Bilim

Ed Dwight, Uzaydaki İlk Afrikalı Amerikalı Olacaktı. O Olana Kadar | Tarih

1960'ların başında, ABD Hava Kuvvetleri pilotu Ed Dwight postada boğuluyordu. Edwards Hava Kuvvetleri Üssü'nde büyük kaplarda saklanan, haftada yaklaşık 1.500 parça posta aldım. Bazıları Kansas City'deki anneme geldi, şimdi 86 yaşında olan Dwight hatırlıyor. Dünyanın dört bir yanından hayranlar, Dwight'ı ilk Afrika kökenli Amerikalı astronot adayı olduğu için tebrik etmek için yazıyorlardı. Postalarımın çoğu, Kansas City, Kansas'taki Astronot Dwight'a gönderildi.

Ancak mektuplar erken geldi. Dwight, bu güne kadar bile belirsiz kalan nedenlerle, tanıtıma ve yutturmacaya rağmen asla uzaya gitme fırsatına sahip olmayacaktı.

Dwight, o sırada ABD Hava Kuvvetleri'nin önde gelen deneysel uçuş üssü ve NASA'nın astronot birliklerine girmenin bir yolu olan California Mojave Çölü'ndeki Edwards'ta test pilotu olarak çalışıyordu. Ses bariyerini aşan ilk kişi olan havacılık ikonu Chuck Yeager tarafından yönetilen Havacılık ve Uzay Araştırma Pilot Okulu'nda eğitim aldı. Edwards, o zaman ve şimdi, orijinal Mercury 7 astronotlarından ikisi olan Gus Grissom ve Gordon Cooper'ın ve ikinci astronot grubunda seçilen Neil Armstrong'un bulunduğu Hava Kuvvetleri'nin önde gelen uçuş test tesisi olarak efsanevi bir statüye sahiptir. , genellikle doğaçlama bir pist olarak hizmet veren uçsuz bucaksız yüksek çöl üzerinde deneysel jetlerde test pilotları olarak eğitildi. Edwards'ta geçirdiği süre boyunca, Dwight, pilotun Dünya'nın eğriliğini gözlemleyebileceği yüksek atmosfere süzülebilen süpersonik bir uçak olan Lockheed F-104 Starfighter gibi jetleri uçurdu.





Bunu ilk yaptığınızda, 'Aman Tanrım, ne oluyor? Şuna bak,' Dwight geçenlerde anlattı New York Times . Aslında Dünya'nın içinde bulunduğu bu güzel mavi tabakayı görebilirsiniz. Kesinlikle çok etkileyici.

Dwight'ın astronot seçim sürecine katılımı, Dwight için ülke çapında siyah yayınlarla konuşma turları ve röportajlar yapan National Urban League'in yönetici direktörü Whitney Young da dahil olmak üzere birçok kişinin dikkatini çekti. Abanoz ve Jet . Amerika'nın gözleri uzay yarışındayken, Siyah Amerika'nın gözleri özellikle Dwight'ın üzerindeydi.



Ulusal ilgi, Dwight'ın NASA astronotu olarak seçilmesi için kamuoyu baskısının artmasına neden oldu. Medeni haklar konularında güçlü bir kampanya yürüten Kennedy yönetimi, Dwight'ın kariyerine aktif olarak ilgi duymuştu ve potansiyelini hem Beyaz Saray hem de ulus için önemli bir sembolik başarı olarak görüyordu.

12 Nisan 1961'de Sovyet kozmonot Yuri Gagarin, uzay gemisi Vostok 1'de Dünya'nın bir turunu tamamladı ve uzaydaki ilk insan oldu. Uçuş, dünyanın hayal gücünü ele geçirdi ve Kennedy'nin Amerika Birleşik Devletleri Enformasyon Ajansı direktörü olan eski bir yayın gazetecisi Edward R. Murrow, son sınırda Amerikan prestijini yeniden ele geçirmek için bir fikir buldu.

Aynı yılın Eylül ayında, Amerika Birleşik Devletleri'nin ilk astronotunu uzaya göndermesinden dört ay sonra Murrow NASA yöneticisi James Webb'e yazdı : Neden ilk beyaz olmayan adamı uzaya göndermiyoruz? Eğer adamlarınız kalifiye bir zenciyi kaydettirir ve eğitirse ve sonra onu uygun olan herhangi bir araçla uçurursa, tüm uzay çabamızı beyaz olmayan tüm dünyaya yeniden anlatabilirdik, ki çoğu da bu.



Bu süre zarfında Kennedy, tüm askeri şubelerdeki liderleri, memurları arasındaki çeşitliliği geliştirmek için çalışmaya teşvik etti. 1959'da ilk NASA astronot grubu seçildiğinde, başlangıçta astronot olmak için başvurabilecek tek kişi olan ülkenin askeri subay pilotları, hiçbir renkten insan içermiyordu. Ancak Murrow siyah bir astronot için savunuculuk yaparken, Dwight Hava Kuvvetleri'nde yüzbaşı rütbesine yükseliyordu, Arizona Eyalet Üniversitesi'nden bir havacılık derecesi ve Edwards'taki uçuş testi okuluna hak kazanmak için yeterli uçuş saati ile donanmıştı.

* * *

Edward Joseph Dwight Jr., 9 Eylül 1933'te Kansas City, Kansas'ta doğdu. Küçük yaşlardan itibaren sanata özel bir ilgi gösterdi.

Dwight bir röportajında, 2 yaşında gazetelerde karikatürler çizip izini sürüyordum. 4 yaşında bir kütüphane kartım vardı ve çok geçmeden Leonardo Da Vinci ve Michelangelo gibi büyük ustaları incelemeye başladım. İlk yağlı boyamı 8 yaşında yaptım.

Ve Dwight'ın sanat dışında başka bir erken tutkusu daha vardı: uçaklar. Yerel hangarda takıldım ve 5-6 yaşlarında uçakları temizlemeye başladım, diyor. 9 ya da 10 yaşlarındayken uçmak istiyordum. Ayrılmış Kansas'ta büyüyen Dwight, kendisinin bir uçağa pilotluk yapma şansına sahip olacağından şüpheliydi, ancak bir gün siyah bir pilotun fotoğrafını gördü. Kore'de vuruldu. Bir jetin kanadında duruyordu ve savaş esiriydi, diye hatırladı Dwight. Zamanlar , ve dedim ki, Aman Tanrım, siyahların jet uçurmasına izin veriyorlar.

Dwight'ın annesi Georgia Baker Dwight, çocuklarının memleketleri Kansas City'deki özel Katolik lise Bishop Ward'a gitmelerini istedi. Ancak Bishop Ward'ın yerleşik bir beyaz besleyici ortaokul sistemi vardı ve Afrikalı Amerikalıları getirme arzusu yoktu, bu da muhtemelen mevcut öğrencilerin ayrılmasına neden olacaktı.

O zamanlar 5 yaşımdan beri bir sunak çocuğuydum, Dwight, bölgede siyah Katolik liseleri olmadığını söylüyor. Annem önce Cincinnati'deki bir kiliseye yazdı ve onlar yerel kilise üzerinde hiçbir güçleri olmadığını iddia ettiler. Sonra doğrudan Vatikan'ı yazdı ve okula entegre edilmesini emrettiler.

Dwight'ın Bishop Ward'a kabulü yeni fırsatlar yarattı, ancak 1940'ların sonlarında ve 1950'lerin başlarındaki ırkçı önyargılar okuldaki deneyimlerini şekillendirdi. Liseyi Ulusal Muhafızlar olmadan entegre ettik, diyor. Beni beyaz insanlarla başa çıkmam için bir eğitim sınıfına koydular, burada tavsiye de dahil, Beyaz bir kızın gözünün içine bakma.

Dwight, okuldaki ilk günümde 850 öğrenci olduğunu söylüyor. Ben geldikten kısa bir süre sonra üç yüz kişi okuldan ayrıldı.

altı köşeli yıldız sembolünün anlamı

Sanatsal becerileri sonunda Kansas City Sanat Enstitüsü'nden bir burs teklifi almasına yol açarken, Dwight babasının beni oturttuğunu ve daha fazla para kazandıkları için mühendis olacağınızı söylediğini söylüyor. 1951'de Bishop Ward'dan mezun olan ilk Afrikalı Amerikalı erkek olduktan sonra, Dwight 1953'te Kansas City Junior College'dan Mühendislik alanında önlisans derecesini tamamladı. Aynı yıl Hava Kuvvetlerine girdi.

Edward Dwight Jr., en iyi havacılık derecesine sahip ve kemerinin altında 2.000 uçuş saati olan bir as savaş pilotuydu. 1962'de Amerika'nın ilk siyah astronotu olmaya aday olduğu açıklandı.

Dwight, Teksas, Missouri ve Arizona'daki üslerde görev alarak Hava Kuvvetleri'nde istikrarlı bir şekilde ilerlerken, teknik kılavuzların geliştirilmesine ve çeşitli uçak aletleri konusunda diğer pilotların eğitilmesine yardımcı olarak uçuş saatlerini artırdı. Buna rağmen, kendisine bir takım lideri olmaya uygun olmayacağı söylendi. Kısa, siyah bir adam takım lideri yapmak istemediklerini söylüyor. Bana taşralı çocukların beni takip etmek istemeyeceklerini söylediler, ben de takım liderinin iki numaralı adamı oldum. [Ama] O beyaz adamların beni hiçbir şeyde geçmesine izin vermezdim.

Dwight, hizmetteyken eğitimine devam etti ve 1957'de Arizona Eyalet Üniversitesi'nden havacılık mühendisliği derecesi ile mezun oldu. Dönemin en gelişmiş uçaklarından bazılarını uçurdu ve nihayetinde 9.000 saatin üzerinde uçuş süresi, 2.000'in üzerinde yüksek performans biriktirecekti. jetler. Mühendislik geçmişi ve kapsamlı eğitimi, Edwards'daki test pilot okuluna girmesi için kapıyı açtı.

Sovyetler Birliği 4 Ekim'de Sputnik 1'i fırlattığı için 1957'nin sonu da tarihte çok önemli bir andı. Bir bilim deneyi olarak tasarlanan uydu, Sovyetlerin gelişmiş nükleer yetenek geliştirme potansiyeli konusunda ABD liderlerini hâlâ korkutuyordu. O zamanlar ABD Senatosu'nun çoğunluk lideri olan Lyndon B. Johnson, Sovyetlerin yakında otoban üst geçitlerinden arabalara taş atan çocuklar gibi uzaydan üzerimize bomba yağdırabileceğini belirtti.

* * *

Dwight'ı ve dünyadaki milyonlarca insanı büyüleyen uzay yarışı tüm hızıyla başladığında, Amerika'nın bir özgürlük ve fırsatlar ulusu olarak kendi imajı, ayrımcılığın ve Jim Crow'un şiddetiyle lekelendi. Ülkenin Sovyetler Birliği'ne ve dünyanın geri kalanına yansıtmak istediği değerler, birçok Afrikalı Amerikalı için yoksulluk ve adaletsizlik gerçekleriyle çelişiyordu.

Sivil Haklar Hareketi'nin artan yoğunluğu, Beyaz Saray'ın ulusal kahramanlar olarak algılanan astronotlarının ülkenin çeşitliliğini temsil etmesini istemesinde rol oynadı. NASA liderleri, ulusu saran kargaşaya yabancı değildi. Dev Saturn V gibi roketlere ev sahipliği yapan Huntsville, Alabama'daki Marshall Uzay Uçuş Merkezi gibi Güney'deki NASA tesislerinde işlerinden ayrımcılığa tanık oldular. 1963'te, eyaletin Huntsville'in güneyine arabayla sadece birkaç saat uzaklıktaydılar. Vali George Wallace, iki Afrikalı Amerikalı öğrencinin Alabama Üniversitesi'ne kaydolmasını engellemeye çalıştı.

Dwight

Dwight, Mart 1964'te Washington DC'deki Langdon İlköğretim Okulu'ndaki gençlerden kahramanca bir karşılama aldı.(Charles Del Vecchio / Getty Images aracılığıyla Washington Post)

Kennedy yönetimi, siyah bir astronotun ülke çapındaki Afrikalı Amerikalılar için ilham verici bir fırsat gösterisi olacağını biliyordu. NASA yöneticisi olan ilk Afrika kökenli Amerikalı Charles Bolden, o günlerde platformda yürüyen bir Ed Dwight'ın bir Apollo kapsülüne girdiğini görmek akıllara durgunluk verirdi, dedi. New York Times . İnanılmaz bir etkisi olurdu.

Bununla birlikte, Edwards'ta, otobiyografisinde anlattığı gibi, Dwight önyargı ve küçümseme ile karşılandı. Rüyada Kanatlarda Uçmak . Uçuş testi okulunun başkanı Yeager, Dwight'ın yalnızca tercihli muamele nedeniyle kabul edildiğini ve kursun yalnızca ilk bölümünü - okulun varlığının ilk yılında - eğitmenlerden özel yardım alarak geçtiğini iddia etti.

Yeager, birinci sınıfımızı seçtiğimiz andan itibaren siyah bir öğrenciyle ilgili tartışmaların vızıltısına kapıldım, diye anlatıyor Yeager otobiyografi . Beyaz Saray, Kongre ve sivil haklar grupları bana et satırlarıyla geldi ve kafamı kurtarmamın tek yolu lanet olası bir bağnaz olmadığımı kanıtlamaktı.

Dwight, uzayla ilgili eğitime başlamak üzere tasarlanan kursun ikinci aşamasına başvuran tek Afrikalı Amerikalı olan 26 kişiden biriydi, ancak uzay tarihçisi John Logsdon'un bir makalesine göre, başlangıçta kabul edilen 11 öğrencinin listesini yapmadı. içinde Üç Aylık Uzay Uçuşunun Tarihi . Hava Kuvvetleri Kurmay Başkanı Curtis LeMay, Yeager ile temasa geçti ve Beyaz Saray'ın ve özellikle Başsavcı Robert Kennedy'nin bir Afrikalı Amerikalı'nın astronot eğitimine katılmasını istediğini söyledi. Kabul edilen öğrenci sayısı 11'den 15'e çıkarıldı ve Dwight, üç beyaz pilotla birlikte dahil edildi.

Dwight eğitim boyunca devam ederken, bir NASA astronotu olmak için başvurdu ve Logsdon'a göre Hava Kuvvetleri tarafından önerilen 26 kişiden biriydi. Toplamda, NASA'nın Astronot Grubu 3'e 136 kişi başvurdu ve Ekim 1963'te 14 kişi seçildi. Dwight onlardan biri değildi.

büyük ve güzel için ücretsiz tanışma siteleri

Hayal kırıklığına uğramış bir Dwight, doğrudan Beyaz Saray'a bir mektup göndererek askeri komuta zincirini alt üst etti. Mektubun orijinal Mercury 7'den biri olan Gordon Cooper'a yanıt olarak gönderildiği ve gazetecilere NASA'nın hiçbir zaman astronot olmak için nitelikli bir Afrikalı Amerikalı bulamadığını söylediği bildirildi. Başarısız Olamadık: Uzay Programındaki İlk Afrikalı Amerikalılar .

Yeager'ın Edwards'taki yardımcısı Thomas McElmurry, daha sonra Logsdon'a göre Dwight'ın mükemmel bir astronot olma yeteneğine sahip olduğunu söyledi. Bir numara olmazdı, ancak bu ülke için uzayda erken bir azınlığa sahip olmak yeterince önemliyse, o zaman mantıklı adam Dwight'tı. Ama oyunun bu aşamasında bu ülkedeki birisi için bunu yapmak yeterince önemli değildi, bu yüzden yapmamayı seçtiler.

Apollo 15 sırasında ayda yürümeye devam edecek olan Dwight'ın sınıf arkadaşı David Scott'ın da yer aldığı Astronot Grup 3'ün duyurulmasından bir ay sonra, John F. Kennedy Dallas'ta öldürüldü. Dwight, Edwards'tan yeniden atandı ve 1966'da Hava Kuvvetleri'nden istifa edecekti.

Ed Dwight, karısı Sue ile birlikte.

Ed Dwight resim yaparken karısı Sue'ya bakar.(Bettmann Arşivi / Getty Images)

Dwight'ın uzaydaki kariyerinin gerçekten başlamadan önce belirgin şekilde sekteye uğramasının nedenleriyle ilgili askeri-uzay bürokrasisinin tam bir muhasebesi hala mevcut değil, Haziran 1965 sayısı nın-nin Abanoz. Dwight, Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesi (NASA) tarafından Houston'daki büyük insanlı uzay uçuşu merkezinde ek astronot eğitimi için tamamen teknik nedenlerle reddedildi mi? Yoksa Dwight'ın ırkı gibi diğer faktörler, Dwight'ın NASA'nın dünya yörüngesindeki Project Gemini'de veya ay girişimi Project Apollo'da olası bir rolü reddetme kararına mı girdi?

* * *

Kennedy suikastından sonra, NASA üzerindeki siyah bir astronot uçurması için baskı azaldı ve ilk Afrikalı Amerikalı, 1983'te Guion Bluford NASA'nın sekizinci uzay mekiği uçuşunun ekibiyle birlikte uçuncaya kadar uzayda uçamayacaktı. Bluford'un uçuşu, uzay ajansının siyah Amerikalılarla tutarsız ve zaman zaman çalkantılı bir ilişkisi vardı.

1969'da Rahip Ralph Abernathy, aya gidecek olan Apollo 11'in fırlatılmasının arifesinde Kennedy Uzay Merkezi'nde bir gösteri düzenledi. Onun gösterisi ülkenin ırkçılık, yoksulluk ve açlık gibi sorunları ele almaması etrafında odaklandı. . NASA yöneticisi Thomas O. Paine, uzay merkezindeki kalabalıklar arasında Abernathy ile tanıştı ve Abernathy'nin gündeme getirdiği sorunları çözeceğini düşünürse Apollo 11'i fırlatmayacağını söyledi.

Paine, o düğmeye basmamamız ve bahsettiğiniz sorunları çözmemiz mümkün olsaydı, o düğmeye basmazdık dedi.

Ay görevinin arifesinde NASA, Yoksul Halkın Kampanyası olarak bilinen bir grubun protestosu ile karşı karşıya kaldı. İtirazları: Apollo görevine 3 milyar dolar harcanırken, ABD'deki fakir insanlar aç kaldı.

Ancak uzay programıyla ilgili ekonomik eşitsizliklere rağmen, birçok Afrikalı Amerikalı NASA'da iş buldu ve otorite saflarında yükseldi. Çeşitlilik çabalarına NASA bilim adamı ve matematikçi Clyde Foster gibi insanlar öncülük etti.

Paul, Foster'ın mezun olduğu Alabama A&M'deki ilk bilgisayar bilimi programını başlatarak yalnızca NASA'nın işe alımını çeşitlendirmeye yardımcı olmakla kalmadığını, aynı zamanda Jim Crow'un güneyindeki ilk siyahi belediye başkanı olarak da görev yaptığını söylüyor. Bu başarılar Bluford, Ron McNair (1986'da Uzay Mekiği Challenger'da öldü), Frederick Gregory (astronot ve daha sonra NASA yönetici yardımcısı), Charles Bolden (astronot ve daha sonra NASA yöneticisi) ve Mae gibi Afrikalı Amerikalılara fırsatlar sağlamaya yardımcı oldu. Jemison (1992'de uzaya uçan ilk Afrika kökenli Amerikalı kadın astronot). Hepsinin üstesinden gelmesi gereken bireysel mücadeleleri vardı ve hepsi, ABD uzay programında çeşitliliği geliştirmeye yönelik ilk adımları atan Ed Dwight'ın mirasını sürdürdüler.

Dwight, 1966'da Hava Kuvvetleri'nden emekli olduktan sonra, sonunda gerçek aşkına geri döndü: sanat. Hayata bütüncül bakıyorum. Ne yaparsan yap, o işte en iyisi ol, diyor Dwight. 1974'te eyalet senatörü ve daha sonra Colorado vali yardımcısı ve aynı zamanda II. Dünya Savaşı'nda Tuskegee Airmen üyesi olan George Brown ile bir şans toplantısı, Dwight'ın Afro-Amerikan tarihini anlatmak için heykel kullanmaya karar vermesine neden oldu. Hava Kuvvetleri'nde görev yaptığı süre boyunca yoğun bir şekilde çalışmadı.

42 yaşındayken, George beni halkımızın hikayesini anlatmaya ikna edene kadar köleliğin ayrıntılarını bilmiyordum, diyor Dwight, 1977'de Denver Üniversitesi'nden Heykel dalında Güzel Sanatlar Yüksek Lisansı'nı kazandı. Ülkenin çeşitli yerlerine dağılmış olan ünlü heykeller arasında dizi Amerikan Batısının Kara Sınırı, Cazın Evrimi ve Başkan Barack Obama'nın ilk açılışının bir heykeli. ( Dwight tarafından yontulmuş Duke Ellington büstü Smithsonian'ın Ulusal Amerikan Tarihi Müzesi koleksiyonlarında bulunur.)

Son 40 yıldır Dwight, dünyanın her yerinde anıtlar ve heykeller tasarladı. Çalışmaları arasında Michigan, Kanada ve New Jersey'deki Yeraltı Demiryolu anıtları bulunmaktadır. Bu anıtlardan birinin bulunduğu Paterson, New Jersey'de büyüyen Ed Dwight gibi kişilerle ilgili hikayeler okullarda, kütüphanelerde veya müzelerde Kara Tarih Ayı boyunca bile anlatılmadı. Dwight, Afro-Amerikalıların heykeldeki tarihini korumaya çalışırken, ilk siyah astronot adayı olarak mirasının, çalışmalarının konularıyla birlikte hatırlanması çok uygun.

Smithsonian Channel belgeseli Uzayda Siyah: Renk Bariyerini Aşmak Soğuk Savaş'ın ilk siyah astronotu yörüngeye oturtma yarışını anlatıyor. Onu izle şu an çevrim içi veya 24 Şubat'ta TV'de izleyin.





^