14. yüzyıldan kalma bir Alman gezgin, 'Bütün gemiler ve tüm mallar, Mağusa'ya önce ihtiyaç duyulmalı' diye yazmıştı. Kıbrıs'ın kuzeydoğu kıyısındaki liman kenti, bir zamanlar Avrupa ve Yakın Doğu'dan tüccarları, Hıristiyan şövalyeleri ve Osmanlı Türkleri ordularını taşıyan hareketli bir nakliye şeridindeydi. Gazimağusa, 12. ve 15. yüzyıllar arasında, en önemlisi Kudüs'ün Haçlı krallarının taç giydiği şehir olarak öne çıktı.

Şimdi, Mağusa olarak da adlandırılan 35.000 kişilik modern bir şehre sıkışmış antik Gazimağusa, belki de Shakespeare'in Othello'sunun sahnesi olması dışında, büyük ölçüde unutulmuştur. Bizans, Fransız Gotik ve İtalyan Rönesans mimari tarzlarını yansıtan yaklaşık 200 bina bakımsız durumda. Yabani otlar ve kır çiçekleri, yağmur ve depremlerin aşındırdığı kumtaşı duvarlara bastırır. 1974'te Türkiye tarafından zorla ilhak edilen Kuzey Kıbrıs'a uluslararası toplumun uyguladığı ekonomik ve sosyal ambargo nedeniyle UNESCO gibi kuruluşlar ne fon ne de korumacı gönderemiyor. Gazimağusa Doğu Akdeniz Üniversitesi'nde sanat tarihi doçenti olan Michael Walsh, çalkantılı tarihinin sadece bir başka sayfası' diyor. 600 yıl önce yaşadıklarını hatırlatan daha iyi günleri bekleyen, kendisine yakışmayan bir melankoli içinde örtülüdür.

MÖ 3. yüzyılda Mısır hükümdarı Ptolemy II Philadelphus tarafından kurulan antik bir şehir olan Arsinoe yerine 10. yüzyılda inşa edilen Gazimağusa, Hıristiyan Haçlılar bölgeye gelene kadar bir Akdeniz durgunluğuydu. Aslan Yürekli Richard, üçüncü Haçlı Seferine giderken Kıbrıs'ı ele geçirdi ve daha sonra onu Tapınak Şövalyeleri'ne sattı, o da 1192'de kral olarak görevden alındıktan sonra yeni gayrimenkul arayan Fransız şövalye Guy de Lusignan'a sattı. 1187'de Müslüman lider Selahaddin tarafından Kudüs'ün





Gazimağusa sonraki üç yüz yıl boyunca gelişti, tüccarlar Yunanca, Arapça, İtalyanca, Fransızca ve İbranice takas ettikçe dükkanları mallarla dolup taştı. 14. yüzyılın ortalarında, Gazimağusa vatandaşları yaklaşık 365 kilise inşa etmişti (yılın her günü için bir tane söyleniyordu). İki mil uzunluğundaki duvarlar ve bir hendek şehri koruyordu. Santa Cruz'daki California Üniversitesi'nde sanat tarihi profesörü olan ve 2007'de şehir hakkında bir belgesel hazırlayan Allan Langdale, “Avrupa'da karşılaştırılabilecek çok az ortaçağ duvarlı şehir var” diyor. 'Her 20 ya da 30 adımda yeni bir mimari yapıyla karşılaşıyorsunuz…. Gerçek bir ortaçağ, hendekli şehir duygusuna kapılıyorsunuz.'

paul ehrlich ve nüfus bombası

15. yüzyılın sonlarında Gazimağusa, Doğu Akdeniz'deki ekonomik ve siyasi çıkarlarını desteklemek için Kıbrıs'ı ele geçiren Venedik ve tüccar prenslerinin kontrolü altına girmişti. Venedikliler şehrin surlarını güçlendirdiler ve bazı yerlerde onları 50 fit kalınlığında yaptılar. 1553'te ziyaret eden bir İngiliz tüccar, 'Burası çok adil bir kale,' diye yazmıştı, 'ülkenin en güçlü ve en büyüğü.' Ama yeterli değildi.



1570 yılında Osmanlı Türkleri, yaklaşık bir yıl süren kuşatmada surları delip geçen gülleler gönderdiler. Sayıca az ve aç olan Venedikliler 1571'de teslim oldular. Osmanlılar Kıbrıs'ı ele geçirdi ve Gazimağusa'yı Hıristiyanlara kapattı. Su kaynağını modernize etmek için şehrin her yerine çeşmeler inşa ettiler ve kiliselerin çoğunu camiye çevirdiler. Kudüs krallarının bir zamanlar taç giydiği eski Aziz Nikolaos Katedrali'nin gotik payandalarının üzerine bir minare yerleştirildi. Dönüştürülmeyen kiliseler ve kuşatmadan zarar gören diğer binalar yıkılmaya bırakıldı. 19. yüzyıla gelindiğinde, çoğu bozulan kiliselere bağlı barakalarda yaşayan sadece bir avuç sakin kaldı. 1878'de İngilizler Kıbrıs'ı işgal ettiğinde İskoç fotoğrafçı John Thomson, Gazimağusa'yı 'ölüler şehri' olarak adlandırdı.

Kıbrıs nihayet 1960'ta bağımsızlığını kazandı, ancak Türkiye tarafından işgal edildi ve on dört yıl sonra zorla bölündü. Eski Gazimağusa küflendi ve geriye kalanlar hızla yok oluyor. Şehir surları, aşağıdaki araziyi kirleten Osmanlı güllelerinin izlerini hâlâ taşıyor. Henüz yok olmayan o kubbeler, kemerler ve nervürlü tonozlar yıkılmanın eşiğinde. Walsh, 'Burada bir sonraki sismik aktivite meydana geldiğinde, duvarlar hayatta kalamayabilir' diyor. Kilise freskleri, özellikle Yunanlıların St. George'un açıkta kalan duvarlarında, yağmurla yıkanmış, depremlerden rahatsız ve güneş tarafından ağartılmış, tehlikeli durumda. Walsh, 'Hiçbir şey resimlerden daha fazla risk altında değildir' diyor.

Elementler binaları ve tahkimatları tehdit ederken, son zamanlardaki emlak patlaması da öyle. Spekülatörler, şehrin artan nüfusuna uyum sağlamak için modern Gazimağusa ve çevresine konutlar kuruyor. 'Kentin ve çevresinin mirasına kim ikinci kez göz atacak?' Walsh'a, dünyanın kültürel mirasının korunmasına adanmış Paris merkezli bir kuruluş olan Uluslararası Anıtlar ve Sitler Konseyi için yakın tarihli bir raporda sordu.



gözler yukarı ve sola

Kıbrıs'ın kuzeyde Türk-Müslüman, güneyde Rum-Ortodoks olarak ikiye ayrılması, Gazimağusa'ya ikinci bir bakış atabilecek kişilerin önünde engel oluyor. Güney uluslararası olarak tanınmaktadır ve 2004 yılında Avrupa Birliği'ne girmiştir. Kuzey Kıbrıs Türk Cumhuriyeti veya Kıbrıs Cumhuriyeti'nin 'İşgal Altındaki Toprakları' olarak bilinen kuzey, uluslararası olarak tanınmamaktadır. Ayırma hattının hemen kuzeyinde yer alan Gazimağusa, ziyaretçilere sadece güney limanlarından erişilebilir. Kentte, 1974'te kaçan ve geri dönmelerine izin verilmeyen Kıbrıslı Rumları temsil eden hem bir Türk hem de gıyabında bir Rum belediye başkanı var. Bazıları Gazimağusa'yı kurtarma çabalarının Kıbrıs'ın yeniden birleşmesini beklemesi gerektiğini öne sürüyor, ancak Walsh zamanın tükenmekte olduğuna inanıyor.

Nisan 2008'de, bir pan-Avrupa kültürel miras federasyonu olan Europa Nostra'nın rehberliğinde, kentin Yunan ve Türk belediye başkanları Paris'te bir araya geldi. Siyasi farklılıklarını bir kenara koymayı ve Gazimağusa'yı koruma çabalarını desteklemeyi kabul ettiler. Europa Nostra, koruma konusundaki ortak çıkarlarının, yasal veya siyasi anlaşmazlıklara yol açmadan uluslararası kuruluşların para bağışında bulunmaları için bir fırsat yaratacağını umuyor.

Walsh, 'Bu kadar büyük öneme sahip bir şehir normalde yılda milyonlarca dolar yardım alır ve dünyanın her yerinden sanat ve mimarlık uzmanlarının tavsiyelerine güvenebilir' diyor. 'Mağusa'nın ihtiyacı olan şey bu ve son toplantı gösteriyor ki Kıbrıslı Türkler ve Kıbrıslı Rumlar bu konuda tamamen hemfikir.' Hemfikir oldukları tek şey bu olabilir.

St. George of the Greeks Kilisesi, Gazimağusa girişi.(James Davis; Eye Ubiquitous / Corbis)

"dixie" bardaklar hangi eyalette icat edildi?

Şimdi, 35.000 kişilik modern bir şehre sıkışmış olan antik Gazimağusa, belki de Shakespeare'in Othello'sunun sahnesi olması dışında, büyük ölçüde unutulmuştur.(Atlantis Fotoğraf Gezisi / Corbis)

Deniz fenerine bakan sur duvarının güney kısmı ve terk edilmiş bir gemi.(Hans Georg Roth / Corbis)

Uzakta Lala Mustafa Paşa Camii ile Gazimağusa, Kıbrıs'taki sur duvarının güney kısmı.(Hans Georg Roth / Corbis)

Gazimağusa kapısı.(Flickr kullanıcısının izniyle Yipski )





^