Yaklaşık 12.000 yıl önce, genç bir kız şimdi Yucatan Yarımadası olarak bilinen yerde yürüyüşe çıktı ve 190 fit derin bir çukura düştü, pelvisini kırdı ve muhtemelen onu anında öldürdü. Zamanla, ayrıntılı bir kireçtaşı mağara sisteminin parçası olan çukur, en son buzul çağı sona erdiğinde, buzullar eridiğinde ve deniz seviyeleri yükseldikçe sulu bir mezar haline geldi.

2007 yılında, mağara dalgıçları, Yeni Dünya'daki en eski, en eksiksiz ve genetik olarak bozulmamış insan iskeletini oluşturan, olağanüstü şekilde korunmuş kalıntılarına rastladı. Ona göre kemikleri yeni araştırma yayınlanan Bilim , uzun zamandır bilim adamlarını rahatsız eden bir sorunun anahtarını elinizde tutun: ilk amerikalılar kimlerdi ?

Hakim fikirler, 26.000 ila 18.000 yıl önce Asya ve Kuzey Amerika arasındaki Beringia kara köprüsünü geçen eski Sibiryalılardan gelen tüm Yerli Amerikalılara işaret ediyor. Zaman geçtikçe, bu insanlar güneye doğru yayıldı ve yüzyıllar önce Avrupalı ​​yerleşimcilerin karşılaştığı Kızılderili topluluklarını doğurdu.





Naia

Naia'nın Hoyo Negro'nun zemininde, Aralık 2011'de ortaya çıktığı şekliyle, neredeyse dik bir konuma yuvarlanmış kafatası.(Fotoğraf Roberto Chavez Arce tarafından)

Ama orada yatıyor Bir bulmaca : Arkeolog ve paleontolog, 'Modern Yerli Amerikalılar Çin, Kore ve Japonya halkına çok benziyor ama en eski Amerikan iskeletleri benzemiyor' diyor. James Sohbetçiler , çalışmanın baş yazarı ve Bothell, Washington merkezli bir araştırma danışmanlığı hizmeti olan Applied Paleoscience'ın sahibi.



Şimdiye kadar keşfedilen az sayıdaki erken dönem Amerikan örnekleri, daha sonraki Yerli Amerikalılara göre daha küçük ve daha kısa yüzlere ve daha uzun ve daha dar kafataslarına sahip olup, Afrika, Avustralya ve Güney Pasifik'teki modern insanlara daha çok benzemektedir. Bu, belki de ilk Amerikalıların ve Yerli Amerikalıların farklı memleketlerden geldi ' Chatters devam ediyor, 'veya evrimlerinin farklı aşamalarında Asya'dan göç ettiler.'

Yeni keşfedilen iskelet - onu keşfeden dalgıçlar tarafından Yunanca'da su anlamına gelen Naia olarak isimlendirildi - bu spekülasyonun çözülmesine yardımcı olmalı. Kafatası diğer erken Amerikalılarınki gibi şekillenmiş olsa da, bazı modern Yerli Amerikalılarla bir DNA dizisini paylaşıyor. Başka bir deyişle, muhtemelen şu anda Amerika'da bulunan yerli halkın genetik büyük teyzesidir.

harita

Yeni genetik kanıtlar, Amerika'daki ilk insanların hepsinin Beringia olarak bilinen bir kara köprüsünü geçerek kuzeydoğu Asya'dan geldiği hipotezini destekliyor. Son buzul çağından sonra deniz seviyeleri yükseldiğinde, kara köprüsü ortadan kalktı.(Julie McMahon)



Bu bulgulara ulaşmak için bilim adamlarının önce kesin olarak Naia'nın yaşını belirlemesi gerekiyordu.

İçinde bulunduğu mağaranın - Hoyo Negro (İspanyolca kara delik için) adlı batık bir oda olmasına yardımcı oldu. Sac Atun Sadece yakındaki bir düdende 30 metrelik bir merdivenden inen, 200 metrelik bir tünel boyunca yüzen ve ardından 100 metrelik son bir düşüş yapan dalgıçlar tarafından erişilebilen mağara sistemi, kılıç dişli kaplanların, dev yer tembellerinin fosilleriyle doluydu. mağara ayıları ve hatta fil denilen bir yaratık gomphothere . Bu yaratıklar en son binlerce yıl önce Dünya'da yürüdüler. son buzul çağı .

Ancak araştırmacıların bundan daha spesifik olması gerekiyordu. Yani bir aldılar detaylı inceleme mağaranın deniz suyuyla dolu olduğu minimum yaşı elde etmek için bölgesel deniz seviyesindeki verilerde. Analizleri, şu anda deniz seviyesinin 130 fit altında olan sitenin 9.700 ila 10.200 yıl önce sular altında kalacağını gösterdi. Böylece Naia, mağaraya daha önce düşmüş olmalıydı.

Erken Amerikalıların önceki iskeletlerinden farklı olarak, Naia dişlerini içeriyordu. Ortak yazar tarafından yönetiliyor Douglas Kennett, Pennsylvania Eyalet Üniversitesi'nde çevre arkeolojisi profesörü olan araştırmacılar, diş minesini radyokarbonla 12.900 yıl öncesine tarihlendirdi.

Ancak Naia'nın kireçtaşı mağaralarında deniz suyuna maruz kalması kemiklerini mineralize etmişti. 'Maalesef, diş minesinin mağara sisteminden gelen ikincil karbonatlarla kontamine olduğunu göz ardı edemeyiz. Kennett açıklıyor .

Diş minesi ayrıca eser miktarda uranyum ve toryum, bilinen oranlarda bozunan radyoaktif mineraller içerir. Ancak bu analizlerden elde edilen sonuçlar, kalıntıların en az 12.000 yıllık olduğunu belirtirken, aynı zamanda yetersizdi.

Ancak bilim adamları, kemiklerin kendileri hakkında ilginç bir şey fark ettiler: rozet görünümlü mineral birikintileri ile tespit edildiler. Mağara sular altında kalmadan önce, mağaranın çatısından damlayan su, çiçek desenleri halinde kemiklerin üzerinde kuruyan bir mineral sisi yarattı.

'Çiçekler insan kemiklerinde büyüdüğü için, onlarla çıkmanın bize kemikler için minimum bir yaş vereceğini biliyorduk' diye açıklıyor. Victor Polyak, New Mexico Üniversitesi Yer ve Gezegen Bilimleri Bölümü'nde bir araştırma bilimcisi. 'Ve yine, Naia dibe ulaştığında Hoyo Negro çukurunun kuru olduğu göz önüne alındığında, çiçekler onun ölümüyle 10.000 yıl önce, çukurun dibinin yükselme nedeniyle acı suya battığı zaman arasında büyümüş olmalıydı. Deniz seviyesi. Bu nedenle, en eski çiçek parçaları en eski minimum yaşı sağladı.'

Bu çiçeklerin analizi diğer okumalarla aynı fikirdeydi - Naia 12.000 yıl önce mağaraya düştü.

Naia

Hem radyokarbon tarihleme hem de DNA ekstraksiyonu için kullanılan Naia'nın sağ üst üçüncü molar dişi. Diş, iskelet üzerindeki genetik araştırmayı yöneten Washington Eyalet Üniversitesi'nden antik genetik uzmanı Brian Kemp tarafından tutuluyor.(James Chatters'ın fotoğrafı)

Naia'nın dişlerinin oynayacak başka bir rolü daha vardı: Yaşı belirlendikten sonra bilim adamları DNA'sını azı dişlerinden çıkarmaya çalıştılar. Chatters, 'Dışarıdan bir DNA ekstraksiyonu denedik, bazı parçalar kalmış olabilir,' diyor. 'Gerçekten bozulmamış DNA'ya sahip olduğumuzda şok oldum.'

neden buzdağı marul denir

Araştırmacılar odaklandı mitokondriyal DNA (mtDNA), genetikçiler tarafından popülasyonların nasıl ilişkili olduğunu incelemek için kullanılır. mtDNA, bir hücrenin çekirdeğinde bulunan DNA'dan daha boldur, bu nedenle incelenmesi daha kolaydır. Araştırmacılar özellikle, mtDNA'nın geri kalanından daha yavaş mutasyona uğrayan gen dizileri olan haplotiplere odaklandılar.

Analizleri, Naia'nın mtDNA'sının bir haplotip modern Yerli Amerikalılarda meydana gelen ve yalnızca Amerika'da bulunan; bilim adamları Beringia'da evrimleştiğine inanıyor.

Genetik soyunu yüksek bir kesinlikle tanımlayabildik” diyor. Ripan Malhi , Illinois Üniversitesi'nde antropoloji profesörü. Malhi'nin laboratuvarı, Naia'nın mtDNA'sını analiz eden üç laboratuvardan biriydi; her üç analiz aynı sonuçları verdi . 'Bu, yaşayan Yerli Amerikalıların ve analiz ettiğimiz kızın bu antik kalıntılarının hepsinin Amerika'nın ilk yerleşimi sırasında aynı kaynak popülasyondan geldiğini gösteriyor.'

Naia, Beringia'dan göçlerin onu güney Meksika'ya yaptığını kanıtlıyor. Yazar, Naia'nın kafatasının neden modern Yerli Amerikalılardan bu kadar farklı olduğuna gelince: Deborah Bolnick , Austin'deki Texas Üniversitesi'nde antropoloji yardımcı doçenti bir açıklaması var : Bugün Paleoamerikalılar ve Yerli Amerikalılar arasındaki fiziksel farklılıklar, son 9000 yılda Beringya ve Amerika'da meydana gelen değişikliklerden kaynaklanıyor. Bolnick'in laboratuvarı, mtDNA bulgularını doğrulayan üç laboratuvardan biriydi.

Naia'nın çalışmaları -yani, modern Yerli Amerikalıların genetik bir öncüsü olduğu gerçeği- ironik bir şekilde, bilim adamlarının henüz ortaya çıkarılmamış erken Amerikalıların kalıntılarını bulup çıkaramayacakları konusunda bazı ilginç soruları gündeme getiriyor.

Örneğin, ~9000 yaşındaki çocuğun bilimsel önemini keşfeden Chatters Kennewick Adamı 1996'da - yerel kabilelerin cesedin ataları olduğunu iddia etmeleri nedeniyle bu kalıntıları daha fazla analiz edemediler. Kızılderili Mezarlarını Koruma ve Geri Dönüş Yasası (NAGPRA) , 1990 yılında kabul edildi. Ancak 2004 yılında Yargıtay 9. önceki bir kararı onayladı bu, kalıntıların NAGPRA yasalarına göre Kızılderili olarak tanımlanamayacağına karar verdi ve cesetle ilgili çalışmalar yeniden başladı.

Naia'nın keşfi, gelecekte daha fazla yasal mücadeleye kapı açabilir. Ancak Chatters, mevcut çalışmada, burada zorunlu olarak bir ata-soy ilişkisine bakmadığımızı belirterek bu fikri reddediyor. Biz sadece ortak bir mirasa bakıyoruz.

Bu arada, projenin mağara kaşifleriyle, Meksika hükümetinin Ulusal Antropoloji ve Tarih Enstitüsü'nün izniyle ve National Geographic Society tarafından desteklenen Hoyo Negro'ya dalın:

Yucatan Yarımadası'ndaki bir sualtı mağara sistemi olan Hoyo Negro'da 12.000 yıllık bir genç kızın iskeleti bulundu.





^