Fosiller

Dinozor Fosil Savaşları | Bilim

Editörün notu: 6 Ağustos 2009'da, 8. ABD Temyiz Mahkemesi, Ron Frithiof'un sahtekarlık yapmadığına ve kendisinin ve ekibinin Tinker the Tyrannosaurus'un mülkiyet haklarını elinde tutabileceğine dair daha önceki bir kararı onayladı. Bu hikaye ve dinozorlarla ilgili diğer haberler hakkında daha fazla bilgi için makalemizi okuyun. Dinozor İzleme blogu .

Güney Dakota'nın çorak bir arazisinin altına gömülen merhum, türüne göre küçük görünüyordu. Austin, Teksas'ta bir emlak geliştiricisi olan ve dinozor arayıcısı olan Ron Frithiof, engebeli bir dağlık arazide dikkatlice kazdıkça, kendisinin ve ortaklarının hayatta bir kez karşılaşabilecekleri bir keşif ortaya çıkardığından giderek daha fazla emindi.

1990'ların ortalarında özel bir koleksiyonun satışa çıktığını duyduğundan beri, şimdi 61 yaşında olan Frithiof dinozorları avlıyordu. “Fosillerin yalnızca müzelerde görebileceğiniz şeyler olduğunu sanırdım” diyor. 'Dışarı çıkıp böyle şeyler bulabileceğinizi, saklayabileceğinizi, hatta satabileceğinizi öğrendiğimde, hayal gücümde bir ateş yaktı. Bulabildiğim her kitabı okudum, çıkarma tekniklerini öğrendim. Fosiller güçlü bir merak uyandırır.'





Frithiof, olgun bir kadının iskeletinin çok iyi farkındaydı. tiranozor rex ('Sue', 1990'da batı Güney Dakota'da bulguyu yapan maden arayıcı Sue Hendrickson'ın onuruna adlandırılmıştır) 1997'de New York'taki Sotheby's'de 8 milyon dolardan fazla bir fiyata açık artırmayla satılmıştı. Frithiof ve diğer ekskavatörlerinin 1998'de özenli, santim santimlik bir kazıda ortaya çıkarmaya başladıkları örnek, yaklaşık dört fit uzunluğundaydı, Sue'nun boyunun yarısından daha azdı. Birleşmemiş omurlar ve cılız incik ve ayak bileği kemikleri ile iskelet neredeyse kesinlikle bir çocuktu. Eğer öyleyse, muhtemelen en eksiksiz genç olurdu T. rex hiç keşfedilmedi. Frithiof, bu büyüklükteki bir bulgunun bir sansasyon yaratacağını biliyordu. Değeri, onun dediği gibi, 'herkesin tahmininde' olacaktır. 9 milyon dolar mı? 10 milyon dolar mı? Burası keşfedilmemiş bir bölgeydi.

Alanı ilk kez araştıran uzun zamandır fosil avcısı Kim Hollrah da dahil olmak üzere kazıcılar, yaklaşık üç yıl boyunca titiz çalışmalarını sürdürdü. Frithiof, Hollrah ve arkadaşları ne zaman işten izin alabilseler, Teksas'tan Frithiof'un 1998'de yerel bir çiftlik sahibinden kiraladığı Belle Fourche, Güney Dakota'nın kuzeyindeki kazı alanına 24 saat kesintisiz araba kullanıyorlardı. , yaklaşık bir ay çalışarak geçirirdik,' diye hatırlıyor. 'Bir yazda otuz ya da 40 gün, havalar bizi uzaklaştırmadan önce.'



100 derecelik şiddetli sıcaklıklara göğüs geren ekip, numuneyi sağlam tutmak için her türlü önlemi aldı. Aynı zamanda, Güney Dakota'nın acımasız kışı başlamadan önce onu yerden sökmeye çalışıyorlardı. Frithiof, 'Bu, fosil toplamanın paradokslarından biri' diyor. 'Bir örnek elementlere maruz kaldığında, onu mümkün olduğunca sorumlu bir şekilde dışarı çıkarmak, onu rüzgardan, yağmurdan ve hava koşullarından korumak için bir yarış. Ağır çekim bir yarış gibi.'

Paleontolojik kazı yorucu değilse hiçbir şey değildir. Frithiof bana, 'Kaya ve toprak parçalarını fırçalayarak, adım adım çalıştık, bir sonraki küçük kaya ve toprağı [pürüzlü hatları ortaya çıkarmak için] çıkarmak için bir iğne aldık,' dedi. İyi bir günde, deneyimli bir fosil kazıcısı yalnızca birkaç santimlik iskeleti ortaya çıkarabilir. Frithiof ve diğerleri, başlangıçta onu çevreleyen ufalanan kaya matrisi yığınının içinde hâlâ kapalı olan her bölümü dikkatli bir şekilde çıkardılar. Nakil için hazırlanırken, maden arayıcıları daha sonra bölümleri ince kağıt, alüminyum folyo ve alçı katmanlarına sardı.

Kazı ilerledikçe, Frithiof'un meslektaşları, 'Sue'ya (bugün Chicago'daki Field Museum'un en önemli cazibe merkezi olan) başlarıyla selam vererek, yeni projeye karar verdiler. T. rex bir isme ihtiyacı vardı. Geldikleri proje, Frithiof'un projenin mali destekçisi olma rolünü onurlandırdı. Frithiof, 'Ailem bana neden Tinker demeye başladığını bilmiyorum' diyor. 'Bir şekilde, sıkıştı.'



2001 yılında, Tinker kazısı tamamlanmak üzereyken, ekip bir başka kayda değer keşif daha yaptı: iki ek bulgunun kanıtı. T. rex sitedeki iskeletler Bu noktada, Orta Batı'daki bir çocuk müzesi Tinker için 8,5 milyon dolara kadar ödemeye hazır olduğunu belirtmişti. Bununla birlikte, olası alıcının işlem öncesi araştırması sırasında, büyük bir yasal hıçkırık ortaya çıktı - Frithiof ve avukatlarının daha sonra ısrar edeceği bir şey, dürüst bir hataydı.

atlar neden kusamaz

Görünüşe göre Tinker, yerel çiftlik sahibi Gary Gilbert'in arazisinden değil, Güney Dakota'daki Harding County'ye ait bitişik mülkten bulunmuştu. Frithiof, 2000 yılının Kasım ayında, gelecekteki kazıları göz önünde bulundurarak, parseli ilçeden kiraladığını söylüyor; anlaşma, ilçenin orada bulunan fosiller için satış fiyatının yüzde 10'unu alacağını şart koşuyordu. Şimdi, Ağustos 2004'te, Harding County, Federal Bölge Mahkemesinde Frithiof ve ortakları aleyhine dolandırıcılık, izinsiz giriş ve komplo iddiasıyla bir hukuk davası açtı.

Frithiof'un dünyası çöktü. Tinker'a yıllarını adadıktan sonra, maden arayıcı aniden çabaları nedeniyle hapse girme tehlikesiyle karşı karşıya kaldı. 'Bütün bu deneyim bir felaket oldu' diyor. 'Bütün avukat ücretleriyle, hayatımın kesintiye uğramasından bahsetmiyorum bile, bana bir servete mal oldu. Ve ailem için çok zor oldu. Unutma, hayatımda hiç başım belaya girmedi. Trafik cezası bile yok.' Frithiof'un avukatı Joe Ellingson'a göre tartışmalı dinozor 'müvekkilimin hayatını mahvetti'.

Dahası, fosil arafta kaldı. Davadaki Bizanslıların çarpıklıklarının bir sonucu olarak, Tinker'ın kemikleri yakında başka bir avukatın gözetimi altına alınacak ve kazı alanından 1400 mil uzakta olan Harrisburg, Pennsylvania'da açıklanmayan bir yerde plastik kaplarda saklanacaktı.

Amerika'nın Batısı ve Great Plains'in karşısında, fosillerin kazısı üzerine yoğunlaşan bir çatışma - 50 dolara satılabilecek beş inçlik bir köpekbalığı dişinden Frithiof'un muhteşem heykeline kadar her şey. T. rex - amatör ekskavatörleri hem federal hükümete hem de bilim adamlarına karşı çekti. Bazıları federal olarak korunan topraklarda kaçak avcı olarak faaliyet gösteren belki de binlerce madenci, Dakotas'tan Teksas, Utah, Wyoming ve Montana'ya kadar yüz binlerce kilometrekarelik alanda kazılar yürütüyor.

Smithsonian Doğa Tarihi Müzesi'ndeki dinozorların küratörü Matthew Carrano, 'Fosilleri kazmak açısından, eskiden olduğundan çok daha fazla insan var' diyor. 'Yirmi yıl önce, arazide özel veya ticari bir fosil arayıcısı ile karşılaşırsanız, bu bir veya birkaç kişiydi. Şimdi, diyelim ki Wyoming'deki iyi fosil lokasyonlarına gidiyorsunuz ve 20 kişinin çalıştığı ve profesyonel bir fosil kazısı yaptığı taş ocakçılığı operasyonları buluyorsunuz.'

Çılgınlığı körüklemek, uzun süredir müze raflarının tozlu dünyasına düşen fosiller, ev dekorasyonu ve sanatının gösterişli alanlarına girdiğinden, pazar talebini hızla artırıyor. Dallas'taki Miras Müzayede Galerilerinden David Herskowitz, 'Her zaman özel fosil toplayıcıları olmuştur' diyor. Aradaki fark, tarihsel olarak özel bir fosil toplayıcısının zengin olmasıdır. Ancak bugün, fosillere olan ilgi, nüfusun geniş bir kesiminin dikkatini çekti. Bu, çok daha fazla insanın topladığı anlamına geliyor.'

Bu günlerde kim satın alıyor? Hemen herkes hakkında. Hemen hemen her bütçeye uygun fiyatlarla, dünya üzerindeki eski bir yaşam kalıntısına sahip olunabilir: eğrelti otu gibi bir botanik fosilin maliyeti 20 dolara kadar çıkabilir; bir fosil salyangoz, belki de 400 dolara gidebilir.

Ancak asıl eylem büyük omurgalılarda: 65 milyon ila 220 milyon yıl önce dünyayı dolaşan dinozorlar. Bunlar, yüksek roller-ciddi koleksiyoncular çeken örneklerdir. Örneğin aktörler Harrison Ford ve Nicolas Cage'in etkileyici koleksiyonları olduğu söyleniyor.

Ancak paleo-tutku ünlülerin çok ötesine uzanıyor. Hasbrouck Heights, New Jersey'deki Advisors Capital Management'tan para yöneticisi Charles Lieberman, 'Eskiden ciddi fosil toplayıcıları olan grup - bu gerçekten büyüdü' diyor. Lieberman ofisinde, üç metre uzunluğunda bir Kretase otoburu da dahil olmak üzere birkaç etkileyici örnek sergiliyor. Psittacosaurus . 'Kitap ve filmden beri Jura Parkı ' diye ekliyor, 'fosil toplamaya olan ilgi aşırı hızlandı, talebi etkiledi ve fiyatları yükseltti.'

Fiyatlardaki artış, Great Plains ve West'teki maden arama patlamasını körüklüyor - ille de oradaki daha yüksek fosil konsantrasyonu nedeniyle değil, Amerika'nın Batısı onları bulmak için dünyanın en kolay yerlerinden biri olduğu için. Smithsonian'ın Carrano'su, '150 milyon yıl önce dünyanın çevresini uçmuş olsaydınız, Batı'da dinozorlar başka hiçbir yerde olduğundan daha fazla nüfusa sahip olmazdı' diyor. 'Ama Batı'da, dinozorlar çağında ortaya çıkan kaya katmanları şu anda açığa çıkıyor. Ayrıca arazinin kuru olmasına da yardımcı olur, bu nedenle kayayı kaplayan çok fazla bitki örtüsü yoktur. Ve aşındırıcıdır, bu nedenle sürekli olarak yeni kayalar ortaya çıkarılmaktadır.'

Fosiller artık Moab'dan Manhattan'a kadar mağazalarda bulunabilirken, en sıra dışı (ve değerli) örnekler müzayede evlerinde görünmeye ya da bazıları karaborsadan satın alan özel alıcıların karanlık dünyasında kaybolmaya eğilimlidir. Örneğin Tucson Gem and Mineral Show'da yasa dışı olarak alınmış fosiller elde etmek mümkündür. Carrano gösteriye katılmasa da, 'haftayı satıcılardan bazılarıyla güven inşa etmeye harcarsanız, bir otel odasına davet edileceksiniz ve enfes fosil örnekleri gösterileceksiniz' diyor. muhtemelen yasadışı olarak alınmıştır. Özel koleksiyonlarda kaybolacak müze düzeyinde örneklerden bahsediyoruz.'

Müzayede evleri, elbette, tekliflerinin belgelenmiş bir kaynakla geldiğinden emin olur. Nisan 2007'de sadece birkaç saat içinde, Paris'teki Christie's, 97.500 dolara satılan bir dinozor yumurtası ve 421.200 dolara alınan bir Sibirya mamutunun fosilleşmiş iskeleti de dahil olmak üzere, 1.5 milyon dolardan fazla değere sahip fosiller verdi. Aralık 2007'de, 70 milyon yaşındaki bir mosasaur - Kuzey Afrika'da kazılan 30 metrelik etçil bir su altı sürüngeni - Los Angeles müzayedecisi Bonhams & Butterfields'da 350.000 dolardan fazla para getirdi. Ocak 2008'de Dallas'taki Miras Müzayede Galerileri, şimdiye kadar bulunan en büyük mastodon kafatasını 191.000 dolara ve Dominik Cumhuriyeti'nden eti ve derisi amber içinde korunmuş 55 milyon yıllık bir kertenkeleyi 97.000 dolara sattı. Müzayede direktörü Herskowitz, 'Günün çetelesi 4.187 milyon dolardı' diyor. 'Alıcılarımın kim olduğunu açıklayamasam da, birçoğunun mülklerinde küçükten önemli müzelere sahip olduğunu söyleyebilirim.'

Sonra eBay var. Geçenlerde oturum açtığımda, bugünün odacıklı nautilus'unun atası olan muhteşem bir ammonit de dahil olmak üzere satılık 838 fosil örneği keşfettim. Fosillerden herhangi birinin nereden geldiği hakkında çok az şey açıklandı. Carrano, 'İşte size eBay hakkında söyleyebileceğim şeyler' diyor. 'Orada satılan bir fosil Fas, Çin, Moğolistan, Arjantin veya diğer birkaç ülkeden geliyorsa, bir noktada bu yasadışı bir sürecin parçasıydı, çünkü bu ülkeler ticari fosil ihracatına izin vermiyorlar.'

Amerika Birleşik Devletleri'nde, fosil kazılarını ve ihracatını düzenleyen yasa basit olmaktan uzaktır. Mülkiyet yasaları, özel mülkiyete ait arazilerden izin alınarak alınan herhangi bir fosilin sahibi olunabileceğini ve satılabileceğini belirtir - bu nedenle meşru kazıcılar genellikle bireysel arazi sahiplerinden fosiller toplar. Federal ve eyalet arazilerinden (Arazi Yönetimi Bürosu [BLM] arazileri, ulusal ormanlar ve otlaklar ve eyalet ve milli parklar dahil) çıkarılan fosiller ve yargı arazileri olarak bilinenler - örneğin, kamu arazisi - için karmaşık bir dizi düzenleme geçerlidir. Harding County, Güney Dakota tarafından düzenlendi.

Bazı fosil malzemeleri, örneğin sınırlı miktarda taşlaşmış ağaç veya fosil bitkileri, bazı kamu arazilerinden gözetim veya onay olmaksızın kaldırılabilir. Ancak çoğu durumda izin gereklidir; başvurular zaman alıcı bir sürece göre incelenir. Tek bir buluntuyla hızlı bir şekilde para kazanmak isteyen maden arayıcıları genellikle yasalara uymak konusunda isteksizdir. Amerika Birleşik Devletleri'nde (üçte ikisi dünyanın en iyi kazı bölgelerinden bazılarını içeren) yaklaşık 500 milyon dönümlük kamuya açık arazi olduğu göz önüne alındığında, yasadışı olarak kazı yapan maden arayıcıları genellikle yakalanmaz. Salt Lake City'deki BLM'nin özel ajanı Larry Shackelford, 'Yeni hasat edilen fosiller ticari pazarı dolduruyor' diyor. 'Her birini aşağı indirip nereden geldiğini kontrol etmek mi? İnsan gücümüz yok.'

Aslında, kolluk kuvvetleri halihazırda devam etmekte olan kovuşturmalara zar zor yetişebilmektedir. Eyalet ve federal yetkililer şu anda dava aşamasında olan davaları tartışmasalar da, hacmin arttığını kabul ediyorlar. Arizona'daki bir BLM özel temsilcisi olan Bart Fitzgerald, 'Çoğu bölgede ayda bir veya iki yeni potansiyel müşteriyi kolayca görüyoruz' diyor. 'Çoğunlukla bunlar hukuk davaları haline geliyor. Coşkunun bazen insanlara en iyi şekilde geldiğini anlıyoruz. Birisi harika bir fosil bulur ve onu eve götürürler. Çoğunlukla fosili kurtarmak istiyoruz - bu devlet malı. Ancak arada bir, niyetin açıkça suç teşkil ettiği bir durum görüyoruz: İnsanların özel kâr için kamu arazilerinden bilerek fosil çıkardıkları. Suç olarak yargıladıklarımız.'

Büyük bir ceza davası, 2006 yılında, büyük ölçüde bozulmamış bir şekilde ortaya çıkmaya başladı. Allosaurus - et yiyen yaşlı bir kuzeni T. rex -Utah'taki kamu arazisinden alındı. Kazıcı, sahte menşe mektupları oluşturmak da dahil olmak üzere meşru görünmek için büyük çaba sarf etti. Dinozor kemikleri önce Utah'tan ABD'li bir alıcıya, ardından Avrupa'daki bir alıcıya nakledildi ve sonunda Asya'daki bir koleksiyoncuya satıldı. Şubat 2007'de, Allosaurus İsimsiz olarak teslim edilen kaçak avcı, federal mülk hırsızlığı suçundan mahkum edildi.

Birkaç yıl önce, yüksek profilli bir dava, bir fosil önbelleği keşfeden paleo-arayıcısı Larry Walker'ı içeriyordu. Terizinozorlar -Nadir bir dinozor/kuş melezi- memleketi Moab, Utah'ın dışındaki çölde. Geceleri kamuflaj ağının altında çalışan Walker, yaratığın ayırt edici yırtıcı pençelerinden 30 ila 40'ını kazdı, ardından örnekleri Tucson Gem ve Mineral Show'da toplam yaklaşık 15.000 $ 'a sattı.

BLM'nin Idaho bölgesi için özel bir ajan olan Loren Good, 'Yaptığı şeyin yasa dışı olduğunu biliyordu' diyor. FBI ile birlikte çalışarak, pençelerin kaynağı hakkında ortak bir araştırma yaptık ve Bay Walker'ı yargıladık. On aylık hapis cezası ve 15.000 dolar para cezası aldı.'

BLM'den Fitzgerald, 'Bu vakalar her şekilde gelir' diyor. Montana'daki bazı tur operatörlerini örnek alın. Geçenlerde bir grup turisti fosil avına çıkardılar, kamu arazilerine saptılar ve oradaki iyi bir bölgeden fosiller çıkardılar. Dürüst bir hata mıydı yoksa hesaplanmış bir ticari hamle mi?' Fitzgerald'a sorar. 'Sonuçta tur operatörleri GPS üniteleri taşıyordu; onlar tam olarak nerede olduklarını biliyorlardı.' (Henüz dava açılmadı.)

Tinker davasında savcılık, Frithiof'un Tinker örneğini bulduğunda ilçe mülkünde olduğunu bildiğini, Harding County ile anlaşmayı yetkililere haber vermeden imzaladığını ve belki de 8,5 milyon dolarlık bir satış için pazarlık yaptığını iddia etti. ülke. Güney Dakota'dan Belle Fourche avukatı Ken Barker, 'Harding County, Bay Frithiof'un önce örneğin yerini keşfettiğine inanıyor, ardından mülkün değerini bize açıklamadan bilerek ilçeyi bir kira kontratı haline getirdiğine inanıyor' diyor. davayı kovuşturmak için ilçe tarafından. 'Bu nedenle, hileli olarak imzalanan kira sözleşmesini geçersiz kılmaya ve ilçe malını geri almaya çalışıyoruz.'

Frithiof her şeyi farklı görüyor. Muhtemel alıcının 2001'deki anketine kadar tüm tarafların Tinker sahasının ilçe arazisinde olduğunu öğrendiğini söylüyor. '[İlçe] mülk sınırının 100 metre ötesindeydik' diyor. Birlikte çalıştığımız çiftlik sahibi bile onun topraklarında olduğumuza inanıyordu. Bu dürüst bir hataydı. Ve o arazide Harding County ile zaten bir kiram vardı.

Frithiof, 'Etrafta gizlice dolaşmıyorduk,' diye ekliyor. 'Bulgumuz gazetede çıkmıştı. Discovery Channel'daydık. Colorado Üniversitesi'nden Bob Bakker gibi önde gelen paleontologları incelemek için dışarı çıkarmıştık. Yaptığımız her şey ortadaydı. Hiç kimse yasa dışı bir şey yaptığımızı düşünmedi... hiç.'

Haziran 2006'da, Birleşik Devletler Bölge Mahkemesi'nden Yargıç Richard Battey, Frithiof ile ilçe arasındaki anlaşmayı geçersiz kıldı ve teknik bir temele dayanarak Tinker'ın Harding County'ye ait olduğuna karar verdi. Frithiof itiraz etti. Eylül 2007'de, bir Birleşik Devletler Temyiz Mahkemesi paneli kararı bozdu. Tinker fosilinin Frithiof'a ait olduğuna karar verdiler; sadece orijinal sözleşmenin yüzde 10'luk ödemesi Harding County'ye borçluydu. Temyiz mahkemesi daha sonra davayı nihai karar için Federal Bölge Mahkemesine geri gönderdi. Frithiof'un beklemekten başka seçeneği yoktu.

abd'de ilk köle sahibi kimdi

Bu arada, Tinker'ın yeri ve fosilin durumu bir tartışma kaynağı haline gelmişti. Yasal çekişmeler başlamadan önce, Frithiof, iskeletin bölümlerini, Sunbury, Pennsylvania, Prehistoric Journeys firmasında, paleontolojik örneklerin sergilenmek üzere hazırlanmasında uzmanlaşmış özel küratörler Barry ve April James'e teslim etmişti. (Süreç, kazılan kemikleri kaplayan taş matrisin çıkarılmasını içerir.) Ancak dava ilerledikçe, projeye 200.000 $ değerinde ve iki yıldan fazla emek harcadıklarını söyleyen James'lerin işi tamamlamaları veya işi tamamlamaları yasaklandı. Frithiof'tan ödeme tahsil etmek. Şirketleri 2005 yılında iflas başvurusunda bulundu.

James iflasının mütevellisi olan Harrisburg, Pennsylvania avukatı Larry Frank, 'Artık Tinker fosili elimde,' diyor. Numunenin değerine karşı 'zanaatkarlar' haciz davası açtım. Sorun çözülene kadar iskelet elimdeki büyük plastik kaplarda oturacak. Bunun için iyi ve güvenli bir yer olduğuna inanıyoruz.'

Bilim adamları için, fosillerin ticari kazısı - yasal olsun ya da olmasın - rahatsız edici soruları gündeme getiriyor. New York'taki Amerikan Doğa Tarihi Müzesi'nde omurgalı paleontolojisi başkanı ve küratörü Mark Norell, 'Benim için,' diyor, 'tüm bu özel kazıların en büyük endişesi, bilimin değerli bilgilerden yoksun kalması olabilir.'

Norell, fosil toplayan herkesin 'örneği çevreleyen bilimsel verileri dikkate alması gerektiğine' inanıyor. Bağlam önemlidir. 'Dışarıda ticari olarak kazı yapan birçok adam sadece kovboy; fosilin bulunduğu yer, dünyadaki yönü, çevresinde ne bulunabileceği umurlarında değil, bu fosil hayvan öldüğünde dünyanın nasıl bir yer olduğuna dair bize ipuçları veriyor.' Bazı ticari ekskavatörler 'yalnızca numuneyi yerden çıkarmak ve ödeme almak istiyorlar - bu yüzden fosilin yanı sıra alanın bağlamını da kaybediyoruz.'

Smithsonian'ın Carrano'su, ister kamu ister özel arazilerden olsun, bilimsel olarak önemli tüm fosil örneklerinin, sonsuza kadar incelenmek üzere müzelere yerleştirilmesi gerektiğini söylüyor. 'Herhangi bir benzersiz fosil, bilimsel ve eğitimsel olarak, nakit olarak değer biçebileceğimizden daha fazla değere sahiptir' diye ekliyor. 'Mükemmel bir dünyada, toplanan her fosili incelemenin bir yolu olurdu: önemli olanlar korunur ve incelenirdi; diğerleri ticari kullanıma gidebilir. Her fosil köpekbalığının dişi önemli değildir, ancak bazıları önemlidir. Bu önemli olanları çalışma için saklayalım.'

Fosil dünyasının önde gelen profesyonel kuruluşlarından biri olan Omurgalı Paleontolojisi Derneği, son birkaç yıldır, kamu arazilerinden alınan fosilleri koruyacak Kongre yasasını desteklemek için lobi faaliyeti yürütüyor. 2001'den bu yana, Massachusetts Demokrat Temsilcisi James McGovern tarafından sunulan bir yasa tasarısı - Paleontolojik Kaynakları Koruma Yasası - hem Meclis'te hem de Senato'da çürüdü. Bazı savunuculara göre gecikme, bazı batılı milletvekillerinin kamu arazileriyle ilgili herhangi bir düzenleme ekleme konusundaki isteksizliğinden kaynaklanıyor. Yasa yürürlüğe girerse, yasa yalnızca eğitimli, federal olarak sertifikalı profesyonellerin kamu arazilerinden fosil çıkarmalarına izin verilmesini gerektirecek ve yasadışı fosil kazısı cezalarını önemli ölçüde artıracaktır.

Önerilen yasa, madencilik şirketi yöneticilerinden paleontoloji araştırmacılarına kadar, birçoğu mevcut yasaların daha iyi uygulanmasının gerekli olan tek şey olduğunu savunan eleştirmenleri harekete geçirdi. Paleontoloji araştırmacısı Jack Kallmeyer, 'Bu yeni yasa tasarısı, bu bölgeleri denetlemek için ek federal ajanlar için herhangi bir fon sağlamıyor, yani dişleri yok' diyor. 'Etaya talep olduğu sürece, yeterli icra personeli olmadan, hiçbir şey yasadışı toplamayı durduramaz.'

Kallmeyer ayrıca önerilen ve mevcut fosil çıkarma yasalarının ülkenin fosil mirasına yönelik kritik bir tehdide hitap etmediğini de belirtiyor. 'Dışarıda [kamu arazilerinde] nadir olmayan bir dizi dinozor ve [diğer] omurgalı fosilleri var. Profesyonel paleontologlar, bu örnekler iyi bilindiği ve iyi çalışıldığı için onları kazmakla ilgilenmiyor. Neden amatör veya ticari koleksiyonerlerin bunları çıkarmasına izin verilmemeli?' Kallmeyer, yıllar içinde açığa çıkan fosillerin sonunda aşınıp yok olacağını da ekliyor.

Ancak Omurgalı Paleontolojisi Derneği için hükümet irtibat komitesinde görev yapan Washington DC'deki George Washington Üniversitesi'nden paleontolog James Clark aynı fikirde değil. “Hiç kimse kamu arazilerinden ne kadar fosil materyalin alınıp kaçakçılığa götürüldüğünü bilmiyor” diyor. 'Neyin kaybedildiğinin ölçeğini bilmiyoruz.' Önerilen federal yasa tasarısını ileriye doğru bir adım olarak gören Clark, mevcut mevzuatın çok belirsiz ve kafa karıştırıcı olduğuna inanıyor. 'Şu anda olduğu gibi, durum herkes için serbest' diyor.

2007-2008 kışı boyunca Frithiof, Federal Bölge Mahkemesi'nden başka bir karar beklerken, o ve avukat Joe Ellingson çömeldi. Ellingson bana, 'Pek bir şey söylemek istemiyoruz,' dedi. 'Hiçbir şekilde kimseyi düşman etmek istemiyoruz. Sadece beklemek ve kararımızı almak istiyoruz.'

Ancak gecikme, Austin yakınlarında yaşamaya ve emlak satmaya devam eden Frithiof için dayanılmaz oldu. 'Aklımın bir köşesinde olmadığı bir saat yok' diyor. Ve bu bir ücret alır. Hatta fiziksel bir geçiş ücreti.' Frithiof, kalp sorunları geliştirdiğini söylüyor. 'Bütün bunların bitmesini istiyorum' diyor, 'böylece siteme geri dönebilir ve çalışmaya devam edebilirim. Diğer iki kişinin kanıtını bulduk T. rex örnekler var ama tam olup olmadıklarını bilmiyoruz. Elementlere karşı korumak için onları kapattık. Bütün bunlar çözülene kadar çalışmamız yasaklandı.'

Sonunda, 5 Şubat 2008'de Yargıç Battey, Frithiof'un Harding County ile yaptığı kira sözleşmesinin yasal ve uygulanabilir olduğuna karar verdi. Frithiof, Tinker'ın sahibiydi, ancak ilçeye satışından elde edilecek kârın yüzde 10'unu vermek zorunda kalacaktı. Kararname, Harding County'nin 'bu sözleşmeye bilerek girdiğini ve şimdi eylemlerinin sonuçlarıyla yaşaması gerektiğini' söyledi. Frithiof için karar, 'hayatımdan büyük bir yük kalkmıştı' anlamına geliyordu.

Ancak karardan birkaç hafta sonra, Harding County bir kez daha temyize gitti ve davayı mahkemeye geri gönderdi ve Frithiof'u bir kez daha yasal belirsizliğe gönderdi. Dört yıldan fazla süren davadan sonra, temyizin birkaç hafta içinde sonuçlandırılması bekleniyor. Frithiof, 'Bu deneyim benim için fosil avlama sevincini ortadan kaldırdı' diyor. 'İlk suçlamaların getirildiği günden beri bir gün bile kazmadım.'

Yine de, Frithiof bana daha büyük bir sorunun kafasını meşgul ettiğini söylüyor. “Düşüncelerim her zaman kamuya açık arazimizde açığa çıkan fosillere dönüyor” diye ekliyor. 'İlgi eksikliğinden dolayı kazılmayan fosiller. Paleontologların asla çıkaramayacakları fosiller çok yaygın, ancak bazı koleksiyonerlerin el üstünde tutabileceği fosiller.'

Frithiof, dikkatli amatör ekskavatörlerin bilime önemli katkılarda bulunabileceği konusunda ısrar ediyor. 'Fosiller dışarıda, rüzgar ve yağmur onları yıpratırken, insanlar kimin onları toplamasına izin verip vermediğini tartışıyor. Bir veya iki yıl maruz kaldıktan sonra, herhangi bir fosil parçalanmaya ve toza dönüşmeye başlar.' Sonra da ekliyor, 'Eh, kimse onları almıyor. Sadece gittiler.

yazar Donovan Webster Charlottesville, Virginia'da yaşıyor. fotoğrafçı harun huey merkezi Seattle, Washington'dadır.

Editörün Notu: Bu makalenin önceki bir versiyonu paleontolog Bob Bakker'ın adını yanlış yazmış ve kendisinin Montana Üniversitesi'nden olduğunu yanlış bir şekilde belirtmişti. Colorado Üniversitesi'nde çalışıyor. Bu sürüm güncellendi.

Muhtemelen Kretase döneminden kalma bir ammonit veya yumuşakça 109 dolara satılıyor. 'Kitap ve filmden beri Jura Parkı ' diyor koleksiyoner Charles Lieberman, 'fosil toplama aşırı hızlandı.'(Aaron Huey)

Fosil arayıcısı Ron Frithiof (koleksiyonlarından bir mosasaurla birlikte) hakkında dava açıldı. T. rex ki ortaya çıkardı. 'Bütün bu deneyim' diyor, 'bir felaket oldu.'(Aaron Huey)

Pek çok amatör ve ticari kazı tartışmasız olsa da, Frithiof ve ortaklarının bir genci ortaya çıkardıkları Güney Dakota, Belle Fourche yakınlarındaki kazı da dahil olmak üzere pek çok başkası T. rex , uzayan ve hararetli davaların odak noktası haline geldi.(Aaron Huey)

Güney Dakota'daki Belle Fourche sitesi.(Aaron Huey)

Dinozor iskeletleri müzayedede milyonlar alırken, kaya dükkanları (burada: bir Arizona fosil mağazasındaki mallar) daha uygun fiyatlı buluntular sunuyor.(Aaron Huey)

Federal ajanlar (Utah'ta bir dinozor örneğini analiz ediyor), yaklaşık 500 milyon dönümlük arazide arayıcıları denetlemekle suçlanıyor. Paleontolog James Clark, 'Kimse kamu arazilerinden ne kadar fosil materyalin alınıp kaçakçılığa götürüldüğünü bilmiyor' diyor. 'Neyin kaybedildiğinin ölçeğini bilmiyoruz.'(Kelly Rigby / BLM Fotoğrafı)

Araştırmacılar, Utah'taki bu kazı gibi ticari kazıların bilimsel kayıtları yok edeceğinden endişe ediyor. Paleontolog Mark Norell, 'Dışarıdaki birçok insan fosilin bulunduğu yeri umursamıyor' diyor. Yıkıcı acele olağan olduğu için, 'fosilin kendisi kadar alanın bağlamını da kaybediyoruz' diye ekliyor.(Aaron Huey)

2002 yılında, Illinois, Rockford'daki Burpee Müzesi'nden bir araştırma ekibi, Montana'da 21 fit uzunluğunda bir çocuk ortaya çıkardı. T. rex Frithiof'un bulduğuna benzer. Bilim adamı Mike Henderson, o sırada keşfin 'bir altın madeni bulmaya benzer' olduğunu söyledi.(Burpee Doğa Tarihi Müzesi)





^