Delegeler Ağustos 1968'in son haftasında 35. Demokratik Ulusal Kongre için Chicago'ya vardıklarında, siyasi nüfuz bakımından yalnızca Başkan Lyndon B. Johnson'dan sonra ikinci olan Belediye Başkanı Richard J. Daley'in kongre merkezine giden caddeleri posterlerle kapladığını gördüler. titreşen kuşlar ve çiçek açan çiçekler. Bu hoş resimlerin yanı sıra, kongre alanına bitişik birçok aromatik depoyu taramak için yeni sekoya çitlerin kurulmasını emretti. Uluslararası Amfitiyatro'da, kongreciler Beyaz Saray portikosunu örnek alan ana kapıların kurşun geçirmez olduğunu buldular. Salonun etrafı dikenli tellerle çevrili çelik bir çitle çevriliydi. Çitin içinde, silahlı ve miğferli polis grupları, güvenlik görevlileri ve Gizli Servis'in koyu tenli ajanlarıyla karıştı. Herkesin girmesi gereken taş kapıların tepesinde, istemeden ironik sözcükleri taşıyan büyük bir işaret vardı: 'MERHABA DEMOKRATLAR! CHICAGO'YA HOŞ GELDİNİZ.'

Bu Hikayeden

[×] KAPAT

Smithsonian küratörü Larry Bird, Ulusal Amerikan Tarihi Müzesi koleksiyonundan kongre eserlerini ve diğer kampanya hatıralarını sergiliyor





Video: siyasi sahne

Bu Potemkin köyü ortamı, başkan adaylarını aday göstermek için toplanan Demokratlar arasındaki endişeyi artırmaya yetmediyse, Chicago yaşamının unsurları ve koşulları, yaklaşan bir felaket duygusuna katkıda bulundu. Hava bunaltıcı derecede sıcak ve nemliydi. Klima, asansörler ve telefonlar düzensiz çalışıyordu. Taksiler hiç çalışmıyordu çünkü sürücüler kongre başlamadan önce grev çağrısında bulundular. Ulusal Muhafız seferber edilmiş ve gerekirse öldürmek için ateş etme emri verilmişti.



Delegeler bu kampa girmeye başladığında bile, ülkenin dört bir yanından bir protestocu ordusu şehre aktı, parklarda kamp kurdu ve kiliseleri, kafeleri, evleri ve mağaza ofislerini doldurdu. Onlar hibrit bir gruptu -radikaller, hippiler, yippiler, ılımlılar- sayısız meseleyi ve çok çeşitli felsefeleri temsil ediyorlardı, ancak kapsamlı bir amaç etrafında birleşmişlerdi: Vietnam'daki uzun savaşı sona erdirmek ve Demokrat Parti liderlerine ve delegelerine kırılmaya meydan okumak. geçmiş, değişim yaratın -evet, o zamanlar her protestocunun ağzındaki terim buydu- ve hırpalanmış ABD siyasi sistemini yeniden yaratın. Rennie Davis'in belirttiği gibi, planlanan protestolar için en büyük ve en önemli grup olan Vietnam'daki Savaşı Sonlandırmak için Ulusal Seferberlik Komitesi'nin proje direktörü olarak konuşuyor: 'İnsanlarımızın çoğu, değişimi başarmak için geleneksel seçim süreçlerinin ötesine geçti. Serbest bırakılan enerjilerin... Amerika için yeni bir seçim bölgesi yarattığını düşünüyoruz. Pek çok insan Chicago'ya yeni bir aciliyet duygusu ve yeni bir yaklaşımla geliyor.'

Ardından gelenler, en korkunç kötümserlerin bile hayal edebileceğinden daha kötüydü.

1968 Şikago konvansiyonu yürek parçalayıcı bir olay haline geldi, bir yıllık kalp kırıklığının, suikastların, isyanların ve ülkenin parçalanıyormuş gibi görünmesini sağlayan kanun ve düzende bir bozulmanın damıtılması oldu. Psişik etkisinde ve uzun vadeli siyasi sonuçlarında, Amerikan tarihindeki bu tür başka herhangi bir sözleşmeyi gölgede bırakarak politikacılara, siyasi sisteme, ülkeye ve kurumlarına olan inancı yok etti. Orada bulunan ya da televizyonda izleyen hiç kimse gözlerinin önünde olup bitenlerin anısından kaçamazdı.



santigrat ölçeğinde su donar

Beni de o gruba dahil edin, çünkü o sahnelerin görgü tanığıydım: toplantı salonunun içinde, kırmızı suratlı delegeler ve parti liderleri arasında genellikle sabah 3'e kadar süren günlük bağırış maçları; Chicago polis memurlarının rozetlerini çıkarması ve tezahürat yapan protestocu kalabalığının arasına dalıp onları yere vurmasının ardından ortaya çıkan şiddetin içinde dışarı çıktılar. Parklarda ve otel lobilerinde toplanan kalabalığın ortasında polisin attığı göz yaşartıcı gazın boğulma hissini hala hatırlıyorum.

Özellikle Demokratlar için Chicago bir felaketti. Partide, 1968'den bu yana eşi görülmemiş iç bölünmelerin kanıtları arasında ulusal bir kongrede bir araya geldiklerinde bugüne kadar devam eden yaralar bıraktı.

salem cadı denemeleri gerçek miydi

Demokratların felaketinin boyutlarını anlamak için, Lyndon B. Johnson'ın 1964'te popüler oyların yüzde 61,1'ini alarak başkanlık için Barry Goldwater'ı mağlup ettiğini hatırlayın; bu fark, Franklin D. Roosevelt'in önceki en büyük seçim zaferini bile gölgede bırakıyordu 1936'da Alf Landon. 1964'ün ortalarında, medeni haklar mevzuatının kabulü Amerika'da yasal ayrımcılığı fiilen sona erdirmişti. İyimserler Amerika'nın 'altın çağ'a girdiğinden bahsetmeye başlamışlardı.

Ancak ertesi yaza gelindiğinde, ayaklanmalar Los Angeles'ın Watts bölümünü ve sonraki iki yıl boyunca ülkenin dört bir yanındaki şehirleri kasıp kavurduğu için siyahlar ve beyazların birlikte yürümelerinin ortak nedeni paramparça olmuştu. Başlangıçta umutlu olan aynı yılda, Johnson yönetimi, Vietnam'da bir kara savaşında savaşmak için asker sayısını artırmaya devam etme konusunda vahim bir taahhütte bulunmuştu; bu, protesto dalgaları üzerine dalga yaratacak bir tırmanıştı. 1966 kongre seçimlerinde, New Deal'den bu yana en büyük seçim çoğunluğunu yaşayan Demokratlar ciddi yenilgiler aldı.

1968 başladığında, ulusu daha büyük şoklar bekliyordu: Kuzey Vietnam kuvvetleri, Ocak ayında Tet taarruzunu başlatarak ABD birliklerini sarstı ve savaşın neredeyse kazanıldığına dair her türlü fikri paramparça etti. Johnson, Mart ayında başkanlık kampanyasından çekildi. Martin Luther King Jr., Nisan ayı başlarında Memphis'te suikaste uğradı ve şehirleri birbiri ardına gelen başka bir isyan dalgası sardı. Kennedy mirasının varisi Robert F. Kennedy, Haziran ayında kritik Kaliforniya ön seçimini kazandıktan sonra başkanlık kampanyasını bir suikastçının kurşunuyla yarıda kesti.

Demokratlar bu olağanüstü duygusal arka plana karşı toplandılar. LBJ'nin başkan yardımcısı Hubert H. Humphrey, ön seçimlerde oturdu, ancak parti kuruluşu tarafından kontrol edilen delegeleri güvence altına aldı. New Hampshire ön seçimlerinde güçlü ikinci sırayı alarak Johnson'ın savunmasızlığını kanıtlamış olan savaş karşıtı aday Senatör Eugene McCarthy, salonda bol miktarda güce sahipti, ancak şimdi protestocu rolüne düşürüldüler. Senatör George S. McGovern, Kennedy'nin güçlerinden geriye kalanları bir araya getirmişti, ama o da, umutları sönmüş bir gruba liderlik ettiğini biliyordu.

Hangi siyasi açıdan olursa olsun - parti müdavimleri, düzensizler veya reformcular - hepsi, Richard M. Nixon'ın arkasında birleşen Cumhuriyetçi Parti'ye karşı beklentileri konusunda kalıcı bir karamsarlığı paylaştılar. Uluslararası Amfitiyatro'daki çeşitli hayal kırıklıklarını, savaş karşıtı kararlar için yapılan sert, genellikle saygısız zemin kavgaları sırasında dile getirdiler. Johnson'ın savaş politikalarının varisi olarak algılanan Humphrey'in nihai olarak aday gösterilmesi, savaşa karşı çıkanlar arasında ihanet duygusunu artırdı. Ön seçimlerde oy verenler değil patronlar kazanmıştı.

O hafta boyunca kongreyi kiralayan ve çoğu televizyonda canlı olarak yakalanan şiddet, hem Demokratların karamsarlığını hem de ülkenin ihtilaf ve ayrılıkla parçalanmış bir siyasi parti hakkındaki yargısını doğruladı. Kasım ayında parti, Beyaz Saray'ı Nixon'ın kanun ve düzen kampanyasına kaptıracaktı. O zamandan beri yapılan dokuz başkanlık seçiminde Demokratlar yalnızca üç kazandı ve yalnızca bir kez - 1976'da, Watergate skandalının Nixon'ı utanç içinde istifaya zorlamasından sonra - oyların ancak yüzde 50'sinden fazlasını aldılar.

Parti kurallarındaki değişiklikler, müesses nizamın bir başkan adayı belirleme yetkisini kısıtladı, ancak ideolojik bölünmeler devam etti; dolayısıyla bu yılki rakip adaylar eyalet ön seçimlerini kazanmak için amansız bir mücadele verdiler. Ve böylesine bölücü bir ilk sezonun ardından, sonunda adaylık hala parti patronlarının yerini alan 'süper delegelere' bağlıydı.

Bir 1968 hatırası, 40 yıl sonra silinmez kalır. O hafta boyunca NBC'nin Chicago'dan canlı yayın yapan 'Today' programında konuk yorumcu olarak bulundum. Kongre bittikten birkaç saat sonra, Cuma sabahı erkenden, stüdyoya gitmek için kaldığım Conrad Hilton Oteli'nin lobisine asansöre bindim. Asansör kapıları açıldığında, önümde bir grup genç McCarthy gönüllüsünün toplandığını gördüm. Chicago polisi tarafından dövülmüşlerdi ve kollarını birbirlerine dolamış, sırtları duvara dayalı, kanlar içinde ve hıçkıra hıçkıra ağlayarak birbirlerini teselli ederek orada oturuyorlardı. O sabah 'Today' programında ne söylediğimi bilmiyorum. Öfkeli bir öfkeyle dolduğumu hatırlıyorum. Şimdi düşünmek bile beni yeniden sinirlendiriyor.

Haynes Johnson 14 kitap yazan , 1968 Demokratik Ulusal Konvansiyonu'nu ele aldı. Washington Yıldızı .





^