Çoğumuz çikolata kelimesini duyduğumuzda aklımıza bir bar, bir kutu şekerleme veya bir tavşan gelir. Akla gelen fiil muhtemelen 'yemek', 'içmek' değil ve en uygun sıfat 'tatlı' gibi görünüyor. Ancak çikolatanın uzun tarihinin yaklaşık yüzde 90'ında kesinlikle bir içecekti ve şekerin bununla hiçbir ilgisi yoktu.

İlgili Kitaplar

Video için küçük resmi önizleyin

Çikolatanın Gerçek Tarihi

“Yıldızlarla süslü sancak”a hangi olay ilham verdi?
satın al

New York Şehri Çikolata Turları adlı bir işletmeyi işleten ve kendini 'çikolata eğitimcisi' olarak tanımlayan Alexandra Leaf, 'Çikolataya, kimsenin hakkında hiçbir şey bilmediği en iyi bilinen yiyecek diyorum' dedi.





Terminoloji biraz kafa karıştırıcı olabilir, ancak bugünlerde uzmanların çoğu, işlemeden önce bitkiye veya fasulyelerine atıfta bulunmak için 'kakao' terimini kullanırken, 'çikolata' terimi fasulyelerden yapılan herhangi bir şeyi ifade ediyor. 'Kakao' genellikle çikolatayı toz halinde ifade eder, ancak aynı zamanda İngiliz 'kakao' şekli de olabilir.

Etimologlar, 'çikolata' kelimesinin kökenini, kakao çekirdeklerinden demlenmiş acı bir içeceğe atıfta bulunan Aztek kelimesi 'xocoatl'a kadar takip ederler. Kakao ağacının Latince adı, Theobroma kakao , 'tanrıların yemeği' anlamına gelir.



Birçok modern tarihçi çikolatanın yaklaşık 2000 yıldır var olduğunu tahmin ediyor, ancak son araştırmalar çikolatanın daha da eski olabileceğini gösteriyor.

Kitapta Çikolatanın Gerçek Tarihi , yazarlar Sophie ve Michael Coe, çikolata tüketiminin en eski dilsel kanıtının, Olmec gibi Kolomb öncesi Mezoamerika kültürlerine kadar üç hatta dört bin yıl öncesine kadar uzandığını öne sürüyorlar.

Geçen Kasım ayında, Pennsylvania Üniversitesi'nden antropologlar, Honduras'ta kazılan çanak çömlekler üzerinde MÖ 1400'e kadar tarihlenebilecek kakao kalıntısı keşfettiklerini duyurdular. Kakao meyvesinin çekirdekleri çevreleyen tatlı posası fermente edilerek o zamanın alkollü içeceği haline getirilmiş gibi görünüyor.



'Buna bakarak, onu yiyebileceğini kim düşünebilirdi?' Smithsonian'ın Amerikan Kızılderilileri Ulusal Müzesi'ndeki kafenin yönetici şefi Richard Hetzler, yakın tarihli bir çikolata yapımı gösterisi sırasında taze bir kakao kabuğunu sergilediğini söyledi. 'Oldukça aç ve oldukça yaratıcı olmalısın!'

Çikolatanın tam olarak ne zaman doğduğunu saptamak zor, ama en başından beri ona değer verildiği açık. Modern öncesi Latin Amerika'da birkaç yüzyıl boyunca, kakao çekirdekleri para birimi olarak kullanılacak kadar değerli kabul edildi. 16. yüzyıldan kalma bir Aztek belgesine göre, bir fasulye tamale ile takas edilebilirken, 100 fasulye iyi bir hindi tavuğu satın alabilir.

Aztek sıcak çikolata(© Brian Hagiwara Studio, Inc./yemek tutkunları/Corbis)

Kakao kabuğunun içi(© yemek tutkunları/Corbis)

Kakao çekirdekleri(© SAMSUL SAID/Reuters/Corbis)

Kakao yığını olan kadın(© Jacob J. Gayer/National Geographic Society/Corbis)

Taş detayı: Ek Ahau, Maya Savaş Tanrısı, ticaret ve kakao, bir kakao ağacının yanında duruyor. Kakao, Maya Kültüründe büyük bir öneme sahipti ve yiyecek, para, ilaç ve dini adak olarak kullanıldı.(© Enrique Perez Huerta / Demotix / Corbis)

Kakao çekirdekleri ve bakla(© Owen Franken / Corbis)

Kakao kabuklarını toplayan işçiler(© Underwood ve Underwood/National Geographic Society/Corbis)

Renkli kakao kabukları(© 167/Kelley Miller/Ocean/Corbis)

Hem Mayalar hem de Aztekler, kakao çekirdeğinin en kutsal doğum, evlilik ve ölüm ritüellerinde kullanılmaya uygun büyülü, hatta ilahi özelliklere sahip olduğuna inanıyorlardı. Chloe Doutre-Roussel'in kitabına göre çikolata uzmanı , Ölümlerinden önce ritüel dansa katılamayacak kadar melankolik hisseden Aztek kurbanlarına, onları neşelendirmek için genellikle bir çikolata (önceki kurbanların kanıyla karıştırılmış) verildi.

Avrupalılar Amerika kıtasını keşfedip yerel mutfağı örnekleyene kadar şekerli çikolata ortaya çıkmadı. Efsaneye göre Aztek kralı Montezuma, İspanyol kaşif Hernando Cortes'i çikolata içmeyi de içeren bir ziyafetle karşıladı ve onu fetheden bir istilacı yerine reenkarne olmuş bir tanrı ile trajik bir şekilde karıştırdı. Çikolata ilk başta yabancıların damak tadına uymadı -ki onun yazılarında 'domuzlar için acı bir içecek' olarak tanımlandı- ama bir kez bal veya şeker kamışı ile karıştırıldığında, İspanya'da hızla popüler oldu.

17. yüzyılda çikolata, besleyici, tıbbi ve hatta afrodizyak özelliklere sahip olduğuna inanılan Avrupa çapında moda bir içecekti (Casanova'nın özellikle bu maddelere düşkün olduğu söyleniyor). Ancak buhar makinesinin icadı 1700'lerin sonlarında seri üretimi mümkün kılana kadar büyük ölçüde zenginlerin ayrıcalığı olarak kaldı.

1828'de Hollandalı bir kimyager, çikolata liköründeki doğal yağın (kakao yağı) yaklaşık yarısını çıkararak, kalanları toz haline getirerek ve acı tadı kesmek için karışımı alkali tuzlarla işleyerek toz çikolata yapmanın bir yolunu buldu. Ürünü 'Hollanda kakaosu' olarak tanındı ve kısa sürede katı çikolatanın yaratılmasına yol açtı.

İlk modern çikolatanın yaratılması, 1847'de Hollanda kakaosuna eritilmiş kakao yağı ekleyerek kalıplanabilir bir çikolata ezmesi yapabileceğini keşfeden Joseph Fry'a atfedilir.

1868'de, Cadbury adında küçük bir şirket, İngiltere'de çikolatalı şekerleme kutuları pazarlıyordu. Sütlü çikolata birkaç yıl sonra piyasaya çıktı ve çığır açabilecek başka bir ismin öncülüğünü yaptı – Nestle.

Amerika'da çikolata, Devrim Savaşı sırasında o kadar değerliydi ki, askerlerin tayınlarına dahil edildi ve ücret yerine kullanıldı. Çoğumuz bu günlerde muhtemelen bir çikolata maaşıyla yetinmeyecek olsa da, istatistikler mütevazı kakao çekirdeğinin hala güçlü bir ekonomik güç olduğunu gösteriyor. Çikolata üretimi, Amerika Birleşik Devletleri'nde 4 milyar dolardan fazla bir endüstridir ve ortalama bir Amerikalı, ayda en az yarım kilo malzeme tüketir.

20. yüzyılda, 'çikolata' kelimesi, içinde gerçek kakaodan daha fazla şeker ve katkı maddesi içeren, genellikle en sert fakat en az lezzetli olan fasulye çeşitlerinden (forastero) yapılan bir dizi uygun fiyatlı ikramı içerecek şekilde genişledi.

Ancak son zamanlarda, yüksek kaliteli, el yapımı çikolatalara ve sürdürülebilir, etkili kakao çiftçiliği ve hasat yöntemlerine artan ilgiyle işaretlenmiş bir 'çikolata devrimi' oldu, dedi Leaf. Hershey's gibi büyük şirketler, Scharffen Berger ve Dagoba gibi birinci sınıf çikolatalarıyla tanınan daha küçük üreticileri satın alarak geleneksel çikolata hatlarını genişletirken, bağımsız çikolatacılar da gelişmeye devam ediyor.

Leaf, 'Çikolata ile inanılmaz şeyler yapan daha fazla Amerikalı zanaatkar görüyorum' dedi. 'Yine de, dünyaya kakao renkli gözlüklerle bakma eğiliminde olduğumu kabul ediyorum.'

Bu eski ikramın acı tatlı hikayesini ortaya çıkarın (Amanda Bensen)





^