında ve Meat diye bağıran yamyamların saldırılarına direnmek! Et! 220'den fazla arkadaşının sadece yarısı, yaklaşık üç yıl süren ve Stanley hariç her Avrupalının hayatını talep eden Atlantik kıyısına olan yolculuğunu tamamladı. Uygarlığa ulaştıktan sonra, Stanley yayıncısından bazı garip haberler içeren bir not aldı: Arkadaşınız Alice Pike'ın evli olduğunu hemen söyleyebilirim! Stanley, onu (Ohio'daki bir demiryolu arabası üreticisinin oğlu için) terk ettiğini duyunca perişan oldu. Evliliğinden esintisiz bir şekilde bahsederken ve keşif gezisi için kendisini tebrik eden bir notla pek yumuşamadı ve Leydi Alice adını aldığı Alice'ten daha gerçek bir arkadaş olduğunu kanıtlamıştı. Ancak her ne kadar kötü sonuçlanmış olursa olsun, Stanley bu ilişkiden bir şey çıkardı: Kendi sefaletinden uzaklaşmak. Onun sadakati konusunda kendini kandırmış olabilir, ancak yolculuğu sırasında, acımasız çevresinden çok uzaktaki bir fenere odaklanmak konusunda akıllıydı.

Klasik hatmi deneyinde çocuklar tarafından kullanılan başarılı stratejinin daha ayrıntılı bir versiyonuydu; denekler tipik olarak bir odada bir lokumla bırakılır ve araştırmacı dönene kadar beklerlerse iki tane alabileceklerini söylediler. Hatmiye bakmaya devam edenler, iradelerini çabucak tükettiler ve onu hemen yemenin cazibesine kapıldılar; odanın etrafına bakarak (ya da bazen sadece gözlerini kapatarak) dikkatlerini dağıtanlar, dayanmayı başardılar. Benzer şekilde, sağlık görevlileri, durumları dışında herhangi bir şey hakkında onlarla konuşarak hastaları ağrılarından uzaklaştırır. Stanley'nin kendini unutkanlık dediği şeyin faydalarını biliyorlar.

Örneğin, Arka Kolun çöküşünü liderlerinin kendi yolculuklarında ormana daha erken gitmek yerine kampta bu kadar uzun süre kalıp, ek hamalları bekleyip bekleme kararına bağladı. Korkularının ve şüphelerinin tedavisi, ölümcül monotonluğa katlanmak yerine eylemde bulunurdu, diye yazdı. Hasta, aç ve ölmek üzere olan adamlarla ormanda dolaşan Stanley için ne kadar korkunç olsa da, yolculuğun bitmek bilmeyen uğraşları, daha basit düşüncelere yer bırakmayacak kadar sürükleyici ve ilginçti. Stanley çalışmayı zihinsel bir kaçış olarak gördü: Umutsuzluk ve deliliğe karşı korunmak için kendimi unutkanlığa başvurmak zorunda kaldım; görevimin getirdiği ilgiye. . . . Bu, kendimi tüm komşu ofislere teslim etmem için beni cesaretlendirdi ve ahlaki açıdan güçlendirici oldu.

Komşu ofislerden bahsetmek, Stanley'nin mesafeli ve ciddiyetiyle ün yapmış birinden kendi kendine hizmet ediyor gibi gelebilir. Ne de olsa bu, tarihteki belki de en soğuk selamlamayla tanınan adamdı: Dr. Livingstone, sanırım? Victorialılar bile iki İngiliz'in Afrika'nın ortasında buluşmasını gülünç buluyorlardı. Ama Jeal'e göre, Stanley ünlü repliği asla dile getirmedi. Bunun ilk kaydı, Stanley'nin haberci , toplantıdan sonra iyi yazılmış. Her iki adamın da günlüklerinde yok. Stanley, günlüğünün can alıcı sayfasını yırttı ve tam birbirlerini selamlayacakları sırada hesabını kesti. Görünüşe göre Stanley, kendini onurlu göstermek için hattı daha sonra icat etti. Çalışmadı.

Kendi ciddiyetini ve Afrika seferlerinin şiddetini -kısmen daha sert görünmek, kısmen gazete ve kitap satmak için- fazlasıyla abartan Stanley, sonunda çağının en sert kaşifi olarak ün kazandı. Jeal'in gösterdiği gibi, nazik Livingstone ile karşılaştırıldığında. Stanley, Swahili'yi akıcı bir şekilde konuştu ve Afrikalı arkadaşlarla ömür boyu sürecek bağlar kurdu. Siyahlara kötü davranan beyaz subayları ciddi şekilde disipline etti ve adamlarını yerel köylülere karşı şiddet ve diğer suçlardan sürekli olarak alıkoydu. Müzakereler ve hediyeler başarısız olduğunda bazen kavgalara karışsa da, Stanley'nin Afrika'yı vurduğu görüntüsü bir efsaneydi. Başarısının sırrı, çok canlı bir şekilde tanımladığı savaşlarda değil, son seferinden sonra bizzat Stanley'nin dile getirdiği iki ilkede yatmaktadır: Her şeyden önce, yakın tehlikenin gerçek stresinden öğrendim ki, özdenetim her şeyden daha vazgeçilmezdir. barut ve ikinci olarak, Afrika seyahatinin kışkırtması altında inatçı öz-denetim, kişinin uğraşması gereken yerlilere gerçek, yürekten sempati duymadan imkansızdır.

Stanley'nin fark ettiği gibi, öz denetim nihayetinde özden çok daha fazlasıdır. İrade gücü, bencil kısa vadeli çıkarlara dayalı dürtüleri geçersiz kılarak başkalarıyla iyi geçinmemizi sağlar. Tarih boyunca, insanları bencil davranışlardan uzaklaştırmanın en yaygın yolu dini öğretiler ve emirler olmuştur ve bunlar özdenetim için etkili bir strateji olmaya devam etmektedir. Peki ya Stanley gibi siz de bir mümin değilseniz? Erken yaşta Tanrı'ya ve dine olan inancını kaybettikten sonra (Amerikan İç Savaşı'nda tanık olduğu katliama atfedilen bir kayıp), diğer Victorialıları rahatsız eden bir soruyla karşı karşıya kaldı: İnsanlar dinin kısıtlamaları olmadan nasıl ahlaki kalabilirler? Stanley gibi birçok önde gelen inanmayan, bir görev duygusu aşılamak için laik yollar ararken, dine sözde hizmet ederek yanıt verdi. Ituri ormanındaki korkunç yürüyüş sırasında, Tennyson'ın Wellington Dükü'nün Ölümü Üzerine Ode'sinden en sevdiği beyitlerden birini alıntılayarak adamları teşvik etti:

Adil ada hikayemizde bir veya iki kez değil,
Görev yolu zafere giden yoldu.

Stanley'nin adamları çabalarını her zaman takdir etmediler - Tennyson çizgileri bazıları için çok eskiydi - ancak yaklaşımı, kabul görmüş bir özdenetim ilkesini içeriyordu: Yüce düşüncelere odaklanın.

Bu strateji, Kentaro Fujita ve Yaacov Trope gibi araştırmacılar tarafından New York Üniversitesi'nde test edildi. Yüksek düzeyde düşünmeye teşvik edilen insanlar arasında öz kontrolün geliştiğini buldular ( Neden sağlığınızı koruyor musunuz?) ve daha düşük düzeyde düşünenler arasında daha da kötüleşti ( Nasıl sağlığınızı koruyor musunuz?). Üst düzey düşünmeye başladıktan sonra, insanların gelecekte daha iyi bir şey için hızlı bir ödülden vazgeçmeleri daha olasıydı. Bir tutamağı (fiziksel dayanıklılık ölçüsü) sıkmaları istendiğinde daha uzun süre dayanabiliyorlardı. Sonuçlar, dar, somut, burada-ve-şimdi odağının kendi kendini kontrol etmeye karşı çalıştığını, oysa geniş, soyut, uzun vadeli bir odaklanmanın bunu desteklediğini gösterdi. Dindar insanların özdenetim ölçütlerinde nispeten yüksek puan almalarının bir nedeni budur ve Stanley gibi dindar olmayan insanlar başka türden aşkın düşüncelerden ve kalıcı ideallerden yararlanabilir.

Kişisel şöhret hırslarını her zaman iyi olma arzusuyla birleştiren Stanley, genişleyen Arap ve Doğu Afrikalı köle tüccarları ağının yarattığı yıkımı ilk elden gördüğünde, Livingstone ile birlikte çağrısını buldu. O andan itibaren, köle ticaretini sona erdirmeyi bir görev olarak gördü.

hayatımız için yürüyüşü kim organize etti

Stanley'yi ormanda ve ailesinin, nişanlısının ve İngiliz kurumunun reddedilmeleriyle ayakta tutan şey, kutsal bir görevle meşgul olduğuna dair ifade ettiği inancıydı. Modern standartlara göre, abartılı görünebilir. Ama samimiydi. Ben dünyaya mutlu olmak için gönderilmedim, diye yazmıştı. Özel bir iş için gönderildim. Kongo Nehri'ne inişi sırasında, iki yakın arkadaşının boğulmasından dolayı umutsuzluğa düştüğünde, açlıktan ölmek üzereyken, çağırabileceği en yüce düşünceyle kendini teselli etti: Bu zavallı bedenim çok acı çekti. . . alçalmış, acı çekmiş, yorulmuş ve tiksinmiş ve kendisine yüklenen görevin neredeyse altına gömülmüştür; ama bu benim küçük bir parçamdı. Çünkü gerçek benliğim karanlık bir biçimde yatıyordu ve her gün ona yük olan beden gibi sefil ortamlar için fazla kibirli ve süzülüyordu.

Stanley umutsuzluk anında dine yenik düşüyor ve kendini bir ruhla mı hayal ediyordu? Olabilir. Ancak ömür boyu verdiği mücadeleler, güçlerini vahşi doğada korumak için yaptığı tüm taktikler göz önüne alındığında, aklında daha dünyevi bir şey olması muhtemel görünüyor. Breaker of Rocks'ın gördüğü gibi, gerçek benliği onun iradesiydi.

Dan uyarlandı İrade , Roy F. Baumeister ve John Tierney tarafından. Penguin Group ABD'nin bir üyesi olan Penguin Press ile yapılan anlaşma ile yayınlanmıştır. © Roy F. Baumeister ve John Tierney.





^