'Her şey, her şey mümkün.' —Thomas Edison, 1908

1908 yılı, gece yarısı 700 kiloluk bir 'elektrikli topun' bayrak direğinden düşmesiyle başladı. New York Times bina—Times Meydanı'ndaki ilk top düşürme. 366 gün sonra (1908 artık bir yıldı) Wilbur Wright'ın neredeyse iki buçuk saatlik bir uçuşuyla sona erdi, şimdiye kadar bir uçakta yapılan en uzun uçuş. Aradaki günlerde, ABD Donanmasının Büyük Beyaz Filosu dünyayı dolaştı, Amiral Robert Peary Kuzey Kutbu'nu fethetmeye başladı, Dr. Frederick Cook Kuzey Kutbu'na ulaştı (ya da öyle olduğunu iddia etti), 20.000- New York City'den Paris'e mil yarışı ve Model T, Henry Ford'un Detroit, Michigan'daki fabrikasında üretime girdi.



Bir asır önce bu 12 aylık çerçevede meydana gelen olaylar ve yenilikler, birçok yönden Amerika'nın modern dünyaya girişini işaret ediyordu. Bazı durumlarda, kelimenin tam anlamıyla modern Amerika'yı harekete geçirdiler. İster pratik olarak önemli olsun, ister dünyadaki otomobil yarışı gibi, esasen anlamsız - bir yarışmacı buna 'muhteşem bir budalalık' dedi - hepsi Amerikalıların neyin mümkün olduğuna dair algısını yansıttı ve genişletti. Başarılarla güçlenen ülke, dehasına ve becerikliliğine -askeri gücünden bahsetmiyorum bile- ve küresel meselelerde baskın bir rol oynama konusunda daha rahattı.



Bin dokuz yüz sekiz bir seçim yılıydı ve bu yıl ile 2008 arasındaki paralellikler ilginç. 1908'in Amerikalıları, ülkelerini aniden yeni bir rotaya koyan bir Cumhuriyetçi başkanın iki döneminden çıkıyorlardı. O genç bir adam olarak batıya gitmiş ve kendini bir kovboy yapmış, Ivy League mezunu, Doğulu zengin bir adamdı. George Walker Bush gibi, Theodore Roosevelt de Beyaz Saray'a halk oylamasını kazanmadan girdi (bir suikast TR'yi göreve getirdi), sonra kendisini özür dilemeyen bir güçle yönetti. Ve o zaman, şimdi olduğu gibi, ülkenin henüz yazılı olmayan kurallarla tanımlanan yeni bir dünyaya doğru gittiği ve görevden ayrılmak üzere olan adamın bunun için küçük bir sorumluluk taşımadığı açıktı.

1908 Amerikalıları alışılmadık zamanlarda yaşadıklarını biliyorlardı. Ve unutmasınlar diye, gazeteler onlara neredeyse her gün hatırlattı. Basına göre, o yıl olan her şey daha önce olanlardan daha büyük, daha iyi, daha hızlı ve daha tuhaftı. Kısmen, bu tipik bir gazete abartmasıydı; kısmen, sadece doğruydu.



İçinde bir deneme New York Dünyası 1908'in Yeni Yıl Günü'nde birçok kişi tarafından paylaşılan şaşkınlık dile getirildi. '1808-1908-2008' başlıklı makale, ülkenin bir önceki yüzyılda ne kadar ilerlediğini kaydetti. 1808'de, Louisiana'nın satın alınmasından beş yıl sonra ve Lewis ve Clark kıtalararası yolculuklarından döndükten iki yıl sonra, nüfus yalnızca yedi milyon ruhtu. Federal hükümet yetersiz finanse edilmişti ve etkisizdi. Teknoloji -ulaşım, iletişim, tıp, tarım, imalat- Avrupa'nın Orta Çağlarında olduğundan çok az daha gelişmişti. Şimdi, 1908'de, neredeyse 90 milyon olan ABD nüfusuyla, federal gelir, bir yüzyıl öncesine göre 40 kat daha fazlaydı ve Amerika, küresel bir güç olarak İngiltere ve Almanya ile eşit durumdaydı. ABD vatandaşları dünyadaki en yüksek kişi başına gelire sahipti ve demiryolları ve otomobiller, telgraf ve telefon, elektrik ve gaz ile kutsanmıştı. Erkekler tek kullanımlık tıraş bıçaklarıyla bıyıklarını traş etti ve kadınlar elektrikli süpürge adı verilen olağanüstü yeni cihazlarla evlerini topladı. Çiftler oturma odalarında Victrola ile dans ediyor ve Vitagraph'ın titreyen görüntülerini izlemek için karanlık tiyatrolarda gizlice oturuyorlardı. Amerikalı mühendisler Panama Kıstağı'nda 50 millik bir kanal açarken, Marconi'nin kablosuz telgrafının dev antenleri arasında okyanuslarda görünmez sözler dalgalanıyordu.

Dünya, bugünün ihtişamından geleceğin sorusuna döndü: '2008 yılı bize ne getirecek? Yarının gençlerini hangi gelişme harikaları bekliyor?' Gazetenin tahminine göre 2008 yılı ABD nüfusu 472 milyon (300 milyon) olacaktı. 'Saatte 200 mil hızla dik yokuşlarda ve baş döndürücü virajlarda sallanan evler kadar geniş jiroskopik trenlerimiz olabilir. Bir zamanlar fethedilemez havayı kanatlandıran uçaklarımız olabilir. Gelip çöpe akan gelgitler, kullanılmış kömürümüzün yerini alabilir ve güçlerini tellerle her ihtiyaç noktasına ulaştırabilir. Kim söyleyebilir?'

Elde edilen veya vaat edilen yeni keşifler olmadan bir gün geçmedi. Aynı Yeni Yıl Günü, Rockefeller Enstitüsü'nden Dr. Simon Flexner bir tıp makalesinde insan organ naklinin yakında yaygınlaşacağını ilan etti. Bu arada, hava, bebek kablosuz teknolojisinin olanaklarıyla dolu görünüyordu. 'Kablosuz uzmanlarının beklentileri gerçekleştiğinde, herkesin kendi cep telefonu olacak ve nerede olursa olsun aranabilecek,' Hampton'ın Dergisi 1908'de cesaretle tahmin edildi. 'Kablosuz çağın vatandaşı, şapkasına kompakt bir şekilde yerleştirilmiş ve çağrılmayı seçtiği sayısız titreşimden birine ayarlanmış bir alıcı cihazla yurtdışına yürüyecek... Bu buluş mükemmelleştirildiğinde, yeni bir dizi günlük mucizemiz olacak.'



Yılın başlamasından birkaç hafta önce, 16 Aralık 1907'nin parlak rüzgarsız sabahında, binlerce seyirci, Büyük Beyaz Filo'nun dünya çapında 43.000 millik yolculuğunda ayrılışını selamlamak için Hampton Roads, Virginia'ya gitti. Roosevelt, Chesapeake Körfezi'nden başkanlık yatıyla geldi. mayıs çiçeği , filo komutanlarına birkaç son dakika talimatı vermek ve şatafat ve duruma hatırı sayılır ağırlığını eklemek için. Başkan, üniformalı denizciler korkuluklarda ve gemilerde çalınan bandolarda dururken izledi. 'Hiç böyle bir filo ve böyle bir gün gördünüz mü?' gemide misafirlerine bağırdı mayıs çiçeği . 'Muhteşem değil mi? Hepimizin gurur duymamız gerekmez mi?' Bunun 'tamamen zorbalık' olduğu sonucuna vardı.

Saf majesteleri için armada etkileyiciydi. 'Tek bir bayrak altında toplanmış en büyük savaş gemisi filosu' New York Times bildirildi. 16 zırhlı 100 milyon dolar değerindeydi ve yaklaşık 250.000 ton silah içeriyordu. mayıs çiçeği gemileri Chesapeake Körfezi'nin ağzına götürdü ve gemilerin bandoları 'Ardımda Bıraktığım Kız'ı çalarken Roosevelt silindir şapkasının son bir dalgasını yaptı.

Küreklere yüklenen ve parlak beyaza boyanmış gemiler buharlaşarak uzaklaştı ve üç millik bir sütuna uzandı. Roosevelt'in bu savaş gemilerini neden dünyanın dört bir yanına gönderdiğini herkes tam olarak anlamadı. Şimdi bile basit bir cevap vermek zor. O sırada bazı Amerikalılar, yolculuğun abartılı, düşüncesiz ve büyük olasılıkla Japonya ile bir savaşı kışkırtma ihtimalinden endişe duyuyorlardı. Gerçekten de, Roosevelt, Rusya'ya karşı yeni bir deniz zaferiyle yeni cesaretlenen ve Amerika'daki Japon göçmenlere kötü muamele tarafından kızdırılan Japonya'nın Filipinler ve diğer ABD çıkarları için bir tehdit oluşturabileceği konusunda gerçek endişeler taşıyordu. 'Japonlara karşı kibar olmak için elimden gelenin en iyisini yapıyordum ve sonunda, çok, çok hafif bir örtülü acımasızlığın alt tonunun rahatsız edici bir şekilde bilincine vardım,' diye yazacaktı birkaç yıl sonra filoyu gönderme kararını. '[Ben] bir hesaplaşma zamanı değildi.'

Ancak Roosevelt ayrıca bu 16 gemiyi dostane selamlar ve ABD doları ile doldurdu. Komutanlara verdiği talimatlar arasında, gemilerin 13.000 denizci arasında görgü kurallarının korunmasına ilişkin kesin sözler vardı. 1908 yılı boyunca, savaş gemileri Rio de Janeiro'dan Sidney'e kadar limandan limana buharla giderken, övgü ve Amerikan bayraklarıyla karşılandılar. 1908 yılının Ekim ayında filo nihayet Japonya'ya ulaştığında, on binlerce okul çocuğu onu 'Yıldızlı Bayrak' şarkısını söyleyerek karşıladı. İki ülke arasındaki gerilim uçup gitti ve bir zamanlar birçok kişi tarafından tehlikeli bir numara olarak küçümsenen yolculuk, şimdi çarpıcı bir başarı olarak alkışlandı. Nadiren bir başkana, bir güç mesajını barış teklifleriyle bu kadar ustaca birleştirmiştir.

Gazete ve dergilerde 14 aylık yolculukla ilgili bitmek tükenmek bilmeyen hikayelerle karşılaşan Amerikalılar için Büyük Beyaz Filo bir güç gösterisiydi. ABD Donanması şimdi Almanya donanması ile eşit durumdaydı ve yalnızca Büyük Britanya'nın donanmasından sonra ikinci sıradaydı. Ve İngiltere ve Almanya'nın toplamından daha fazla çelik üretme kapasitesiyle Amerika, dünyadaki herhangi bir ülkeden daha hızlı gemi inşa edebilirdi.

Gökyüzü mucizelerle doluydu. New York'ta, muazzam yeni binalar geleceğin işaret ettiği yerleri işaret ediyordu. Singer Dikiş Makinesi Şirketi'nin genel merkezi olan Singer Binası, 1908 baharında tamamlandı. 612 fit yükseklikteki 'Singerhorn' (kısa süre sonra Matterhorn'dan sonra söylenmeye başlandığı gibi) dünyanın en yüksek yerleşim yeriydi. Birkaç ay sonra, Metropolitan Life Building'in çelik çerçevesi Singer'ın üzerinden 700 feet yüksekliğe sıçradı.

İllüstratörler, ince asma köprüler ve büyük taş kemerlerle birbirine bağlanan altın kulelerden oluşan geleceğin bir şehrini hayal ettiler. Moses King, 1908 tarihli bir çizimde, Panama Kanalı ve Kuzey Kutbu gibi hedeflere giden New York City'deki tonozlu kuleler ve köprüler üzerinde yüzen zeplinleri ve diğer uçan araçları hayal etti. '1908'in harikalarının... çok geride kalacağı zaman, havadan ve dünyalar arası inşaat olanaklarına' atıfta bulunulan bir başlık.

O yıl Wright kardeşlerin başarılarının zirvesinde hiçbir hava harikası yoktu. 1903'teki ilk kısa uçuşlarından bu yana Kuzey Karolina'daki Kitty Hawk'ta yoktular ve 1905'ten beri tek bir uçağa bile binmemişlerdi- eski kulübelerini kazmak ve pilotluk becerilerinin tozunu almak için Nisan ayında yakındaki Kill Devil Hills'e döndüler. Wright'ların uçma yeteneği, havadaki ilk heyecan verici saniyelerinin ötesine geçmişti - ancak rakipleri de ilerlemişti ve Wright'lar baskıyı hissettiler. Bir grup parlak ve hırslı genç, telefonun mucidi Alexander Graham Bell'e katılarak Hava Deneyleri Derneği'ni (AEA) kurdu. 12 Mart 1908'de Hammondsport, New York'ta, AEA üyesi Casey Baldwin buzlu bir gölün üzerinde yaklaşık 320 fitlik bir mesafe boyunca uçmuştu. Dört ay sonra, 4 Temmuz'da, Glenn Hammond Curtiss, Hammondsport üzerinde bir AEA gemisiyle yaklaşık bir mil uçtu.

gay erkeklerle nasıl tanışılır

Önceki üç yıl boyunca, Wright'lar uçaklarının olası alıcılarıyla oyalanırken, eleştirmenler ve rakipler suskunluklarını giderek artan bir şekilde başarısızlık veya daha da kötüsü sahtekarlık kanıtı olarak yorumladılar. Şimdi, 1908 baharında, ABD Ordusu'ndan ve özel bir Fransız sendikasından iki satın alma teklifi aldılar. Her iki teklif de uçağın halka açık gösterilerine bağlıydı. Kitty Hawk'ta birkaç hafta çalıştıktan sonra Wilbur, Wright Flyer'ı göstermek için Fransa'ya gitti. Orville, Washington DC yakınlarındaki Fort Myer'da kendi uçuş denemesini yaptı.

8 Ağustos akşamı Wilbur, Le Mans yakınlarındaki bir at pistinde Wright Flyer'ının koltuğuna tırmandığında saat 6:30'du. Her zamanki gri takım elbisesini, kolalı beyaz yakasını ve yeşil şapkasını giydi, uçuşta havaya uçmasın diye arkasını döndü. Akşam sakindi ve görünüşe göre o da öyleydi. Bu, bir Wright uçağının halka açık ilk gösterimi olacaktı. Çoğu, muhtemelen her şey ona biniyordu. En son Mayıs ayında Kitty Hawk'ta özel bir uygulama uçuşunda uçtuğunda, uçağı çarpmış ve imha etmişti. Bunu şimdi yapsaydı, Fransız davaları başlamadan biterdi. Veelbur Reet , Le Mans'ta telaffuz ettikleri gibi, bir Fransız şakasının can alıcı noktası olacaktır.

Seyirciler, Wilbur'un arkasındaki ikiz pervanelerin dönmeye başlamasını tribünden izledi. Bir anda, uçak yolunda ileri fırladı. Dört saniye sonra, havalandı, hızlı bir şekilde 30 feet'e yükseldi, çoğu Fransız havacının uçtuğundan daha yükseğe, ancak kontrol kollarında hafif bir ayar yaparken seyirciye Wilbur'u görebilecek kadar alçaktı. Uçak anında yanıt verdi, bir kanadı aşağı indi, diğeri kalktı ve sıkı, pürüzsüz bir yarım daire içinde sola yattı. Dönüşten çıkan uçak, pist boyunca yaklaşık 875 yarda düz bir koşu yaptı, sonra yattı ve başka bir yarım daireye döndü. Wilbur Wright sahada bir kez daha tur attı, ardından uçağı neredeyse tam olarak iki dakika önce havalandığı yere indirdi.

Uçuş kısa sürmüştü, ancak bu yaklaşık 100 saniye, Wilbur'un 1903'ten beri havada geçirdiği tartışmasız en önemli saniyeydi. Seyirciler, onu daha yeni bir şarlatan olarak görevden alan aynı Fransız havacılar da dahil olmak üzere, elini sıkmak için saha boyunca koştular. . LŽon Delagrange kendinden geçmişti. 'Muhteşem! Muhteşem!' diye bağırdı. 'Yenildik! Biz yokuz!' Wilbur bir gecede değişti blöfçü Fransız basınının onu etiketlediği gibi, Benjamin Franklin'den bu yana Fransa'daki en ünlü Amerikalı olan 'Kuş Adam'a. Orville'e, 'Gerçekleşen pozisyonun tamamen tersine çevrilmesi gibi bir şey görmediniz' diye yazdı. 'Fransızlar vahşileşti.'

Yine de birkaç hafta sonra, Delagrange 31 dakika uçarak ve böylece havada yeni bir rekor kırarak Wilbur'un başarısını bir an için gölgede bıraktı. Şimdi sıra Orville'deydi. 9 Eylül'de Fort Myer, Virginia'dan havalandı. Zaten birkaç kısa, gelişigüzel şerbetçiotu atmıştı, ama şimdi aile onuru ve ulusal gururu için uçuyordu. Uçak havalandı ve geçit töreni alanının etrafında süzülmeye başladı. 11 dakika sonra Orville'in Delagrange'ın rekorunu kırmaya niyetli olduğu açıktı. Seyirciler, her turda yaklaşık bir dakika süren, uçağın motoru yükselen, sönen ve sonra tekrar yükselen, sahada tur atışını izlediler. Biri, 'Jings adına, Delagrange'ın rekorunu kırdı!' diye seslendiğinde yaklaşık 30 tur uçmuştu. Göre New York Habercisi Muhabir CH Claudy, herkes birbirinin elini tuttu, Claudy'ye göre her adam, 'hava tarihi, başlarının üstünde garip, narin, sağlam ve mükemmel harikayı yaratan çıkrıktan sıcak bir şekilde dönerken aslında orada bulunduğunun farkındaydı. sahanın etrafında dönüp dolaşın.'

Orville, Delagrange'ın rekorunu kırdığını bilmiyordu. Uçarken kayboldu. Keskin köşelere doğru eğildi ve alçaldı, geçit töreni alanını gözden geçirdi, sonra aniden 150 feet'e yükseldi, Washington Anıtı'nın iğnesi ve doğuda yükselen ABD Capitol kubbesi, sabah güneşi tarafından arkadan aydınlatılan kubbe dışında görünen her şeyden daha yükseğe çıktı. 'Bugün birkaç kez tarlaların üzerinden ve nehrin üzerinden Washington'a uçmak istedim,' diye itiraf etti Orville, 'ama daha iyi karar vermem beni engelledi.' Geçit töreni alanının 58 devresinden sonra indi. 57 dakika 31 saniye uçarak Delagrange'ın rekorunu neredeyse ikiye katladı.

Wright'lar dünyanın dikkatini çekti ve önümüzdeki hafta ya da öylesine, Wilbur Fransa'da hayran kalabalığın üzerinde uçarken, Orville Fort Myer'da her zamankinden daha uzun dayanıklılık rekorları kırdı. 10 Eylül'de 65 dakikadan fazla uçtu; 11'inde, 70'ten fazla; ayın 12'sinde, neredeyse 75. Aynı gün, bir yolcuyla 9 dakikalık yeni bir dayanıklılık rekoru ve 250 fitlik bir irtifa rekoru kırdı.

Ardından, trajedi: 17 Eylül'de, Thomas Selfridge adlı bir Ordu teğmeni ile Fort Myer üzerinde uçarken Orville düştü. Ağır yaralandı. Selfridge öldürüldü.

Kaza, Wright'ların kariyerini sona erdirebilir ve Amerikan havacılığını yıllar geriye götürebilir gibi görünüyordu. Orville, kız kardeşinin eşlik ettiği hastanede iyileşirken, Wilbur Fransa'da uçmayı bıraktı. Ancak 21 Eylül'de Wilbur, Le Mans'tan havalandı ve Camp d'Auvours'daki topçu sahasında şimdiye kadarki en büyük kalabalığının, 10.000 seyircinin üzerinde daireler çizmeye başladı. Wilbur, Orville'in yaklaşık 75 dakikalık uçuşunu geçtiğinde, 'tanımlamaya meydan okuyan bir çığlık yükseldi, ' göre haberci . Yine de uçtu. Motorun dronu gelip gitti ve gökyüzü karardı ve hava soğudu. Sonunda uçak alçaldı ve yere oturdu. Wilbur 91 dakika 31 saniye uçarak 61 mil kat etti - yeni bir rekor. Wright'ların bittiğine dair her türlü varsayımı kovmuştu. Gazetecilere verdiği demeçte, 'Her zaman Orville'i düşündüm' dedi.

Wilbur en büyük zaferini yılın son gününe sakladı. 31 Aralık 1908'de Le Mans üzerinde 2 saat 20 dakika uçtu, Coupe de Michelin'i kazandı ve Wright'ların tarihteki yerini teyit etti. 'Havacılığın gelişiminin izini sürerken, geleceğin tarihçisi, mekanik uçuş sorununun ilk ustalaştığı yıl olarak 1908 yılını işaret edecektir.' Bilimsel amerikalı 've dünyaya ilk pratik uçan makinesini iki tipik Amerikan mucidinin verdiğini bilmek her zaman bir vatanseverlik gururu olmalı.'

Ekim ayında, beyzbol tarihinin en heyecan verici sezonlarından birinin zirvesi sırasında (Chicago Cubs, New York Giants'ın Ulusal Lig flamalarını kapar, ardından Detroit Tigers'ı World Series'de yenerdi - o zamandan beri kazanamadılar. ), Henry Ford garip şekilli yeni otomobili Model T'yi tanıttı. Henry Ford, 1896'da Detroit'teki evinin arkasındaki bir tuğla kulübede ilk atsız arabasını inşa ettiğinden bu yana 45 yaşında otomobil işindeydi. yaptığı, başarmayı umduğu şeye bir ısınmaydı - 'büyük kalabalık için bir motorlu araba' dedi.

Günün çoğu otomobili 2.000 ila 4.000 dolar arasında olduğundan, yalnızca varlıklı olanlar bunları karşılayabilirdi ve makineler hala büyük ölçüde spor amaçlıydı. Zamanın bir reklamı, basılmış Harper'ın Haftalık , içinde neşeli bir oyun oynarken bir tepenin üzerinde süzülen bir otomobili gösteriyor. Bir yolcu bir sepete uzanır. Reklam, 'Otomobil kullanmaktan daha canlandırıcı bir spor veya eğlence yoktur' diyor. 'Sepet Dewar's Scotch 'White Label' ile doluysa, köy yollarında veya şehir parklarında bir dönüşün keyfi büyük ölçüde artar. '

Otomobillerin zenginlerin en kötü aşırılıklarını ortaya çıkarması ve birçok Amerikalı'nın onlar hakkında zaten inandıklarını doğruluyor olması - duygusuz, bencil ve gülünçtüler - makinelere parası yetmeyenlerin küskünlüğünü artırdı. Princeton Üniversitesi rektörü Woodrow Wilson 1906'da 'Bu ülkede hiçbir şey sosyalist duyguyu, zenginliğin kibrinin bir resmi olan otomobil kullanımından daha fazla yaymamıştır' demişti. Ancak altı yıl sonra Amerika Birleşik Devletleri başkanı oluncaya kadar. , sosyalistler bile Model T'leri kullanıyor olurdu.

Ford'un Piquette Avenue fabrikasından düşen otomobil, bir kader makinesi gibi görünmüyordu. Kutu gibi ve çok ağırdı. Otomobil yazarı Floyd Clymer daha sonra buna 'tartışmasız çirkin, cenazesi sıkıcı' diyecekti. Sert yaylı, kilise sırası koltuklar, zarafet veya konfordan ödün vermedi. Aksine, otomobilin her yönü hafiflik, ekonomi, güç ve sadelik göz önünde bulundurularak düşünüldü. Ford, bir makine parçası ne kadar basitse, maliyetinin o kadar düşük ve bakımının da o kadar kolay olacağını anladı. Bir kılavuz ve birkaç temel aletle donatılmış bir Model T sahibi, çoğu onarımı kendisi yapabilirdi. Yeni otomobilin şanzımanı, şimdiye kadar tasarlanmış olanlardan daha yumuşak ve daha uzun ömürlü olacaktı. Otomobilin yakıtını ateşlemek için sabit bir voltaj flaşı sağlayan küçük mıknatıslı jeneratör daha güvenilir olurdu. Model T, Amerika'nın kötü şöhretli engebeli yollarında bolca boşluk bırakmak için yerden yüksekte binmek üzere tasarlandı, otomobilin süspansiyon sistemi ise yolcuları dışarı atmadan yolların üstesinden gelmesine izin verdi. Ford ayrıca yol kenarındaki hendeğin karşıdan gelen trafikten çok sürücüleri daha az endişelendireceği bir günü öngörmüştü: sürücünün yaklaşan araçlara bakış açısını iyileştirmek için direksiyon simidini sola kaydırmıştı.

Ford Motor Company, ulusal bir reklam kampanyası başlattı. Cumartesi Akşamı Postası , Harper'ın Haftalık ve diğer dergiler. 850$'lık 'duyulmamış' bir fiyat için, reklamlar '4 silindirli, 20 bg, beş binek aile arabası - güçlü, hızlı ve dayanıklı' vaat ediyordu. Fazladan 100 dolar, ön cam, hız göstergesi ve farlar gibi olanakları satın alacaktır.

Ford, 1908'de sadece 309 Model T üretti. Ancak yeni otomobili, şimdiye kadar yapılmış en başarılılardan biri olmaya adaydı. 1913'te Ford, Michigan'daki Highland Park'taki fabrikasında montaj hattını kuracaktı. İlk yılında şirket, Model T'lerin üretimini iki katından fazla artırarak 189.000'e, yani o yıl Amerika'da üretilen otomobillerin yaklaşık yarısına ulaştı. 1916'ya gelindiğinde, Ford yılda yaklaşık 600.000 araba yapacaktı ve Model T'nin fiyatını 360 $'a düşürebilirdi, bu da Ford'un daha fazla arzla karşılık verdiği daha fazla talep üretti.

Henry Ford geleceği tahmin etmede mükemmeldi, ancak Model T'nin popülaritesini ve Amerikalıların nasıl yaşadığı ve çalıştığı, onları çevreleyen manzara ve soludukları hava üzerindeki gelecek yıllarda sahip olacağı etkileri o bile tahmin edemezdi. Amerikan yaşamının neredeyse her alanında. Amerika Birleşik Devletleri, büyük ölçüde Model T sayesinde bir otomobil ulusu haline gelecekti.

Çoğu Amerikalı için hayatın bir eğlence olduğu izlenimini bırakmak yanlış olur. Çok sayıda insan yoksulluk içinde ya da yoksulluğun yakınında yaşıyordu. Çelik fabrikalarında ve kömür madenlerinde yetişkinlere katılan yaklaşık iki milyon çocuk da dahil olmak üzere işçi sınıfı, yorucu ve çoğu zaman tehlikeli olan mesleklerde uzun saatler çalıştı. 1908'de on binlerce Amerikalı iş başında öldü.

O yılın sonbaharında, oyun yazarı Israel Zangwill tarafından ulusun farklı etnik kökenleri ve kültürleri özümseme ve özümseme kapasitesini belirtmek için kullanılan 'eritme potası' terimi Amerikan sözlüğüne girdi. Kulağımıza, sözler bir tencere güveç gibi sıcak ve lezzetli gelebilir, ancak Zangwill'e göre eritme kazanı, kendisinin yazdığı gibi 'kükreyen ve köpüren', 'karıştırıp kaynayan' bir kazandı. Ve öyleydi. Şiddet sık sık patlak verdi. Anarşistler bombaları ateşlediler. Kara El olarak bilinen gevşek örgütlü gaspçı çeteleri, New York'un Küçük İtalya'sındaki binaları dinamitledi. Night Riders adlı hoşnutsuz tütün çiftçilerinin orduları, Kentucky ve Tennessee'de terör yayarak dörtnala koştu. Afrikalı-Amerikalılara karşı şiddet, 1908'de düzinelerce linçle devam etti. O Ağustos'ta, Springfield, Illinois'deki -ironik bir şekilde, Abraham Lincoln'ün memleketi ve dinlenme yeri olan- beyazlar siyah vatandaşları şehirden sürmeye, siyahi işyerlerini ve evleri yakmaya ve linç etmeye çalıştılar. iki siyah adam. (1908'deki birçok olay gibi, Springfield'ın bile geniş kapsamlı bir etkisi oldu: isyan, gelecek yıl NAACP'nin kurulmasına yol açtı.)

Dünyanın diğer tarafında, bir tür atılım vardı: 26 Aralık 1908'de Avustralya'nın Sidney kentinde, Galveston, Teksas'tan Jack Johnson adında 30 yaşındaki Afrikalı-Amerikalı bir boksör yüzüğe çıktı. Tommy Burns, dünya ağır sıklet şampiyonu. Ondan önceki her tapu sahibi gibi, Burns da siyah bir adama karşı rekabet etmeyi reddetmişti. Ancak Johnson, Burns'ü takip etti ve beyazlar bile Kanadalı'nın beyaz derisinin altında saklandığından şüphelenmeye başlayana kadar onu rahatsız etti. Burns sonunda bir eşleşmeyi kabul etti, ancak yalnızca ona 30.000 $ 'lık 35.000 $'lık bir çanta garanti eden bir anlaşma ile.

Johnson, Burns'ü 25.000 seyirci önünde yok etti. Polis 14. raundda kavgayı durdurduğunda Burns'ten kanlar akıyordu. Hakem Johnson'ı galip ilan etti. Burns, rövanş için çağrıda bulunarak, 'Beni dövmüş ve kötü bir şekilde dövmüş olsa da, hala onun efendisi olduğuma inanıyorum' dedi.

Johnson güldü. 'Artık ayakkabı diğer ayağında olduğuna göre, o beyaz adamın bir şans daha elde etmek için sızlandığını duymak istiyorum.' Sonunda, Burns sonuçta başka bir şans istemediğine karar verdi.

Johnson, bir dizi 'Büyük Beyaz Umutlar'ı savuşturarak yedi yıl boyunca ağır sıklet şampiyonu olarak kalacaktı. 1920'de federal savcılar, fuhuştan vazgeçirmek için bir yasayı yanlış uygulayıp, beyaz kız arkadaşlarından birine tren bileti gönderdikten sonra bir kadını ahlaksız amaçlarla eyalet sınırları dışına yasadışı yollardan taşımakla suçladıktan sonra hapse gönderilecekti. Bu daha sonraydı ama. Şimdi Noel'di ve Jack Johnson'ın zaferi, Afrikalı-Amerikalıların 1908'in kapanış anlarında tadını çıkarmaları için bir hediyeydi.

Tüm sorunlara rağmen, Amerikalıların 1908'de paylaştığı belki de en etkileyici özellik umuttu. Her zaman iyi bir nedenle olmasa da, geleceğin şimdiden daha iyi olacağına şiddetle inanıyorlardı. Bu inanç, çalışkan göçmenlerin özlemlerinde, mimarların ve mucitlerin hayallerinde ve zenginlerin güvencelerinde temsil edildi. J. P. Morgan, Aralık 1908'de ünlü bir şekilde, 'Bu ülkenin geleceği üzerinde bir ayı olan herhangi bir adam iflas edecek' dedi.

Aslında o zamanlar Amerikalıların bugün olduğumuzdan ne kadar daha umutlu oldukları dikkat çekici. 1908'de olduğundan daha güvenli, daha sağlıklı, daha zengin, daha kolay ve daha eşitlikçi bir ülkede yaşıyoruz, ancak yakın tarihli bir Pew Araştırma Merkezi anketi, ancak üçte birinin gelecek hakkında iyimser hissettiğini ortaya koydu.

Tabii ki, 1908'de yeni ortaya çıkan teknolojilerin dezavantajları konusunda artık daha akıllıyız. I. Dünya Savaşı'ndan 11 Eylül'e kadar uçakların yaptığı ölüm ve yıkımı bilmeden bir uçağa bakamayız. Otomobiller bir zamanlar canlandırıcı özgürlükler vaat etmiş olabilirler, ancak aynı zamanda her yıl binlerce ölüme ve korkunç trafik sıkışıklığına neden oluyorlar ve bizi yabancı petrole bağımlı hale getiriyorlar (petrolün İran'da keşfedildiği yıl tesadüfen 1908'di) ve atmosferi şu şekilde kirletiyorlar: diğer şeylerin yanı sıra, dünyayı pek azımızın hayal etmeye cesaret edemediği şekillerde değiştirecek olan karbondioksit. 1908'de dünyayı dolaşırken Büyük Beyaz Filo ile birlikte yelken açan ve her limanda hayranlıkla karşılanan Amerikan askeri gururu, dünyanın çoğunun bizden nefret ettiği bilgisi ile şimdi yumuşamış durumda. Önümüzdeki 100 yılın, son 100 yılın kolaylıkları ve fetihlerinin bir bedeli olabileceği endişesi ile karşı karşıyayız.



^