Emek Tarihi

Theodore Roosevelt'in Başkanlığını Belirleyen Kömür Grevi | Tarih

12 Mayıs 1902'de Pennsylvania'nın kömür ülkesinde sabahın erken saatlerinde ıslık çaldı. Ancak 147.000 erkek ve erkek çocuk madenlere yapılan çağrıya kulak asmadı. O Pazartesi günü antrasit kömürü çıkarmıyor, yerin üstüne atmıyor, ona bağlı evlere, ofislere, fabrikalara ve demiryollarına uygun parçalara ayırmıyorlardı. 13 Mayıs'ta veya onu takip eden 162 günde ortaya çıkmayacaklardı.

Antrasit kömür madencileri tehlikeli koşullarda çalışıyorlardı, genellikle düşük ücretli ve borçluydular ve gelecek zorlukların farkındaydılar. Kömür baronlarının onları dışarıda beklemesi bekleniyordu. Mayıs ayında başlayan grev, Amerikan tarihinin en büyük emek eylemlerinden biri haline gelecekti. Gücün yoğunlaştığı bir geçmiş ile paylaşıldığı bir gelecek arasında bir yüzleşmeydi ve Theodore Roosevelt'in başkanlığını tanımlayacaktı.

Roosevelt, sekiz ay önce, Eylül 1901'de, Başkan William McKinley'in hoşnutsuz eski bir fabrika işçisi tarafından öldürülmesinden sonra göreve gelmişti. Roosevelt, McKinley'nin kabinesini elinde tuttu, onun iş dostu politikalarını izleyeceğine söz verdi ve McKinley'nin en yakın danışmanının yavaş hareket etmesini kabul etti.





Ama uzun sürmez. Şubat 1902'de Roosevelt'in başsavcısı Philander Knox, Adalet Bakanlığı'nın ülkenin en etkili iş adamı tarafından yeni kurulan demiryolu şirketini Sherman Antitröst Yasasını ihlal ettiği için kovuşturacağını duyurdu. Kuzeybatıya hakim olan üç demiryolu hattının birleşimi olan Northern Securities, şimdi dünyanın en büyük ikinci şirketiydi ve sahibi John Pierpont Morgan, halihazırda en büyüğü olan United States Steel'i kontrol ediyordu.

Önizleme küçük resmi

Kader Saati: Theodore Roosevelt, J.P. Morgan ve Amerikan Kapitalizmini Dönüştürme Savaşı

Wall Street korsanlığının, siyasi entrikaların ve Amerikan tarihinin en muazzam karakterlerinden ikisinin, bir sosyal çalkantı ve yaygın eşitsizlik çağında ustalık için mücadele ettiğinin sürükleyici bir anlatımı.



satın al

20. yüzyıl başlarken, çok az insan günlük tekellerle karşılaşmaktan kaçınabildi: yağ, tuz, et, viski, nişasta, kömür, kalay, bakır, kurşun, muşamba, ip, okul levhası, zarflar ve kese kağıdı ticareti yapan işletmeler bir araya getirildi ve birleştirilir ve nadiren hesaba katılır. Roosevelt, yeni işine yerleştikten sonra, Amerika'nın refahı tutuldukça, yasaların ülkenin seçkinlerine ve yoksullarına - ajite emekçilerine ve müjdeli kapitalistlerine - uygulanan garanti etmeyi amaçladı. Devletin ticaret üzerindeki önceliğini savunmak istedi.

Kömür grevinden bir ay sonra -demiryolları ve fabrikalar kömür kaynaklarını korumaya başladığında- Başkan işin içine girebilirmiş gibi görünüyordu. Birkaç kişi nasıl olduğunu önerdi: Roosevelt ve Knox, Northern Securities'i devraldıkları gibi, aynı suçtan Morgan'ın kömür kartelini kovuşturabilirlerdi. (Morgan, Pennsylvania'daki kömür sahalarını kontrol eden en önemli demiryollarını da kontrol ediyordu.) Veya Roosevelt, Ticaret ve Ulaştırma Kurulu'ndan grevin çözülmesine yardım etmesini isteyebilir.

Roosevelt'in arkadaşı ve Morgan'ın ortağı olan George Perkins, Roosevelt'in ikisini de yapmamasını önerdi. Harekete geçmenin ölümcül bir hata olacağını söyledi. Roosevelt'e Knox'a aynı tavsiyeyi vereceğini söyledi. Gerek yok. Knox zaten aynı sonuca varmıştı. Roosevelt, henüz bir şey yapmaya niyeti olmadığını söyledi.



Yine de, çalışma sekreteri Carroll Wright'ı grevi organize eden Birleşik Maden İşçileri'nin liderleriyle ve kömür şirketlerindeki yöneticilerle konuşup bir uzlaşma önermesi için gönderdi. Ancak kömür baronları, Wright'ın tavsiyelerini reddetti ve Roosevelt'in bunları uygulamak için yasal bir yetkisi yoktu.

Hareketsizlik her zaman Roosevelt'i rahatsız etti. Başkanlık gücünün ne kadar ileri gidebileceğini test etmeye neredeyse hazırdı.

Roosevelt, Ağustos'ta Knox'a, hükümetin kömür kartelinin yasallığına neden itiraz edemediğini bir kez daha soran bir not yazdı: Bir tröst ile bağlantılı olarak kömür işletmecilerine karşı dava açamamamızın nedeni nedir? Soruyorum çünkü bu bana sürekli sorulan bir soru. Knox'un ona tekrar söylemesinin nedeni, demiryollarının kömür şirketlerinin işbirliğini kurnazca organize etmesi ve Sherman Yasası uyarınca kovuşturmayı zorlaştırmasıydı. Devam etmeden önce Northern Securities davasının kararını beklemek istedi. Roosevelt'in istediği cevap değil. Ancak yasal bir çözümün varsa çok geç geleceğini de biliyordu.

Eylül ayı başlarında, Washington Anıtı'nın kömürü, her ay ziyaret eden binlerce turist için yeni elektrikli asansörünü çalıştırmak için bitmişti. Kuzeydoğu ve Ortabatı'daki şehirlerdeki vicdansız işadamları, kalan arzın çoğunu satın alıyor ve normal fiyatın dört katını alıyorlardı. Postane kapanmakla tehdit etti ve devlet okulları Şükran Günü'nden sonra açık kalamayacakları konusunda uyardı.

Roosevelt huzursuzdu, sinirliydi. Amerikalılar acı çekerken boşta kaldığı için suçlanacağını biliyordu. Elbette bu kömür greviyle hiçbir ilgimiz yok ve bunun için dünyevi bir sorumluluğumuz yok. Ancak genel olarak halk, kıtlığın sorumluluğunu başımıza ziyaret etme eğiliminde olacak, diye yazdı bir arkadaş.

Çamaşırhanelerde, fırınlarda, kafelerde, restoranlarda fiyatlar arttı. Ev sahipleri dairelerin kirasını yükseltti. Oteller, odalar için daha fazla ücret aldı. Toprak sahipleri kerestelerini sattılar. Chicago'da sakinler, yakıt olarak kullanmak için sokaklarındaki ahşap kaldırımları söktüler. Demiryolları çalışanlarına yakmaları için eski haçlar verdi. Tramvay hatları sınırlı hizmet. Bazı üreticiler fırınlarında talaşla idare etmek zorunda kaldı. Pennsylvania çelik fabrikası sahipleri toplu işten çıkarmalar uygulamaya zorlanabileceklerini söyledi.

Başkan, grevin barışçıl bir şekilde sona erdirilmesi konusunda valilere ve senatörlere danıştı. Ancak çabaları sonuç vermedi. Başkan, iş dünyasının liderlerinden o kadar umutsuz duydu ki, kömür madenlerini devralmasını önerdiler. Roosevelt, Massachusetts'ten bir senatör ve yakın arkadaşı olan Henry Cabot Lodge'a yazdığı bir mektupta, ulusal hükümetin bu konuda yapabileceği herhangi bir güce sahip olduğunu henüz öğrenemediğim kadarıyla kelimenin tam anlamıyla hiçbir şey yok. Bu büyük kömür şirketleri üzerinde ulusal kontrole sahip olmanın veya en azından denetime sahip olmanın iyi bir şey olacağına eminim, diye yazdı. Nasıl devam edeceğim konusunda sonuna kadar geldim.

gerçek bir ouija tahtası nereden alınır

Bunun yerine ahlaki otoritesine güvenmek zorundaydı. Hiçbir başkan grevdeki işçilere bu kadar sempati göstermemişti. Rutherford Hayes, 1877'de ulusal bir demiryolu grevini bastırmak için federal birlikler gönderdi. Grover Cleveland, 1894'te Pullman grevini kırmak için birlikler gönderdi. Ancak Roosevelt, kömür ülkesinin patlama tehlikesinde olduğunu düşünmüyordu. Daha çok sefalet, hastalık, açlık ve karanlıkla dolu bir kış için endişeleniyordu. İnsanlar donarak ölebilir; diğerleri isyan edebilir. Paniğin gerçeği nasıl alt edebileceğini anlamıştı.

Doğrudan müdahale etme zamanı gelmişti. Ekim ayı başlarında, bir anlaşmaya aracılık etmek amacıyla kömür yöneticilerini ve sendika lideri John Mitchell'i Washington'a davet etti. Roosevelt, yöneticilerin yurtseverliğine seslendi: Halkın ağlayan ihtiyaçlarını karşılayın. Madenciler teslim olur olmaz yapacaklarını söylediler. Günün ilerleyen saatlerinde başkan, operasyonlar devam ederken madencilerin iddialarını çözmeyi denemeyi düşünüp düşünmeyeceklerini sert bir şekilde tekrar sordu. Koca bir hayırla cevap verdiler. Hayır, başka bir teklifte bulunmazlar. Hayır, sendikayla asla anlaşmaya varmazlardı. Hayır, Başkan'ın onlara işlerini nasıl yöneteceklerini söylemesine ihtiyaçları yoktu. Konferans bitmişti.

Eh, denedim ve başarısız oldum, Roosevelt o akşam, daha önce grevi sonlandırmayı deneyen ve başarısız olan Ohio Senatörü Mark Hanna'ya yazdı. Oldukça radikal bir deney yapmak istiyorum. . . Şimdi bir sonraki hamlenin ne olacağını çok ciddi bir şekilde düşünmeliyim. Kışın kömür kıtlığı çok çirkin bir şeydir. Kömür madenlerinin millileştirilmesi oldukça radikal bir deney ve başkanlık gücünün eşi görülmemiş bir şekilde genişletilmesi olacaktır.

Başkan, planından endişeyle yanıt veren önde gelen bir Cumhuriyetçi politikacıya bahsetti: Peki ya Birleşik Devletler Anayasası? Kamusal amaçlarla özel mülkiyete yasal süreç olmaksızın el koymaya ne dersiniz? Roosevelt adamın omzunu tuttu ve neredeyse bağırdı: Anayasa insanlar için yapıldı, insanlar Anayasa için değil. Sonra mayınları ele geçirmeyi planladığı söylentisini yaydı.

Ancak önce, beklenmedik bir çözüme yönelerek grevi zorlamadan sonlandırmak için son bir girişimde bulundu: J.P. Morgan'ın kendisi. Mahkemelerde Kuzey Menkul Kıymetler için kavga ediyorlardı ve daha geniş kapsamlı bir federal hükümet fikri üzerine anlaşmazlık içindeydiler. Ama şimdi kömür baronlarının uzlaşmazlığına son verebilecek tek kişi Morgan gibi görünüyordu. Hepsi işlerini ona borçlu değildi, ancak desteğini kaybederlerse uzun süre dayanamazlardı. Morgan meselenin kendi kendine çözüleceğini ummuştu, ama o da bir kargaşa kışından endişeliydi. Ayrıca, halkın kömür endüstrisine yönelik düşmanlığının, daha kârlı olan diğer şirketlerine de yayılmasından korkuyordu.

Morgan, başka bir eski şirket avukatı ve Roosevelt'in savaş sekreteri Elihu Root ile görüşmeyi kabul etti. Finansör ve başkan, Root'a birbirlerinden daha fazla güvendiler. Root, Morgan'a yatında katıldı korsan Ekim ortasında bir Cumartesi günü Manhattan çevresindeki sulara demir attılar ve beş saatten fazla bir süre boyunca grevi sona erdirecek ve maden sahiplerinin ve çalışanlarının şikayetlerini dinlemek için Roosevelt tarafından atanan bağımsız bir komisyon oluşturacak bir plan hazırladılar. . Morgan, yöneticilerin anlaşmayı imzalamaları konusunda ısrar etti ve bunu yaptılar. Birkaç gün sonra sendika liderleri ve grevciler de öyle yaptı. Ayın sonunda madenciler işlerine geri döndüler.

Antrasit Kömür Grev Komisyonu Kasım ayında Pennsylvania'da toplanarak madencileri, maden sahiplerini ve sendika yetkililerini endişelerini kamuoyuyla paylaşmaya ve taleplerini savunmaya çağırdı. Tanıklıkları kış boyunca devam etti. Mart 1903'te komisyonun raporu yayınlandı; bulguları kesindi. Sahipler, madencilerin çalışma gününün on saatten dokuz saate düşürülmesi gerektiği konusunda hemfikirdiler ve kömürde yüzde 10'luk bir fiyat artışının muhtemel olduğunu kabul ederek madencilere geriye dönük yüzde 10'luk bir ücret artışı verdiler. Komiserler Birleşik Maden İşçileri sendikasını tanımadılar. Bunun, yetkilerinin kapsamı dışında olduğunu söylediler. Ancak tüm işçilerin sendikalara üye olma hakkına sahip olduğunu ve işverenlerin nihayetinde toplu pazarlıktan yararlanacağını belirttiler. Komisyon, madenciler ve işverenleri arasındaki anlaşmazlıkları karara bağlamak için altı üyeli daimi bir uzlaştırma kurulu oluşturdu.

Her iki taraf da sonuçları bir zafer olarak görebilirdi ve öyle de yaptı. Sendika, maaş artışından memnun olduğunu söyledi. Kömür yöneticileri, sendikanın tanınmadığı için memnun olduklarını söyledi. Roosevelt komisyon üyelerini tebrik etti ve başarılarını kutlamak için onları bir akşam yemeğine davet etti.

Başkan, federal hükümetin iş anlaşmazlıklarına karışması için bir emsal oluşturmuş olsa bile, devlerin en büyüğü olan Morgan olmadan bunu yapamayacağını biliyordu. Roosevelt, şu anda – ve daha sonraki yıllarda, ilerici bir gündemi zorlarken – daha da fazlası, greve müdahalesini başkanlığının en büyük başarılarından biri olarak gördü. Morgan'a içten bir teşekkür mektubu yazdı. Görünüşe göre Morgan cevap göndermedi.

Susan Berfield, kitabın yazarıdır. Kader Saati: Theodore Roosevelt, J.P. Morgan ve Amerikan Kapitalizmini Dönüştürme Savaşı ve araştırmacı gazeteci Bloomberg İş Haftası ve Bloomberg Haberleri .





^