Tarih

Dahomey'nin Kadın Savaşçıları | Tarih

1861 sonbaharında nemli bir Cumartesi günü öğlen vakti ve Francesco Borghero adındaki bir misyoner Paris'teki bir geçit törenine çağrıldı. Abomey , küçük Batı Afrika eyaleti Dahomey'nin başkenti. Dahomey, şehrin tam ortasındaki büyük, açık bir meydanın bir tarafında oturuyor-Dahomey, askerleri düşmanlarına korku salan, fethedilen şiddetli militarist bir toplum olan Kara Sparta olarak bilinir. Köle Sahili. Manevralar, yaklaşan bir sağanak karşısında başlar, ancak Kral Glele, Avrupalı ​​misafirine ordusunun en iyi birimini göstermeye heveslidir.

Peder Borghero kendisini hayran bırakırken, ağır silahlı 3.000 asker meydana yürür ve bir düşman başkentini temsil etmek için tasarlanmış bir dizi savunmaya sahte bir saldırı başlatır. Dahomean birlikleri korkunç bir manzara, yalınayak ve sopa ve bıçaklarla dolu. Reapers olarak bilinen birkaç kişi, her biri iki elli ve rahibe söylendiğine göre, bir adamı ikiye bölmek için yetenekli, üç ayak uzunluğunda parıldayan düz usturalarla donanmış.

Askerler sessizce ilerler, keşif yapar. İlk engelleri bir duvardır - iğne gibi keskin dikenlerle dolu devasa akasya dalları yığınları, yaklaşık 440 yarda uzanan bir barikat oluşturur. Birlikler, iki inç uzunluğundaki dikenlerin açtığı yaraları görmezden gelerek, öfkeyle acele ediyor. Zirveye tırmandıktan sonra, hayali savunucularla göğüs göğüse dövüşüyormuş gibi yapar, geri çekilir, dikenli duvara ikinci kez tırmanır, sonra bir grup kulübeye hücum eder ve bir grup korkak mahkumu Glele'nin durduğu yere sürükleyerek performanslarını değerlendirir. . En cesurlara akasya dikenlerinden yapılmış kemerler sunulur. Acıya karşı dayanıklı olduklarını göstermekten gurur duyan savaşçılar, ganimetlerini bellerine bağlarlar.





Saldırıya önderlik eden general ortaya çıkıyor ve uzun bir konuşma yapıyor, Dahomey'in savaşçı seçkinlerinin cesaretini Avrupa birliklerininkiyle karşılaştırıyor ve aynı derecede cesur halkların asla düşman olmaması gerektiğini öne sürüyor. Borghero dinliyor, ama aklı başıboş dolaşıyor. Geneli büyüleyici buluyor: narin ama biçimli, katlanmaktan gururlu ama yapmacıksız. Ne çok uzun ne de aşırı kaslı olabilir. Ama o zaman, tabii ki, general, 3.000 askerinin tamamı gibi bir kadındır. Peder Borghero, Dahomey Kralı'nın çağdaş yazarların dediği gibi ünlü amazon birliklerini izliyordu - o zamanlar rutin olarak savaş birlikleri olarak görev yapan dünyadaki tek kadın askerler.

Dahomey, 1975

Dahomey, 1975'te Benin olarak yeniden adlandırıldı ve Batı Afrika'daki yerini gösterdi.(CIA Dünya Factbook)



Dahomey'nin ilk kadın askerlerini ne zaman veya neden işe aldığı belli değil. Onlarla ilgili tek kapsamlı İngilizce çalışmanın yazarı olan Stanley Alpern, bunun 17. yüzyılda, krallığın Fon kabilesinin lideri Dako tarafından 1625 civarında kurulmasından kısa bir süre sonra olabileceğini öne sürüyor. olarak bilinen kadın avcı ekiplerine kökenleri gbeto, ve kesinlikle Dahomey kadın avcılarıyla ünlüydü; Repin adında bir Fransız deniz cerrahı 1850'lerde 20 kişilik bir grubun gbeto 40 fil sürüsüne saldırmış, birkaç avcı pahasına üçünü öldürmüştü. Bir Dahomean geleneğine göre, Kral Gezo (1818-58) onların cesaretini övdüğünde, gbeto Kibirli bir tavırla güzel bir insan avının onlara daha çok yakışacağını söyledi, bu yüzden onları ordusuna askere aldı. Ancak Alpern, böyle bir olayın meydana geldiğine dair bir kanıt bulunmadığına dikkat çekiyor ve kadın savaşçıların 1720'lerde bir saray muhafızı olarak ortaya çıktığını öne süren alternatif bir teoriyi tercih ediyor.

Alpern, hava karardıktan sonra saray çevresinde kadınlara izin verilmesi avantajına sahipti (Dahomean erkekler değildi) ve kralın üçüncü sınıf eşleri arasından bir koruma oluşturulmuş olabilir, diyor Alpern, yatağını paylaşamayacak kadar güzel kabul edilenler ve daha önce çocuk doğurmadı. Kadın askerleri cinsel açıdan açgözlü olarak tasvir eden 19. yüzyıl dedikodusunun aksine, Dahomey'in kadın askerleri resmen kralla evliydi - ve hiçbiriyle gerçekte hiçbir ilişkisi olmadığı için evlilik onları bekar kıldı.

Dahomey

Dahomey'in kadın avcıları gbeto, bir fil sürüsüne saldırır.(Kamusal Alan)



En azından bir parça kanıt, Alpern'in kadın birliklerinin oluşumunu 18. yüzyılın başlarına tarihlendirmekte haklı olduğunu ima ediyor: Dahomean limanına uğrayan Jean-Pierre Thibault adlı bir Fransız köle tüccarı. Ouidah 1725'te, uzun direklerle donanmış ve polis gibi davranan üçüncü derece eşlerden oluşan grupları gördüklerini anlattı. Ve dört yıl sonra, Dahomey'in kadın savaşçıları yazılı tarihte ilk kez göründüklerinde, aynı limanın beklenmedik bir saldırıya uğradıktan sonra yeniden ele geçirilmesine yardım ediyorlardı. Yoruba -doğudan çok daha fazla sayıda kabile, bundan böyle Dahomeanların baş düşmanları olacak.

Dahomey'nin kadın birlikleri, zamanlarının tek savaşçı kadınları değildi. Başarılı savaşçı kraliçelerin en az birkaç çağdaş örneği vardı, bunların en ünlüsü muhtemelen M.Ö. Matamba'lı Nzinga Portekizlilerle savaşan, kurbanların kanını içen ve kadın kıyafetleri giydirdiği 60 erkek cariyeden oluşan bir harem tutan bir hükümdar olan 17. yüzyıl Angola'nın en önemli isimlerinden biri. Kadın gardiyanlar da bilinmiyordu; 19. yüzyılın ortalarında, Siam Kralı Mongkut (aynı hükümdar unutulmaz bir şekilde tasvir edilmiştir) oldukça farklı bir ışıkta Yul Brynner tarafından Kral ve ben ) 400 kadından oluşan bir koruma istihdam etti . Ama Mongkut'un muhafızları törensel bir işlev gördü ve kral onları savaşa göndermeye asla dayanamazdı. Dahomey'in kadın savaşçılarını benzersiz kılan şey, kral ve ülke için savaşmaları ve sık sık ölmeleriydi. En muhafazakar tahminler bile, 19. yüzyılın ikinci yarısındaki sadece dört büyük sefer sırasında en az 6.000 ölü ve belki de 15.000 kadar ölü kaybettiklerini ileri sürüyor. Son derece üstün silahlarla donatılmış Fransız birliklerine karşı son savaşlarında, yaklaşık 1.500 kadın sahaya çıktı ve sonunda sadece yaklaşık 50 aktif görev için uygun kaldı.

Kadın birliğini yaklaşık 600 kadından 6.000

Kadın birliğini yaklaşık 600 kadından 6.000'e çıkaran Kral Gezo.(Wikicommons)

Elbette bunların hiçbiri, bu kadın birliğinin neden sadece Dahomey'de ortaya çıktığını açıklamıyor. Konuyla ilgili bir çalışma yapan Stirling Üniversitesi'nden tarihçi Robin Law, Fon'un erkek ve kadınları herhangi bir anlamlı anlamda eşit gördüğü fikrini reddediyor; Savaşçı olarak tam olarak eğitilmiş kadınların, genellikle ilk düşmanlarının bağırsaklarını çıkardıkları anda erkek oldukları düşünülüyordu. Belki de en ikna edici olasılık, Fon'un onları kuşatan düşmanlar tarafından sayıca çok fazla olması ve Dahomey'in krallarının kadınları askere almak zorunda kalmasıdır. Tek başına Yoruba, Fon'un on katı kadardı.

Bu hipoteze destek, 1862'de Dahomey'i arayan ve kasabalarda kadınların erkeklerden çok daha fazla olduğunu gözlemleyen İngiliz deniz subayı Commodore Arthur Eardley Wilmot'un yazılarında bulunabilir. köle ticaretinin etkileri. Aynı zamanda Abomey'e gelen Batılı ziyaretçiler, kadın askerlerin sayısında keskin bir artış olduğunu fark ettiler. Kayıtlar, 1760'lardan 1840'lara kadar Dahomean ordusunda yaklaşık 600 kadın olduğunu gösteriyor - bu noktada Kral Gezo, kolorduyu 6.000'e kadar genişletti.

Gezo'nun genişlemesini açıklamak için hiçbir Dahomean kaydı hayatta kalmadı, ancak muhtemelen 1844'te Yoruba'nın elinde yaşadığı bir yenilgiyle bağlantılıydı. Sözlü gelenekler, Dahomeanların köylerine yaptığı baskınlarla kızdırılan bir kabile grubundan bir ordunun, Gezo olarak bilinen bir kabile grubundan bir ordu olduğunu ileri sürüyor. Egba, Gezo'yu ele geçirmeye yakın bir sürpriz saldırı düzenledi ve kralın değerli şemsiyesi ve kraliyet kıyafeti de dahil olmak üzere kraliyet kıyafetlerinin çoğunu ele geçirdi. kutsal tabure . Alpern, Gezo'dan önce sadece iki amazon 'şirketi'nin var olduğu ve altı yeni şirket kurduğunun söylendiğini belirtiyor. Eğer öyleyse, muhtemelen bu zamanda oldu.

Kadın savaşçılar geçit töreni

Kadın savaşçılar, bir Dahomean kasabasının kapılarının dışında, duvarları süsleyen mağlup edilmiş düşmanlarının kopmuş kafalarıyla geçit töreni yapıyor.(Kamusal Alan)

Kadınları Dahomean ordusuna almak, dikenli çitlere tırmanma ve savaşta hayatı ve uzuvları riske atma gerekliliğine rağmen, özellikle zor değildi. Batı Afrikalı kadınların çoğu zorunlu angarya hayatı yaşadı. Gezo'nun kadın birlikleri, yerleşkesinde yaşıyordu ve ünlü gezgine göre, her savaşçıya 50'ye varan tütün, alkol ve kölelerle iyi bir şekilde besleniyorlardı. Sir Richard Burton 1860'larda Dahomey'i ziyaret eden. Ve Amazonlar saraydan çıktıklarında, Alpern'e göre, önlerinde zil taşıyan bir köle kız vardı. Ses, her erkeğe yolundan çekilmesini, belli bir mesafeye çekilmesini ve başka yöne bakmasını söylüyordu. Bu kadınlara dokunmak bile ölüm demekti.

Duyarsızlık eğitimi: Dahomean askerleri bağlı savaş esirlerini aşağıdaki bir mafyaya fırlatırken işe alınan kadın askerler izliyor.

Duyarsızlık eğitimi: Dahomean askerleri bağlı savaş esirlerini aşağıdaki bir mafyaya fırlatırken işe alınan kadın askerler izliyor.(Kamusal Alan)

Gezo, Egba'ya karşı intikamını planlarken, yeni kadın askerleri kapsamlı bir eğitimden geçirildi. Şiddetli dikenli çitlerin ölçeklendirilmesi, acının sabırla kabul edilmesini teşvik etmeyi amaçlıyordu ve kadınlar ayrıca birbirleriyle güreştiler ve en az erzak ile dokuz güne kadar ormana gönderilerek hayatta kalma eğitimi aldılar.

Bununla birlikte, Avrupalı ​​ziyaretçilerin en çok dikkatini çeken Dahomean askeri geleneğinin yönü, duyarsızlık eğitimiydi - kansız birlikleri ölüme terk ediyordu. Yıllık bir törende, her iki cinsiyetten yeni askerlerin 16 fit yüksekliğinde bir platforma çıkmaları, bağlı ve ağzı tıkanmış savaş esirlerini içeren sepetleri almaları ve onları korkuluktan aşağıdaki havlayan bir kalabalığa fırlatmaları gerekiyordu. Ayrıca kadın askerlerin infaz emri verildiğine dair hesaplar da var. Aralık 1889'da Abomey'i ziyaret eden bir Fransız deniz subayı olan Jean Bayol, genç bir acemi olarak izledi, henüz kimseyi öldürmemiş olan Nanisca adında bir kız test edildi. Elleri bağlı bir sepette oturan genç bir mahkûmun önüne çıkarıldığında:

şehvetle yürüdü, kılıcını iki eliyle üç kez savurdu, sonra başını gövdeye bağlayan son eti de sakince kesti… Sonra silahındaki kanı sıkıp yuttu.

Batılı gözlemcilerin ve aslında Dahomey'in Afrikalı düşmanlarının en çok sinirlerini bozan şey bu vahşilikti. Dahomeanların askeri hazırlıklarının kalitesi konusunda herkes hemfikir değildi—Avrupalı ​​gözlemciler, kadınların eski çakmaklı tüfeklerini kullanma şeklini küçümsediler, çoğu omuzdan nişan almak yerine kalçalarından ateş etti, ancak Fransızlar bile mükemmel olduklarını kabul ettiler. göğüs göğüse muharebede ve takdire şayan bir şekilde ele alındı.

Genişletilmiş kadın kolordu da büyük ölçüde Gezo'nun sonu gelmeyen savaşlarında kayda değer bir başarı elde etti ve şüphelenmeyen düşman köylerine şafaktan önce yapılan saldırılarda uzmanlaştı. Sadece Egba başkentine fırlatıldıklarında oldu, Abeokuta , yenilgiyi tattıklarını. 1851 ve 1864'te şehre yapılan iki şiddetli saldırı, kısmen Dahomean'ın aşırı güveni nedeniyle, ancak çoğunlukla Abeokuta'nın zorlu bir hedef olması nedeniyle, kasvetli bir şekilde başarısız oldu - kerpiç duvarlarla çevrili ve 50.000 nüfusu barındıran devasa bir kasaba.

Béhanzin, bağımsız bir Dahomey

Béhanzin, bağımsız bir Dahomey'in son kralı.(Kamusal Alan)

1870'lerin sonlarında Dahomey askeri emellerini yumuşatmaya başlamıştı. Çoğu yabancı gözlemci, kadın kolordusunun o sırada yaklaşık 1.500 askere indirildiğini öne sürüyor, ancak Yoruba'ya yönelik saldırılar devam etti. Ve kolordu, 20 yıl sonra, krallık en sonunda, çeşitli Avrupa güçlerinin kıtanın dilimlerini imparatorluklarına almak için rekabet ettiğini gören Afrika kapışmasına kapıldığı zaman hala varlığını sürdürüyordu. Dahomey Fransız nüfuz alanına düştü ve Porto-Novo'da zaten küçük bir Fransız kolonisi vardı, yaklaşık 1889'da kadın birlikler tam ölçekli bir savaşla sonuçlanan bir olaya karıştı. Yerel sözlü tarihlere göre, kıvılcım, Dahomeanların Fransız egemenliği altındaki bir köye saldırmasıyla ortaya çıktı ve şefi, üç rengin onları koruyacağına dair sakinlere güvence vererek paniği önlemeye çalıştı. Yani bu bayrağı beğendin mi? Dahomean generali yerleşimin ne zaman işgal edildiğini sordu. iyi , size hizmet edecek. Generalin işaretiyle, kadın savaşçılardan biri palasının bir darbesiyle şefin kafasını kesti ve başını Fransız sancağına sarılı yeni kralı Béhanzin'e geri götürdü.

1890'da başlayan Birinci Fransız-Dahomean Savaşı, biri Benin Körfezi'nde Cotonou'nun dışında şafakta şiddetli yağmurda gerçekleşen iki büyük savaşla sonuçlandı. Béhanzin'in kadın birliklerinden oluşan ordusu bir Fransız mevzisine saldırdı, ancak göğüs göğüse çarpışmalarda geri püskürtüldü. Jean Bayol, üç ay önce Abomey'de bir mahkumu infaz ederken tanıştığı genç kadın olan Nanisca olarak tanıdığı bir savaşçı tarafından baş topçusunun kafasının kesildiğini gördü. Sadece modern tüfeklerinin saf ateş gücü Fransızlar için günü kazandı ve savaşın ardından Bayol, Nanisca'yı ölü yatarken buldu. Kıvrımlı bıçağı, fetiş sembolleri ile oyulmuş balta, küçük bir kordonla sol bileğine tutturulduğunu ve sağ eli, deniz kabuklarıyla kaplı karabinasının namlusuna kenetlendiğini yazdı.

Ardından gelen huzursuz barışta, Béhanzin ordusunu daha modern silahlarla donatmak için elinden gelenin en iyisini yaptı, ancak Dahomean'lar, iki yıl sonra fethi tamamlamak için toplanan büyük Fransız kuvvetiyle hâlâ boy ölçüşemediler. Bu yedi haftalık savaş, ilkinden bile daha şiddetli bir şekilde savaştı. 23 ayrı savaş vardı ve bir kez daha kadın birlikleri Béhanzin'in kuvvetlerinin öncülüğündeydi. Kadınlar en son teslim olanlardı ve o zaman bile -en azından Fransız işgal ordusunda yaygın olan bir söylentiye göre- hayatta kalanlar, düşman kuşatmasına alınan Dahomean kadınlarının yerine gizlice kendilerini değiştirerek Fransızlardan intikam aldılar. Her biri Fransız subayı tarafından baştan çıkarılmasına izin verdi, uykuya dalmasını bekledi ve sonra kendi süngüsü ile boğazını kesti.

Geleneksel kıyafetli bir grup kadın savaşçı.

Geleneksel kıyafetli bir grup kadın savaşçı.(Wikicommons)

Son düşmanları cesaretleri için övgüyle doluydu. Bern adında bir Fransız Yabancı Lejyoneri, onları savaşçılar olarak övdü… her zaman diğer birliklerin önünde, aşırı cesaretle savaşın. Olağanüstü cesurlar… savaş için iyi eğitilmişler ve çok disiplinliler. Bir Fransız Denizcisi olan Henri Morienval, onların cesaretleri ve vahşilikleri ile dikkat çekici olduğunu düşündü... kendilerini müthiş bir cesaretle süngülerimize attılar.

Çoğu kaynak, Dahomey'in kadın savaşçılarının sonuncusunun 1940'larda öldüğünü öne sürüyor, ancak Stanley Alpern buna itiraz ediyor. Fransızlarla gençliğinde savaşmış bir kadının 1943'te 69 yaşından büyük olmayacağına işaret ederek, daha memnuniyet verici bir şekilde, bir veya daha fazlasının ülkesinin 1960'ta bağımsızlığını yeniden kazandığını görecek kadar uzun süre hayatta kalabileceğini öne sürüyor. 1978 gibi geç bir tarihte, Beninli bir tarihçi, 1892'de Fransızlara karşı savaştığını inandırıcı bir şekilde iddia eden Kinta köyünde son derece yaşlı bir kadınla karşılaştı. Adı Nawi'ydi ve o, Kasım 1979'da 100 yaşın üzerindeyken öldü. son.

Hikayeli bir alayın bu dağınık kurtulanları nasıldı? Bazıları gururlu ama yoksul görünüyor; diğerleri evli; Alpern, kendilerine hakaret etmeye cüret eden erkekleri dövmek için birkaç sert ve tartışmacı, iyi yetenekli diyor. Ve en az biri hizmetinden dolayı hala travma yaşıyor, bu da bazı askeri deneyimlerin evrensel olduğunu hatırlatıyor. 1930'larda Cotonou'da büyüyen bir Dahomean, kendisinin ve arkadaşlarının yolda yürürken gördüğü yaşlı bir kadına düzenli olarak eziyet ettiğini, yorgunluk ve yaş nedeniyle iki büklüm olduğunu hatırladı. Fransız yazar Hélène Almeida-Topor'a şunları söyledi:

bir gün, birimiz başka bir taşa çarpan bir taş atar. Gürültü yankılanır, bir kıvılcım uçar. Birdenbire yaşlı kadının doğrulduğunu görüyoruz. Yüzü değişmiş. Gururla yürümeye başlıyor... Bir duvara ulaşıyor, karnının üstüne yatıyor ve etrafından dolaşmak için dirseklerinin üzerinde emekliyor. Aniden omuz atıp ateş ettiği, ardından hayali kolunu yeniden doldurduğu ve bir salvo sesini taklit ederek tekrar ateş ettiği için bir tüfek tuttuğunu düşünüyor. Sonra sıçrar, hayali bir düşmanın üzerine atlar, şiddetli bir el-to-el dövüşünde yerde yuvarlanır, düşmanı dümdüz eder. Bir eliyle onu yere çiviliyor gibi, diğeriyle de defalarca bıçaklıyor. Çığlıkları çabasını ele veriyor. Hızla kesme hareketi yapar ve kupasını sallayarak ayağa kalkar….

1851

1851'de resmedilen kadın memurlar, başlarına sembolik görev boynuzları takıyor.(Kamusal Alan)

Bir zafer şarkısı söylüyor ve dans ediyor:

Kan akıyor,

insanlar cinco de mayo'da ne yer

Sen ölüsün.

Kan akıyor,

Kazandık.

Kan akar, akar, akar.

Kan akıyor,

Düşman artık yok.

Ama aniden durur, sersemlemiş. Bedeni eğiliyor, kamburlaşıyor, Kaç yaşında görünüyor, eskisinden daha yaşlı! Tereddütlü bir adımla uzaklaşır.

O eski bir savaşçı, diye açıklıyor bir yetişkin…. Savaşlar yıllar önce bitmiştir ama o kafasındaki savaşı sürdürmektedir.

Kaynaklar

Helene Almeida-Topor. Amazonlar: Sömürge Öncesi Afrika'da Bir Kadın Ordusu . Paris: Basımlar Rochevignes, 1984; Stanley Alpern. Kara Sparta'nın Amazonları: Dahomey'in Kadın Savaşçıları . Londra: C. Hurst & Co., 2011; Richard Burton. Dahome Kralı Gelele'ye Bir Görev . Londra: RKP, 1966; Robin Yasası. 'Dahomey'in 'Amazonları'. Paideuma 39 (1993); J.A. Skertchley. Dahomey Olduğu Gibi: Kötü Ünlü Yıllık Gümrüklerin Tam Hesabı ile O Ülkede Sekiz Aylık İkamet Hikayesi Olmak … Londra: Chapman & Hall, 1874.





^